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Metodologa comparada de los clsicos y Marx: ciencia y filosofa econmica

Fahd Boundi
22/10/2012

Introduccin Desentraar el origen metodolgico de las escuelas econmicas clsicas y el mtodo dialctico de Karl Marx y Friedrich Engels es ms complejo de lo que a priori podra parecer. En el campo economicista existe, inevitablemente, varas analogas que enlazan a los clsicos con Marx. Analogas, como veremos ms adelante, que se entrelazan en la teora del valor trabajo de Marx, descifrada en el primer volumen de El Capital. As pues, una simple cronologa histrica iniciada en la figura de Adam Smith desnudara una gran vagueza de mtodo y anlisis, arrojando deficiencias metodolgicas basadas en simplismos y superficialidades del legado en las ciencias econmicas de los autores a los que dedicaremos este ensayo. Por tanto, es vulgar, e inexacto, retrotrenos en la influencia de los fisicratas franceses en el desarrollo de la obra cumbre de Adam Smith, la riqueza de las naciones, en tanto en cuanto, la transformacin intelectual en Europa toma su gnesis en un perodo anterior. Ante las limitaciones materiales, junto a nuestro objetivo por sintetizar, tomaremos como punto de inicio de nuestra argumentacin la Inglaterra de finales del siglo XVI y principios del siglo XVII. Mas este desarrollo histrico tocar de manera superficial, y no general, debido al impresionante legado en las ciencias sociales por parte, de los considerados, padres del materialismo ingls. El centro de este origen est en Francis Bacon, quien entiende que la verdadera ciencia es la ciencia de la naturaleza, y la fsica experimental, su piedra angular. El desarrollo del pensamiento de Bacon est fuertemente influenciado por Anaxgoras y Demcrito, reconocidos por la homeomera y los tomos. Estamos pues ante el mtodo racional, basado en la experimentacin, con todo lo que conlleva, es decir, la induccin, el anlisis y la comparacin que inspirarn a los proto-positivistas franceses del siglo XVIII, quienes a su vez, influirn en Auguste Comte y mile Dukheim, los grandes exponentes del positivismo y la sociologa. En nuestra perspectiva histrica, no podemos abandonar la percepcin que tena Bacon sobre la materia. Visin no centrada exclusivamente en los mecanicismos y los desarrollos matemticos de sta, sino tambin en la organicidad material. Es el oficial divorcio con la teologa y los dogmatismos normativos, que hasta entonces impona la visin judeo-cristiana en el pensamiento europeo del siglo XVII. El materialismo se aleja de esa visin, en tanto en cuanto, no se centrar en el estudio de antiguos textos, es decir, en la escolstica religiosa que orbita alrededor de la aceptacin dogmtica de las enseanzas del maestro. Existe un desarrollo multilateral en el pensamiento de Bacon, que ser arrancado por Thomas Hobbes, quien sistematizar el materialismo. Esta sistematizacin se observar en la unilateralidad de Hobbes, al desplazar la organicidad de la materia, en detrimento de un mayor mecanicismo y matematizacin, confiriendo mayor estaticidad y abstraccin en el mtodo materialista ingls. Esta visin de Hobbes en su interpretacin de Bacon, inspirar el mtodo hipottico-deductivo, basado en la abstraccin de la realidad que podremos identificar en David Ricardo. No obstante, Hobbes supera las ltimas barreras testicas que an se apreciaban en Bacon, mientras que John Locke compendi a Bacon y Hobbes para allanar el camino de los empiristas, en especial, David Hume, quien nos legar la teora de los species-flows, ante sala de la teora cuantitativa del dinero1, la cual influir en Adam Smith en su crtica contra el mercantilismo.
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David Hume observ una relacin directamente proporcional en el aumento del precio y el incremento de la masa monetaria. En su crtica a los mercantilistas, Hume argumentaba que el aumento de la cantidad de oro y metales preciosos hara caer la competitividad del pas que experimentase el aumento de la masa

