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En el vips con un inesperado compaero de mesa. Elena G. Domnguez http://desdemiconsulta.wordpress.

com/ El otro fin de semana asist a una reunin familiar informal en un vips de Madrid y por aquellas casualidades que depara la vida, una vez sentados a la mesa se acer c inesperadamente un chaval de unos 20 aos y se instal, sin ms ni ms a nuestro lado. El asiento lo permita de alguna manera (era un banco corrido). La reaccin general no se hizo esperar y todo el mundo mir entre perplejo y alertado de qu iba este ch ico. Casualmente, la que estaba justo a su lado era yo y enseguida percib que no se trataba de un chico normal sino de alguien especial en algn sentido, y les comen t al resto de los comensales que estuvieran tranquilos, que no me senta incmoda o a menazada. Mientras tanto, el chaval no hablaba ni tampoco nos miraba y yo le dej hacer. Muy poco tiempo despus apareci su madre y nos dijo que Daniel, as se llamaba , era algo retrasado y no nos hara nada malo, que seguramente se haba acercado a no sotros porque ramos un grupo un poco numeroso y lleno de nios con los que Daniel s e senta atrado como por encanto, algo as como si se hubiese apuntado a una inespera da fiesta infantil. Por su madre tambin supimos que Daniel padeca de un grave tras torno del desarrollo que se denomina autismo, que no tiene cura y que incapacita a quien lo tiene para poder llevar una vida autnoma y socialmente integrada, por as decirlo, normal. Transcurri cierto tiempo con Daniel all, a mi lado, y entretanto solamente emita qu ejidos de emocin y algo similar a risas y murmullos. Finalmente, al abandonar su madre la reunin que mantena con las amigas en una mesa del mismo local vino a bus carlo y se despidi de nosotros. El asunto, mientras tanto, despert en nuestro grupo preguntas muy diversas como: Y si se vuelve violento? Pobrecillo, pero se entera de algo? Ser feliz o vive amargado? As que las mismas respuestas que di all son las que hoy traslado aqu. Son especialmente violentos o agresivos las personas que padecen retraso mental o enfermedad grave del desarrollo? La respuesta es no, no necesariamente. Y en ge neral, y a pesar de la mala prensa y mala fama que se airea tanto en la televisin como en las pelculas, tengo que decir que los enfermos mentales son la poblacin m enos violenta que conforma nuestra sociedad. Comparados con los denominados norma les los enfermos mentales no son ni ms ni menos violentos, al contrario, llegado e l caso son las personas normales y las que no padecen ningn trastorno los que pue den ejercer mayor dao y violencia contra otros seres humanos que los enfermos men tales. Y no hace mucho hemos tenido varios conocidos casos en televisin, que al c ometer sus horribles crmenes no presentaban como trastorno el tener la conciencia enajenada o estar en ese momento en pleno delirio. O por poner otro grupo de pe rsonas no enfermas mentales, las mafias o las organizaciones criminales que mant ienen en su seno una disciplina incuestionada, a riesgo de perder la vida o la i ntegridad fsica, por lo tanto aplican la violencia extrema sin ningn tipo de restr icciones y con plena conciencia de lo que estn haciendo en ese momento. As que se puede afirmar que una visita por un pabelln de enfermos mentales es ms segura que un paseo por una gran ciudad.

Vive feliz o amargado Daniel? Yo en este caso la pregunta que me planteo es cmo vi en la enfermedad de Daniel los que lo rodean? Porque si Daniel tiene fiestas inf antiles en las que puede participar (a su manera), le cuidan y atienden en sus n ecesidades vitales bsicas con respeto y amor y disfruta de una vida previsible, c on horarios adecuados y actividades variadas dentro de sus posibilidades podramos afirmar categricamente que Daniel sufre? Y el no padecer ningn tipo de enfermedad m ental o de otra ndole, garantiza la felicidad? Est comprobado por los que lo obser vamos a nivel profesional que no es as, que muchas veces quienes ms sufren o no to leran los sntomas de la enfermedad son los que no la tienen pero conviven con alg uien que s la padece. En stos casos, mi experiencia es que quienes ms sufren son qu ienes tenan otras expectativas con respecto a la maternidad y la paternidad y co mprueban que stas no se cumplen cuando descubren que tienen un hijo con un grave

trastorno; quien ms sufre es quien sabe que su vida ha cambiado radicalmente y pa ra siempre, desde el da que sabe que su propio hijo tiene una enfermedad que no tiene cura, o nunca la tendr y, es ms, que probablemente esto signifique que tendr un nio a su cargo para toda la vida. Suele ser el entorno familiar el que ms sufre y no lo hace tanto el paciente en estos casos. A menudo estos chicos consiguen llevar una vida ms feliz y plena en su nivel de desarrollo y de capacidad, que no sotros mismos, porque disfrutan, sin ms cuestionamiento, de todo lo sencillo y as equible que la vida nos proporciona: un entorno familiar seguro, comer, dormir y mantener despierta esa ilusin de lo nuevo en cada cosa que realizan, aunque sta s e repita una y otra vez. Se enteran de lo que ocurre a su alrededor?. Se enteran, desde luego, sobre todo de lo ms importante que les rodea, si cabe, an mejor que la poblacin normal. Es d ecir, se dan cuenta de si la familia o los cuidadores les tratan con amor, con r espeto y dedicacin o no lo hacen. Y de esto se enteran muy bien, respondiendo ell os a su vez de manera muy favorable si estas condiciones se dan. Agradecen mucho ms todas esas atenciones mejor que las personas no enfermas, que muchas veces da n muchas cosas por sobrentendidas sin valorarlas especialmente hasta que las pie rden del todo, entre otras por poner un ejemplo, la salud. De lo que no disponen , sobre todos los enfermos autistas es de una intacta capacidad de autodefensa q ue les resulte eficaz cuando carecen de esas mnimas atenciones o son maltratados. Pero lo paradjico es que, a veces, las personas no enfermas y con plenas facultade s para nuestra defensa y autocuidado frente a los peligros y daos tanto fsicos com o emocionales o psicolgicos, logramos ponernos enfermos en ms ocasiones de las que somos capaces de reconocer. Unas veces por no querer ver lo evidente, otras por ponernos al lmite de nuestras resistencias y otras por diferentes y variadsimos f actores que causan a menudo un profundo malestar y, finalmente, la prdida de nues tra salud. Todo ello sin padecer trastorno mental grave y crnico como el que Dani el tiene. As que mi conclusin es que muchas veces son ellos, los discapacitados como Daniel, los que nos pueden dar unas extraordinarias lecciones vitales a todos los dems q ue nos autodenominamos normales, adems de plantearnos la cuestin de quin es aqu y en a lgunas situaciones en la vida ms dignos de lstima o compasin.