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POCAS EN LA VIDA DE JESS

POR A. T. ROBERTSON
PROFESOR DE INTERPRETACIN DEL NUEVO TESTAMENTO EN SOUTHERN BAPTIST THEOLOGICAL SEMINARY , LOUISVILLE PUBLICADO EN 1907 NEW YORK.

Seor, quisiramos ver a Jess. Juan 12:21.

Ms recursos en www.tronodegracia.com

CONTENIDO
Prefacio Captulo 1: LA CONCIENCIA MESIANICA DE JESUS Mat. 3:17 Captulo 2: LA PRIMERA INVITACION DE JESUS Juan 1:39 Captulo 3: LA NUEVA PARTIDA Mat. 11:29 Captulo 4: LA CAMPAA EN GALILEA Juan 6:67 Captulo 5: LA ENSEANZA ESPECIAL DADA A LOS DOCE Mat. 16:15 Captulo 6: EL ATAQUE SOBRE JERUSALEM Lucas 13:34 Captulo 7: LA RESPUESTA DE JERUSALEM Lucas 23:21 Captulo 8: EL TRIUNFO FINAL DE JESUS Lucas 24:34

PREFACIO
No me disculpo por presentar otro libro acerca de Jess. El tema es inagotable. Quin puede presentar todas "las riquezas inescrutables de Cristo?" Cada poca tiene que interpretar a Cristo por s misma. En verdad cada hombre tiene que hacer lo mismo. Hemos vivido en un siglo de crtica aguda de sus orgenes. Hablando en general, el resultado ha sido sobre manera provechoso. Todo cuanto tiene que ver con los aspectos histricos de la carrera de Cristo ha sido investigado. Ya sabemos ms de los tiempos y del pensamiento de ese perodo. Ya ha sido examinado bien el fondo de la obra de Cristo. Estamos entrando en otro perodo de controversia teolgica sobre la persona de Cristo. Esta es an la idea dominante en los pensamientos de los hombres modernos.

Este librito procura hacer una discusin franca y constructiva de la carrera de Jess como, est manifestada en los Evangelios. No hay crtica tcnica de los orgenes, aunque el que lo escribe ha sacado sus propias conclusiones sobre muchos puntos que se mencionan incidentalmente. Los ocho captulos fueron pronunciados como discursos populares en julio de 1906 ante un auditorio compuesto de ministros y un cuerpo grande e inteligente de otros obreros cristianos. La asamblea pidi la publicacin de los discursos. Se espera que, como publicaciones, sean tiles a algunos que desean una presentacin Positiva de la carrera de Jess a la luz de la ciencia moderna, y en plena simpata con la posicin que se da a Cristo en los Evangelios.

No se procura aqu decir la historia de la vida de Jess, excepto cuando es necesario hacer un breve resumen para la interpretacin de aquella vida. Antes bien se llama la atencin al movimiento y poder climatrico en la

carrera de Jess. Las fuerzas histricas de esa vida parecen mezquinas desde un punto de vista, pero la corriente es profunda y rpida. Se presentan claramente los puntos decisivos en la vida de Cristo, acentuando menos otras cosas, a fin de que se sienta mejor la lucha titnica que Jess tuvo que trabar con la tirana* y el fanatismo eclesistico. Si el lector puede as "realizar" a Jess, hallar los Evangelios luminosos con una nueva luz. Se omite aqu toda la tablazn de la erudicin, para que toda la atencin del lector se fije en Cristo, quien luch por la libertad humana en el ms heroico de todos los conflictos. Gan la libertad del espritu humano al costo ms alto posible. Ahora los Gentiles pueden en verdad ver a Jess sin meter en pnico a ningunos predicadores. Todo el mundo puede ahora ver a Cristo, si es que los hombres tienen ojos para ver. "En medio de vosotros est uno a quien no conocis" (Juan 1:26).

Podra aadir que por veinte aos he estado enseando a estudiantes de Teologa Las cosas de Cristo. No doy bibliografa, pero mis agradecimientos a los grandes escritores sobre la Vida de Cristo son demasiado numerosos para que los mencione. Sin embargo, no puedo menos que confesar que debo muchsimo a la enseanza sin par de Juan A. Broadus en esta institucin. Pero los mismos Evangelios han sido mi inspiracin principal en este estudio.

