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Degradacin del suelo La degradacin del suelo o de las tierras es un proceso simple antrpico que afecta negativamente la biofsica

del suelo para soportar vida en un ecosistema, incluyendo aceptar, almacenar y reciclar agua, materia orgnica y nutrientes. Ocurre cuando el suelo pierde importantes propiedades como consecuencia de una inadecuada utilizacin. Las amenazas naturales son excluidas habitualmente como causas de la degradacin del suelo; sin embargo las actividades humanas pueden afectar indirectamente a fenmenos como inundaciones o incendios forestales. 1

Erosin acelerada: arrastre de materiales del suelo por diversos agentes como el agua y el viento, lo cual genera la improductividad del suelo. Salinizacin y solidificacin de los suelos: acumulacin excesiva de sales solubles en la parte donde se desarrollan las races de los cultivos Compactacin: se manifiesta con el aumento de la densidad aparente del suelo, en las capas superficiales o profundas. Es el resultante del deterioro gradual de la materia orgnica y la actividad biolgica.

Contaminacin qumica: uso irracional de grandes cantidades de fertilizantes y sustancias qumicas para el control de plagas y enfermedades, por encima de los niveles requeridos producen la contaminacin qumica de los suelos. Prdida de nutrientes: empobrecimiento gradual por sobreexplotacin o monocultivo, lo que trae como productividad de los suelos. o acelerado consecuencia la del suelo baja fertilidad y

Conflicto de usos: las tierras agrcolas se pierden o transforman en tierras para la urbanizacin.

Por otro lado, es importante destacar que la desertificacin es una degradacin de tierras que ocurre en reas ridas, semiridas y subhmedas del mundo. Estas reas de secano susceptibles cubren el 40% de la superficie terrestre, poniendo en riesgo a ms de 1.000 millones de habitantes que dependen de esas tierras para sobrevivir.[cita requerida] La degradacin de las tierras causa prdidas de la productividad agraria en muchas partes del mundo. Causas

El sobrepastoreo por el ganado puede llevar a la degradacin del suelo. La degradacin del suelo es un problema mundial, en gran medida vinculado a las actividades agropecuarias, aunque tambin hay otras actividades humanas que pueden causarla. Las causas principales son:

Movimiento, despeje y desbrozado de tierras, incluyendo la tala de rboles y deforestacin. El agotamiento de los nutrientes del suelo por malas prcticas agrcolas, como un mal uso de la rotacin de cultivos

Ganadera, incluyendo el sobrepastoreo. Riego y sobreexplotacin de recursos hdricos. La expansin urbanstica y el desarrollo comercial. Contaminacin del suelo, incluyendo la debida a residuos. Circulacin de vehculos off-road, es decir, fuera de los caminos y carreteras autorizados. Actividad minera, incluyendo la extraccin de materiales, como piedra, arena y minerales.

Bajo el trmino contaminacin indicamos la existencia de una agente qumico que est presente en el ambiente, a una concentracin tal que genera un efecto fisiolgico desfavorable en los organismos y, por tanto, puede causar un cambio ecolgico. La contaminacin del suelo es un fenmeno de origen antrpico que se produce como consecuencia de la liberacin de sustancias qumicas, fsicas o biolgicas al medio terrestre durante los procesos productivos desarrollados por el hombre. Aunque la acidificacin de los suelos es un proceso natural que tiene lugar a travs de diferentes mecanismos (p. e., lixiviacin de las bases del suelo por el agua de lluvia o la disociacin de cidos carbnicos y orgnicos), el hombre, con el desarrollo de sus actividades econmicas, especialmente las industriales y el trfico rodado, puede acelerar en gran medida este proceso. La agricultura intensiva, la utilizacin inadecuada de fertilizantes y la deposicin atmosfrica de compuestos de azufre y nitrgeno (SO2, NOx, NH3), procedentes de actividades industriales as como de la utilizacin de combustibles fsiles, son las principales causas que pueden acelerar el proceso de la acidificacin. Bajo estas condiciones, el suelo, una vez agotada su capacidad de amortiguacin, puede liberar elementos potencialmente contaminantes al medio ambiente que anteriormente se encontraban inmovilizados. Asimismo, la acidificacin conduce a una prdida de la fertilidad de los suelos producida, entre otros factores, por el lavado de nutrientes, la descomposicin de la materia orgnica y la destruccin de comunidades de organismos beneficiosos. En algunos pases del norte de Europa la acidificacin de los suelos supone un problema de vital importancia, especialmente en ciertas regiones caracterizadas por elevadas tasas de deposicin atmosfrica y cuyos suelos presentan una reducida capacidad de amortiguacin frente a los cambios de pH (p.e. suelos naturalmente cidos y/o arenosos).