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Biodiversidad

Se le llama biodiversidad al conjunto de todos los seres vivos y especies que existen en la Tierra y a su interaccin. De acuerdo con el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, que hasta febrero del 2000 haba sido ratificado por 177 pases, la biodiversidad es la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras cosas, los ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuticos y los complejos procesos ecolgicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada especie (gentica), entre las especies y de los ecosistemas. La gran biodiversidad es el resultado de la evolucin de la vida a travs de millones de aos, cada organismo tiene su forma particular de vida, la cual est en perfecta relacin con el medio que habita. El gran nmero de especies se calculan alrededor de treinta millones; esta cifra no es exacta debido a que no se conocen todas las especies existentes en nuestro planeta. El concepto biodiversidad se refiere a los diferentes lugares y formas de vida que existen sobre la Tierra, tanto los naturales como los creados por el ser humano; por ejemplo, los agroecosistemas. Tres niveles y dos componentes Esta sola palabra, biodiversidad, abarca un amplio espectro y por lo tanto tiene diversas implicaciones. En primer lugar, como consta en su definicin, incluye tres niveles: los genes, las especies y los ecosistemas. Pero adems implica dos componentes: uno tangible que incluye los recursos biolgicos como la madera o la pesca y otro intangible, ligado con los conocimientos, las innovaciones y las prcticas humanas asociadas con la biodiversidad (por ejemplo, las tcnicas agrcolas o los conocimientos cientficos). La definicin se extiende hacia un tercer plano pues sus connotaciones estn cruzadas tambin por valores. Estos son de tipo econmico, ecolgico, tico, cultural, social, cientfico, educativo, recreativo y esttico, entre muchos otros. La diversidad biolgica se expresa generalmente en trminos del nmero de especies que viven en un rea determinada. Cerca del 75 por ciento de la biodiversidad del planeta est concentrada en apenas diecisiete pases, los cuales son considerados megadiversos. Los ecosistemas Un ecosistema est formado por una comunidad de organismos que interactan entre s y con el medio circundante. Son complejas redes ubicadas en espacios geogrficos determinados y que pueden ser naturales o creadas por los seres humanos, como los campos de cultivo o las ciudades. Los ecosistemas son un bullicio: animales, plantas, hongos, virus y microorganismos en interaccin con la lluvia, la temperatura, el suelo, la salinidad y otros factores... son la biodiversidad en su mayor nivel! Algunos ecosistemas son los pramos, los manglares y los bosques amaznicos. La diversidad de ecosistemas se debe a las diferentes condiciones climticas y geogrficas entre otras que ocurren en cada lugar. Por ejemplo, en los pramos las plantas tienen hojas pequeas para sobrevivir al fro, mientras en la planicie amaznica los rboles han desarrollado estrategias para aprovechar los escasos nutrientes del suelo tales como desplegar grandes races superficiales. Asimismo, en los bosques secos de la Costa viven especies adaptadas a un medio rido, el cual est determinado por la influencia de la corriente fra de Humboldt, fenmeno que provoca la disminucin de las lluvias durante la mayor parte del ao. Las especies Una especie es un conjunto de organismos que comparten muchas caractersticas entre ellas, las genticas y que pueden procrear descendientes frtiles; es decir, que pueden reproducirse (en contraste, los hbridos como la mula no pueden tener progenie). Ejemplos de especies son el oso de anteojos, el cedro y los seres humanos. As, la diversidad de especies se refiere a la variabilidad de animales, plantas, hongos, virus y otros microorganismos que habitan en un lugar determinado. Este lugar puede ser toda la Tierra, un pas, una regin o una isla. Sin embargo, las especies no estn distribuidas uniformemente sobre el planeta, y hay pases como el Ecuador que albergan un nmero mayor; en pases como este muchas de las especies son endmicas (aquellas cuya distribucin est restringida a un rea especfica, en este caso el territorio nacional). La iguana marina, que vive nicamente en Galpagos, es una especie endmica. Debido a que el nmero de especies en el mundo es sumamente grande, para facilitar los anlisis se las clasifica en grandes grupos como mamferos, aves, reptiles, anfibios, peces, insectos o plantas. Ver: Utilidad y Clasificacin de los seres vivos