A. T. Robertson, Louisville, Ky., Septiembre, 1907

CAPITULO I. LA CONCIENCIA MESIANICA DE JESUS


"Este es mi amado hijo, en quien tengo mi complacencia" (Mat. 3:17).

HAY MUCHAS maneras de acercarnos a la vida de Jess. Ningn otro tema como ste ha producido tantos libros, y sigue producindolos de continuo. El conocimiento de Jess es, por cierto, la ms excelente de las ciencias. Y, sin embargo, nadie ha agotado el asunto ni escrito una discusin completa de Cristo. Siempre ha sido as. Ninguno de los Evangelios da un retrato completo del Maestro; tampoco nos dicen los cuatro Evangelios todo cuanto quisiramos saber, ni, en verdad, todo cuanto antes se saba de Jess. En esto se encuentra un fuerte argumento en favor de la deidad de Cristo-esto es, lo inagotable que es el asunto. "Las riquezas de Cristo" son inescrutables, no se pueden sondear; y adems, son inagotables. 1.El problema de Jess. Es un reto constante para los hombres, para los ms grandes de los hombres. Fue as al principio, y es as hoy da. Los hombres han estudiado el universo bajo el encanto de una gran teora de desarrollo. Un desarrollo ordenado ha sido hallado en las distintas esferas de la ciencia humana. Pero qu hemos de decir acerca de Jess de Nazaret? Acaso ser l el producto de] mezquino ceremonialismo y del fanatismo eclesistico del farisasmo de Palestina? No se puede descubrir ninguna conexin entre Cristo y Platn, Scrates, Buda, o algn otro de los grandes pensadores que estn fuera del judasmo. Aqu est la verdad universal y absoluta que brot de una atmsfera de intenso orgullo y odio raciales. Aqu est el hombre que dio ms nfasis a los aspectos espirituales y morales en medio de los maestros que diezmaban la menta, el eneldo y el comino.

Pero esto no es todo. Aqu est un hombre que vivi sin pecado en presencia de enemigos malignos, cuyo carcter es el ideal inaccesible de cuantos hombres han ledo su historia. Aqu est uno que tena las ms grandes pretensiones, que se deca ser igual al Dios viviente, segn el testimonio de los Evangelios que nos relatan la historia de su carrera. Aqu est uno que proclama su derecho a la lealtad de todos los hombres, que ofrece rescatar a todos los que vienen a l, del pecado y sus efectos. Su perfecta vida y sus sublimes enseanzas dan un aspecto serio a lo que de otro modo seran pretensiones absurdas. El tremendo poder de Jess sobre el mundo exige respeto, sea cual fuere la explicacin. Los hombres que son ms leales a Cristo son precisamente los que se han destacado como los ms prominentes en el adelanto de la civilizacin y en el mejoramiento de la raza. Las naciones donde la influencia de Jess es ms grande son las ms respetadas entre los reinos de la tierra. Hace mucho que las naciones protestantes que estn libres de la dominacin sacerdotal han sido las ms influyentes en el mundo. Aun aquellos que desechan las pretensiones de Jess a la deidad por razones filosficas, como el Profesor G. B. Foster (siguiendo a Pfleiderer) o por razones crticas deshacindose de la evidencia de su carrera como el Profesor N. Schmidt (siguiendo a Bousset y a Wrede), son reverentes al tratar de la persona de Jess, y hasta entusiastas acerca de su carcter. "Qu pensis de Cristo?" En verdad fue puesto para la cada y el levantamiento de muchos no slo en Israel, sino en todo el mundo. Es el imn de los corazones humanos y la piedra de toque de la vida de todo hombre. Como Carlos Lamb, todos sentimos que si Jess viniera a nuestra presencia, instintivamente nos arrodillaramos. Jess se impone en nuestros corazones y en nuestras mentes. No espera que dejemos a un lado la razn al llegar a resolver la cuestin con l. Necesitamos entonces toda la inteligencia que tenemos. La dificultad es ver el problema como un todo y como es en realidad. En este estudio nos fijamos en las cosas principales en su desarrollo histrico y procuramos entender su relacin mutua y sus resultados. No es

