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Ji Seccin: Humanidades Max Weber:
El poltico y el cientfico
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Introduccin de Raymond Aron
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El Libro de Bolsillo
Alianza Editorial
Madrid
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Ttulo orignal: Politik als Bera], Wissenscbaft als. Beru]
Rayrnond Aron:
Traductor: Francsco Rubo Llorente
Introduccin
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Primera edicin en El Libro de Bolsillo: 1967
Segunda edicin en El Libro de Bolsillo: 1969
Tercera edicin en El Libro de Bolsillo: 1972
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Verlag Duncker & Humblot, Berlin-Munich
Introduccn de Raymond Aran: Librairie Plon, 1959
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1967, 1969, 1972
Calle Miln, 38; T2000045
Depsito legal: M. 1.163 -1972
Cubierta: Daniel Gil
Papel fabricado por Torras Hostench, S. A.
Impreso por Ediciones Castilla. Maestro Alonso, 21. Madrid
Printed in Spain

La ciencia como vocacin
El poltico y el cientfico 181
..'.1
del nuestro en lo relativo a estas cuestiones, es
decir, en los Estados Unidos. ,. 6{'C'';\ :
Como es sabido, entre nosotros 'la carrera de
un' joven que quiera consagrarse a la profesin
cientfica comienza normalmente por la funcin
de Privatdozent. Despus, de haberse puesto al
habla con el titular de la especialidad y haber ob
tenido su consentimiento, se califica para ello pre
sentando una obra original y sometindose a exa
men en una Universidad determinada, en la cual,
sin salario y sin ms retribucin que la que re
sulta de la matrcula de los estudiantes, puede
. tlillliotd =e ' profesar, cuyo fija l. mismo dentro
" de los [mites de su venza legendi.
De acuerdo con vuestro deseo he de hablaros . ' En Amrica la carrera acadmica comienza nor
hoy sobre la ciencia como vocacin. Tenemos' malmente, de forma totalmente distinta, con el
los economistas una cierta pedantera peculiar nombramiento de assistant, De manera anlo
de la que mantenerme, y que ga a.lo que sucede entre nosotros en grandes
srste en arrancar SIempre de las relaciones exter- Institutos de las Facultades de Medicina y de
nas. En la cuestin que hoy nos ocupa habramos Ciencias, en los que slo una pequea parte de
de arrancar, pues, de los asistentes.,'y f.r;cuentemente. muy tarde, pre- o',
_;' hoyIa CIenCIa como profesin' en-eI tende la habilitacin como Prioatdozent, Esta ;
I . diferencia signific.a la que entre I
to de VIsta practico esta pregunta. equivale esen- . otros la carrera cientfica esta edificada en defini
cialmente a esta otra: Cul es hoy la situacin de ' tiva sobre supuestos plutocrticos, pues es suma
un. graduado que est resuelto a consagrarse pi. mente arriesgado parauncientico joven sin bie
'feslOnalmente a la ciencia dentro de la Univer- nes de fortuna personal exponerse a los azares de
i Para comprender en qu consiste la Al' menos
liaridad alemana al respecto, parece conveniente ,CIerto numero de anos trene que estar en srtuacion
proceder por va de comparacin y recordar cul . de sostenerse con sus propios medios, sin tener
es esta situacin en aquel pas que ms difiere la certeza de que ms tarde podr conseguir un
180 puesto que le permita vivir. En los Estados Uni
182
Max Weber")l poltico y el cientfico
183
por e! contrario, impera e! sistema burocr-: mbargo, que e! profesor ordinario interesado, por
El muchacho recibe desde e! comienzo un' uy concienzudo que sea, prefiera a sus propios
salario, aunque, desde luego, ste es bajo, ya que iscpulos. Para decirlo todo, yo personalmente
su cuanta apenas corresponde, la mayora de las' e seguido e! principio de que quienes se han
veces, a lo que percibe un obrero medianamente raduado conmigo tienen que hacer sus pruebas
cualificado. En todo caso comienza con una po- y habilitarse con otro profesor y en otra Univer
sicin aparentemente slida, puesto que recibe unidad. El resultado de este principio ha sido, 'sin
sueldo fijo. Como sucede con nuestros asistentes, .embargo, e! de que uno de mis mejores discpu
la regla es, sin embargo, la de que puede ser des- ,los se ha visto rechazado en otra Universidad
tituido, y tiene que esperar que se le destituir de, porque nadie quera creer all que fuera sta la
un modo bastante despiadado si no colma las es- verdadera razn de que buscara en ella la habili
peranzas que en l se pusieron. Estas esperanzas <lacin. ':
consisten en que sea capaz de llenar la sala. ,,' Existe an otra diferencia entre(nuestro siste-
Esto es algo que no puede sucederle a un Pri-: ma y e! americano. Entre nosotros, por lo gene
uatdozent alemn. Una vez nombrado no puede:' tal, e! Prioatdozent tiene que ocuparse menos de
ya ser destituido. En realidad no tiene derechos, [o que quisiera de la explicacin de clases. En
pero s la razonable expectativa de que, despus principio tiene derecho a dictar clases sobre todos
de haber desempeado durante aos sus funcio-. los temas de su especialidad, pero esto sera con
nes, se le guarden ciertas consideraciones y se le siderado como una inaudita falta de consideracin
tome en cuenta incluso para e! caso (con frecuen_" para con los Dozenten ms antiguos y general
cia muy importante) en que se trate de la eventual. mente es el titular quien dicta las grandes lec
habilitacin de otros Priuatdozenten. Esta cues-. ciones, en tanto que e! Privatdozent se ocupa de
tin de si se debe habilitar a aquellos graduados' las cuestiones secundarias. La ventaja de! sistema
probadamente capaces que lo soliciten o se deben' es la de que, aunque sea, en parte, contra su volun
tomar en consideracin las necesidades docentes' tad, este ltimo tiene as libertad para dedicarse
(es decir, si se debe conceder un monopolio a los al trabajo cientfico durante sus aos de juventud.
Priuatdozenten ya en funciones) constituye un En Amrica las cosas suceden, en principio, de
penoso dilema, estrechamente conectado con esa. muy otro modo. Como recibe un sueldo} es jus-.
doble faz de la profesin acadmica de la que en" . sus primeros aos .de profesora
seguida hemos de ocuparnos. En la mayor parte do cuando mas abrumado de trabajo docente se
de los casos se opta por la segunda de las dos' encuentra e! joven cientfico. En un departamento
soluciones antes mencionadas, lo cual implica, sin" [de Germanstica, por ejemplo, el profesor ordi
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Max Weberl El poltico y el cientfico 185
nario se contenta con dictar, digamos, un curso ocurre tambin al assistant de la Universidad ame
de tres horas semanales sobre Goethe, en tanto ricana. t "\ r,';'
que el joven asistente se puede dar por muy sao La vida universitaria alemana se americaniza,
tlsfecho SI en sus doce horas semanales de clase como se americaniza nuestra vida entera en pun- '
adems de ensear los rudimentos de la lengu; tos muy importantes, y estoy d? que
a!emana, puede ocuparse de poetas de la catego esta evolucin ha de afectar tambin con el tiem
rra de Uhland o cosa as. Son las autoridades de po a aquellas disciplinas en las que, como hoy
la especialidad .las que determinan el programa sucede en gran parte con la ma, el arte.sano
y el asststant tiene que ceirse a l, como entre, es propietario de los medios de trabajo (esencial
nosotros sucede con los asistentes de los ins mente de la biblioteca) del mismo modo que en
titutos. el pasado era el artesano propietario de su taller.
Podemos ver ahora con claridad cmo la recien La evolucin se encuentra en pleno desarrollo.
te ampliacin de la Universidad para acoger en su' ventajas tcnicas de esta situacin son ,
seno nuevas ramas de la ciencia se est haciendo dudables, como lo son las de toda empresa capi-.:
entre nosotros siguiendo patrones americanos. Los talista y burocratizada. El nuevo espritu, sin
grandes Institutos de Medicina o' de Ciencias se embargo, est muy alejado de la vieja atmsfera
han convertido en empresas de s.,apitalismo de, histrica de las Universida?es En .10
__Estado. No pueden realizar su labor sin medios interno y en lo externo, existe un inmenso abis
de gran envergadura y con esto se produce en mo entre el jefe de una empresa universitaria y
ellos la misma situacin que en todos aquellos capitalista de este gnero y el habitual profesor
en los que interviene la empresa capita. ordinario de viejo estilo. Esta diferencia
lista: la separacin del trabajador y de los me. tambin a la actitud interna, aunque no quiero
dios de produccin. en nuestr insistir ms sobre esto. En lo interno como en lo
el asistente, est vinculado a los medios de, externo, la vieja constitucin de la Universidad
tr.abajo, el Estado pone a su disposicin. En se ha hecho ficticia. Se ha conservado, sin embar
es tan poco independiente frente .go, e incluso se ha intensificado, un elemento pe
al director del Instituto como el empleado de una culiar de la carrera acadmica: cuestin de si ')
fbrica frente al de sta, pues el director del Ins- un Priuatdozent o un asistente tendrn alguna!
' tituto piensa, con entera buena fe, que ste es, vez oportunidad de ocupar un puesto de profesor,'! ..
suyo) y acta como si efectivamente lo fuera. Su ordinario o de director de un Instituto sigue de-]
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situacin es frecuentemente tan precaria como pendiendo del azar. Ciertamente no es slo la'
cualquier otra existencia proletaroide como le' casualidad fa-que impera, pero la casualidad rei
_.... -. "- ,
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186 Max Weber
na de un modo desacostumbrado. Apenas conozco
otra carrera en el mundo en la que el azar juegue
un papel semejante. Estoy tanto ms calificado
para hablar as cuanto que yo, personalmente,
tengo que agradecerle a ciertas casualidades puras
el haber sido nombrado muy joven profesor or-
I El poltico y el cientfico
'tadas ocasiones se ha visto coronado el cardenal
considerado como favorito. Por regla general
la tiara ha ido al que ocupaba el segundo o tercer
lugar en el orden de preferencias. Otro tanto
ocurre con los presidentes de los Estados Unidos.
Slo excepcionalmente consigue la nomination
dinario de una materia en la que otros colegas : partidista y, despus, el triunfo electoral, el can
mayores que yo haban producido para entonces
obras ms importantes que la ma. En virtud de
esta experiencia, creo tener una sensibilidad muy
aguda para percibir el inmerecido destino de mu
chos para los que la casualidad ha jugado y juega
en sentido contrario y que, pese a su capacidad,
no llegan a ocupar el puesto que merecen por
obra de este sistema de seleccin.
didato ms notorio y famoso; una y otra van ge
'neralmente al que hace el nmero dos o tres. Los
'americanos han acuado ya expresiones sociol
gicas tcnicas para designar a este tipo de hombres
y sera sumamente interesante buscar, a partir
: de estos ejemplos, las leyes de una seleccin ope
rada mediante una voluntad colectiva. No vamos
a ocuparnos aqu de esta cuestin, pero s hay
,ELbecho de que el azar, y no slo la capacidad.; ' que observar que dichas leyes tienen tambin va
constituya un factor determinante, no depende
exclusivamente y ni siquiera principalmente de l,s.
debilidades humanas que, naturalmente, se hacen.
sentir en este procedimiento de seleccin como en
cualquier otro. Sera injusto culpar a la inferiori
dad personal del Ministerio de las Facultades del
hecho indudable de que .existan muchos
lidez en lo que respecta a las corporaciones uni
"versitarias y que lo que puede ser motivo de asom
bro no es el hecho de que haya errores frecuentes,
sino el de que, pese a todo, el nmero de nom
[brarnientos acertados sea tan elevado. Lo que es
seguro es que son .slo los mediocres acomodati
o los arrivistas los que tienen posibili.dades !
eres que ocupan puestos importantes en las Uni- ae ser nombrados cuando en los nombramientos
versidades. .Estoesalgo que depende de las leyes r.interviene, por motivos polticos} Parlamento,
de la colaboracin humana, que es en este caso,' c.Q!ll0 sucede en algunos pases, o el monarca o
la colaboracin de varias corporaciones: la dirigente revolucionario, como suceda antes
cultad que propone y el Ministerio. Un fenmeno 1, y sigue sucediendo ahora entre nosotros.
paralelo nos ofrece la eleccin papal, cuyos pro-.
cedimientos podemos seguir a lo largo de los siglos
y que constituye el ms importante ejemplo con
trolable de una seleccin de persona. Slo en con
',Ningn profesor universitario recuerda con gus
',to las' discusiones en torno a su nombramiento,
que raramente son agradables, y, sin embargo,
puedo asegurar que en los numerosos casos que
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Ma
x Weben
m: ha sido dado conocer, sin excepcin al un ,tuye un signo de xito susceptible de expresin
existfa la buena voluntad de decidir por a, cuantitativa, tanto que la calidad cientfica no
puramente objetivos. vos es cuantificable frecuente y naturalmente,
, Hay que ver. las c?sas con claridad. NQ .so . e A Jos audaces: To?o
umcamente las insuficencas de la se1ecci6n p .. subordinado a esta obsesin de la infinita
rada a travs de una decisin colectiva las o .. bondad y valor del gran nmero de estudiantes.
tan te azarosa la suerte de los Cuando de. alguien que __ ll11..mal profe
tmos To?o joven que se crea llamado- sor, este JUlClO en la mayo: p.arte de los
a la profesin academica debe tener concien' casos a una sentencia de muerte acadmica, aunque
clara de la tarea que le aguarda tiene era se trate del mayor sabio del mundo. Para colmo,
doble vertiente. No le bastar con estar e I lacuestin de saber si alguien es buen o mal pro
cado como sabio, sino que ha de estarlo tambi tesar es respondida en funcin de la asiduidad
como profesor y estas dos cualidades no se con que ese alguien se ve honrado por 19s seores
can recprocamente ni muchsimo menos U I \ estudiantes, y es bien conocido el hecho de que
perso.na puede ser un sabio excepcional y fa afluencia de estudiantes a una ctedra deter
mo. un profesor desastroso. Pienso en lla minada en grado casi increble, de cir
actIvIdad docente de hombres como He1mholt cunstancias puramente externas, tales como son
Ranke, que no son, desde luego eJ'emplos ini Z o el temperamento del profesor o su timbre de voz.
Tal' 'uICOS. U .., fi . b .
como estan organizadas las cosas n t na experrencia mas que su erente y una so na
U' id d b , ues ras flexi , h - d d nfi f d
nrvers a es, so re todo las pequeas t' re exion me an ensena o a esco ar pro un a
ernp - d'd ' es an d 1 . .. bl
as en una r-!. cula competencia por ... mente e os cursos maSIVOS, por inevrta es que._
el nmero posible de estudi ites sean. La democracia est bien dentro de su pro- .
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an es. ., bi 1 d . , . ec
el l plO am Ita, pero a e ucacion ciennnca que, por U e?es exp oran a quiler de habitacion
las cmd.ades universitarias saludan con f ets .en tradicin, hemos de procurar en las Universidades
al e t d ' es eJos 1 . , d' . . -.
u iante numero mil, pero honran de prefe- a emanas, es una cuestin e aristocracia esptrt
rencia con un desfile de antorchas al que h- 11 l tual y sobre esto no cabe engaarse. Tambin es
gar a dos mil el nmero total. -El ingreso e cierto que la exposicin de los problemas cien
dente de las matrculas se ve condicionad p tficos de tal modo que resulten comprensibles
que decirlo francamente, por el hecho da' ay para una mente no educada, pero capaz, y sta
ocupadas de modo atractivo las ,e d
que
llegue (y esto es para nosotros lo nico decisivo)
t
ma
,. ca e ras b llos id . . , 1 '
s pero aun prescindiendo d . a tener so re e os leas propias, es quizas a mas
es evidenre que el nmero de matrculas difcil de las tareas pedaggicas. No es, sin embar
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Max Weber El poltico y el cientfico jJ-: 191
go, el nmero de oyentes el que decide sobre el Creo, sin embargo, que lo que ustedes espera
xito o el fracaso de este empeo. Y volviendo ban de m era algo distinto; que les hablase de la
a nuestro tema, de ensear es, en todo vocacin ntima del hombre de ciencia. En la ac-"
caso, un don personal que nada tiene que ver con' tualidad la situacin interior de la vocacin cien-
la calidad cientfica' de .un sabio.' A' diferenciade , tfica est condicionada, en primer lugar, por el fr".
Francia no tenemos nosotros, sin embargo, una, hecho de que la ciencia ha entrado en un estadio \1 '",
corporacin de inmortales de la ciencia, de tal de especializacin antes desconocido y, en el que \
modo que, segn nuestra tradicin, las Univer- se va a mantener para siempre. Todos los traba- ,
sidades han de responder a la doble exigencia de 'os que rozan con otras disciplinas, como los que)
la investigacin y de la enseama.El que las ca , ocasionalmente hacemos y como los que los so
pacidades 'para estas' dos funciones distintas se, cilogos tienen que hacer una y otra vez, se llevan
den unidas en un mismo individuo es simple ca- a cabo con la resignada conciencia de que tal vez
sualidad. . se estn proporcionando al especialista cuestiones
La vida acadmica es, por tanto, puro azar. Re- ' tiles en las que l no caera fcilmente desde su
suIta casi imposible aceptar la responsabilidad de propia situacin, pero que el trabajo propio, como
aconsejar al joven que viene a pedir una orienta- ; tal, ha de quedar inevitablemente muy incomple
cin sobre su posible habilitacin. Si se trata de too Slo mediante una estricta especializacin pue
un judo hay que responderle naturalmente las- ,', ,de el trabajador cientfico ese sentimiento de
ciate ogni speranza. Pero, en conciencia, a '-plenitud, que seguramente no se produce ms
quier otro, aunque no lo sea, hay que preguntarle .' de una vez a lo largo de una vida, y que le per
tambin: cree usted que podr soportar sin. mite decir: aqu he construido algo que durar.
amargarse y sin corromperse el que ao tras ao 'En nuestro tiempo la obra realmente importante
pase por delante de usted una mediocridad tras ydefinitiva es siempre obra de especialistas. Quien
otra? Por supuesto, la respuesta que se recibe no es capaz de ponerse, por decirlo as, unas an
es siempre la misma: Naturalmente, yo vivo ' teojeras y persuadirse a s mismo de que la sal
slo para mi vocacin. He de decir, no obstante, vacin de su alma depende de que pueda com
que yo al menos he conocido a muy pocas perso- . probar esta conjetura y no otra alguna, en este
nas que puedan soportar esto sin dao para su , preciso pasaje de este manuscrito, est poco hecho
vida interior. ' para la ciencia. Jams experimentar en s mismo
Era esto lo que me pareca necesario decir so- lo que podramos llamar la vivencia de la cien
bre las condiciones exteriores de la vida ac:ad' cia. Sin esta extraa embriaguez, ridcula para
mica. todos los que la ven desde fuera, sin esta pasin,
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Max Weber I El poltico y el cientfico
sin este sentimiento de que tuvieron que pasar
milenios antes de que yo apareciera y milenios
aguardaron en silencio a que yo comprobase esta
hiptesis, no se tiene vocacin para la ciencia
y es preferible dedicarse a algo distinto. Nada
tiene valor para el hombre en cuanto hombre si
no puede hacerlo con pasin.
Sucede, sin embargo, que por mucha, autntica
y profunda que sea esta pasin no es posible for
Z'-.1r con ella el resultado. No es ms que una con
dicin previa de lo que s es decisivo, de la ins
piracin. En los crculos juveniles est hoy muy
extendida la Idea de que la ciencia se ha converti
do en una operacin de clculo que se lleva a"
efecto en los laboratorios o en los archivos esta
dsticos con el fro entendimiento, y no con toda
el alma, en algo que se produce como en una
fbrica. Frente a esta creencia hay que sealar,
por de pronto, que parte de un conocimiento
errneo de lo que ocurre en una fbrica y de lo
que ocurre en un laboratorio. Para llegar a pro
ducir algo valioso en uno u otro lugar es necesario
que al hombre se le ocurra algo, aquello precisa
mente que es adecuado. Esta ocurrencia, sin ern
bargo, no puede ser forzada y no tiene nada de
fro clculo. Por supuesto que tambin el fro
clculo es una condicin previa. Ningn socilogo,
por ejemplo, puede lamentar el tener que dedicar
se durante meses, y quizs en su vejez, a realizar
operaciones perfectamente triviales. Se paga caro
el intento de descargarse de esta tarea con la ayu
da de medios mecnicos, si es que realmente quie
re sacarse algo de ella, aunque lo que se saca sea
con frecuencia muy poca cosa. Pero si no se le
ocurre algo concreto sobre la direccin de su
clculo y, mientras ste se est efectuando, sobre
el alcance de sus posibles resultados, ni siquiera
esta poca cosa se conseguir. Slo sobre el terreno
de un duro trabajo surge normalmente la ocurren
cia, aunque se den algunas excepciones a esta regla
general. La ocurrencia de un aficionado puede
tener el mismo o mayor alcance cientfico que la
de un especialista, y a aficionados tenemos que
gradecerles muchos de nuestros mejores plan
teamientos y conocimientos. -ELficionado slo se
Pistingue del especialista (como Helmholtz deca
de Robert Mayer) porque le falta la firme segu
ridad del mtodo de trabajo y, en consecuencia,
no est la mayor parte de las veces en situacin
de apreciar y cont.rolar o, incluso, de llevar a cabo"
la ocurrencia. La ocurrencia no puede sustituir al
I \ .!rabajo,como "ste a su vez no puede ni sustituir
I ni forzar a la ocurrencia, como no puede hacerlo
! tampoco la pasin. Trabajo y pasin s pueden, en
I v..
\ cambio, provocarla, sobre todo cuando van unidos,
pero ella viene cuando quiere y no cuando que- .
remos nosotros. De hecho es perfectamente cierto
que las mejores cosas se le ocurren a uno mientras
fuma un cigarro en el sof, como le suceda a Ihe
ring, o quizs, como de s mismo dice Helmholtz
con precisin de fsico, mientras pasea por cami
nos en leve cuesta, o en cualquier otro momento.
En todo caso surge cuando menos se la espera y
mientras uno pena Y se afana en la mesa de tra-
Max Weber, 13
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Max Weber
bajo. Claro es que jams surgira si uno no tuviera
tras s esas horas de penar en la mesa de trabajo
y esa preocupacin constante por las cuestiones
abiertas. Sea como fuere, el trabajador cientfico
1El poltico y el cientfico 195
vamente diferentes. Pero no difieren en cuanto
procesos psicolgicos. Ambas son embriaguez (en
el sentido de la mana platnica) e inspira
cin.
tiene que tomar tambin en cuenta este azar, co- ',' El que alguien tenga inspiraciones cientficas
mn a todo trabajo cientfico, de que la inspiracin
puede venir o no venir. Se puede ser un destacado
trabajador y no haber tenido jams una ocurren
cia valiosa. Lo que s constituye un error grave
es creer que esto ocurre slo en la ciencia y que,
por ejemplo, las cosas suceden de modo distinto
en un laboratorio que en un negocio. Un comer
ciante o un gran industrial sin fantasa comer
cial, es decir, sin ocurrencias, sin ocurrencias ge
niales, no pasar nunca de ser, en el mejor de los
cosa que depende de un pestiii"l que se nos es
'conde y, adems, de ciertos Sobre la base
'de esta verdad indudable se ha originado una ac
. titud, muy extendida, sobre todo, y por razones
bien comprensibles entre la juventud, con la que
se rinde a ciertos dolos un culto del que encon
tramos muestras en todas las esquinas y en todos
.' los peridicos. Estos dolos son la personalidad
Y la vivencia. Ambos estn estrechamente co
nectadsypredomina la idea de que es la segunda
casos, dependiente o empleado tcnico, y jams es- , ... la que contribuye a formar la primera, a cuya
: tructurar nuevas organizaciones. No es, en modo
alguno, cierto que la inspiracin juegue mayor pa
pe! en la ciencia que en la solucin de los pro
blemas prcticos que se plantean a un empresario
moderno, aunque la soberbia de los cientficos no
lo crea as. As como tampoco, en contra de lo
que suele creerse, es su papel menor en la ciencia
que en el arte. Es una idea infantil la de que un
matemtico puede llegar a un resultado cientfi
camente valioso trabajando sobre su mesa con una
regla de clculo o cualquier otro medio mecnico
o mquina de calcular. Es evidente, por supuesto,
que tanto por su sentido como por los resultados
a los que apunta, la fantasa matemtica de un
esencia pertenece. La gente se atormenta por
. acumular vivencias, puesto que eso es lo que se
: espera de una personalidad y si no lo consigue
tiene que comportarse, al menos, como si hubiese
. recibido ese don. Antes esa vivencia se llamaba
; en alemn sensacin, y se tena, me parece, una
idea ms correcta de lo que es y lo que significa
la personalidad.
Distinguidos oyentes: Enel campo de la cien
'. cia slo tiene quien est pura y sim- P,'t
J
. plemente al serutcto de la causa. Y no es slo en
: el terreno cientfico en donde sucede as. No co
'. nacemos ningn gran artista que haya hecho otra
. cosa que servir a su arte y slo a l. Incluso en una
Weierstrass est orientada de modo muy distinto personalidad como la de Goethe, el arte ha resul
a la de un artista y que una y otra son cualitati- ,tado perjudicado por la libertad que e! artista se
196 Max Weber
tom de querer hacer de su propia vida una ;,
obra de arte. Quizs se ponga en duda esta afirma
cin, pero, en todo caso, hay que ser un Goethe
para poder permitirse tal libertad, y nadie me
negar que hasta un hombre de esa categora, de
los que slo aparecen una vez cada mil aos, tiene
que pagar un precio por ella. Lo mismo sucede en
lo que respecta a la poltica, de la que no hemos
de tratar hoy. .
En el terreno Cientfico es absolutamente seguro
que carece de personalidad quien se presenta
en escena como empresario de la causa a la que
debera servir, intenta legitimarse mediante su
vivencia y continuamente se pregunta: cmo
podra yo demostrar que soy algo ms que un sim
ple especialista?, cmo hacer para decir algo que
en su forma o en su fondo nadie haya dicho antes
que yo? Es esta una actitud muy generalizada que
indefectiblemente empequeece y que rebaja a
aquel que tal pregunta se hace, mientras que, por
el contrario, la entrega a una causa y slo a ella
eleva a quien as obra hasta la altura y dignidad.
de la causa misma. Tambin en este punto ocurre
lo mismo al cientfico y al artista.
Pero pese a la existencia de estas condiciones
previas comunes tanto a nuestro trabajo como al
trabajo artstico, el trabajo cientfico est sometido
a un destino que lo distingue; profundamente de
I
I
aqul. El cientfico, e9 efecto, est inmer:)
i so en la corriente del progreso, mientras que enl'
I
I el terreno del arte, por el contrario, no cabe hablar
. de progreso en este sentido. No es cierto que la
El poltico yel cientfico u', \ 197
obra de arte de una poca que dispone de nuevos
medios tcnicos o de conocimientos ms profun
dos sobre las leyes de la perspectiva est, slo por
esto, por encima de otra obra producida en una
poca en la que ni existan estos medios ni se co
nocan esas leyes, con tal, naturalmente, de que
esta ltima sea material y formalmente justa, es
decir, con 'tal de que haya elegido y tratado su
objeto como era posible hacerlo artsticamente
careciendo de esos medios y de esas leyes. Una
obra de arte que sea realmente acabada no ser
. nunca superada ni envejecer jams. El individuo
podr apreciar de manera distinta la importancia
que para l, personalmente, tiene esa obra, pero
nadie podr decir nunca de una obra que est
. realmente lograda en sentido artstico, que ha
sido superada por otra que tambin lo est. En .
la 'ciencia, por el contrario, todos sabemos que lo
que hemos producido habr quedado anticuado
dentro de diez o de veinte o de cincuenta aos.
Ese es el destino y el sentido del trabajo cientfico i
y al que ste, a diferencia de todos los dems ele-
I
!
mentas de la cultura, que estn sujetos a la misma \
ley, est sometido y entregado. Todo logro cien
tfico implica nuevas cuestiones y ha de ser su- '
perado y ha de envejecer. Todo el que quiera de
dicarse a la ciencia tiene que contar con esto.
Ciertamente existen trabajos cientficos que pue
den guardar su importancia de modo duradero
como instrumentos de gozo a causa de su cali
dad artstica o como medios de preparacin para
el trabajo. En todo caso, hay que repetir que el ser
199
198
Max Weber
superados necesariamente no es slo el destino de
todos nosotros, sino tambin la finalidad propia '
de nuestra tarea comn. No podemos trabajar sin
la esperanza de que otros han de llegar ms all
que nosotros, en un progreso que, en principio,
no tiene fin. Llegamos as al problema del sen-/ \
tido de la ciencia. -lIT
No es fcil de entender, en efecto, que algo que
est sometido a tal ley tenga en s mismo sentido '
y sea en s mismo comprensible. P9r qu ocupar
se de algo que, en realidad, no tiene ni puede tener.
nunca fin? Una primera respuesta es lade que eso;
'se' hace con una finalidad prctica o, en trminos
ms amplios, tcnica: para poder orientar nuestro
comportamiento prctico en funcin de las expec
tativas que la experiencia cientfica nos ofrece.
Esta respuesta es correcta, pero slo tiene sentido
para el hombre prctico. Cul es, sin embargo, la
actitud ntima del hombre de ciencia respecto de
su profesin? En el caso, naturalmente, de que se
ocupe de ello. Afirma que cultiva la ciencia por
s misma y no porque otros consigan con ella xi
tos tcnicos o econmicos, o puedan alimentarse,
vestirse, alumbrarse o gobernarse mejor. Pero en
qu sentido cree l que tiene que entregarse a crear
algo destinado indefectiblemente a envejecer, su
mergirse en esta empresa dividida en parcelas es
pecializadas y carente de trmino final? La respues
ta a esta cuestin exige algunas consideraciones de
orden general.
El progreso cientfico constituye una parte, lal
ms importante, de ese proceso de intelectualiza-
El poltico y el cientfico
cin al que, desde hace milenios, estamos someti!
dos y frente al cual, por lo dems, se adopta hoy I
. frecuentemente una actitud extraordinariamente!
negativa.
Tratemos de ver claramente, por de pronto, qu
es lo que significa desde el punto de.vista prctico
esta racionalizacin intelectualista operada a tra
vs de la ciencia y de la tcnica cientficamente
orientada. Significa, quizs, que hoy cada uno de
los que estamos en esta sala tiene un conocimien
to de sus propias condiciones de vida ms claro
que el que de las suyas tena un indio o un hoten
tote? Difcilmente ser eso verdad. A no ser que '.'
se trate de un fsico, quien viaja en tranva no ten
dr seguramente ni idea de cmo y por qu aquello
se mueve. Adems, tampoco necesita saberlo. Le
basta con poder contar con el comportamiento
del tranva y orientar as su propia conducta, pero.
no sabe cmo hacer tranvas que funcionen. El sal
vaje sabe muchsimo ms acerca de sus propios
instrumentos. Si se trata de gastar dinero, podra
apostar a que, aunque se encuentren en esta sala
algunos economistas, obtendramos tantas respues
tas distintas como sujetos interrogados si se nQS
ocurriera preguntar por qu con una misma canti
dad de dinero podemos comprar, segn las ocasio
nes, cantidades muy distintas de la misma cosa. El
salvaje, por el contrario, sabe muy bien cmo con
seguir su alimento cotidiano y cules son las ins
1rtituciones que le ayudan para eso. La intelectuali-
zacin y racionalizacin crecientes no significan,
pues, un creciente conocimiento general de las con
I
200
201 Max Weber
diciones generales de nuestra vida. Su significado
es muy distinto; significan que se sabe o se cree
que en cualquier momento en que se quiera se
puede llegar a saber que, por tanto, no existen en
torno a nuestra vida poderes ocultos e imprevisi.
bIes, sino que, por el contrario, todo puede ser
dominado mediante el clculo y la previsin. Esto
quiere decir simplemente que se ha excluido lo m
(gico del mundo. A diferencia del salvaje, para
I quien tales poderes existen, nosotros no tenemos
que recurrir ya a medios mgicos para controlar
los espritus o moverlos a piedad. Esto es cosa
que se logra mercer a los medios tcnicos y a la
previsin. Tal es, esencialmente"; "Tsignificado de
la inte1ectualizacin.
Ahora bien, cabe preguntarse si todo este pro
ceso de desmagificacin, prolongado durante mi
lenios en la cultura occidental, si todo este pro
greso en el que la ciencia se inserta como ele
mento integrante y fuerza propulsora, tiene al-_
gn sentido que trascienda de lo puramente prc
tico y tcnico. Este problema est planteado de
manera ejemplar en la obra de Len Tolstoi,
quien llega a l por un camino peculiar. Su medi
tacin se va centrando cada vez ms en una sola
cuestin, la de si la muerte constituye o no un
fenmeno con sentido. Su respuest-a' es que para
el hombre culto" la muerte no tiene sentido. La
vida individual civilizada, instalada en el pro
greso, en lo infinito, es incapaz, segn su propio
sentido, de trmino alguno. Siempre hay un pro
greso ms all de lo ya conseguido, y ningn mor-
El poltico y el cientfico
I
tal puede llegar a las cimas situadas en el infinito.
Abraham o cualquier campesino de los viejos
tiempos mora viejo y saciado de vivir porque
estaba dentro del crculo orgnico de la vida;
porque, de acuerdo con su sentido inmanente, su
vida le haba ya dado al trmino de sus das cuanto
la vida poda ofrecer; porque no quedaba ante l
ningn enigma que quisiera descifrar y poda as
sentirse satisfecho. Por el contrario, un hombre
civilizado, inmerso en un mundo que constante
mente se enriquece con nuevos saberes, ideas y ;
problemas, puede sentirse cansado de vivir,
pero no saciado. Nunca habr podido captar
ms que una porcin mnima de lo que la vida del
espritu continuamente alumbra, que ser, adems,
algo provisional, jams definitivo. La muerte re
- suIta as para l un hecho sin sentido. Y como la
muerte carece de sentido, no lo tiene tampocola
cultura en cuanto tal, que es justamente la que
con su insensata progresividad priva de sentido
a la muerte. En todas sus novelas tardas se repite
esta nota fundamental del arte de Tolstoi.
Qu pensar de todo esto? Tiene el progre
so en cuanto tal un sentido cognoscible que vaya
ms all de lo puramente tcnico, de tal modo que
su servicio constituye una vocacin significativa?
Es imprescindible plantear esta cuestin. El pro
blema ya no es as slo el de la vocacin del cien
tfico, el del significado que la ciencia tiene para.
1(- quien a ella se entrega. Se trata ya de otra cosa,
de determinar qu es la vocacin cientfica dentro
1 de .la vida toda de la humanidad y cul es su valor.
'1
202 '-_ Max Weber' El poltico y el cientfico 203
\IT "
Es increble la diferencia que en este punto exis- '.' tusiasmo de Platn en la Repblica se explica,
te entre el pasado y el presente. Recuerden uste- ' en ltimo trmino, por el descubrimiento reciente
, des el maravilloso cuadro que se nos describe al ., de uno de los mayores instrumentos del conoci
comienzo del Libro Sptimo de la Repblica de miento cientfico, del concepto. Fue Scrates quien
Platn: Un grupo de hombres se encuentran en- . descubri su alcance, aunque no sea l el nico
cadenados en una caverna, con los rostros dirigi- , descubridor del concepto. Ya en la India pueden
dos a la pared del fondo y volviendo las espaldas a encontrarse elementos lgicos muy semejantes a
la luz, de tal modo que slo pueden ver las som- .' los de Aristteles. En ningn sitio fuera de Grecia
bras que danzan en la pared y tratar de averiguar se tiene, sin embargo, conciencia de su importan
la relacin que entre ellas existe. Uno de ellos" cia. Fue all en donde por vez primera fue visto
logra, al fin, romper las cadenas, se vuelve y mira como un instrumento utilizable, merced al cual
hacia el sol. Cegado, se mueve a tientas y cuenta ,'puede colocarse a cualquier persona en el torno
balbuciente lo que ve. Los dems le llaman loco, '. de la lgica y no permitirle escapar de l a menos
pero, poco a poco, el liberado aprende a ver en la que confiese, o bien que no sabe nada, o bien que
luz y asume entonces la tarea de descender hasta, sta y no otra alguna es la verdad eterna que, a
donde sus compaeros quedaron para librarlos de diferencia, de las acciones e impulsos de los hom
sus cadenas y conducirlos a ella. Este es el filsofo bres ciegos, no ha de pasar jams. Esta fue la inau
y la luz del sol es la verdad de la ciencia, que no Ldita vivencia de los discpulos de Scrates. De
busca apariencias y sombras, sino el verdadero ser. ," ella pareca necesariamente deducirse que una vez
Quin tiene hoy una actitud semejante frente que se hubiese encontrado el concepto de lo bello,
a la ciencia? El sentimiento hoy predominante, de lo bueno, de la bravura, del alma o de cualquier
especialmente entre la juventud, es ms bien el otra cosa, tambin podra encontrarse su verdadero
contrario. Las construcciones intelectuales de la ser, quedando as abierto el camino que permitira
ciencia son hoy para los jvenes un reino ultra- ensear y aprender cul es el modo justo de com
terreno de artificiosas abstracciones que tratan de , portarse en la vida y, sobre todo, de comportarse
aferrar en su plidas manos la sangre y la savia ' como ciudadano. Para el heleno, cuyo pensamientO
de la vida real sin conseguirlo jams. Es aqu, en es radicalmente poltico, todo depende, en efecto,
la vida, en lo que para Platn no era sino un juego de esta ltima cuestin decisiva, cuya
de sombras en la pared, en donde late la verdadera constituye el sentido ms hondo de la ciencia.
realidad. Todo lo dems no son sino fantasmas, Junto a este descubrimiento del espritu helni
vacos desviados de la realidad. Cmo pudo lle- , ca aparece, como fruto del Renacimiento, el segun
gar a producirse este cambio? El apasionado en- do gran instrumento del trabajo cientfico: el ex

205
El poltico y el cientfico
204 Max Weber
perimento racional cornomedio de una experiencia
"controlada y digna de confianza, sin la cual no se
ra posible la ciencia emprica actual. Tambin
ya antes de esta poca se haba experimentado. Se
haban efectuado, por ejemplo, experimentos psi.
colgicos en la India al servicio de la tcnica as
ctica del yoga, y experimentos matemticos tanto' .
ella, hacia la naturaleza en general. El camino
en Grecia como en la Europa medieval, all con
que lleva al arte pleno? Esta afirmacin ni siquiera
finalidades de tcnica militar y aqu para la ex
requiere crtica. Pero es que en el momento del
plotacin de minas. La elevacin del experimento
como tal a principio' de la investigacin es, sin"
embargo, obra del Renacimiento. Los pioneros de
esta nueva senda son los primeros grandes artistas
modernos} Leonardo y sus pares, pero sobre todo
y muy caracterizadamente los msicos experimen
tales del siglo XVI, con su clavicordio de pruebas.
De ellos la experimentacin pas a la ciencia, es
pecialmente por obra de Galileo, a la teora, a tra
vs de Bacon, y ms tarde a cada una de las dis
ciplinas cientficas singulares en las Universidades
del Continente, sobre todo las italianas y las ho
landesas.
Qu significado tena la ciencia para estos
hombres situados en las fronteras de la moder
nidad? Para los artistas experimentales del tipo
de Leonardo y de los innovadores musicales, la .
ciencia significaba el"camino hacia el arte verda
dero} que para ellos era tambin el de la verdadera
naturaleza. Haba que elevar el arte a la categora
de la ciencia y esto significaba sobre todo que, por
su rango social y el sentido de su vida, el artista
tena que ser equiparado con el doctor. Esta es la
ambicin que yace en el fondo del Tratado de la
Pintura de Leonardo Podramos decir hoy que la I
ciencia es el camino hacia la naturaleza? Esto \
sonara como una blasfemia en los odos de la l\
juventud. Hoy se trata ms bien de lo contrario,
de liberarse del intelectualismo cientfico para vol
ver hacia nuestra propia naturaleza y, a travs de
nacimiento de las ciencias exactas de la naturaleza
todava se esperaba ms de ellas. Si recuerdan la
frase de Swammerdam (<<aqu, en la anatoma de
un piojo, les traigo una prueba de la Providencia
dvina), vern ustedes que el trabajo cientfico,
indirectamente influenciado por el protestantismo
y el puritanismo, se consideraba a s mismo en
aquel tiempo como el camino hacia Dios. Es esta
una actitud que no comparten ya los filsofos de
su tiempo, con sus conceptos y deducciones. Toda
la teologa pietista de esa poca, especialmente
Spener, saba ya que no era posible encontrar a
Dios por ese camino, que era el seguido durante
la Edad Media. Dios est escondido, sus caminos
no son nuestros caminos ni sus pensamientos los
nuestros. En las ciencias exactas de la naturaleza,
sin embargo, en donde sus obras podan captarse
fsicamente, se esperaba poder hallar las huellas
de sus propsitos respecto del mundo. Qu es lo
que hoy sucede? Excepto alguno de esos nios
grandes que frecuentemente se mueven en el mun
do de las ciencias naturales, quin cree todava
206
207
, ')
Max Weber ,lEl poltico y el cientfico
hoy que los conocimientos astronmicos, biolgi- Tras la aniquiladora crtica nietzscheana de
cos, fsicos o qumicos pueden ensearnos algo 'aquellos ltimos hombres que haban encon
sobre el sentido del mundo o siquiera sobre el 'trado la felicidad, puedo dejar de lado el ingenuo
camino por el que pueden hallarse indicios de ese' optimismo que festejaba en la ciencia, es decir,
sentido, en el supuesto de que exista? Si tales 'en la tcnica cientficamente fundamentada, el ca
conocimientos tienen algn efecto es ms bien el mino hacia la felicidad. Quin cree hoy da en
de secar de raz la fe en que existe algo que pueda eso, si se exceptan algunos nios grandes de .los
ser llamado sentido del mundo. La ciencia que pueblan las ctedras o las salas de redaccin
camino hacia Dios? Camino hacia Dios ese poder de los peridicos?
especficamente ajeno a la divinidad? Que se lo Volvamos atrs. Dados estos supuestos y te
confiese o no, nadie puede tener hoy dudas en el niendo en cuenta que, como acabamos de decir, l'
fondo de su ser de que la ciencia es ajena a la han naufragado ya todas esas ilusiones que vean ,
idea de Dios. La emancipacin respecto del racio- en la ciencia el camino hacia el verdadero ser, \\b
nalismo y intelectualismo de la constitu- hacia el arte hacia. la verda?era \'
ye la premisa fundamental para VIVIr en comuni- naturaleza, hacia el verdadero DIOS, hacia la \
dad con lo divino. Esta expresin u otra sensible- 'felicidad verdadera, cul es el sentido que hoy
mente anloga es uno de los enunciados funda-. tiene la ciencia como vocacin? La respuesta ms
mentales que brota del sentimiento de nuestra' simple es la que Tolstoi ha dado con las siguien
religios? o de aquella l?arte .de , tes i
Juventud q'!e aspira a tener una vlven';Ia relIg.IOsa. ',gue no respuestapara la,s cuestiones
.le mt:resa es, lo demas, la vlven-, ,que debemos y \
era religiosa, sino la vrvencia en general. Lo que s . cmo debemos VIVIr. Difcilmente podna discu-,'
es extrao es el camino que para ello se toma y ,!irse e1nec}1'-de" que'; 'efectivamente, no responde
que consiste, en definitiva, a la concien- a estas cuestiones. El problema est, sin embargo,
cia y colocar bajo la lupa de la razn lo : en el sentido en que puede decirse que no ofrece
hasta ahora no se haba visto afectado por el in-, : ninguna respuesta, y en si tal vez, a falta de
telectualismo, la esfera de 10 irracional. Esto es respuesta, la ciencia no contribuye, en cambio, a
10 que en la prctica est aconteciendo con el rno- ,plantear adecuadamente estas cuestiones.W
derno romanticisco intelectual de 10 irracional. El : , Hoy en da se suele hablar con frecuencia de \\\
camino para liberarse del intelectualismo lleva" una ciencia sin supuestos previos. Existe t,al \\
justamente al punto opuesto de aquel que se pro- ' " cosa? Todo depende, desde luego, del sentido que \
ponan alcanzar quienes lo emprendieron. '. se d a esta expresin. Todo trabajo cientfico
1
209
208 Max Weber
tiene siempre como presupuesto la validez de la
Lgica y de la Metodologa, que son los funda.
mentas generales de nuestra. orientacin en el
mundo. Estos supuestos no suscitan grandes pro
blemas, al menos en lo ':lue toca a las
que ahora nos ocupan. Sin embargo, todo trabajo
cientfico tiene an otro supuesto necesario, el de
que el resultado que con l se intenta obtener es
importante, en el sentido de que es digno de
ser sabido. Ca? este supuesto vuelven evidente
mente a plantearsenos todos nuestros problemas,
pues l no es a su vez cientficamente dernostra
ble. Slo cabe interpretarlo de acuerdo con su sen
tido ltimo y aceptarlo o rechazarlo, segn cul
sea la actitud de cada uno frente a la vida.
La relacin del trabajo cientfico con estos su
puestos previos es, adems, muy distinta segn
la .estructura de las diferentes ciencias. Las cien
cias naturales, como la Fsica, la Qumica o la
Astronoma, presuponen como algo evidente por
s mismo que las leyes que estas ciencias logran
construir acerca del acontecer csmico son dignas
El poltico y el cientfico
ejemplo, en una ciencia tan altamente desarrolla
da desde el punto de vista cientfico como es la
Medicina moderna. El presupuesto general de
la tarea mdica es, expresado en sus trminos ms
simples, el de que hay que conservar la vida com?
tal y hay que disminuir cuanto se pueda el sufr
miento. Se trata de un supuesto muy problem
tico. El mdico, gracias a sus recursos, mantiene
vivo al enfermo incurable aunque ste le suplique
que lo libere de la vida, aunque los parientes, 'para
quienes esa vida carece ya de valor, que quieren
verla liberada del dolor o que no pueden soportar
los costos que implica el mantenerla (puede tra
tarse, por ejemplo, de un loco pauprrimo) estn
deseando consciente o inconscientemente, y no sin
razn, la muerte del enfermo. Slo el Cdigo Pe
nal y los supuestos sobre los que la Medicina se
asienta impiden que el mdico se aparte de esta
lnea de conducta. La Medicina no se pregunta si
la vida es digna de ser vivida o cundo lo deja de
ser. Todas las ciencias de la naturaleza responden
a la pregunta de qu debemos hacer si queremos
. de ser conocidas. Y esto no slo porque con estos . 'dominar tcnicamente la VIda. Las cuestiones pre-
conocimientos pueden conseguirse xitos tcni- .. vas de si y, en el fondo, queremos
cos, sino tambin en quien las cultiva por voca
cin, por el conocimiento mismo. Este supues- .
to no es en s mismo demostrable, as como tamo
poco puede demostrarse que sea digno de existir
el mundo que tales leyes describen, que ese mun
do tenga un sentido y que tenga sentido vivir en
l. Por esto las ciencias de la naturaleza no se
plantean estas cuestiones. Pensemos ahora, por
'conseguir este dominio y si tal dominio tiene ver
daderamente sentido son dejadas de lado o, sim
"plemente, son respondidas afirmativamente de an-
mano. Pensemos ahora en una disciplina distinta,
'como es la Ciencia del Arte. La esttica parte del
hecho de que existen obras de arte y trata de ave
riguar en qu condiciones se produce este hecho.
No se plantea, sin embargo, el problema de si el
Max Weber, 14
210
Max Weber
reino del arte no es, quizs, un reino de la magni
ficencia diablica, un reino de- este mundo que es
por eso mismo, en su ms profundo sentido, un
reino enemigo de Dios y, en cuanto a su espritu
profundamente aristocrtico, enemigo tambin de
la fraternidad entre los hombres. Por esto la es
ttica no se pregunta si deben existir o no obras
de. ar... te .... tanto ocurre con
c.gnstatar lo ..quees vatiOo segu
las reglas del pensamiento jurdico,
211 1El poltico y el cientfico
. existencia de ese inters no basta para hacerlo
. evidente por s mismo, cosa que, desde luego, no
. es en modo alguno.
Reduzcmonos ahora a las disciplinas que yo
tengo ms prximas, es decir, a la Sociologa, la
Historia, la Economa, la Teora del Estado y esa
especie de Filosofa de la Cultura que se propone
. como tarea la, interpreta.cin de todos fenme- .
nos de este genero. Se dice, y es airrnacin que YOl:'
suscribo, que la poltica no tiene cabida en las 0'
tricta.rn..
ente
lgico y en yinc'UTa-do' por un9,s........ aulas.
esquemas convencionalmente construidos. Su fun- . estudiantes. Yo lamentara el hecho de que los
cin es la de determlnar,'cndo"son' estudiantes pacifistas de Berln armaran un escn
determinadas normas jurdicas y determinados
mtodos para su interpretacin-, Noresponde; en
cambio, a la cuestin de si debe Xlstir' el
. esas 'llt:
mas y no otras; slo puede indicar que SI quiere
obtenerse tal fin, el medio apropiado para alean
zarlo, de acuerdo con las reglas de nuestro pensa
miento jurdico, es talo cual norma. O piensen
ustedes, por ltimo, en las ciencias histricas. En
sean a comprender los fenmenos polticos, ar
tstic?s, literar.ios y sociales. en cuenta
dala en el aula de mi antiguo colega Dietrich Scha
fer con la misma fuerza con que lamento el escn
dala que, segn parece, le han organizado los
estudiantes antipacifistas al profesor Foerster, de
. quien tan alejado estoy, sin embargo, en cuanto
a opiniones. Perofampoco han de hacer poltica' j
lasaulas los profesores, especialmente y menos//
. nuncacuando han de ocuparse de la poltica ( I
desde el punto de vista... cientfico. Las tomas de
... ..;
.. partidospolticosson .dos cosas t c.'
las circunstancias de su apancion, pero no tienen .. .., Si se habla de democracia en una .
respuesta para la cuestin de si tales fenmenos I asamblea popular no es para hacer secreto de la
debieron o deben existir, o si vale"Ja..pena moles . propia actitud; precisamente lo moralmente obli
tarse en conocerlos. Da por supuesto que existe gatorio es, por el contrario, el tomar partido. Las
un inters en participar, mediante este conoci- palabras que entonces se utilizan no son instru
miento, en la comunidad de los hombres cultos,' mento de anlisis. cientfico, sino de propaganda
pero es incapaz de probar esto cientficamente' poltica frente a los dems. No son rejas de arado
ante nadie. El hecho de tomar como supuesto la para labrar el terreno del pensamiento contempla


212 Max Weber El poltico y el cientfico 213
t.ivo, espadas para acosar al enemigo, medio tura interna de fenmenos culturales; de la otra."
de lucha. Utilizar la palabra de este modo en un a la pregunta por el valor de la cul
aula o conferencia sera, por el contrario, ,..Jura y de. sus contenieJos concret()s Y. dentro de
un Cuando en estas ocasiones haya que' de cul debe ser el comportamiento del hom
referirse a la democracia, habr que presentar _bre en la comunidad cultural y en las asociaciones
formas, analizar su funcionamiento, 'polticas. Si alguien pregunta que por qu no se
senalar que consecuencias tienen para la vida cada-' pueden tratar en el aula los problemas de este se
t v ,
una de esas formas, contraponerlas a las formas gnero hay que responderle que por la sim-'
democrticas ordenacin poltica y tratar de
que, en la medida de lo posible, el auditor se co
loque en situacin de poder tomar posicin al res.
pecto a partir de sus propios ideales bsicos. El
verdadero maestro, no obstante, se guardar muy
mucho de empujar hacia una posicin determina
da aprovechando su labor en la ctedra ni direc
tamente ni a travs de sugerencias, pue; el dejar
que los hablen por s mismos constituye
la f?rn:a mas desleal de ejercer presin sobre el
auditorio.
Cul es la razn de no debamos hacer esto?
De antemano he de decir que algunos muy esto
mados mos entienden que es imposible
poner en practica esta autolimitacin y que aunq
no lo no se tratara sino de un puro
cho. CIertamente no cabe demostrarle a di
ienti d na le
erenn .e antemano cul essu deber como'
.profesor. Lo urnco que se le puede exigir es
tenga la probidad intelectual necesaria p 1" que
a a como
prender que existen dos tipos de problemas per
fectamente heterogneos: de una part l'
. , d 1 e a cons
tatacin e os hechos la determin ., d
id 1 ' acion e
conteni os gicos o matemticos o de la estruc
pIe razn de que no est en las aulas el puesto ?el' '
demagogo o del profeta. Para unos y otros ha SIdo!
dicho: Id por calles y plazas y hablad all pbli-
camente. all en donde.se.re.pnede I
hacer cdti9;l,. En el aula es el profesor el que i
6abra-en tanto que los oyentes han de callar; para'
hacer su carrera, los estudiantes estn obligados' ..
a a las del pr?f.esor y en ellas no se le
permrte a nadie hacerle Me parece de una .... ]
absoluta falta de que el profesor
aproveche estas circunstancias para marcar a los
estudiantes con su propias opiniones polticas, en !,
lugar de limitarse a cumplir su misin especfica, \
que es la de t.il c?n sus conocimientos y
con su experiencia cientfica. Por supuesto, es
Cl,ue algn sl? consiga
a medias prescindir de sus simpatas polticas, En
este se
dr
:a a
1
as mas agu
' d
as
' . d
e
su propia conciencia. Este hecho, en definitiva,
nada prueba. Tambin son posibles los errores pu
bi . 11
rarnente o jetivos y tampoco e os suponen un ar
gumento en contra, del deber de buscar la verdad.
Adem bi , l I ,. fi 1
. emas, es tam len e l11teres cienn co e que me
1 h d
enar esa actrtu '
. d B
.
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ome en a o
b
ace con asan ra
214 Max Weber 1 El poltico y el cientfico 215
il!
JI
}. de nuestros historiadores, me comprometo a ofre
. ( cer la prueba de que all en donde un hombre de
ciencia permite que se introduzcan sus propios
juicios de valor deja de tener una plena compren- .
\
1sin del tema. Por lo dems, esta cuestin excede,
I con mucho, del tema que nos proponemos tratar'
i; hoy y /por s sola, un largo
Me limitar a pregnYnar que como es posible
imponer un mismo criterio evaluativo a un cat:
lico y a un masn que asistan juntos a un curso
sobrelasformas de gobierno, las distintas Iglesias
o la historia de las religiones. Evidentemente eso'
es cosa que no puede lograrse. Y, sin embargo, el
profesor ha de querer y ha de intentar ser tan til
. al uno como al otro con sus conocimientos y m-,
, todos. Podran objetarme ustedes, y con razn:
que un catlico creyente no aceptar jams los
hechos que, sobre las circunstancias que dieron
origen al Cristianismo, le exponga un profesor que
no comparta sus presupuestos dogmticos. Aun
que esto sea absolutamente cierto, la diferencia
subsiste y estriba en lo siguiente: La ciencia sin
supuestos previos, en el sentido de que rechaza
toda vinculacin religiosa, no reconoce en cuanto
a ella ni el milagro ni la revelacin. Si los
aceptase traicionara sus propios presupuestos,
en tanto que el creyente acepta tanto el uno como
la otra. Esa ciencia sin supuestos previos no,
exige de l nada menos (pero tampoco nada ms)
que el reconocimiento de que si se debe explicar
el origen del Cristianismo sin tomar en cuenta
esos factores, que para una explicacin emprica
no tienen valor causal, hay que explicarlo precisa
mente en la forma en que se intenta. Esto s puede
reconocerlo sin faltar a su fe.
Pero, tendr entonces sentido la aportacin
de la ciencia para aquellos a quienes dejan ndife
reptes los hechos y para los que slo cuenta la
toma de posicin en la prctica? Tal vez s: Por
de pronto nos encontramos con esto: la pnrnera
de un profesor es la de ensear a sus alum- .,
,nos a aceptar los hechos incmodos; quiero decir,'"
hechos que resultan incmodos para la
corriente de opinin que los alumnos en cuestin
comparten, y para todas las corrientes de opinin,
incluida la ma propia, existen hechos incmodos.
Creo .9ue cuando un profesor obliga a sus oyentes
a acostumbrarse a ello les est dando algo ms que
'una simple aportacin, intelectual. Llegara inclu
so a la inmodestia de utilizar la expresin apor
racin tica, aunque pueda sonar como un tr
mino en demasa pattico para calificar una
evidencia tan trivial.
Hasta ahora no he hablado sino de las ,razones.
prcticas. que aconsejan al profesor evitar la
posicin de sus propias posturas personales a sus
alumnos. Pero no son estas razones las nicas que
existen. La imposibilidad de hacer una defensa
cientfica de las posturas prcticas (excepto en
aquellos casos en que se trata de determinar los
medios mejores para alcanzar un fin dado de an
temano) brota de motivos mucho ms hondos. Esa
defensa es ya absurda en principio porque los dis
tintos sistemas de valores existentes libran en
216 Max Weber
tre s una batalla sin solucin posible. El viejo
MilI, cuya filosofa no quiero por eso alabar, dice
en una ocasin, y en este punto s tiene razn, que
en cuanto se sale de la pura empiria se cae ' e r i - e t ~
politesmo. La afirmacin parece superficial y pa-"
"radjica, pero contiene una gran verdad. Si hay
algo que hoy sepamos bien es la verdad vieja y
vuelta a aprender de que algo puede ser sagrado,
no slo aunque no sea bello, sino porque no lo es
y en la medida en que no lo es. En el captulo LIlI
del Libro de lsaias y en el Salmo XXI pueden en
contrar ustedes referencias sobre ello. Tambin
sabemos que algo puede ser bello, no slo aunque
no sea bueno, sino justamente por aquello por lo
que no lo es. Lo hemos vuelto a saber con Nietzs
che y, adems, lo hemos visto realizado en Las
flores del mal, como Baudelaire titul su libro de
poemas. Por ltimo, pertenece a la sabidura co
tidiana la verdad de que algo puede ser verdadero
aunque no sea ni bello, ni sagrado, ni bueno. No
obstante, stos no son sino los casos ms elemen
tales de esa contienda que entre s sostienen los
dioses de los distintos sistemas y valores. Cmo
puede pretenderse decidir cientficamente entre el .
valor de la cultura francesa y el de la alemana es
cosa que no se me alcanza. Tambin aqu son dis
tintos dioses los que entre s combaten. Y para
siempre. Sucede, aunque en otro sentido, lo mis
mo que suceda en el mundo antiguo cuando ste
no se haba liberado an de sus dioses y demonios.
As como los helenos ofrecan sacrificios primero
a Afrodita, despus de Apolo y, sobre todo, a los
217
1 El poltico y el cientfico
dioses de la propia ciudad, as tambin sucede hoy,
aunque el culto se haya desmitificado y carezca de
la plstica mtica, pero ntimamente verdadera, que
tena en su forma original. Sobre estos dioses y su
eterna contienda decide el destino, no una cien
cia. Lo nico que puede comprenderse es qu
cosa sea lo divino en uno u otro orden o para un
orden u otro. Aqu concluye todo lo que un pro
fesor puede decir en la ctedra sobre el asunto, lo
cual no quiere decir, por supuesto, que con eso
concluya el problema vital mismo. Poderes muy"] .
otros que los de las ctedras universitarias son los \1
que tienen aqu la palabra. Quin osara refu- r
tar cientficamente la tica del Sermn de la 1\.
Montaa, o el principio que ordena no resistirs
al mal o la parbola que aconseja ofrecer la otra
mejilla? Y, sin embargo, es claro que desde el
punto de vista mundanal es una tica de la indig
nidad la que de esa forma se est predicado. Hay
que elegir entre la dignidad religiosa que esta
tica ofrece y la dignidad viril que, por el contra
ro, ordena resistirs al mal, pues en otro caso
sers corresponsable de su triunfo. Segn la
postura bsica de cada cual, uno de estos princi
pios resultar divino y el otro diablico, y es cada
individuo el que ha de decidir quin es para l
Dios y quin el demonio. Otro tanto sucede en
los restantes rdenes de la vida. El grandioso ra
cionalismo de una vida tica y metdicamente or
denada que resuena en el fondo de toda profeca
religiosa destron aquel politesmo en favor de
el nico que hace falta, pero despus, enfrenta
219
218
Max Weber
do a las realidades de la vida interna y externa, se
vio obligado a esos compromisos y relativizacio
nes que conocemos por la historia del Cristianis-'
mo. Hoy todo eso es ya rutina religiosa. Los
numerosos dioses antiguos, desmitificados y con
vertidos en poderes impersonales, salen de sus ,
tumbas, quieren dominar nuestras vidas y reco
mienzan entre ellos la eterna lucha. Lo que tan
duro resulta para el hombre moderno, y especial
mente para la generacin joven, es esta rutina.
Toda esa bsqueda de la vivencia procede de
una debilidad, pues debilidad es la incapacidad
para mirar de frente el rostro severo del destino
de nuestro tiempo.
El destino de nuestra cultura es, sin embargo,
el de volver a tomar conciencia clara de esta si
tuacin que habamos dejado de percibir, cegados
durante todo un milenio por la orientacin exclu
siva (o que se pretenda exclusiva) de nuestra
conducta en funcin del patbos grandioso de la
tica cristiana.
Pero basta ya de estas cuestiones que tan lejos
nos llevan. A todo lo que acabamos de decir una
parte de nuestra juventud contestara diciendo:
S, pero, de todas formas, nosotros asistimos a
clase para algo ms que para escuchar anlisis y
verificaciones de hechos. El error en que esta'
actitud incurre es el de buscar en el profesor algo
que ste no puede dar. Buscan en l un caudillo
y no un maestroJ.pero slo como maestrosse"'os
conocedeJa ctedra. Se trata de dos cosas bien
distintas y ustedes pueden convencerse fcilmente
El poltico y el cientfico
de esta dualidad. Permtanme que me refiera de
nuevo a Amrica porque es all en donde con fre
cuencia pueden verse estas cuestiones en su ms
flagrante originalidad. americano
aprende infinitamente menos. cosas que el nues
Pese a la increble serie de exmenes a que se
've sometido, no se ha convertido todava en ese
hombre-examen absoluto que es el estudiante ale
lv.urocratiz::lcin,. que exige el \ ..
diploma como billete de entrada al reino de los
cargos, est all en sus comienzos. El joven ame- 1'",e
.
no
Ie fi
tiene respeto a na a m a na
di
ncano e
d'
le, a :
It
ninguna tradicin ni a ningn cargo, pero s al xi- f
to personal de quien lo ocupa. Es esto lo que los t
americanos llaman democracia. Por desgarrada
mente que la realidad se comporte respecto de'
este sentido de la palabra, el sentido es ste yeso
es lo que aqu nos importa. Frente al profesor que
tiene delante, el muchacho americano piensa que.
le est vendiendo sus conocimientos y sus mto-'
dos a cambio del dinero de su padre, exactamente'
del mismo modo que la verdulera le vende a su
madre una col. Esto es todo. Si el profesor es
adems campen de ftbol, lo aceptar como jefe
en este terreno, pero si no lo es (o no es algo del
mismo estilo en cualquier otro deporte), no pasa
r de ser maestro y a ningn joven americano se
le ocurrir querer comprarle visiones del mun
do o reglas adecuadas para el gobierno de su
vida. Es seguro que, formuladas as las cosas, nos
otros las rechazaramos. Pero de lo que se trata
ahora es de determinar si en este modo de ver las
220
221
Max Weber
cosas, que deliberadamente he exagerado un tan
to, no se encierra una pizca de verdad.
Mis queridos estudiantes: ustedes acuden a nos
otros demandndonos cualidades de caudillo sin
pensar antes que el noventa por ciento de los pro
fesores ni pretenden ni pueden pretender ser, no
slo campeones en el ftbol de la vida, sino tam
poco caudillos en lo que respecta al modo de
vivir. Piensen ustedes que el valor de un hom
bre no depende de sus cualidades de caudillo' y '.
que, en todo caso, no son las cualidades que hacen
de un hombre un sabio sobresaliente y un gran
profesor las mismas que se requieren en el que
ha de actuar de caudillo para la orientacin en
la vida y especialmente en la poltica. Es pura ca
sualidad que un profesor posea tambin esas cua
lidades, y resulta muy arriesgado que alguien que
ocupa una ctedra se vea solicitado para ponerlas
en prctica. Ms arriesgado an sera que se de
jase decidir a cada profesor universitario si tiene
que comportarse o no como caudillo en el aula.
Los ms inclinados a ello son, frecuentemente, los
menos capacitados y, en todo caso, lo sean o no
lo sean, su situacin en la ctedra difcilmente
ofrece ocasin para probarlo. El profesor que se
siente llamado a ser consejero de la juventud y
que goza de la confianza de sta puede realizar
su labor en el contacto personal de hombre a
hombre. Y si se siente llamado a intervenir en
los conflictos existentes entre las distintas con
cepciones del mundo y las diversas opiniones, que
lo haga en la plaza pblica, en donde discurre la
El poltico y el cientfico
vida, en la prensa, en reuniones, en asociaciones
o en donde quiera, no en las aulas. Resulta de-"]
masiado cmodo mostrar la fortaleza de sus opi- \
"\ niones all en donde los que le escuchan, que quiz
piensen de otro modo, estn condenados al si
lencio. 3lL
Ustedes preguntaran, por ltimo: si todo esto
es as, qu es lo que de realmente positivo aporta
la ciencia para la vida prctica y personal? Con
esto nos encontramos de nuevo ante el problema
de su vocacin. Por de pronto, la ciencia pro-7
porciona conocimientos sobre la tcnica que, me-l:
diante la sirve para dominar la vida, 1\
tanto las cosas externas como la propia conducta \
de los hombres. Dirn ustedes que por ese camino \
nos encontramos simplemente con la verdulera">
del muchacho americano; esa es tambin mi opi
nin. Pero en segundo lugar, y esto ya es algo
que la verdulera no hace en modo alguno, lacien- '\
proporciona mtodos para pensar, instrumen- "
.tos y disciplina para hacerlo. Tal vez me objetenj
ustedes todava que aunque eso no son verduras,
no pasan de ser medios para procurrselas. Acep
tado; por hoy podemos dejarlo as. Felizmente
tampoco con eso concluye, sin embargo, la apor
tacin de la ciencia y an podemos mostrar un
tercer resultado importante de la misma, la cla
ridad. Suponiendo, naturalmente, que el profesor
la posea. Si este supuesto se da, nosotros, los pro
fesores, podemos hacer ver claramente a quienes
nos escuchan que frente al problema de valor de
que se trate cabe adoptar tales o tales posturas
222
Max Wel:>er
prcticas (les ruego a ustedes que, para simplii
car, piensen en el ejemplo de los fenmenos socia
les). Si se adopta tal postura, la experiencia cien
tfica ensea que se han de utilizar tales y tales
medios para llevarla a la prctica. Si, por casuali
dad, esos medios son de tal ndole que ustedes se
sienten obligados a rechazarlos se vern forzados
a elegir entre el fin y los inevitables medios. Re
sultan o no santificados los medios por el fin?
El profesor puede situarlos a ustedes ante la ne
cesidad de esta eleccin, pero no puede hacer ms
mientras siga siendo maestro y no se convierta
en demagogo. Puede decir, adems, que si ustedes
quieren talo cual fin han de contar con estas o
aquellas consecuencias secundarias que, segn
nuestra experiencia, no dejarn de producirse.
y de nuevo nos encontramos as en la misma si
tuacin. La verdad es que estos problemas pue
den plantearse tambin a todos aquellos tcnicos
que, muy frecuentemente, tienen que decidir de
acuerdo con el principio del mal menor o de lo
relativamente mejor. La diferencia estriba en que
a esos tcnicos suele venirles ya dado de antemano
lo principal; que es el fin. Esto es justamente lo
que a nosotros no se nos da cuando se trata de
problemas verdaderamente ltimos. Y con esto
llegamos ya a la ltima aportacin que la ciencia
puede hacer en aras de la claridad, aportacin que
I marca tambin sus lmites: debernos
," decirles alumnos que tal,."
I . postura practica deriva lgica y .honradamente,
segn su pr.opiosentido, de tal visin delmiI1(;tQ .
li
El poltico y el cientfico 223 II
I
I
(o de tales visiones del mundo, pues puede deri- \
var de varias), pero no de tales otras. Hablando
en imgenes, podemos decir que quien se decide
por esta postura est sirviendo a este dios y ofen
diendo a este otro. Si se mantiene fiel a s mismo
llegar internamente a estas o aquellas consecuen
cias ltimas y significativas. En principio al me
nos, esto est dentro del alcance de la ciencia y
esto es lo que tratan de esclarecer las disciplinas
filosficas y los temas iniciales, esencialmente fi
losficos, de las dems disciplinas concretas. Si
conocemos nuestra materia (cosa que, una vez
.dar aqu por \ . 11."
obligar al individuo a que, por si mismo, se de
i cuenta del sentido ltimo de sus propias accio
nes. O si no obligarlo, al menos podemos ayudar-
le a esa toma de conciencia. Me parece que esto /'
no es ya tan poco, ni siquiera desde el punto de
vista de la vida puramente personal. Tambin
ahora estoy tentado de decir que cuando un pro
fesor logra esto est sirviendo a un poder tico,
a la obligacin de crear claridad y sentimiento de
la responsabilidad. Y creo que ser tanto ms
'. capaz de realizar esta obra cuanto ms concienzu
damente evite por su parte el deseo de imponer
o sugerir su propia postura personal a sus oyentes.
Por supuesto, las ideas que estoy exponiendo
aqu ante ustedes derivan de un hecho fundamen
tal, el de que la vida, en la medida en que des
cansa en s misma y se comprende por s misma,
'no conoce sino esa eterna lucha entre dioses. O
dicho sin imgenes, la imposibilidad de unificar
,

i
224
Max Weber J El poltico y el cientfico
225
los distintos puntos de vista que, en ltimo tr
mino, pueden tenerse sobre la vida y, en conse
cuencia, la imposibilidad de resolver la lucha en
tre ellos y la necesidad de optar por uno u otro.
Si, siendo as las cosas, vale la pena que alguien
. adopte la. ciencia como vocacin, o si la ciencia
tiene en s misma una vocacin objetivamente
valiosa son, una vez ms, cuestiones que exigen
para su respues ta un juicio de valor y sobre las
.. cuales nada cabe decir en el aula. La enseanza
que all se da presupone ya una respuesta afirma
tiva. Yo, personalmente, respondo afirmativamen
te a esa cuestin con mi propio trabajo. Pero tam
bin supone una respuesta previa a la misma
cuestin el punto de vista que ve en el intelec
tualismo el peor de los males, punto de vista que
es el que sustenta nuestra juventud. O ms exac
tamente, que es el punto de vista que nuestra
juventud se imagina sustentar, pues esto es lo
que efectivamente sucede en la mayor parte de los
casos. A esta juventud habra que recordarle la
frase que dice de que el diablo es vie
jo y hazte viejo para comprenderlo. Esto no se
refiere, naturalmente, a la edad fsica. Su sentido
es el de que si se quiere acabar con ese demonio
no hay que huir de l, como hoy con tanto gusto
se hace, sino que hay que seguir primero sus ca
minos hasta el fin para averiguar cules son sus
poderes y sus lmites.
El hecho de que la ciencia es hoy una Voca
cin que se realiza a travs de la especializacin
al servicio de la toma de conciencia de nosotros
mismos y del conocimiento de determinadas co
nexiones fcticas, constituye un dato de nuestra
situacin histrica del que no podemos olvidarnos
si queremos ser fieles a nosotros mismos. La cien
cia no es hoy un don de visionarios y profetas que
distribuyen bendiciones y revelaciones, ni parte
integrante de la meditacin de sabios y filsofos
sobre el sentido del mundo. Si de nuevo en este
punto surge Tolstoi dentro de ustedes para pre
guntar que, puesto que la ciencia no lo hace, quin
es el que ha de respondernos a las cuestiones de
qu es lo que debemos hacer y cmo debemos
orientar nuestras vidas, o dicho en el lenguaje
que hoy hemos empleado aqu, quin podr in
dicarnos a cul los dioses hemos de servir, habr
que responder que slo un profeta o un salvador.
Si ese profeta no existe o si ya no se cree en su
mensaje, es seguro que no conseguirn ustedes
hacerlo bajar de nuevo a la tierra intentando que
millares de profesores, como pequeos profetas
pagados o privilegiados por el Estado, asuman en
las aulas su funcin. Por ese medio slo consegu
rn impedir que se tome plena conciencia de la
verdad fundamental de que el profeta por el que
una gran parte de nuestra generacin suspira no
existe. Creo que ni ahora ni nunca sirve al ver
dadero inters ntimo de un hombre realmente
religioso, de un hombre que vibre con la reli
gin, el que se le vele con un sucedneo (y un
sucedneo son todas estas profecas hechas desde
la ctedra) el hecho fundamental de que nos ha
Max Weber, 15
227
226 Max Weber
tocado vivir en un tiempo que carace de profetas
y est de espaldas a Dios. En mi opinin, la pu
reza de sus sentimientos religiosos debera llevarlo.
a rebelarse contra semejante engao. Tal vez en
este punto sientan ustedes la tentacin de pregun
tar que cmo se explica entonces que exista la .
Teologa y que sta tenga pretensiones de cien
cia. No intento esquivar esta cuestin. Aunque
la Teologa y los dogmas no son fenmenos
universales es. cierto que no existen solamente en
el Cristianismo. Mirando hacia atrs en el tiempo
tambin los encontramos, y en forma muy des
arrollada, en el Islam, en el maniquesmo, en la
gnosis, en el orismo, en el parsismo, en el bu
dismo, en las sectas hindes, en el taosmo, en
los upanishadas y, naturalmente, en el judasmo.
Por supuesto, su desarrollo sistemtico es muy
distinto en cada una de estas religiones. No es, en
modo alguno, una casualidad. que sea el cristia
nismo occidental el que, no slo ha desarrollado
sistemticamente la Teologa (en oposicin, por
ejemplo, al contenido teolgico del judasmo), sino
el que le ha dado tambin una importancia his
trica inconmensurablemente ms grande. Es el
espritu helnico el que ha producido esta obra
y toda la Teologa del Occidente procede de l,
del mismo modo que toda la Teologa oriental
procede evidentemente del pensamiento hind..
{Toda Teologa es racionalizacin intelectual del
l contenido escatolgico de la religin':
ciencia carece por entero de supuestos previos y
ninguna puede demostrar su propio valor a quie;-
El poltico y el cientfico
nes rechazan estos supuestos, pero la Teologa in
'-traduce, adems, para su desarrollo y su justifica
cin, un cierto nmero de otros supuestos que le
son especficos. Toda Teologa, incluida, por ejem
plo, la hind, p-!te que el mundo
ha de. tener un sentido. El problema que ha de
resolver es, en consecuencia, una
.forma de interpretarel,.. haga posible
as. Se trata de una situacin idntica a la
, de la teora kantiana del conocimiento, que parte
del supuestode que verdad cientfica
vlida y se pregunta despus por" los supuestos
"'mentales que hacen esto (significativamente) po
sible. O tambin idntica a la situacin de los es
tticos modernos, que parten del supuesto expl
cito (como G. von Lukacs) o implcito de que
existen obras de arte y se preguntan despus
que cmo es posible que suceda esto y que tenga
sentido. Las teologas no se contentan, adems,
con este '''s'r''supuesto (esencialmente religioso
filosfico), sino que"parten an de otro situado
ms all, el de que hay que creer en determinadas
revelaciones como hechos salvadores (es decir,
'como los nicos hechos que permiten un modo de
vida dotado de sentido) y que determinados esta
dos y determinados actos poseen un carcter sa
eral, esto es, constituyen un modo de vida religio
so o, al menos, forman parte de l. Su cuestin es,
entonces, la de interpretar estos datos, forzosa
mente impuestos, dentro de una imagen general
del mundo. I:9S... estn para la.
Teologa de toda ciencia, no constitu
228
229 Max Weber
yen un saber, en el sentido habitual de este
vocablo, sino un tener. La Teologa no puede
darle fe (o el estado sacral de que en cada caso
se trate) a quien carece de ella. Tampoco puede
drsela ninguna otra ciencia. Por el contrario, en
toda Teologa positiva llega el creyente a un
punto en el que adquiere validez la mxima agus
tiniana de credo non quod, sed quia absurdum
est. La capacidad para llegar hasta este virtuoso
sacrificio del intelecto es la seal distintiva del
hombre verdaderamente religioso. El hecho de
que esto sea as nos pone de manifiesto que, pese
a la Teologa (o ms bien a consecuencia de ella,
pues es ella la que la pone de manifiesto), la ten
sin entre la esfera de los valores cientficos y la
de la salvacin religiosa es totalmente insoluble.
Slo el discpulo ante el profeta o el creyente
ante su Iglesia hace este sacrificio del intelecto.
Nunca, sin embargo, ha surgido una profeca nue
va (y repito deliberadamente esta imagen que pue
de resultar chocante para algunos) para satisfacer la
necesidad que ciertos intelectuales modernos pa
recen sentir de amueblar, por as decir, sus almas
con cosas viejas y de garantizada autenticidad. Al
experimentar esta necesidad se acuerdan de que
entre esas cosas viejas figuraba tambin la religin
que ellos ya no tienen, y se construyen entonces
como sustitutivo de ella una especie de capillita
domstica de juguete, amueblada con santitos de
todos los pases del mundo, o la sustituyen con
una combinacin de todas las posibles experiencias
vitales, a la que atribuyen la dignidad de la san-
El poltico y el cientfico
tidad mstica para llevarla cuanto antes al merca
do literario. Todo esto es, simplemente, o charla
tanera o ganas de engaarse a s mismos. No hay,
por el contrario, charlatanera, sino algo muy se
rio y verdadero, aunque a veces quizs equvoco,
en el hecho de que algunas de esas comunidades
juveniles que se han desarrollado silenciosamente
durante los ltimos aos interpreten sus propias
relaciones comunitarias y humanas como una re
lacin religiosa, csmica o mstica. Si bien es cier
to que todo acto de autntica fraternidad puede
engendrar la conciencia de que con l se aade
algo imperecedero a un reino suprapersonal, me
parece muy dudoso que esas interpretaciones re
ligiosas aumenten la dignidad de las relaciones
comunitarias puramente humanas. Pero en verdad
esta cuestin cae ya fuera de nuestro tema.
El destino de nuestro tiempo, racionalizado e
intelectualizado y, sobre todo, desmitiicador del
mundo, es el de que precisamente los valores lti-
I mos y ms sublimes han desaparecido de la vida
pblica y se han retirado, o bien al reino ultrate
rreno de la vida mstica, o bien a la fraternidad
de las relaciones inmediatas de los individuos en
tre s. No es casualidad ni el que nuestro arte ms
elevado sea hoy en da un arte ntimo y nada mo
numental, ni el que slo dentro de los ms redu
cidos crculos comunitarios, en la relacin de hom
bre a hombre, en pianissimo, aliente esa fuerza
que corresponde a 10 que en otro tiempo, como
pneuma proftico, en forma de tempestuoso fue
go, atravesaba, fundindolas, las grandes comuni
230 Max Weber
dades. Cuando nos empeamos en hallar por la
fuerza una concepcin artstica monumental sur
gen esos lamentables esperpentos que son muchos
de los monumentos de los ltimos veinte aos.
y cuando, sin nuevas y autnticas profecas, nos
obstinamos en constituir nuevas religiones se pro
ducen internamente esperpentos semejantes, cu
yas consecuencias han de ser peores an. ...
fecas lanzadas, desde la _ctedra podran crear
sectas fanti<:as, pero nunca una autntica cornu
nidad, A' quienes no puedan soportar virilmente-
este destino de nuestro tiempo hay que decirles
que vuelvan en silencio, llana y sencillamente, y
sin la triste publicidad habitual de los renegados,
al ancho y piadoso seno de las viejas Iglesias, que
no habrn de ponerles dificultades. Es inevitable
que de uno u otro modo tengan que hacer all el
sacrificio del intelecto. No se lo reprocharemos
si de veras lo consiguen. Tal sacrificio hecho en
aras de la entrega religiosa sin condiciones es ti
camente muy otra cosa que ese olvido de la simple
probidad intelectual que se produce cuando al
guien no tiene nimo bastante para darse cuenta
de su propia postura bsica y se facilita a s mis
mo esa obligacin por el camino fcil de relativi
zarla. Para m esa entrega tiene ms valor que
todas las de ctedra que desconocen la
\ verdad de que dentro de las aulas no existe nin1 '
'guna virtud fuera de la simple probidad inte1ecj

tual:' Esa probidad nos ordena constatar que la


situacin de todos aquellos que hoy esperan nue
vos profetas y salvadores es la misma que resuena
231
El poltico y el cientfico
en esa bella cancin del centinela edomita, de la
poca del exilio, recogida en, las profecas de
Isaas:
Una voz me llega de Seir, en Edom:
I
Centinela, cunto durar la noche an?
El centinela responde:
La maana ha de venir, pero es noche an.
. ,
Si queris preguntar, volved otra vez:
\
1, El pueblo a quien esto fue dicho ha preguntado
11
y esperado durante ms de dos mil aos y todos
I
',1
1'
conocemos su estremecedor destino. Saquemos
1I
1I
de este ejemplo la leccin de que no basta con
d
esperar y anhelar. Hay que hacer algo ms. Hay
que ponerse al trabajo y responder, como hombre
y como profesional, a las exigencias de cada da.
Esto es simple y sencillo si cada cual encuentra
el demonio que maneja los hilos de su vida y le
presta obediencia.
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