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REDUCCIN DE LAS EMISIONES DE CARBONO Y LA ENERGA RENOVABLE

Morales Guilln M., Pacheco Cruz H. Instituto de Investigaciones Elctricas, Gerencia de Procesos Trmicos, Avenida Reforma 113, Col Palmira, Cuernavaca, Morelos, Mxico. Cdigo Postal 62490 E-Mail: mmmg@iie.org.mx, hpacheco@iie.org.mx

RESUMEN Segn el informe del IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change del 2001, las emisiones del bixido de carbono (CO2), el cual es el principal gas de efecto invernadero (GEI), son del orden de 29 millones de toneladas al ao. Estas son emisiones generadas por la actividad humana, de las cuales 23 millones corresponden a la industria y a la quema de combustibles fsiles, provocando un rpido incremento en la concentracin del CO2 en la atmsfera. Una de las vertientes para reducir este incremento es evolucionar la mezcla de energticos primarios usados para satisfacer la demanda, y reducir los que emiten CO2. Esta vertiente es la que impulsa el incremento de utilizar energa renovable en el sector elctrico. Este artculo presenta la comparacin de las emisiones actuales en Mxico de CO2 por el uso de combustibles fsiles contra la reduccin de las mismas por utilizar energa renovable. PALABRAS CLAVE: Emisin, Carbn, Elctrica

Cdigo 402

INTRODUCCIN Con el incremento del uso de combustibles fsiles (Petrleo, gas natural y carbn) para generar electricidad, operar motores calentar viviendas y proveer calor para los procesos industriales, han provocado que grandes cantidades de Gases de Efecto Invernadero (GEI) sean liberados a la atmsfera. Considerando la economa de los pases en desarrollo, el crecimiento demogrfico y las mismas polticas energticas sin cambio, propiciara alcanzar casi el doble de emisiones para el ao 2050 (1) y la estabilizacin de la concentracin de bixido de carbono (CO2) en la atmsfera en un valor de 550 ppm (en el presente es 385 ppm) requiere reducir a la mitad las emisiones actuales, la solucin parece tener tres vertientes. La primera corresponde a realizar grandes esfuerzos en conservacin de energa, es decir, mejorar la eficiencia energtica y racionalizar el uso de la energa. La segunda se encuentra en el desarrollo a nivel comercial del proceso de captura del CO2. La tercera se refiere a evolucionar la mezcla de energticos primarios usados para satisfacer la demanda, para reducir los que emiten CO2, siendo esta la que impulsa el incremento en el uso de la energa renovable en el sector elctrico. El propsito de este trabajo consiste en mostrar que la energa renovable, desde una visin general y oportunidades ambientales permite reducir considerablemente las emisiones de CO2. As mismo se muestra que el uso de la energa renovable en Mxico permitira la reduccin de emisiones de CO2 en 0.987, 0.644, 0.406 y 0.778 toneladas/MWh para las tecnologas que utilizan carbn, gas natural con turbina de gas, gas natural en ciclo combinado y combustleo respectivamente. Tambin se estiman las emisiones actuales de CO2 en Mxico por el uso de combustibles fsiles para generacin de energa elctrica de acuerdo con una proyeccin de consumo energtico hasta el 2016 (2). REDUCCIN DE LAS EMISIONES DE CARBONO Muchas actividades que actualmente producen emisiones de GEI son esenciales para la economa global y constituyen una parte fundamental de la vida moderna. Si las emisiones producidas por estas actividades continan incrementndose, el planeta ser ms caliente en el futuro cercano. Adquirir conocimientos sobre los GEI, la captura de CO2 y el impacto de las actividades del ser humano sobre el clima de la tierra, ha comenzado a ser relevante en los ltimos aos, dado que los proyectos de energa renovable tienen el potencial de reducir la cantidad de emisiones de GEI liberadas a la atmsfera. Al utilizar fuentes renovables, como el agua, el sol, la biomasa o el viento, para producir energa, generalmente se incide en la reduccin de la cantidad de combustibles fsiles. La reduccin de emisiones de GEI que resultan de los proyectos de energa renovable es conocida como Reduccin de Emisiones de Carbono (REC), las cuales representan un valor agregado para los proyectos de generacin de energa renovable frente a los de generacin de energa por medios convencionales (combustibles fsiles). El proceso de calcular, documentar y validar la REC puede dividirse en tres pasos (3) Estimacin del margen de operacin. Estimacin del margen de construccin. Estimacin de la lnea base. En cierta forma, existe una jerarqua (ver Tabla 1) entre los proyectos de energa renovable, por ejemplo, los que capturan metano de los rellenos sanitarios tienen un impacto mucho mayor que los que distribuyen sistemas solares residenciales. Por otra parte, los que utilizan subproductos de biomasa como combustible (el bagazo de la caa de azcar) tienden a generar mayor volumen de emisiones de CO2 que los de viento. Tabla 1: Jerarqua de los proyectos de energa renovable 1. Metano/Biogs 2. Sustitucin de combustibles 3. Tratamiento de Desechos 4. Biomasa 5. Hidroelectricidad 6. Viento 7. Sol