posible ninguna explicacin meramente natural de Jess. Es absurdo, en vista de todos los hechos, procurar hacerlo. Uno "mayor que Jons" est aqu, el Hijo de Dios. Los hombres no siempre han podido mostrar a Jess a los que han deseado verle. Felipe y Andrs estuvieron perplejos por la splica sencilla y corts de los griegos. A veces nuestros sermones esconden a Cristo,-es triste decirlo-en vez de revelarle. Nuestra teologa puede llegar a ser un velo que est sobre el corazn de modo que no se vea a Jess cuando se lee el Evangelio. Puede ser que nuestras disputas retraten a un Cristo ausente y reflejen las ambiciones eclesisticas de los primeros discpulos en lugar de la elevacin espiritual de Jess. La luz escrutadora de la investigacin histrica moderna ha puesto en un relieve ms claro al Cristo histrico y las circunstancias en que viva. Podemos pasar por alto a Calvino y Agustn en nuestra busca de Cristo. Hasta podemos pasar por alto a Pablo, Pedro y Juan para llegar a Cristo mismo. Podemos ver cmo comprendi a Jess cada uno de los apstoles, con lo cual cada uno contribuy a nuestros conocimientos del Maestro. Podemos ver cmo al principio fueron ofuscados por la gran luz que los dej perplejos, cmo paulatinamente llegaron a comprenderle a l, a su mensaje y su misin. La revolucin obrada en los primeros discpulos es el milagro eterno del cristianismo y se repite todos los das en el mundo. Es la visin del Cristo Eterno. En nuestro estudio de Jess no podemos rodearle con limitaciones solamente histricas. Mientras estudiamos la lucha, la ms grande de todos los siglos, que trab con las fuerzas humanas y sobrehumanas que hubo en su derredor, somos conscientes de un elemento ms sublime en l. El mismo habl de este hecho trascendental, y esto dej perplejos y aturdidos a todos los que estaban en su derredor. Su vida no comenz cuando naci, ni termin cuando muri. El da de hoy el mundo no se arrodilla delante de un hroe de odio cuyo cuerpo est todava sobre el cerro del Glgota, sino delante del Cristo resucitado que est sentado sobre el trono de la majestuosa gloria a la diestra del Padre. Este es el retrato novotestamentario del Redentor que ha triunfado sobre la muerte y el

sepulcro, y quien est dirigiendo una guerra victoriosa contra las huestes del mal. Este es el Salvador del pecado, quien ha hablado paz a nuestros corazones y en cuyo nombre trabajamos ahora. De modo que, cuando estudiamos juntos las condiciones humanas y las distintas pocas histricas en la carrera de Cristo, no pensemos que semejante esfuerzo puede explicar cuanto sea verdadero acerca de Jess entonces y ahora. Pero, que ardan nuestros corazones dentro de nosotros; que Jess venga, ande y hable con nosotros entre tanto que procuramos explicar algo del misterio del Nazareno. 2. La Primera Vista de Jess. Cuando el jovencito Jess viene a Jerusaln a los doce aos de edad, sabe que es el Hijo de Dios, y esto, en un sentido que no es verdadero de otros hombres. " No sabais que debo ocuparme en los negocios de mi Padre?" Sus padres estuvieron admirados por la facilidad y poder que mostraba en semejante lugar de dignidad, enseando y asombrando a los doctores de teologa en el seminario teolgico rabnico. Pero no est menos admirado l porque ellos ignoren que ste es el lugar ms apropiado del mundo para L Quin puede adivinar cules son los sueos dorados del futuro de un jovencito hasta que un da el sol sale en su plena gloria? El jovencito ha desaparecido para siempre por la revelacin del hombre, y el propsito varonil ha llegado para llenar el corazn y la vida. La palabra "debo" arroja una luz muy atrs sobre los aos sosegados de la vida del jovencito en Nazaret. Los telogos modernos especulan con mucha erudicin acerca del tiempo en que Jess lleg por primera vez a ser consciente del hecho de que l era el Hijo de Dios y tena que desempear una misin mesinica. Esta es una especulacin ociosa. Slo sabemos que a la edad de doce aos Jess sabe que Dios ha puesto su mano sobre l. Se siente a gusto en la casa de su Padre y se regocija en discutir cosas altas y santas. Todo el problema de la persona de Jess se nos presenta en este incidente. Lado a lado con esta temprana conciencia mesinica est el otro hecho de que "Avanzaba en sabidura y en estatura." Era un verdadero muchacho no obstante el elemento divino que haba en l, y tambin un muchacho obediente, porque estuvo sujeto alegremente a sus padres despus de este

incidente. El nico muchacho que realmente saba ms que su padre y que su madre era un modelo de obediencia. Nos impresiona la soledad del jovencito Jess en este tiempo. No fue comprendido por los profesores de teologa en Jerusaln, ni por sus padres, ni aun por su madre a quien haca mucho haba sido revelado el futuro de su hijo. Acaso haba ella escondido su secreto tan profundamente en su corazn que faltaba poco para que fuera perdido? Pero haba pasado mucho tiempo y probablemente haca poco, o nada, de las cosas tontas relatadas por los evangelios apcrifos. Solamente una vez se levanta el velo durante los aos silenciosos, y as se arroja luz sobre la conciencia mesinica de Jess. Durante esos aos en Nazaret tuvo una educacin humana, en su casa, en la sinagoga, en los campos con los pjaros y las flores, con sus compaeros de juegos, en su trabajo en el taller de carpintera. Lucas es quien escribe este incidente, y su introduccin se parece mucho a la del historiador griego Tucdides. Es Lucas quien dijo que haba examinado cuidadosamente los orgenes y haba puesto cuidado para escribir con exactitud. La narracin lleva el sello de la veracidad con la sencillez y realidad de sta. Es muy probable que Mara misma haya dicho a Lucas lo que se narra aqu. Es la moda actualmente, para algunos, poner en duda lo que dice Juan acerca de Jess, pero ntese que Lucas es el historiador. Se necesita decir una palabra, de paso, acerca de lo natural y real de una vida que tan pronto tiene conciencia de una misin sublime. La explicacin se halla en los hechos. No hay vestigio de artificialidad, de jugar un papel, en la carrera de Jess. Pasamos por alto a los que voluntariamente ciegos niegan que Jess alguna vez pensara que era el Mesas y aun dicen que el Antiguo Testamento no predice un Mesas. Este resultado sorprendente se obtiene o desechando los pasajes o por una maravillosa exgesis de cuanto insina un Mesas. No es extrao que el Hijo de Dios conociera a su Padre. Qu mejor lugar para que aquella conciencia llegara a una actividad ms amplia y viva que en el templo del pueblo de Dios?

Este jovencito de doce aos, que amaba a los pjaros y las flores y trabajaba bien en el oficio de carpintero, progresaba en favor para con Dios y los hombres. Y no es esto extrao. Combinaba la piedad precoz con la popularidad. Cuando muri Jos, sin duda lleg a ser, en cierto sentido, el principal apoyo de su madre. Ha habido jams otra madre que tuviera tantas cosas por qu regocijarse o tantas cosas que no entendiera acerca de su maravilloso hijo?

3. Naci Jess de una Virgen? De propsito antes pasamos por alto su nacimiento para tratar de l hasta aqu. Esto ha llegado a ser una cuestin palpitante en la actualidad. El temperamento cientfico desea profundizarlo todo y a veces cree que ha logrado hacerlo; pero este sentimiento de omnisciencia no es monopolizado por el espritu cientfico. Los rayos X, el telgrafo inalmbrico, el radio, para no decir ms, hacen hoy da que el verdadero cientfico tenga dificultad para decir lo que puede suceder en la naturaleza, aun cuando no existiera Dios. Si en efecto existe Dios, no hay verdadera dificultad desde el punto de vista de Dios.

Pues bien, tanto Mateo como Lucas relatan la historia del nacimiento sobrenatural de Jess, pero desde distintos puntos de vista; Lucas desde el punto de vista de Mara, Mateo desde el de Jos. Evidentemente, pues, hay dos relatos independientes de este gran acontecimiento, vinindonos ambos relatos de cerca de Jerusaln, mientras vivan an Santiago y Judas, hermanos de Jess, y posiblemente, mientras viva Mara, la madre' Lucas pas dos aos en Cesarea, y era un historiador cuidadoso. En los primeros captulos de este evangelio que relatan este maravilloso acontecimiento hay indicios de que us un documento aramaico o hebreo y de que oy la historia de alguno que hablaba el aramaico. La primera cosa que se relata, despus de la introduccin de este cuidadoso historiador, es la narracin del nacimiento. Se narran aqu milagros, no necesariamente hermosas leyendas para idealizar o deificar a Jess. Seran posibles las leyendas si la encarnacin

de Jess fuese inherentemente imposible. Pero quin puede afirmar esto con confianza?

El silencio de Marcos no puede alegarse contra Mateo y Lucas. Este Evangelio se escribi probablemente en Roma bajo la influencia de Pedro y lejos del crculo de Jerusaln. No es sorprendente que no se dijera nada al principio acerca del verdadero nacimiento de Jess. Fue conocido como el hijo de Jos y Mara. El nuevo manuscrito siriaco de Mateo hallado en Sina dice, por cierto, en un pasaje, que Jos engendr a Jess, pero en otro lugar se deja la declaracin original. El texto estuvo probablemente sujeto a la escritura de los ebionitas, los cuales negaron la deidad de Cristo.

Aunque el prlogo de Juan, que tiene un reconocimiento maravilloso del estado de Jess antes de su encarnacin, omite, en efecto, una discusin del nacimiento de Jess y as no tiene nada acerca del nacimiento de una virgen; no es para darnos una interpretacin fcil del origen de la persona de Cristo. Ciertamente Juan, porque no dudo que fue l quien escribi el cuarto Evangelio, no encierra la carrera ni a persona de Jess dentro de lmites puramente humanos. La carrera terrenal de Jess no es sino una porcin muy pequea aunque importantsima, de la existencia eterna del Hijo de Dios, quien estuvo con el Padre en el cielo antes de la encarnacin y quien ha vuelto al Padre despus de la resurreccin y la ascensin. No es meramente una preexistencia ideal en lo que est pensando Juan aqu, sino la presencia personal con el Padre. Juan va ms all todava. El dice claramente acerca del Logos: "Era Dios." Este es un concepto capaz de comprenderse, que el Padre tuviera un Hijo, que es en efecto un corolario necesario de Padre. Pero Juan aun dice que este Hijo o Logos se hizo carne y habit entre nosotros. El Hijo de Dios, que era Dios y coexisti con el Padre, se hizo carne. Cmo? Me aventuro a preguntar: Sera esto una mera teofana? Era Jess un verdadero hombre? Tenan razn despus de todo, los gnsticos docticos, que sostenan que Jess slo pareca ser hombre? La interpretacin propia

del lenguaje de Juan se halla en el nacimiento de una virgen, y slo all. El lo da por sentado como bien conocido. Si fuera en verdad el hijo de Jos, no sera "Dios unignito" (El verdadero texto).

La dificultad es igualmente grande si volvemos a Pablo. Dice que Jess naci de una mujer, deshacindose as del gnosticismo doctico. Segn Pablo, era verdadero hombre. Pero sostuvo Pablo que tambin era verdadero Dios como Juan claramente crea? No aplica a Jess el trmino Dios, a menos que as lo indique en Rom. 9:5, y leemos iglesia de Dios (el texto correcto) en Actos 20:28. Pero en Col. 1: 15-18, y en otras partes (como en II Cor. 8:9 y Fil. 2:6) Pablo describe a Jess de tal manera que no puede ser para l otra cosa sino Dios. Puede ser que la cuestin del nacimiento de Jess de una virgen no fuese presentada a Pablo. Pero la verdadera deidad de Jess es enseada por Pablo, y esto es la cruz de todo el asunto. No tiene nada de inconsecuente con ello, ni tampoco lo tiene Juan. Todo el testimonio positivo del Nuevo Testamento favorece esta explicacin, y no hay ni una palabra en contra de ella. En verdad los conceptos teolgicos de Pablo y Juan la demandan. El Prof. Briggs (en North American Review de junio, 1906) afirma osadamente que el negar el nacimiento de una Virgen es negar la base filosfica de la encarnacin de Cristo. Puede uno creer aun en la deidad de Jess -y ser lgico. Esto inquieta poco a muchas personas. La lgica hace Poco papel en la teologa de muchos. Pero no es posible pensar que Dios llegara a ser hombre sino por el nacimiento de una Virgen a menos que ha de tener as dos personas en la una en quien Dios ha entrado. Entonces la hereja del nestorianismo o dos personas es inevitable. Y aun cuando Dios pudiera entrar as en semejante hombre, hacindolo no afectara a ningn otro hombre. Si Jess es en verdad el Dios-Hombre, Hijo de Dios e Hijo de hombre, el nacimiento de una Virgen es la nica manera concebible en que se efectuara aquel gran acontecimiento. Y en verdad, este problema no es ms difcil que ninguna otra cosa relacionada con la deidad de Jess. Esto es, despus de todo, el problema. La deificacin del emperador romano y de otros hroes y

semi-dioses en tiempos antiguos no prueba que esto es lo que sucedi en el caso de Jess.

Por esto pongmonos entre los pastores en los cerros de Beln p ara or cantar a los ngeles acerca de la paz en la tierra a los hombres que reciben el beneplcito de Dios. Encantmonos con este misterio trascendental. El nio en el pesebre ha dado nueva esperanza a toda madre que hay en el mundo, nueva gloria a todo nio que existe en la tierra, nueva dignidad a todo hombre que ha sentido la influencia del Hijo de Dios. En verdad salvar a su pueblo de sus pecados. Zacaras y Mara, Simen y Ana vislumbraron la luz que ilumina al judo y al gentil. Estos cantaron los primeros himnos cristianos. Haban visto la salvacin de Israel. Los sabios caen a sus pies y los Herodes y Satans todava estn procurando obrar la ruina del Cristo. Pero ni sacerdote, ni rey, ni diablo pueden detener la marcha del reino de Dios.

Quin, pues, es Jess? Ninguna doctrina que nosotros podamos manifestar expresar todos los hechos-. Las teoras Kenolis de la humillacin de Cristo meten en la palabra de Pablo. en Filipenses 2:9, ms de lo que tena. Multiplican en vez de aminorar los problemas. Se deshacen en vaguedad. De qu se desprendi Cristo cuando dej el lugar que tena al lado de su Padre en las alturas? Se aplicaba esto a su naturaleza divina o solamente a su gloria divina? Cunto del conocimiento de Dios y del poder de Dios tuvo Cristo mientras fue hombre? Cmo podra el infinito Hijo de Dios someterse a limitaciones humanas? Cmo podra el Impecable morar en la carne y no tener pecado? Si tuviera pecado, no podra salvarnos a nosotros del pecado. Si el verdadero telogo se siente humilde aqu, debemos acordarnos de que el verdadero cientfico no se jacta de conocer la vida, la vida fundamental, la Fuente de todas las cosas. No entendemos ni la primera ni la segunda mitad de este problema, Dios u hombre. No es extrao que la combinacin causara nuevas dificultades. Tal vez cuando lleguemos a tener una visin clara acerca de Dios y el hombre, nos pondremos a estudiar con ms confianza el asunto

del Dios-Hombre. De todos modos estamos seguros de que esta unin sublime de Dios y hombre ofrece la nica resolucin verdadera de la carrera y carcter de Jess de Nazaret. Es en la personalidad donde Dios y el hombre pueden propiamente encontrarse. La filosofa puede ayudar un poco aqu por el nuevo nfasis dado a los problemas de la personalidad. Podemos por medio de Cristo formar un concepto inteligible de Dios. Sin Cristo nuestras ideas de Dios tienden a deshacerse en lo abstracto.

4. El Padre Sanciona al Hijo. La nueva de que se hacan cosas extraas junto al ro Jordn lleg a Jess cuando l estaba en Nazaret. Ya era hombre entonces, el hombre Jess, y la nueva le interes. No fue el llamamiento del desierto sino el llamamiento de su Padre el que oy aunque tuvo que ir al desierto. Un nuevo profeta haba aparecido en el desierto, un hombre que se vesta con ropa vieja, que tena hbitos extraos y un mensaje maravilloso. Pero el encanto de Juan no consista en su manera de vestirse ni en su alimento. La grandeza no se adquiere imitando las excentricidades de otros, as que, no era el vestido semejante al de Elas el que distingui al Bautista, sino el espritu y el poder del profeta. El mensaje era la cosa ms maravillosa acerca del hombre. Dijo que el reino de Dios estaba cercano, en vez de estar en el futuro lejano. Era verdad? La noticia se extendi hasta que toda Jerusaln y Judea salieron a ver lo que era ms que tina caa mecida por el viento. Al fin los predicadores y maestros salieron para or a este profeta de las montaas, algunos tal vez para burlarse de l y escarnecerlo. La osada del hombre los admir! Dijo que aun los predicadores deban arrepentirse como cualesquiera pecadores: publicanos y gentiles, y ser bautizados. Cmo si no furamos los hijos de Abraham! Pero este profeta no perdon ni a los encumbrados ni a los humildes: soldados, publicanos, ni sacerdotes. A los que se arrepintieron los sumergi en el Jordn, y el nuevo rito hizo que muchos supusieran que l era el mismo Mesas. Por un poco de tiempo Juan fue estimado en ms de lo que realmente vala (como sucede con frecuencia con los reformadores),, pero pronto disip semejantes opiniones fa as diciendo bruscamente que l no era el Mesas. No era sino la voz del heraldo

que clamaba en el desierto. No era digno de desatar los zapatos del Mesas, el cual tendra un bautismo del Espritu Santo. Pero dnde es

Dira Jess a su madre a dnde iba cuando sali de Nazaret? Haba llegado su crisis y l lo saba. Juan y Jess se encontraron en la ribera del ro. Juan haba recibido una seal por la cual habra de reconocer al Mesas. Sin duda haba esperado cada da aquella seal mientras bautizaba a las multitudes, y anhelosamente haba examinado cada rostro que se levantaba al emerger de las aguas. Tal vez nunca haba visto a Jess, y si lohaba visto antes, fue slo brevemente, y no saba quin era el Mesas. Pero antes de que viniera la seal sinti instintivamente que estaba en presencia de l! Era incongruente que el Mesas le pidiera a l el bautismo. Parece que Juan mismo no haba sido bautizado. Su bautismo exiga la confesin de pecado, y en presencia del Impecable, Juan senta de nuevo su propia indignidad y suplic que Jess le bautizara. Pero Jess se mantuvo firme. Juan haca bien en sentir as, pero Jess era hombre y judo y deba obedecer el mandato que el Padre haba dado de que todos fuesen bautizados confesando sus pecados. El hecho de que no tena pecado que confesar no le exima de la obligacin de cumplir con este acto recto de obediencia. No olvidemos nunca que a Jess le pareca que vala la pena venir desde Nazaret al Jordn, no para salvarse, porque no necesitaba ser salvo, y el bautismo no salva a nadie sino simblicamente. Sancion por su propio ejemplo el bautismo en el Jordn, y ms tarde lo exigi de todos sus discpulos. En verdad de un modo simblico manifestaba su propia muerte y resurreccin tambin, pero no es nada probable que Juan viera este punto.

Pronto Juan vio que Jess tena razn para ser bautizado, porque el Padre habl en alta voz al Hijo, y el Espritu de Dios descans sobre Jess cuando sali del agua orando. Fue un momento augusto. El Padre, el Hijo y el Espritu se unieron para celebrar este acontecimiento. Es claro que el bautismo de Jess tuviera una maravillosa significacin personal. Ha sido interpretada de

distintos modos. Algunos imaginan que en esa ocasin Jess lleg a saber por primera vez el hecho de que l mismo era el Mesas, el Hijo de Dios, pero esta interpretacin no es justificada por los hechos. La protesta dirigida a Juan precisamente antes del bautismo no era una negacin de que era el Mesas. Toda su conducta para con Juan fue la de quien ha arrostrado su destino y lo ha aceptado. Algunos de los gnsticos cerintianos imaginaron que el Cristo, como un Aen o Emanacin de Dios, baj sobre Jess en su bautismo semejante a una paloma, y que este Cristo Aen era lo divino, siendo Jess mismo un mero hombre. Sin embargo, su bautismo era el principio de la obra pblica mesinica. Jess ahora se presentaba pblicamente. Haba cruzado ahora el Rubicn y no era posible volver atrs. Haba puesto su mano en el arado y tena que seguir hasta el fin y meterlo profundamente. Fue la venida del Espritu Santo lo que constituy el ungimiento de Jess y no el bautismo.

No confundamos las dos cosas. Podemos comparar con esto la dotacin proftica de] Antiguo Testamento.

