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BIOMEDICINA DE LA REGULACIN NATURAL DE LA FERTILIDAD HUMANA

JOKIN DE IRALA

Leccin 1.3. Bases del mtodo Billings

1.3.1. Deniciones
La secrecin cervical es un uido (hidrogel) de consistencia variable producido por las clulas de las criptas cervicales y cuya secrecin est controlada por los estrgenos, la progesterona y el sistema nervioso autnomo. La observacin de la secrecin cervical permite distinguir las tres fases del ciclo menstrual femenino -infertilidad relativa, fertilidad probable e infertilidad- y ha dado lugar al mtodo de la secrecin cervical, tambin llamado Billings o de la ovulacin (Wilson, 1980; World Health Orginzation, 1982; Billings, 1983; Rodriguez-Garcia, 1989; AEPPFN, 1999).
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Por "observacin" entendemos: a) La percepcin por parte de la mujer de las sensaciones de "sequedad" o "ausencia de sequedad" ("hmedo", "mojado", "resbaladizo", "lubricante") a nivel vulvo-vaginal. b) La visualizacin de las caractersticas fsicas de la secrecin cervical a lo largo del ciclo menstrual. En un ciclo menstrual, la secrecin cervical adquiere grados variables de fertilidad/hostilidad espermtica, pero es costumbre -por facilidad didctica- distinguir 9

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dos tipos esenciales de secrecin cervical llamados secrecin cervical frtil (con caractersticas ptimas de fertilidad) y secrecin cervical infrtil (con caractersticas mnimas de fertilidad). A efectos prcticos, la secrecin cervical siempre se considera potencialmente frtil. La OMS designa con una "f" a la secrecin cervical con caractersticas de infertilidad, pegajosa y sin lancia, que se suele acompaar de una sensacin de sequedad y tiene aspecto turbio, opaco, amarillento y blanquecino.

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La secrecin cervical frtil es designada con una "F"; se acompaa de una sensacin vulvar de "ausencia de sequedad" que suele describirse como "mojada", "lubricante" o "resbaladiza".

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La apariencia de moco "F" es ms clara (a veces transparente como la clara del huevo crudo), manchada ocasionalmente con sangre (color caf o rosceo). Debido a su lancia puede estirarse fcilmente y decimos que es "lante".

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El concepto de "da cspide" o "da pico" es fundamental para entender el mtodo Billings. Se dene como el ltimo da en que la mujer siente o ve la secrecin cervical con ms caractersticas de fertilidad en un ciclo.

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Este da solamente podr ser identicado a posteriori cuando vuelva a aparecer secrecin con caractersticas de infertilidad o das secos. Es importantsimo subrayar que el "da cspide" es el ltimo da de secrecin frtil y no el da con mxima cantidad de secrecin. Despus de los das de menstruacin la mujer aprende a identicar su patrn bsico de infertilidad (PBI). Este puede ser de sequedad (PBI seco), cuando se suceden das sin moco cervical y con sensacin de sequedad, o de secrecin cervical infrtil continuo (PBI mucoso), cuando se suceden das con moco de caractersticas infrtiles. El concepto de PBI se utiliza tambin en circunstancias especiales como la lactancia o la premenopausia, donde aparece incluso un PBI mixto con alternancia de das secos y das con secrecin "f".

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1.3.2. Biofsica de la secrecin cervical


Las criptas cervicales estn tapizadas por dos tipos de clulas: el 5% son ciliadas y poseen movimientos ciliares en direccin vaginal con la funcin probable de proteger al endocrvix contra sustancias o agentes indeseados. El resto de las clulas son secretoras, poseen grnulos citoplasmticos y microvellosidades (Fordney, 1981; Odeblad, 1983; Odeblad, 1997). Durante el perodo periovulatorio la secrecin cervical est constituda fundamentalmente por cuatro tipos de secreciones (L, S, G y P) con caractersticas biofsicas distintas.

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Las unidades secretoras responsables de la secrecin S se localizan fundamentalmente en la porcin superior del canal endocervical, las unidades secretoras de la secrecin L se pueden encontrar en todo el canal y las de la secrecin G principalmente en la porcin inferior y ectpica del crvix. Son unidades secretoras "cclicas" porque segregan mucosidad cervical bajo un estmulo hormonal cclico. Destaca el predominio de secrecin cervical G en los perodos pre y post menstruales, as como la abundancia de secrecin cervical L periovulatoria. La secrecin cervical S no aumenta hasta 1-2 das antes de la ovulacin. Seran necesarios niveles altos y tardos de estrgenos para mantenerse alto hasta un da despus de la ovulacin. La secrecin L desciende ms o menos un da antes que el moco S. Aproximadamente 5 das antes de la ovulacin se hace ms perceptible la secrecin de moco tipo P en las criptas del istmo y desciende su secrecin despus de la ovulacin. Este tipo de secrecin, es el ms frtil, el que da sensacin de resbalosidad a la mujer y estara, al igual que la secrecin S, en relacin con el sistema neurovegetativo, lo cual explica el incremento de su produccin en situaciones emocionales como el estrs, donde aumenta la secrecin noradrenrgica (Odeblad, 1997). Existen tambin "isounidades secretoras" que no tienen un patrn cclico de secrecin ni dependen del estado hormonal de la mujer. Se sitan en la zona de

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transformacin y ectopia del canal cervical; su funcin se desconoce todava (Odeblad, 1983). Al cristalizar en un porta, la secrecin cervical presenta una estructura caracterstica, aunque no podamos deducir, por ello, su estructura funcional (Garcea, 1984). Sin embargo, la extraccin de secrecin cervical periovulatorio del canal cervical, sin alterarlo mediante presiones u otras manipulaciones de laboratorio (tcnica del "Punch out": Odeblad, 1983), nos permite objetivar que las secreciones de tipo S y L forman una estructura dinmica pero con gran precisin, la cual desempea junto con las secreciones vaginales un papel primordial en la fertilidad. La secrecin cervical segregada por las reas L es gelatinosa, se acumula formando masas ovales que van desprendindose como una gota hacia el oricio cervical externo y con una periodicidad aproximada de seis horas. Simultneamente a esta liberacin peridica de masas gelatinosas de secrecin L, las reas secretoras S liberan continuamente una secrecin ms uida, con mayor contenido acuoso y capaz de deslizarse entre las masas gelatinosas L. Este conjunto estructural dinmico se ha comparado al paso de un arroyo (secrecin S) a travs de guijarros (secrecin L). Durante este contacto ntimo, se produce un intercambio de molculas de mucina a favor de la secrecin S que va diferencindose en S1, S2, y S3 segn desciende por el canal cervical. Las molculas de mucina aumentan la viscosidad y cristabilidad de la secrecin cervical. La imagen tpica de la secrecin P es en forma de estrella con 6 ramas. 16

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La importancia biolgica de dicha estructura funcional radica en que el movimiento descendente de la secrecin cervical S provoca una organizacin especial en paralelo- de sus molculas de mucina; stas acaban formando micelas largas -en el sentido del canal cervical- y rodeadas de reas ms acuosas (3-6 ) que por su baja viscosidad facilitarn la permeabilidad espermtica. Las masas gelatinosas de secrecin L, por el contrario, tienen estructuras ms irregulares y constituyen verdaderas "redes" que atrapan a espermatozoides anormales. La secrecin de tipo G cierra el oricio cervical despus de la ovulacin, mantiene a los espermatozoides dentro del canal cervical y ejerce una funcin protectora contra contaminantes externos. 17

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Las diferencias entre el pH vaginal y el cervical, as como el contenido de manganeso vaginal, son factores que favoreceran la entrada del esperma en el canal cervical (Odeblad, 1983). Los niveles altos de estrgenos se relacionan con sntomas de abundancia de secrecin cervical. El da cspide, por otro lado, se relaciona con el pico de LH. Es considerado como el momento ms frtil del ciclo menstrual, porque la ovulacin tiene lugar 48 horas alrededor del da cspide (Hilgers, 1978; Klaus, 1982).

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