Los genes Los genes son una parte de las clulas donde est almacenado el material hereditario que pasa de una generacin a otra. Cada gen posee informacin sobre una o varias caractersticas fsicas (como el color de la piel), controla funciones reguladoras de la vida (como la elaboracin de protenas),o puede albergar informacin relacionada con el comportamiento (mayor o menor agresividad). Sin embargo, los genes de los diferentes miembros de una misma especie no son copias exactas. As, las numerosas variedades de maz que existen en Latinoamrica contienen genes distintos, y es esta diversidad la que propicia que algunas plantas sean resistentes a las plagas mientras otras son fcilmente infestadas. Los tres niveles de la biodiversidad no son excluyentes; por el contrario, stos se compenetran a plenitud. Los genes estn dentro de las especies y stas constituyen una parte fundamental de los ecosistemas. La biodiversidad es una sociedad que funciona perfectamente y que ha sido formada durante millones de aos. Su conservacin incumbe a todos los habitantes de este planeta, y su prdida implicar graves consecuencias ecolgicas, sociales y econmicas. Componentes de la biodiversidad Como ya vimos, los componentes de la biodiversidad son dos: la naturaleza misma lo tangible y los conocimientos que tenemos de ella lo intangible. El componente tangible de la biodiversidad est conformado por la variedad de genes, de especies y de ecosistemas que podemos identificar, manejar y usar. En otras palabras, lo conforman el material gentico, las poblaciones naturales y los recursos de los ecosistemas que pueden ser evaluados fsicamente. Ejemplos de este componente son los rboles, peces comerciales y plantas medicinales. El componente intangible de la biodiversidad, por otro lado, est constituido por la variedad de conocimientos, innovaciones y prcticas, individuales o colectivas relacionadas con la diversidad biolgica. Dentro de este componente se incluyen los saberes de los pueblos indgenas y de las comunidades campesinas, as como las tecnologas modernas y las innovaciones cientficas para usar los recursos. Importancia de la biodiversidad Existe una interdependencia muy estrecha entre todos los seres vivos y entre los factores de su hbitat, por lo tanto, una alteracin entre unos seres vivos modifica tambin a su hbitat y a otros habitantes de ah. La prdida de la biodiversidad puede acarrear nuestra desaparicin como especie. La prdida de la biodiversidad equivale a la prdida de la calidad de nuestra vida como especie y, en caso extremo, nuestra propia extincin. Razones que provocan prdida de la biodiversidad. Todas las especies se han adaptado a su medio y si este cambiara simplemente pereceran. El motivo de la desaparicin de las especies es la alteracin o desaparicin de su hbitat. La mayora de las veces la alteracin del medio la provoca el hombre: La tala inmoderada obliga a sus habitantes a emigrar o a morir. La agricultura no planificada origina la desaparicin de las especies que habitaban en esos renglones antes de ser desmontadas, al igual que la contaminacin, la urbanizacin, la cacera y el trfico de especies. Cul es el valor de la biodiversidad? Cunto vale la sombra de un rbol frondoso? y los pensamientos que tenemos cuando cae la tarde sobre un bosque o cuando nos deleitamos con el mar? Cul es el valor de la biodiversidad? Vivimos en una sociedad consumista donde la brecha entre ricos y pobres es cada da mayor y en la cual la naturaleza ha sido observada como un objeto que debe ser explotado. Bajo este modelo de desarrollo, cuyos objetivos son la acumulacin de riqueza y el consumo, lo que "vale" es el dinero: vaya y pregunte cul es el "valor" de algo y la respuesta ser un precio. Pero adems de ser una fuente de ingresos econmicos, la naturaleza tiene otros valores intrnsecos que son de todo tipo: ecolgico, tico, cultural, cientfico, recreativo y esttico. Por supuesto, dichos valores pueden ser analizados desde perspectivas distintas y sus implicaciones sobreponerse y complementarse.

Valor econmico Los ecosistemas, las especies y la informacin gentica tienen un valor econmico actual y potencial enorme. Actividades de toda clase, desde la agricultura, la pesca y el ecoturismo, hasta la explotacin maderera y petrolera, dependen de la existencia de la biodiversidad. Tintes, fibras, alimentos, medicinas y variedades silvestres de especies cultivadas son apenas una parte del valor econmico actual de la biodiversidad. Pero adems de ser una fuente de dinero a travs de la pesca, de la empresa maderera y de la oferta turstica, la biodiversidad tiene un gran valor potencial en la actualidad. Algunas empresas de los pases del Norte cuyas emisiones a la atmsfera, al suelo y al agua amenazan el equilibrio climtico global, canjean dinero por conservacin de bosques. Paradjicamente, la creciente prdida de biodiversidad se debe al poco valor econmico que se le asigna. A modo de resumen: La biodiversidad es toda la variedad de la vida en la Tierra. Puede abordarse de tres maneras: como variedad de ecosistemas, como variedad de especies y como variedad de genes. Variedad de ecosistemas Es la variedad de comunidades de organismos que existen en determinadas regiones; incluye la variedad de hbitats, de especies que los componen y de procesos ecolgicos que ocurren. Variedad de especies Es el nmero de especies diferentes que hay en un rea geogrfica. Variedad de genes Son las diferentes versiones de los genes (unidades de herencia) contenidos en los individuos de todas las especies del planeta. Estas diferencias, que son heredables, constituyen la materia prima a partir de la cual ha evolucionado la variada complejidad de los seres vivos en el transcurso de millones de aos. Fuente Internet: