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Apndice B Clasificaciones Climticas

Clasificaciones Climticas

Sistema de Koeppen En 1900, Wladimir Koeppen public una clasificacin climtica que sigue en uso todava, con algunas modificaciones (Koeppen 1936). l concibi la idea de que las plantas constituyen elementos climticos y que su distribucin define las regiones climticas. Sus principales clasificaciones climticas para el neotrpico son: A. Tropical: el mes ms fro tiene una temperatura promedio de ms de 18C Ar = Hmedo: el mes ms seco tiene al menos 6 cm de precipitacin Am =Monzn: estacin seca corta, pero la humedad del suelo es continua Aw = Hmedo y seco: una estacin seca de al menos 1 mes con menos de 6 cm de precipitacin B. Seca: la evaporacin excede la precipitacin Bs = Estepa: la precipitacin sobrepasa la media de la clase Bw = Desierto: la precipitacin es menor que la media de la clase El clima hmedo tropical (Ar) cubre la regin oriental de Centroamrica, parte de las islas del Caribe, la regin occidental de Colombia, las Guayanas, la cuenca del Amazonas y el litoral Atlntico del Brasil (Fig. B-1). Las temperaturas medias mensuales rara vez exceden 27C debido a la nubosidad que vara hasta un mximo del 60%. Sin embargo, debido al escaso movimiento del aire, la atmsfera tiene un bajo poder de enfriamiento. La precipitacin anual generalmente sobrepasa los 180 cm. La cuenca del Amazonas es la zona tropical de clima hmedo ms grande del mundo; sin embargo, slo la zona ro arriba de Manaus no sufre 1 o 2 meses de sequa. A lo largo del litoral Atlntico de Brasil, desde el cabo San Roque hasta 13de latitud S, el fin de la primavera y el verano son pocas relativamente secas. La severa precipitacin en las tierras bajas del litoral del Pacfico de Colombia proviene del aire ecuatorial inestable que llega del oeste y suroeste y queda bloqueado por las altas montaas. En esta regin, las lluvias son ms comunes entre la medianoche y las 4:00 am. En las laderas caribeas de Centroamrica y de las Indias Occidentales, las lluvias del verano decrecen brevemente durante el mes de julio y agosto. El clima hmedo y seco tropical (Aw) tiene una menor precipitacin y una estacin ms larga de sequa que el clima hmedo tropical (Ar). Generalmente ocurre entre

los 5 y 20 S. Los bosques pluviales de las zonas Aw se dispersan para dar lugar a bosques menos densos y ms caducifolios, y a praderas llamadas sabanas donde los rboles se hallan dispersos. El cambio de vegetacin ocurre gradualmente con el aumento de latitud. La estacin ms caliente por lo general precede al perodo de severas lluvias. La precipitacin anual comnmente es de 100 a 150 cm. La estacin hmeda (clasificacin Aw de Koeppen) se parece al clima de la clasificacin Ar, pero para el resto del ao se parece al clima desrtico o rido (Bw). Los campos del interior del Brasil, al sur del bosque pluvial, son la regin ms extensa del mundo con clima de tipo Aw. La precipitacin se concentra en la estacin de mucho sol. Los llanos de Venezuela y de Colombia constituyen una contraparte de los campos brasileos. Otras zonas con clima tipo Aw en la Amrica tropical incluyen una pequea seccin en el litoral Pacfico de Ecuador, el litoral Pacfico de Centroamrica, la pennsula del Yucatn y las islas de baja elevacin de las Indias Occidentales. Sistema de Thornthwaite Thornthwaite (1948) aprob el sistema de Koeppen para la definicin de regiones climticas segn la distribucin de la vegetacin. Sin embargo, lleg a la conclusin (Thornthwaite y Hare 1955) de que no era til como mtodo de clasificacin de climas forestales, ya que los valores de precipitacin y temperatura no constituyen por s solos parmetros climticos para el control de la vegetacin. Entonces, ampli la clasificacin climtica para incluir estimaciones de prdida de agua por evapotranspiracin posible, como saldo de la precipitacin; esto es, la evapotranspiracin que ocurrira si hubiera una disponibilidad adecuada de agua en forma continua. Thornthwaite y Hare (1955) enumeran cuatro factores responsables de la evapotranspiracin: El suministro de energa externa a la superficie que se evapora (principalmente la radiacin solar) La capacidad del aire de eliminar el vapor (que depende de la velocidad del viento, la estructura de la turbulencia y la disminucin de la concentracin de vapor con la altura) La naturaleza de la vegetacin (especialmente su capacidad de reflejar la incidencia de radiacin, ocupacin del suelo y profundidad del sistema radicular)

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Apndice B

TROPICO DE CANCER

Zona tropical hmeda Zona tropical hmeda y seca

ECUADOR

Zona desrtica o rida Zona semi-rida o de las estepas

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. B1.Zonas climticas de Koeppen, segn las modificaciones de Trewartha (1968) para el neotrpico La naturaleza del suelo (especialmente la cantidad de agua en la zona de las races). La capacidad de la vegetacin de reflejar la radiacin (albedo), expresada como porcentaje de la radiacin recibida, se midi en la zona templada en la dcada de 1920 (Angstrom 1925). Para las praderas, el albedo era de 0,26 (26%), 0,175 para los bosques de roble y 0,14 para los bosques de pino. El potencial de evapotranspiracin es un ndice de la eficiencia trmica. La relacin entre el logaritmo del potencial de evapotranspiracin y el logaritmo de la temperatura es lineal; por consiguiente, la temperatura ajustada para el largo del da es una medida de la eficiencia trmica. El primer paso para determinar el potencial de evapotranspiracin, con base en el diagrama de Thornthwaite, es determinar el ndice calrico sumando los valores derivados del promedio de la temperatura de cada mes (Cuadro B-1). Una vez que se determina el ndice calrico, la razn posible de la

Cuadro B1.ndices calorficos del promedio de temperaturas mensual entre 10 C y 30 C C 10 12 14 16 18 20 ndice 2.9 3.8 4.8 5.8 7.0 8.2 C 22 24 26 28 30 Index 9.4 10.8 12.1 13.6 15.1

Fuente: Thornthwaite 1948.

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evapotranspiracin (no ajustada para el largo del da) se deriva de un diagrama para cada temperatura media mensual. Cada valor del potencial mensual de evapotranspiracin no ajustado se multiplica por un factor del largo del da (Thornthwaite 1948). A partir de estas relaciones, y asumiendo un almacenaje de 30 cm de agua en el suelo, Thornthwaite y Hare

(1955) desarrollaron un presupuesto de agua que incluye la evapotranspiracin real mensual y los meses con dficit y excedente de agua. El resultado final se ilustra con la Fig. B-2. Durante cualquier mes del ao, el agua puede ser deficiente o excesiva; parte del exceso puede servir para reaprovisionar el almacenaje del agua en el suelo antes de que ocurra un nuevo excedente.

CENTMETROS

CENTMETROS

MES Quito, Ecuador

MES Campos do Jordao, Brasil

Precipitacin Potencial de evapotranspiracin Evapotranspiracin real

Consumo del agua del suelo Restauracin del agua del suelo

Exceso de agua

Deficiencia del agua

Fig. B2.Resultados de la aplicacin de los procedimientos de Thornthwaite a dos climas (Golfari 1968b)

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Apndice B

Thornthwaite desarroll el ndice de humedad (Im) del siguiente modo (1948): Im = (100 s - 60 d) n

donde s = excedente anual de agua d = deficiencia anual de agua n = evapotranspiracin anual potencial, o necesidad de agua As, los climas cuyo ndice es de +100 o ms se clasifican como per-hmedos; hmedos los climas cuyo ndice vara de +20 a +100 ; sub-hmedos los climas cuyo ndice vara de -20 a +20; semi-ridos los que presentan ndices entre -20 a -40 y ridos los climas cuyo ndice es menos de -40. Una debilidad del sistema es que el potencial de evapotranspiracin se deriva slo de los datos de temperatura. Los resultados no son siempre confiables, pero el sistema permite que se hagan estimados en situaciones en que no se pueden aplicar frmulas ms exactas (Cochrane y Snchez 1981). El Sistema Holdridge

Holdridge (1947) public un diagrama de clasificacin de zonas de vida mundiales que, con subsiguientes modificaciones (Holdridge 1967), se ha aplicado en muchos pases del neotrpico. Las zonas se definen mediante lmites progresivos del promedio de precipitacin anual y del promedio de la biotemperatura. Esta ltima se deriva para un ao promedio, sumando todas las temperaturas por hora entre 0 y 30C (los lmites supuestos para el crecimiento de las plantas) y dividiendo por la cantidad total de horas en un ao. La Fig. B-3 presenta un esquema del sistema para la regin. Todas las zonas tropicales de Holdridge tienen una biotemperatura que excede los 24C; el promedio de las zonas sub-tropicales es de 18 a 24C, y generalmente estn libres de heladas. A bajas elevaciones (basales), estas dos zonas corresponden aproximadamente a los trpicos ecuatoriales y externos definidos en otras partes. Los trpicos basales se hallan a elevaciones que corresponden a biotemperaturas de aproximadamente 24 a 18c (entre 500 a 1500 m). Una franja de altitudes montanas se encuentra a los 18C, o 1500 m. Ms arriba, entre los 18 y 12C (de 1500 a 2500 m) se halla la zona baja montana, etc. Los terrenos de Amrica

Regin Basal

Pisos Altitudinales

lsiu

s)

Ce

cia

gra d

ra (

rat u

rac i

po

Bosque hmedo (puna)

Bosque muy hmedo (pramo)

Bosque pluvial (pramo pluvial) Bosque pluvial

ten

os

Subalpino

pe

bio

de

eva p

otr an

Estepa

Bosque hmedo

tem

Bosque muy hmedo

sp i

Montano

de

Estepa de especies espinosas

Bosque

Bosque

Bosque

Bosque

ed

io

Linea de Escarcha o Linea de Temperatura Crtica

Montano bajo Pre-montano

om

zn

Pr

Ra

seco

hmedo Bosque seco

muy hmedo Bosque muy hmedo

pluvial Bosque pluvial

Terrenos boscosos de especies espinosas

Bosque muy seco

Bosque hmedo

Precipitacin anual media en centmetros


Arida Semi-rida Sub-hmeda Hmeda Per-hmeda Super hmeda

Provincias de humedad

Fig. B3.Sistema de zonas de vida de Holdridge, con leves modificaciones

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Clasificaciones Climticas

Cuadro B2.Superficie terrestre de Centroamrica distribuida en zonas de vida (miles de km2) Franjas altitudinales Tropical Subtropical Montano bajo Montano Subalpino Porcentaje
Fuente: Budowski 1964b.

Muy seca 6.2 0.0 0.0 0.0 0.0 1

Seca 98.5 16.6 0.3 0.0 0.0 25

Superficie total por zona de precipitacin Hmeda Muy Hmeda Pluvial 171.8 64.5 19.8 0.8 0.1 54 9.5 72.9 12.7 1.3 1.3 20 0.0 0.8 0.7 rastro rastro rastro

Porcentaje 60 32 7 1 1 100

Central (sin contar Belice) en cada una de las zonas de vida se resumen en el Cuadro B-2 (Budowski 1964b). Una de las ventajas principales del sistema de Holdridge es que est basado en parmetros climticos que ya tenemos al alcance: la precipitacin media anual y la biotemperatura. Esta ltima, sin embargo, requiere un registro de temperaturas por hora. Donde no se cuenta con ese dato, Holdridge da aproximaciones de biotemperatura para los trpicos externos mediante la siguiente frmula (Holdridge 1978): Biotemperatura = t mediaC - (0,3)(latitud)(t media C-24)2 100 donde, tC = temperatura en grados Celsius. El sistema de Holdridge difiere de los dems por su escala geomtricamente progresiva, porque confa principalmente en medias anuales (para describir un clima estacional), y por sus franjas altitudinales. Su gran cantidad de zonas complica el trazado de mapas a escala mundial. Sin embargo, se ha completado una serie de mapas a gran escala (1 : 250 000 a 1 : 1 000 000) para los pases de Centroamrica, el Caribe y norte de Sudamrica. La Fig. B-4 es un mapa muy reducido de Puerto Rico que pertenece a esta serie (Ewel y Whitmore 1973). Sistema de Walter En 1964, Walter (1971) prepar un diagrama de los climas mundiales con lminas superpuestas de temperaturas y precipitaciones a escala vertical, en que los 10C eran iguales a 20 cm de precipitacin (Fig. B-5).

En estos diagramas, la estacin se identifica en la parte superior, seguida por su elevacin en metros. A la derecha se encuentran las medias de temperatura en grados Celsius y de precipitacin anual en milmetros. La cantidad de aos abarcados por el registro se indica debajo del nombre de la estacin. En el borde inferior izquierdo se encuentra la temperatura media del mes ms fro y por debajo, la temperatura mnima. La escala horizontal consiste de los meses del ao, con la estacin ms calurosa en posicin central (de naturaleza opuesta en los hemisferios sur y norte). Las escalas verticales representan la temperatura (a la izquierda), a intervalos de 10 cm, y la precipitacin mensual a intervalos de 20 mm (a la derecha); la escala se redujo a un dcimo sobre 100 cm. La zona de puntos se define como de sequa relativa, mientras que la zona de lneas verticales se define como de humedad relativa. La zona en negro indica precipitacin superior a 100 mm por mes. Este sistema demuestra el patrn estacional de disponibilidad de humedad, sin estimar el potencial de evaporacin ni la capacidad de almacenaje de humedad en el suelo. Los mapas mundiales con diagramas para la mayora de las regiones, acompaados por datos de elevacin, temperatura promedio y precipitacin anual, facilitan las comparaciones amplias del clima. Este sistema reconoce nueve zonas climticas, dos de las cuales son claramente tropicales (Fig. B-6): I. Zona ecuatorial entre los 10N y 10S, dos estaciones de lluvia, muy alta precipitacin y humedad y poca variabilidad de las temperaturas. II. Zona tropical de 10 a 30 N y de 10 a 30S, la estacin hmeda de verano coincide con (o algo ms

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Apndice B

Bosque seco subtropical Bosque hmedo subtropical Bosque muy hmedo subtropical Bosque pluvial subtropical Bosque bajo montano muy hmedo Bosque bajo montano pluvial

Fig. B4.Aplicacin del sistema de zonas de vida de Holdridge a Puerto Rico (Ewel y Whitmore 1973)

atrasada) que la latitud del sol; la precipitacin decrece con la distancia al ecuador, por lo general libre de heladas. Otras zonas que aparecen en el mapa de Walter incluyen la zona rida subtropical (III) y la zona templada caliente (V). Walter indic que las

temperaturas medias decrecen con ms rapidez hacia el sur que hacia el norte, a partir del Ecuador, aunque las diferencias estacionales se presentan con mayor lentitud debido al efecto amortiguador de la pequea masa terrestre del hemisferio sur. Por la misma razn, las temperaturas aumentan tierra adentro con la distancia desde la costa.

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Clasificaciones Climticas

CAMPECHE

TEMPERATURA

P TEM

ERAT

UR A

PREC

IPITA CIN

MES Fig. B5.Ejemplo del diagrama de Walter de los climas mundiales (Walter (1971). Campeche = estacin bajo monitoreo; 25,7 = temperatura media en grados Celsius; 890 = precipitacin anual en milmetros; [~15] = nmero de aos del registro; 25,0 = temperatura media durante el mes ms fro; 12,2 = temperatura extrema mnima.

PRECIPITACIN

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Apndice B

TROPICO DE CANCER

ECUADOR

TROPICO DE CAPRICORNIO

Fig. B6.De las nueve zonas climticas reconocidas, cuatro se encuentran en Centroamrica y Sudamrica: I = zona ecuatorial; II = zona tropical; III = zona rida subtropical; IV = zona templada caliente (Walter 1971).

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