ESTIMACIN DEL MARGEN DE OPERACIN Para determinar la contribucin de GEI por parte de los combustibles fsiles (fuentes no renovables), se debe considerar la distribucin porcentual de cada tipo de combustible (en trminos de energa generada MWh) y el ndice de emisiones de carbono correspondiente a cada tipo de combustible. Contribuciones de GEI de fuentes no renovables en Mxico. En este anlisis se considera el consumo de los combustibles fsiles del sistema energtico, su rendimiento (factor planta) y las contribuciones relativas de cada una de las tecnologas (1) en trminos de emisiones de GEI (ver Tabla 2). Tabla 2: Emisiones de CO2 por MWh de acuerdo a uso de combustible Combustible Diesel Ciclo combinado Turbina de gas Turbina de vapor Carbn Vapor convencional Gas natural Turbinas de gas Ciclo combinado Hidroelectricidad Combustleo Nuclear 0.644 0.406 0 0.778 0.04 0.987 0.605 0.895 0.735 Tecnologa Toneladas de CO2 por MWh

La Tabla 3 refleja un estimado del impacto de operacin, analizando las fuentes de energa no renovable, esta utilizacin de combustibles fsiles se traduce en una contribucin de los GEI de 0.800 toneladas CO2 por MWh. Este anlisis se realiz considerando el pronstico del consumo de combustibles fsiles para la generacin de energa elctrica 2005-2015 (2).

Tabla 3: Estimados del margen de operacin de combustibles fsiles en Mxico A Tecnologa


% de fuentes totales de energa 24.7 33.0 4.6 32.2 94.4

B
% de combustible fsil total 39.1 33.6 3.96 23.34 100.0

C
Toneladas mtricas de CO2 por MWh 0.987 0.644 0.406 0.778

D (=A*C)
Contribucin promedio de CO2 segn fuentes totales de energa 0.243 0.213 0.018 0.251 0.725

E (=B*C)
Contribucin promedio de CO2 segn fuentes no renovables de energa 0.386 0.216 0.016 0.182 0.800

Combustleo Ciclo combinado Turbotas Carbn Total

ESTIMACIN DEL MARGEN DE CONSTRUCCIN El margen de construccin es identificar que tipo de tecnologa es la que se adicionar en el sistema elctrico, suponiendo que se trata de un ciclo combinado con combustin a base de gas natural, est tecnologa estara