De este modo, Bacon, Hobbes y Locke, sern considerados los padres de los materialistas franceses del siglo XVIII. E irnicamente, Inglaterra ser el centro econmico de Europa, pero no el centro intelectual, aun siendo los maestros del racionalismo el gran triunvirato ingls del pensamiento materialista. Por tanto, no es de extraar que los pilares del liberalismo econmico se encontrasen en Francia. Ni tampoco es de extraar que el inicio del fin del Antiguo Rgimen estalle en territorio francs, y no en Inglaterra o Alemania. Si bien es cierto, el gran centro del feudalismo haba sido representado por la figura institucional que constitua la Iglesia romana apostlica. Institucin que bloqueaba el desarrollo de la ciencia y el pensamiento racionalista, cercando el tratamiento metodolgico y reprimiendo a la clase en auge, la burguesa, dependiente de la ciencia. El primer intento se localiz en Alemania con Martin Lutero y la Reforma protestante. Intento fracasado, debido a la dbil correlacin de fuerzas manifestada por la indecisin de la burguesa comercial alemana. As pues, la Reforma luterana tan solo se tradujo en la oficialidad de una nueva religin y el control de la monarqua absoluta. No obstante, la burguesa segua creciendo a pasos agigantados, y los antiguos terratenientes perdan influencia, condiciones stas, las que permitieron el triunfo del reformismo de Jean Calvin en la Europa de la segunda mitad del siglo XVI. No es de extraar, en tanto en cuanto, comenz un proceso de acumulacin de capital por parte de la burguesa comercial europea, auspiciado y favorecido por la masiva entrada de metales, sobre todo plata y oro, permitiendo un proceso inflacionista, que empuj al alza los precios de las mercancas, que en muchos casos lleg a quintuplicar los precios, como fue el caso de Andaluca, en donde se localizaba el principal puerto que una la ruta comercial entre Amrica, los reinos de la pennsula y el resto del continente europeo. De esta relacin entre precios y cantidad de dinero surgi la primera concepcin de la teora cuantitativa del dinero, que desarrollara ms empricamente David Hume en 1750 y perfeccionara Irving Fisher en 19112. El alza de los precios y la inflacin, empero, tuvieron su efecto inverso en los salarios, es decir, si bien los salarios nominales haban crecido, stos no lo hicieron tanto como la inflacin, por lo que los salarios reales haban cado. Todo aquello se tradujo en mayores mrgenes de beneficios para los comerciantes burgueses, as como un mayor ahorro e inversin, facilitando la acumulacin de capital comercial, la cual, Adam Smith defini como previous accumulation o acumulacin primaria3. De este modo surgi el capitalismo comercial en Europa, resultado no del oro y la plata, sino de las consecuencias de la ingente entrada de estos metales, la inflacin. La acumulacin de capital de los comerciantes se dirigi al consumo productivo, lo que permiti un mayor producto social y excedente (producto neto), facilitando el proceso de reproduccin capitalista. Ante este escenario, los comerciantes burgueses no vieron descabellado desplazar a los terratenientes, y el dogma calvinista encajaba perfectamente en el espritu comercial. Calvin se mostrar como una gran influencia
monetaria. La razn principal era que el aumento de la masa monetaria empujara al alza los precios, y por ende, el pas no podra competir con otras naciones que producan las mercancas a menor precio. 2 Irving Fisher establece la siguiente relacin matemtica: M x V = P x Y, donde M es la cantidad de dinero en una economa, V la velocidad de circulacin del dinero, P los precios e Y la renta. 3 Si bien Adam Smith estudi un fenmeno de acumulacin capitalista que comenz en el siglo XVI, fue el economista Earl J. Hamilton, quien demostr que hubo un proceso inflacionista que favoreci la acumulacin de capital en Europa en el perodo de 1501 a 1650.

para Adam Smith, en tanto en cuanto, conquist Inglaterra y Escocia. El calvinismo rompi con la visin aristotlica-tomista del trabajo, desechando la idea del trabajo solo como instrumento que permitiese el consumo y el ocio, enfatizando en el trabajo productivo y el ahorro, desplazando, de este modo, al ocio a una posicin de ostracismo. Podra parecer que la concepcin calvinista influy en Adam Smith para desarrollar la teora del valor-trabajo, empero, la influencia de Calvin se hace notorio en el cuerpo filsofo-moralista de Adam Smith, que marc su obra. Hasta este punto, observamos el juego irnico de la historia del pensamiento, en cuanto a su desarrollo geogrfico. Como hemos visto, el triunvirato ingls del materialismo tendr por discpulos a los racionalistas franceses, mientras, el reformismo religioso del francs Jean Calvin, impactar con fuerza en el mundo anglosajn. El impacto es tal, que Oliver Cromwell y los puritanos asestarn un duro golpe al viejo orden del pensamiento, hasta aquel entonces, dominado por el dogmatismo y la escolstica. El calvinismo exiga democracia y republicanismo, destruyendo el centralismo catlico e intolerablemente cesarista. Cromwell y los puritanos fortalecieron la posicin social de la burguesa, pero no en Inglaterra, sino en la Europa continental. El golpe de estado en 1689, denominado incorrectamente como la revolucin gloriosa, no tendra consecuencias hasta cien aos despus. Por tanto, es de recibo asignar el siglo XVIII como el siglo de los franceses. El siglo de los discpulos del triunvirato del materialismo ingls. En este siglo, Montesquieu desarrolla el mtodo analtico y positivo junto a Voltaire, mientras que al otro lado de los Alpes, en Suiza, Jean-jaques Rousseau construye el Contrato Social. Transversalmente, los fisicratas franceses comienzan a transformar la economa, dominada cada vez ms por la burguesa, pero no representada por el Antiguo Rgimen. Esta ausencia de representatividad por parte de las superestructura feudal empuj al fisicrata Vicent de Gournay lanzar el grito que mejor definir el capitalismo; Laissezfaire et laissez-passer, le monde va de lui mme4. De este modo, naci el laissez-faire, la mxima expresin del divorcio con el mtodo normativo en la economa. Con esta gran impronta intelectual, la gesta de la revolucin estalla en Francia. La razn domin a los intelectuales. La idea de la propiedad privada en la clase burguesa choc frontalmente con la de los terratenientes y la monarqua. Solo el antiguo Derecho romano reconciliaba perfectamente los intereses de la clase burguesa con la construccin de un nuevo rgimen y un nuevo Estado; el Estado moderno, deudor del pensamiento de Hegel y el idealismo alemn. As nace el Cdigo francs como cuerpo normativo que garantiza la propiedad privada capitalista, y de este modo, dislocar las arcaicas relaciones y modo de produccin feudales. La revolucin de 1792 trat de imponer el dominio de la clase burguesa y de la razn, pero tuvo un resultado impredecible. La burguesa se dividi, el materialismo francs se impona a base de Terror y la reaccin se sucedi el 9 de Thermidor del ao III de la nueva era 5. No obstante, el triunfo de la burguesa fue definitivo. Los aos 1830 y 1848 vinieron a confirmar el traspaso hegemnico. Para entonces, en la mente de Adam Smith no caba construir un marco normativo para las ciencias econmicas, pero si daba lugar a un pensamiento enfrascado en el
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La traduccin sera; Dejad hacer y dejad pasar, el mundo va por s mismo. El 9 de Thermidor del ao III corresponde con el 27 de julio de 1795 del calendario gregoriano. Se le domin a la conspiracin de los monrquicos contra los jacobinos reaccin thermidoriano por el hecho de haberse producido el 9 de Thermidor del calendario de la I Repblica francesa.

idealismo-metafsico. Mientras, en David Ricardo se impondr un mtodo deductivo y matemtico, centrado en la Ley de Say. En cambio, John Stuart Mill, qued embriago por la filosofa del utilitarismo de David Bentham y John Mill para construir una concepcin positivista diferente a la de Comte. En cambio, Marx dio cuerpo a un nuevo mtodo, que en palabras de Engels, es una gua para la accin, completamente alejado de la fenomenologa de Hegel y el materialismo de Feuerbach. Adam Smith: La divisin del trabajo y la riqueza de las naciones Tradicionalmente, se considera a Adam Smith como el primer economista clsico. Honor que recibi de Marx, al definir a todos los economistas britnicos de finales del siglo XVIII y principios del XIX, el apelativo de clsicos6. La teora de acumulacin de capital diseada por Adam Smith, surge del concepto de excedente o producto neto desglosada por el fisicrata francs Franois Quesnay. Siendo, el excedente, el resultado de la diferencia entre el producto social y el consumo productivo, concluyendo de esta relacin la primera aproximacin a la teora de la acumulacin de capital en Adam Smith. Primeramente, debemos de sealar que el enfoque de Adam Smith sobre el proceso de reproduccin y acumulacin carece de carcter cientfico, en tanto en cuanto, acepta dogmticamente la visin de Quesnay y los fisicratas. No obstante, desentraaremos el intento de Adam Smith por aplicar un mtodo inductivo y positivo de anlisis, para con ello, contaremos con el siguiente extracto de la riqueza de las naciones:
Parece, pues, evidente, que el trabajo es la mensura universal y ms exacta del valor, la nica regla segura, o cierto precio, con que debemos comprar y medir los valores diferentes de las mercaderas entre s en todo tiempo y lugar. Todos conceden que no podemos estimar el valor real de las cosas de un siglo a otro por las cantidades de plata que se hayan dado por ellas; tampoco lo podemos estimar de ao a ao por las cantidades de grano. Por las de trabajo, s que podemos computarlo ao a ao y siglo a siglo con toda la exactitud posible. De un siglo a otro, el grano es mejor mensura que la plata, porque, en este perodo, iguales cantidades de grano podrn adquirir las mismas de trabajo con una proporcin ms prxima que iguales cantidades de plata. De ao a ao, por el contrario, la plata es mejor mensurante que el grano, por igualdad de razn.7

Analizando detenidamente el lenguaje que utiliza Adam Smith, podemos apreciar el uso de trminos que designan aproximacin, tales como; parece, debemos e igualdad de razn. Adam Smith procura acercar a la realidad sus explicaciones, lo que plantea un enfoque inductivo, o mtodo a priori, desnudando una clara influencia del materialismo ingls triunfante en el pensamiento francs del siglo XVIII, que presumiblemente habra inspirado a los fisicratas. Por otro lado, la cita de Adam Smith nos permite identificar un elemento importante, y es la designacin de los factores productivos, es decir, tierra, capital y trabajo. Es un punto elemental el que representan los factores productivos en el pensamiento de los economistas clsicos, al designar un
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En cambio, John Maynard Keynes aplicar el trmino de economistas clsicos tambin a los economistas neoclsicos. Keynes en su crtica a la economa clsica, situar a los neoclsicos como la segunda generacin de los clsicos, debido a la fuerte influencia de Ricardo. Este semblante se materializ en la aceptacin la Ley de Say, al construir la teora del consumidor alrededor de esta teora y los rendimientos decrecientes de Ricardo. 7 SMITH, Adam (1983): La riqueza de las naciones, vol. I, Barcelona, Bosch, p.78.

carcter, o categora, meramente tcnica, que alejan de la realidad social a los clsicos en su anlisis. La mera visin tcnica de los factores de produccin desentraa cul ser su teora de acumulacin de capital, desarrollada a travs de un mtodo inductivo, por dilucidar el origen de la riqueza de las naciones; el trabajo y el ahorro. Adam Smith se centrar en la divisin del trabajo como factor determinante que permitir la acumulacin de capital, y el posterior proceso de reproduccin capitalista. Por tanto, la divisin del trabajo se traducir en una mayor productividad, y sta, traer consigo el aumento de la riqueza. Para apoyar su teora, forma una conjetura emprica para plasmar a la realidad la divisin del trabajo; la fbrica de alfileres. De este modo, esta divisin del trabajo se ver favorecida por el proceso de acumulacin de capital, empero, en este proceso los asalariados no participan. La distribucin de la renta entre las clases es favorable a los capitalistas y terratenientes, y solo stos permiten acaparar mayor parte del excedente (producto neto). Este excedente se ve favorecido por la acumulacin de beneficios de los dueos de los medios de produccin, permitiendo la acumulacin de capital para dirigirla al consumo productivo, favoreciendo la divisin del trabajo (maquinara) y la riqueza, aunque gran parte de los beneficios debern ser ahorrados como fondos para la posterior reproduccin capitalista. Seguidamente, Adam Smith presenta una relacin entre la divisin del trabajo y la especializacin productiva que dotar a las naciones de la ventaja absoluta en el comercio internacional. Con esta premisa, el laissez-faire toma forma, y las naciones comerciarn entre s, reguladas por la mano invisible. Grosso modo, no hay contemplacin para un enfoque normativo de la economa y el comercio entre naciones, en tanto en cuanto, el mercado acta como regulador. Adam Smith cae en una visin metafsica, al conferir a la mano invisible la propiedad absoluta para el funcionamiento de la economa internacional, obviando las relaciones sociales en el proceso de produccin y el papel del trabajo productivo en el valor de las mercancas. Ricardo, y sobre todo Marx, criticarn duramente el anlisis smithiano de la ventaja absoluta, al no considerar todas las variables y condicionantes del modo de produccin capitalista. David Ricardo y los rendimientos decrecientes: el estado estacionario y la Ley de Say David Ricardo es, posiblemente, el economista clsico ms importante en cuanto a los aportes para el desarrollo de la economa como ciencia a lo largo de los siglos XIX y XX. En Ricardo existe la relacin ms fuerte de los clsicos con Marx, en cuanto al desarrollo de la teora de acumulacin de capital y la teora del valor-trabajo bajo el enfoque del materialismo histrico. Ricardo desplaza el concepto de Adam Smith de la ventaja absoluta, y lo sustituye por la ventaja comparativa, en un intento por superar la contradiccin de Adam Smith. Esta contradiccin se haca evidente en el supuesto de que una nacin tuvieses ventaja absoluta en todos los bienes producidos, y por tanto, no existiran incentivos en comerciar con el exterior. Desde este supuesto, Ricardo disea la teora de la ventaja comparativa8 entre naciones, salvando la contradiccin de la ventaja absoluta. Obsrvese que nos hemos referido al supuesto de una nacin con ventaja absoluta en la produccin de bienes, desnudando el enfoque hipotticodeductivo de Ricardo. El enfoque hipottico-deductivo es un enfoque a posteriori, en
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Para que el comercio internacional sea posible, las naciones debern de especializarse en los bienes en donde mayor ventaja comparativa tengan, e importen los bienes en donde no tengan ventaja.

donde se simplifican al mnimo las variables de anlisis econmico, derivando de ellas nuevas hiptesis de estudio. De este modo, Ricardo desarrolla la teora de ground-rent para explicar el proceso de acumulacin de capital. Ricardo establece como hiptesis que en los primeros procesos de colonizacin de la tierra, sta es abundante y por ende, se explotan las tierras ms frtiles. En este estadio la renta no existe y la produccin recae en los agricultores. A medida que crece la poblacin y la demanda de alimentos, las tierras frtiles van escaseando, y los agricultores se ven empujados a explotar las tierras menos frtiles, y por consiguiente, ms laboriosas de ser labradas. La infertilidad de estas tierras exige un mayor trabajo productivo, determinando a su vez, el valor de cambio (precio), e igualndose con a la ltima tierra labrada, presumiblemente la ms infrtil. De este modo surge la renta (ground-rent) y la relacin del valor con el trabajo. Ntese que nos estamos refiriendo a los rendimientos decrecientes de la tierra y a los costes marginales, que posteriormente inspiraran a los economistas neoclsicos de finales del siglo XIX. As es, el valor de cambio (precio) se iguala con la ltima tierra labrada, o marginal, de la que se extrae el coste marginal, proporcionado beneficios, o en trminos ricardianos, la renta diferencial. De aqu se estableci la relacin de que en competencia perfecta, los precios se igualan con los costes marginales. Ergo, Ricardo allan el camino de los marginalistas y les leg el enfoque hipottico-deductivo. Sin embargo, los neoclsicos vaciaron de contenido la teora del valor-trabajo de Ricardo, y tomaron literalmente los rendimientos decrecientes de la tierra, aplicndolos en la industria, sector en el que no se cumpla esta relacin. De este modo, Ricardo desplaza a los terratenientes como eje de la riqueza de la nacin, al observar en los rendimientos decrecientes un obstculo en el proceso de reproduccin capitalista y la acumulacin de capital. La relacin inversa entre el crecimiento de la poblacin y el nmero de tierras frtiles, empuj a Ricardo a concluir que el constante aumento de la produccin de tierras cada vez menos frtiles afectar negativamente a los beneficios, en tanto en cuanto, los salarios aumentarn y la demanda de fuerza de trabajo har lo mismo, traducindose en un estado estacionario de la economa capitalista. Esta estrecha visin de Ricardo, queda comprendida en el hecho de que los factores productivos (tierra, capital, trabajo) no incluan la tecnologa en la teora ricardiana y seguan tratndose de meras categoras tcnicas. A estas hiptesis, le suceda la falta de rigor cientfico al aceptar categricamente la Ley de Say; ley, la cual, incluye varias interpretaciones, y no solo la comnmente aceptada de que la oferta crea su propia demanda. La Ley de Say parece establecer que el ahorro es igual a la inversin (S=I), tambin parece establecer un equilibrio en el capitalismo, y por tanto es una imposibilidad que exista sobreproduccin, tal como afirma Ricardo; Nadie produce si no es con la intencin de vender o de consumir, y no vende jams si no es para comprar otra mercanca que pueda serle til9. Esta vulgarizacin de la economa responde a la incapacidad de Jean-Baptiste Say de desentraar los orgenes de la sobreproduccin en los procesos productivos y reproductivos del capitalismo. La ausencia de mtodo cientfico en Say le oblig a reformular su ley de Mercado, redefiniendo la produccin ya no como la produccin material de todos los bienes y servicios, sino solo los bienes cuyos costes son cubiertos con la venta (precio de costo). Bajo esta falsa hiptesis, Ricardo sigui modelizando la economa capitalista bajo el nominalismo, e ignor las variables reales. Esto llev a
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MARX, Karl (2010): Las Crisis del Capitalismo, Madrid, Pblico, p.14.

Ricardo a descuidar el anlisis material, y confiri al dinero la propiedad de neutralidad. Propiedad que sirvi como ataj para perpetuar la Ley de Say. De este modo, la neutralidad del dinero, sirvi como mecanismo de autorregulacin, y cualquier modificacin nominal entre los salarios y los precios sera temporal, para rpidamente volver al equilibrio. Ergo, no exista la posibilidad de una crisis de sobreproduccin o un exceso de demanda, en tanto en cuanto, si exista exceso de demanda en un mercado existira exceso de oferta en otro. Grosso modo, nos encontraramos con un equilibrio general walrassiano bajo la interpretacin de Bernice Shoul de la Ley de Say. Volviendo a Ricardo, llama fuertemente como plantea bajo estos sofismas las mismas hiptesis en el mercado de fuerza de trabajo. Para Ricardo, el desempleo es una consecuencia de los mismos trabajadores, es decir, el desempleo solo puede ser voluntario a consecuencia de la negativa de los desempleados en rebajar sus pretensiones salariales y aceptar el salario de equilibrio. Ergo, el desempleo es consecuencia de la oferta de fuerza de trabajo por no igualarse con la demanda de oferta de fuerza de trabajo. En conclusin, Ricardo diagnostica la economa solo desde el lado de la oferta al revelar un estado estacionario por las dificultades de la acumulacin de capital debido a los rendimientos decrecientes de la tierra. Este desarrollo deficitario en la agricultura, junto al comportamiento de los terratenientes a desplazar el consumo productivo por el consumo de bienes de lujo, auspici a Ricardo como el mayor representante de la burguesa industrial, en quien identific a la clase social que favoreca un proceso de acumulacin de capital a travs del ahorro, permitiendo un mayor producto social y excedente en el proceso de reproduccin. Como conclusin, observamos en Ricardo, en contraposicin a Adam Smith, un anlisis de mayor abstraccin y modelizacin matemtica, basado en el mtodo hipottico-deductivo, antesala intelectual de las escuelas neoclsicas que surgirn a partir de 1870. No obstante, no podemos pasar por alto el enfoque metafsico y acientfico de Ricardo sobre la Ley de Say, aceptando como dogma la imposibilidad de una crisis por sobreproduccin a raz de una insuficiente demanda en el mercado de bienes. John Stuart Mill y el positivismo utilitarista En John Stuart Mill no encontramos diferencias substanciales en la teora econmica sobre la acumulacin de capital y la teora del valor-trabajo de Adam Smith y Ricardo. Mas en Mill se condensa el positivismo ingls, contemporneo al francs, pero con sutiles diferencias. Diferencias moldeadas por la filosofa utilitarista de Jeremy Bentham y John Mill. No es de extraar pues, que Mill sea considerado el ltimo clsico, puesto que es heredero del legado econmico de Ricardo, y en menor medida, de Robert Malthus. Esta herencia se manifestar en la aceptacin de la Ley de Say, quien solo Malthus puso en duda en el debate con Ricardo. Debemos matizar que el debate Malthus-Ricardo, fue un debate ideolgico del que brotaron la animadversin entre los intereses de clase de los terratenientes y la burguesa industrial. Malthus manifest que la crisis en el proceso de acumulacin de capital tendra su origen en una insuficiente demanda agregada en el mercado de bienes. Este anlisis, que pudiera parecer la inspiracin de los principios de la demanda efectiva de Keynes, tan solo esconda una reivindicacin reaccionaria en favor de los terratenientes por seguir consumiendo bienes de lujo, y a los que Ricardo design como el cuerpo de trabajadores improductivos.

No existi pues un anlisis concienzudo de las crisis por la insuficiencia de la demanda en Malthus, pero si arroj la idea de la existencia de problemas en el equilibrio capitalista. Los problemas a los que poda entrar la economa necesitaban ser depurados, y los utilitaristas fundamentaron el objetivo del bien comn dentro de las relaciones productivas y el modo de produccin en la economa capitalista. El utilitarismo consista en medir moralmente las consecuencias de nuestras acciones para alcanzar el bien comn como objetivo. De este modo, en el utilitarismo todas las ciencias sociales (derecho, economa, poltica o la moral) aspirarn a tener un enfoque positivo. En Mill esta influencia ser crucial para desarrollar su enfoque positivista emprico, alejado del dogmatismo y en donde los hechos del objeto de estudio sern el eje principal, de lo que l llamara, la ciencia de la etologa. Para Mill, todas las verdades son resultado de las observaciones empricas, y por ello, el mejor mecanismo es la induccin. De esta premisa se pasa del principio de uniformidad al principio de casualidad, y por tanto Mill rompe con el silogismo de las verdades universales. John Stuart Mill defendi el principio de asociacin contra las manifestaciones de egosmo que observaba de las injusticias sociales en el capitalismo, y por tanto, el mejor arma es la educacin. Es por ello que a Mill se le considera, errneamente, el padre de la socialdemocracia moderna, en detrimento de Marx. Ciertamente, el desarrollo de la socialdemocracia moderna, poco, o nada, tiene que ver con Mill, en tanto en cuanto, la evolucin del revisionismo socialdemcrata de Eduard Bernstein naci, bajo definicin de Rosa Luxemburgo, del enfoque oportunista, ste a su vez, basado en el eclecticismo, que es el resultado de la ausencia de mtodo10. La teora del valor trabajo de Marx: Las relaciones de produccin y la plusvala Para poder conocer el mtodo y enfoque de Marx y Engels, es necesario sumergirse en la teora del valor trabajo que aparece en el primer tomo de El Capital. Importante es analizar la teora valor trabajo, en modo en el que Marx desentraa las relaciones de produccin en el capitalismo, relaciones stas, referidas a la correspondencia de explotacin entre el capital y la fuerza de trabajo, puestas de manifiesto por los antagonismos de las clases sociales en el modo de produccin capitalista. As por tanto, antes de adentrarnos en qu es el materialismo histrico, debemos de partir de las tesis de que la produccin es la base del orden social, tal como Engels manifiesta:
La concepcin materialista de la historia parte de las tesis de que la produccin, y tras ella el cambio de sus productos, es la base de todo orden social; de que en todas las sociedades que desfilan por la historia, la distribucin de los productos, y junto a ella la divisin social de los

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El firme, simtrico y maravilloso edificio del pensamiento marxista queda reducido por Bernstein a un enorme montn de escombros en el que los cascotes de todos los sistemas y las piezas del pensamiento de las grandes y pequeas mentes encuentran una sepultura comn. Marx y Proudhon, Leo von Buch y Franz Oppenheimer, Friederich Albert Lange y Kant, el seor Prokopovithc y el doctor Ritter von Neupauer, Herkner y Schulze-Gavernitz, Lassalle y el profesor Julius Wolf, todos han contribuido con su bolo al sistema de Bernstein y de todos ha tomado ste algo. No es de extraar! Al abandonar el punto de vista de clase, ha perdido la brjula poltica; al abandonar el socialismo cientfico, ha perdido el eje de cristalizacin intelectual en torno al cual organizar los hechos aislados en el todo orgnico de una concepcin coherente. LUXEMBURGO, Rosa (2002): Reforma o revolucin, Madrid, Fundacin Federico Engels, p.91.

hombres en clases o estamentos, es determinada por lo que la sociedad produce y cmo lo produce y por el modo de cambiar sus productos.11

As entonces, Marx y Engels contemplan la transformacin social a travs de eliminar las relaciones de produccin, y por tanto, esta transformacin social no se encontrar en la filosofa, sino en la economa. Existe pues, una concepcin histrica en el materialismo histrico sobre las relaciones sociales, y que deben de ser estudiadas para localizar el origen histrico de los antagonismos de clases del capitalismo. Marx se aleja completamente de la visin meramente tcnica que otorgaron Adam Smith y Ricardo de los factores productivos que operan en la economa. Para Marx, los factores productivos tienen una categora social, y por tanto, se referir a estos factores, como las fuerzas productivas; estas fuerzas se desarrollaron como nunca antes en la historia de la humanidad gracias al proceso de acumulacin capitalista y la revolucin industrial, junto al nacimiento del Cdigo francs, y el surgimiento de las nuevas instituciones burguesas y el Estado moderno (la superestructura). La categorizacin social de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, son el resultado del proceso histrico y dialctico de los diferentes grupos sociales. Por ello, Marx no toma la limitada teora del valor-trabajo de Adam Smith como punto de partida, sino que desarrolla su propia teora del valor-trabajo a partir de las aportaciones de Ricardo. Adam Smith solo contemplaba el capital constante, y mantena la idea de que la renta era absoluta y constante, mientras que Ricardo consider que la renta era diferencial, y por tal, existan el capital constante y el capital variable. Adam Smith y Ricardo se diferencian en que para el primero el trabajo era invariable, mientras que la visin ricardiana no era as, en tanto en cuanto, la fuerza de trabajo tena un salario natural de subsistencia (ley de bronce12). En cambio, Marx observa que en las relaciones de produccin capitalista, la fuerza de trabajo es una mercanca, y que sta genera un valor medido segn las horas socialmente necesarias de produccin. Como el asalariado no es dueo de sus medios de produccin, recibe una parte del valor producido por su fuerza de trabajo en forma de salario, mientras, el resto del valor no retribuido al asalariado es la plusvala (p). Esta plusvala es apropiada por el capitalista propietario de los medios de produccin. Marx tambin contempla que el capital puede ser constante (c) o variable (v); el capital constante (c) es transformado en consumo productivo de maquinara. En cambio, el capital variable (v) es destinado al consumo productivo de fuerza de trabajo, fuente de la plusvala (p). De esta relacin se calcula la tasa de plusvala (p/v), por lo que Marx contradice a Adam Smith, y afirma que el capital no es generador de ms capital, sino que es el resultado del valor generado por la fuerza de trabajo no retribuida al trabajador. De ello se concluye que la ganancia se obtiene de la plusvala tras vender la produccin en el mercado. Marx, por tanto, concluir que la tendencia de la tasa de ganancia ser decreciente, tal como se desprender de la relacin entre la plusvala y el capital total (p/(c+v)), debido a que los ciclos tecnolgicos aumentarn la composicin orgnica de capital (c/v), al destinar ms capital constante (c) a la compra de maquinaria en detrimento del capital variable (v) que es el generador del plusvalor, y por tanto el capitalista demandar
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ENGELS, Friedrich (1969): Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Madrid, Ricardo Aguilera, p. 64. 12 Un incremento de los salarios por encima del nivel natural provocar una explosin demogrfica, en tanto que las familias decidirn en tener ms hijos. Esta relacin se traducir en un incremento poblacional que empujar a que los salarios vuelvan al equilibrio.

menos fuerza de trabajo. La tendencia decreciente de la tasa de ganancia pretende desnudar las contradicciones del modo de produccin capitalista, dando lugar a los escenarios de crisis propios del modo de produccin capitalista. Empero, ante la cada tendencial de la tasa de ganancia los capitalistas tomaran medidas para contrarrestas esta cada. De este modo, Marx y Engels construyeron un cuerpo terico, cientfico y analtico, que pretendi desentraar el comportamiento contradictorio del capitalismo que ellos haban estudiado; el capitalismo del siglo XIX. La economista poskeynesiana, Joan Robinson, identific en el anlisis econmico de Marx una teora de la crisis por la insuficiencia de la demanda agregada, mucho ms elaborada que la que pudiera tener Malthus13, y critic el dogmatismo de los discpulos de Marx por no seguir elaborando cientficamente el mtodo heredado de Marx y Engels:
Hay efectivamente muchos indicios en El Capital de una teora de la demanda efectiva. Los discpulos de Marx pudieron haberla formulado antes de que Keynes y Kalecki la aprendieran a partir de los hechos brutales de la gran crisis, pero no lo hicieron. Los marxistas declarados saludaron en Inglaterra la Teora general con los consabidos motes de finanzas sesudas. El elemento keynesiano en Marx era poco conocido.14

Materialismo histrico: el mtodo de lo abstracto a lo concreto Marx y Engels nunca haban nombrado su mtodo como materialismo dialctico, pero s lo desarrollaron como una ciencia, apartndose de la concepcin idealista de Hegel y el materialismo mecanicista de Feuerbach. Existe una controversia, en modo, de que Marx y Engels definieron su concepcin filosfica por el nombre de materialismo histrico. Mientras que el trmino materialismo dialctico fue acuado por el padre de la socialdemocracia rusa, Grigori Plejanov. Ante esta disyuntiva, desglosaremos la definicin de Engels sobre la concepcin del materialismo histrico:
El nombre materialismo histrico para designar esa concepcin de los derroteros de la historia universal que ve la causa final y la fuerza propulsora decisiva de todos los acontecimientos histricos importantes en el desarrollo econmico de la sociedad en las transformaciones del modo de produccin y de cambio, en la consiguiente divisin de la sociedad en distintas clases y en las luchas de estas clases entre s.15

Engels enfatiza en los procesos sociales histricos y las relaciones de clase en la sociedad bajo el modo de produccin capitalista. Anterior a Marx y Engels, existieron corrientes que se procuraron por desentraar las relaciones sociales, en el cada vez ms evidente desarrollo del capitalismo europeo. Saint-Simon, Fourier y Robert Owen
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Keynes se refiri a Malthus como el gran enemigo de la Ley de Say, minimizando las aportaciones de Marx, al considerarlas procedentes del bajo mundo; El gran enigma de la demanda efectiva, con el que Malthus haba luchado, se desvaneci de la literatura econmica. Ni una slo vez puede verse mencionado en cualquiera de los trabajos de Marshall, Edgeworth y el profesor Pigou, de cuyas manos ha recibido la mayor madurez la teora clsica. Slo pudo vivir furtivamente disfrazada, en las regiones del bajo mundo de Carlos Marx, Silvio Gesell y el mayor Douglas. KEYNES, John M. (1982): Crtica de la Economa Clsica, Barcelona, Ariel, p.39. 14 ROBINSON, Joan (1968): Ensayo sobre economa marxista, Mxico, D.F, Siglo XXI, pp.1-2. 15 Ibd.,p.19

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haban contemplado la necesidad de plantear un nuevo modo de produccin para superar el capitalismo; el socialismo. Pero los primeros socialistas carecan de una concepcin filosfica que dotase de un carcter cientfico que plasmase materialmente la consecucin de aquel objetivo. Por ello, Hegel allan el camino, al considerar todo el mundo de la naturaleza, la historia y el espritu en constante movimiento transformante conectado con la historia de la humanidad, demostrando que los procesos histricos no son obra del azar. Marx y Engels, empero, rechazaron el idealismo de Hegel por construir falsos detalles para fundar una visin universal de la verdad absoluta. El materialismo histrico toma al sujeto real, el trabajador, para analizar la formacin histrica del resultado de las lucha de clases, en contraposicin a Hegel y Feuerbach16. El materialismo histrico, es por tanto, dialctico, y las condiciones materiales objetivas son ajenas a la voluntad de los individuos, ergo, son los factores ms importantes del cambio social. El materialismo histrico es va de lo abstracto a lo concreto, asumiendo el caos social para su mejor anlisis, empero, no se trata de aislar las categoras, sino desentraar sus relaciones e interrelacionarlas. Por tanto, lo concreto es la sntesis de mltiples determinaciones y no la simple abstraccin. Para ello es necesario emprender el viaje de ida que vaya de lo concreto a lo abstracto, para luego emprender el viaje de retorno:
Llegando a este punto, habra que remprender el viaje de retorno, hasta dar de nuevo con la poblacin, pero esta vez no tendra una representacin catica de un conjunto, sino una rica totalidad con mltiples determinaciones y relaciones.17

Entonces, para Marx la abstraccin ser el instrumento que favorezca el estudio dialctico, planteando un anlisis estructural, que toma como las abstracciones ms importantes el trabajo, el comercio, la organizacin social, el modo de produccin y la plusvala. El anlisis estructural se combina con el historicismo para dar forma al materialismo histrico plasmado en El Capital, pasando de lo abstracto a lo concreto. En tanto, que es importante la distincin entre lo real y lo ideal (pensamiento) y la abstraccin ser el instrumento analtico de la razn, separando uno a uno los contenidos. Conclusiones Desentraar el cuerpo metodolgico de las diferentes escuelas que han definido la economa como ciencia, es, ex ante, arduo complicado. Mas, ex-post, se muestra an ms complejo, en tanto que las extensas obras de los autores analizados complica nuestra trabajo de sntesis. Se han realizado mltiples interpretaciones del enfoque metodolgico de los padres de la ciencia econmica, muchos de los cuales, han pecado del absoluto dogmatismo. Dogmatismo ste, que ha degenerado las visiones de todos ellos, como es el caso del legado terico de Ricardo, sirviendo de pretexto los rendimientos decrecientes para construir la teora general del consumo neoclsica, vaciando de contenido la teora valor trabajo, y desechando la posibilidad de que surja un estado estacionario en la economa. La modelizacin matemtica de la economa, construy un cuerpo terico-analtico que orbit en la acientfica Ley de Say, y el
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Para Hegel, el sujeto real es el espritu. En cambio, para Feuerbach, es el hombre en abstracto. MARX, Karl (1982): Introduccin general a la crtica de la economa poltica: 1857, Mxico, Ediciones pasado y presente, p.21.

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idealismo-metafsico smithiano de la mano invisible. Se vulgariz la econmica con el pretexto de demostrar matemticamente que el laissez-faire y la neutralidad del dinero preservaban el equilibrio del capitalismo, mientras que los sujetos racionales actuaran con el objetivo de maximizar la utilidad, vulgarizando en el camino la filosofa del utilitarismo. Mientras que por el lado de la produccin, las empresas competiran en precios y trataran de maximizar beneficios, facilitando el proceso de acumulacin de capital y la reproduccin capitalista. Posteriormente, se observ que la vulgarizacin de las ciencias econmicas no responda a la realidad, y la crisis de la dcada de los 30 fue consecuencia de la inmadurez de la economa como ciencia. Por otro lado, las obras de Marx y Engels tambin sufrieron del mismo problema, el dogmatismo. Los discpulos de El Capital, aceptaron como leyes universales que las contradicciones del capitalismo acabaran destruyendo el modo de produccin dominante. Se acept sin discusin que la tendencia de las tasa de ganancia era decreciente y junto a ello el desplom del capitalismo. Los dogmticos de los textos de Marx y Engels olvidaron que el materialismo histrico era una gua de accin, y no la coleccin de textos que analizaban el origen de las relaciones de produccin, as como el capitalismo que les toc vivir a ambos. Las rgidas interpretaciones de El Capital, hizo aceptar premisas que el propio Marx haba rechazado, tales como, que el pas ms desarrollado iba a ser el espejo del resto de naciones. En conclusin, la metodologa, por muy exacta e impecable que pueda parecer, lleva intrnsecamente a interpretaciones, y reinterpretaciones subjetivas que alejan el objetivo principal del enfoque. Bibliografa ENGELS, Friedrich (1969): Del socialismo utpico al socialismo cientfico, Madrid, Ricardo Aguilera. GALBRAITH, Kenneth (1983): El dinero, Barcelona, Orbis. GRAMSCI, Antonio (2009): La poltica y el Estado moderno, Madrid, Pblico. ITOH, Makoto (1988): The basic Theory of Capitalism: The Forms and Substance of the Capitalist Economy, Hong Kong, Macmillan. KEYNES, John M. (1982): Crtica de la Economa Clsica, Barcelona, Ariel. LUXEMBURGO, Rosa (1968): La acumulacin de capital, Mxico, Grijalbo. LUXEMBURGO, Rosa (2002): Reforma o revolucin, Madrid, Fundacin Federico Engels. MARX, Karl (1982): Introduccin general a la crtica de la economa poltica: 1857, Mxico, Ediciones pasado y presente. MARX, Karl (2006): El Capital: crtica de la economa poltica, vol. I, Mxico, D.F, FCE. MARX, Karl (2006): El Capital: crtica de la economa poltica, vol. II, Mxico, D.F, FCE. MARX, Karl (2006): El Capital: crtica de la economa poltica, vol. III, Mxico, D.F, FCE. MARX, Karl (2010): Las Crisis del Capitalismo, Madrid, Pblico. MILL, John Stuart (1996): Liberalismo y socialismo, Madrid, Pirmide. RICARDO, David (2003): Principios de economa poltica y tributacin, Madrid, Pirmide. ROBINSON, Joan (1968): Ensayo sobre economa marxista, Mxico, D.F, Siglo XXI. SMITH, Adam (1983): La riqueza de las naciones, vol. I, Barcelona, Bosch.

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