contribuyendo en 0.406 toneladas de CO2 por cada MWh de electricidad generada, en este sentido puede argumentarse que un proyecto de energa renovable estara ahorrando 0.406 toneladas de CO2 por cada MWh. ESTIMACIN DE LA LINEA BASE La lnea base es el estimado relacionado con lo que ocurrira en caso de que no se realizara un proyecto de generacin de energa elctrica, es decir, es como una fotografa del escenario actual y anticipado del pas, utilizada para determinar si ste contribuye adicionalmente con la reduccin de emisiones de CO2. Esta lnea es requerida como un marco de referencia para cuantificar las unidades de reduccin de emisiones de carbono, en un proyecto de disminucin de GEI. No existe una nica lnea que sea exacta para un pas, sino que la composicin de fuentes de energa cambia segn se agregan o eliminan proyectos energticos a la capacidad total instalada de un pas. Estas unidades de generacin elctrica (MW instalados), son utilizados en forma diferente ao con ao, as que, incluso, si la composicin total de capacidad instalada permanece constante, su uso tiende a variar. Al estudiar los beneficios de GEI para un proyecto de energa renovable son relevantes los tres elementos mencionados anteriormente y se traduce como sigue: El impacto del margen de construccin = las nuevas adiciones de combustibles fsiles que son evitadas = 0.406 toneladas de CO2 por MWh (Tabla 1), debido a que nuevos ciclos combinados de gas natural son evitados. El impacto de la operacin = las emisiones de GEI a partir de las plantas en operacin que utilizan combustibles fsiles = 0.800 toneladas de CO2 por MWh, basado en una composicin de gas natural, combustleo, diesel y carbn (resultado de la Tabla 3). El promedio entre ambas cifras, llamado la lnea base promedio = 0.603 toneladas de CO2 por MWh, refleja el impacto potencial del proyecto de energa renovable propuesto, tomando en cuenta tanto las condiciones actuales, como futuras. Lo anterior desde una visin general, es un esquema que sirve para estimar las oportunidades ambientales que hay para reducir las emisiones de carbono al elaborar un proyecto de energa renovable. Lo que a continuacin se presenta es la estimacin de las emisiones actuales de CO2 derivadas de la generacin de energa elctrica en Mxico. EMISIONES ACTUALES A LA ATMSFERA DE CO2 DERIVADAS DE LA GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA En Mxico el consumo de combustibles fsiles para generar energa elctrica segn informacin de la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), generan alrededor de 29 % de las emisiones totales de CO2 a la atmsfera. Los combustibles fsiles se componen sobre todo del carbn y de los elementos del hidrgeno, las dos emisiones principales del consumo de combustibles fsiles son el CO2 y agua, que pueden funcionar como gases de efecto invernadero. Los ciclos del agua se han estudiado bastante bien y hasta la fecha no han sido un tema central de preocupaciones en el calentamiento global. No as las emisiones de CO2, que debido a sus ciclos complejos y su volumen significativo, se consideran como preocupacin (4). En este sentido, las polticas de energa y de medio ambiente en curso en varios pases, se estn orientando a favorecer un desarrollo ms rpido de nuevas trayectorias tecnolgicas que propicien la descarbonizacin (5), es por esto que representantes del mundo entero que se reunieron en Brasil para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, celebrada en 1992, convinieron en principio en un conjunto de propuestas para disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero. Los pases desarrollados ms ricos se comprometieron a mantener en el ao 2000 las emisiones atmosfricas en los niveles de 1990. Pero los progresos realizados desde dicha Cumbre para la Tierra han sido desiguales y en ciertos casos insignificantes. Las tasas de emisin de CO2 se han reducido solo ligeramente en algunos pases industrializados principalmente debido a la desaceleracin de sus economas y en la mayora de los pases en desarrollo han aumentado en forma considerable debido a la creciente demanda energtica y a que se recurre a los combustibles fsiles. Tambin es improbable que cambien las modalidades de consumo de los recursos por el hecho de que los combustibles fsiles se vuelvan ms escasos o ms caros. Segn el Instituto de los Recursos Mundiales, la produccin y el consumo de combustibles fsiles siguen en aumento en casi todas partes Adems, en la actualidad se estima que las reservas comprobadas de petrleo, gas natural y carbn pueden satisfacer respectivamente la demanda de los prximos 40, 60 y 230 aos aproximadamente. En las dos prximas dcadas, la India proyecta triplicar y China duplicar la utilizacin de carbn para generacin de electricidad (6). En un esfuerzo para reducir las emisiones de GEI, algunos pases optan actualmente por el gas natural, pero su consumo tambin produce CO2 (aunque menos que el carbn o el petrleo) y, por otra parte, los escapes de metano durante la extraccin, traslado y distribucin de gas natural representan en su conjunto entre el 5 y el 10%, una magnitud que contrarresta con creces la ventaja de emisiones de CO2 ms reducidas (6). En vista de las perspectivas de un constante aumento del consumo de combustibles fsiles para la produccin de electricidad y de la amenaza creciente para el medio ambiente mundial, la energa renovable puede desempear un

papel importante para los pases que necesitan crecientes suministros energticos sin que aumenten las emisiones de GEI, como es el caso de Mxico. En la Figura 1 se muestra la proyeccin del consumo de combustibles fsiles para generacin de energa elctrica, 2006-2015 y en la Figura 2 las emisiones de CO2 al ao por cada MWh generado, debido al crecimiento de la demanda de energa elctrica y la utilizacin de combustibles fsiles.

Ao 2005 4,377 Terajoules/da Diesel 0.9 %

Ao 2015 5,825 Terajoules/da

Diesel 0.2% Combustleo 13 % Carbn 20.5 %

Carbn 20.5 %

Combustleo 39 %

Gas Natural 39.6 %

Gas Natural 39.6 %

Figura 1: Proyeccin del consumo de combustibles fsiles para la generacin de energa elctrica, 2005-2015

Emisiones de CO2 por generacin de energa elctrica con combustibles fsiles


120.00

100.00

MM toneladas de CO2/MWh

80.00

60.00

40.00

20.00

0.00
06 20 07 20 08 20 09 20 10 20 11 20 12 20 13 20 14 20 15 20 16 20

Carbn

Combustleo

Ciclo combinado

Turbo gas

Figura 2: Emisiones de bixido de carbono por el uso de combustibles fsiles en Mxico

La Figura 2 muestra que la generacin de energa elctrica con tecnologa con combustin a base de carbn emite aproximadamente 97.2 millones de toneladas al ao de CO2 por MWh, mientras que la generacin de energa

elctrica con la tecnologa de turbogas emite alrededor de 8.9 millones de toneladas de CO2. Esto sucede actualmente en Mxico, ya que el porcentaje de utilizacin de combustibles fsiles son del orden de 24.7, 33, 4.6 y 32.2 % para el combustleo, ciclo combinado con gas natural, turbogas y carbn respectivamente. En la Figura 2 se aprecia que a partir del 2010 hay una disminucin en las emisiones y esto es debido a que actualmente en la planeacin del sector elctrico Mexicano se prev la diversificacin de combustibles y se incremente la capacidad instalada de energa elctrica a partir de gas natural y renovable. EL FUTURO ENERGTICO La combinacin de crecimiento demogrfico, desarrollo econmico e industrializacin en el mundo entero significa que el consumo mundial de energa continuar aumentando. Estas tendencias, sumadas al mantenimiento del empleo de combustibles fsiles para producir energa elctrica, tambin significan que las emisiones GEI continuarn aumentando en el mundo entero. Aun con medidas estrictas de reduccin, las proyecciones actuales no muestran una estabilizacin de las emisiones hasta aproximadamente el ao 2050 (1). Por otro lado, el progreso tecnolgico de las fuentes renovables de generacin elctrica, en particular la biomasa, geotrmica, solar fotovoltaica, solar fototrmica y viento, ha sido importante al grado de rebasar las expectativas relacionadas con las mejoras de sus costos de produccin (8). Esto ha significado que algunas de estas tecnologas sean ya competitivas y otras estn en el umbral de serlo (9). Se prev que este progreso tecnolgico va a continuar en el futuro prximo y lejano (10). No obstante que su incursin global en los sistemas energticos se considera an marginal, en algunos pases las fuentes renovables de energa se han difundido en importantes nichos de aplicacin, en particular en la generacin elctrica, como en Espaa, Alemania y Dinamarca. En los ltimos aos han crecido las expectativas de una difusin mayor de las fuentes renovables de energa debido a su alentador progreso tecnolgico, las crecientes restricciones ambientales y la inestabilidad de los precios de petrleo y de gas natural. CONCLUSIONES Este trabajo muestra que mientras la tendencia actual en el sector elctrico Mexicano es la de mantener a niveles marginales la participacin de fuentes renovables, la posibilidad existe para incrementar su papel en el mediano y largo plazo. Mxico tambin tendra beneficios para la reduccin de emisiones de CO2 si se crea un marco legal y regulatorio para hacer factible el uso y la promocin de las fuentes renovables de energa, en particular impulsando la creacin de mercados verdes, definir y estipular metas de porcentaje de uso de fuentes renovables de energa en el sector elctrico Mexicano. El esquema planteado sobre la estimacin de las reducciones de carbono utilizando energas renovables, permite determinar el impacto que tienen estos proyectos sobre la reduccin de dichas emisiones, lo que puede fomentar su creacin y desarrollo. REFERENCIAS IPCC, Working Group 1 .- Climate Change 2001: The Scientific Basis (summary for policymakers). Prospectiva del Sector Elctrico 2006-2015, pp. 89-91, Mxico 2006 Reduccin de la emisiones de Carbono, Agencia para el Desarrollo Internacional de los Estados Unidos de Amrica, Manual, EE.UU, 2005. 4. IAEA-TECDOC-1469, Comparative assessment of energy options and strategies in Mexico until 2025, Mexico, D.F, 2005 5. OCDE, 1997, Desarrollo Sustentable. Estrategias de la OCDE para el Siglo XXI, 196 pags. 6. Lemming, J., Bjelskou, J., ., 1999, Wind Power in Denmark, IEA-Seminar, Mexico City, 16 pags 7. Romero, M., 1996, Las Energas Renovables y su Impacto Ambiental en el Balance Energtico Mundial, Coloquio Nuevas Tecnologas para el Sector Elctrico del siglo XXI, IIE, Temixco, Morelos, 42, pags. 8. McVeigh, J. et al, 2000, Winner, Loser, or Innocent Victim? Has Renewable Energy Performed as Expecte, Solar Energy, vol. 68, no. 3, pp. 237-255. 9. Breeze, P., 2000, Power Generation Technologies into the 21 first Century, Datamonitor PLC, London, England. 10. IEA, 1997, Energies technologies for the 21st Century, 364 pags. UNIDADES Y NOMENCLATURA MWh Mega watt hora 1. 2. 3.