5. La Significacin Moral de la Tentacin. Los que escribieron los Evangelios no podan haber conseguido esta narracin sino de Jess mismo. Es probable que, mucho tiempo despus, relatara a los discpulos esta fiera lucha que, al principio de su ministerio, sostuvo con el prncipe del mal, como con frecuencia sucede con el joven predicador. Marcos apenas menciona el hecho, pero Mateo y Lucas dan los detalles de la lucha titnica. No podra ocurrir sino al principio del ministerio. Satn deseara retar de una vez al Mesas. Como un len de la selva reta al que se mete en sus dominios. Con derecho o sin l, el diablo pretenda que este mundo fuera suyo y de nadie ms. El haba hecho mucho para hacerlo un matorral de pecado y dolor. Senta que no podra existir sino la enemistad entre l y Jess. Los Evangelios Sinpticos todos estn de acuerdo en poner la tentacin exactamente despus del bautismo. Era el momento psicolgico. Todo converso nuevo

tiene que sostener una nueva lucha con el diablo despus de su bautismo, "Te has portado locamente" dir el diablo.

No podemos detenernos para discutir si fue una visita objetiva del diablo o meramente la influencia de una sugestin diablica sobre la mente de Jess. Lo ms probable es que existieron ambos elementos. No es ms difcil pensar que el diablo hiciera una manifestacin visible de s mismo a Jess, que creer de alguna manera en la existencia del diablo. Este es el verdadero problema. Si existe un verdadero espritu del mal que tiene acceso al alma del hombre y poder sobre ella, no necesitamos inquietarnos acerca de lo dems. Sera un consuelo creer, como lo hacen algunos, que el diablo ha muerto. Ciertamente el pecado no ha muerto. Si no hay diablo, no lisonjeamos al hombre hacindole originalmente responsable de todo el mal que est en el mundo. Pero sea o no que el diablo apareciera objetivamente a Jess, fue en la regin espiritual donde se verific la tentacin. Marcos aun dice que Jess fue conducido por el Espritu al desierto para ser tentado del diablo. Esto parece al principio ser un dicho duro, pero probablemente no quiere decir otra cosa sino que Dios deseaba que su Hijo encontrara de una vez al tentador para resolver la cuestin inmediatamente. No es que el diablo no hiciera otro esfuerzo, sino que se hiciera clara la manera de afrontar los conflictos futuros.

Es evidente que el diablo hace alusin a la aprobacin del Padre en el bautismo de Cristo cuando dijo: "Si eres el Hijo de Dios," como Dios haba dicho. No es que el diablo niegue que sea as; por cierto, la forma de la condicin da a entender que es verdad, y l dice, en efecto, "un Hijo de Dios," y no "el Hijo de Dios," como Dios haba dicho, pero sugiere a Jess que hara bien en comprobar lo que haba dicho Dios. En esto no hara mal. Entonces tendra la experiencia personal para sostenerle. Tena mucha hambre y seguramente, si era Hijo de Dios, podra hacer obra creativa como la haba hecho Dios. Era una sugestin sutil. Jess hara milagros a favor de otros.

Por qu no haba de empezar haciendo uno a favor de s mismo? En una palabra, Haba Jess de ser un Mesas egosta? Pero la tentacin no habra sido tentacin si hubiera sido puesta en aquella forma. En esto consiste el peligro de una tentacin, en que, al principio, su verdadero carcter est oculto y difcil de descubrir. Aqu se ocultaba la desconfianza en Dios.

Los judos esperaban que la venida del Mesas fuese un gran espectculo. Con frecuencia suplicarn a Jess que d una seal, que no meramente obre milagros, sino que, por ejemplo, obre algn gran portento en el cielo. El diablo sugiere que Jess se acomode a la expectacin popular dejndolos verle bajar por el aire desde el pinculo del templo, como si descendiera directamente del cielo. Le saludaran con aclamaciones. Pero Jess no era un mero prestidigitador, no era un aeronauta de globo o paracadas. El diablo se hace piadoso y cita la Escritura, no citndola mal como lo hacen algunas buenas gentes, sino que la aplica mal. En esto tambin el diablo no tiene monopolio. Pero Jess vio que sera presuntuoso, en lugar de confiado, osar hacer semejante hazaa. Adems de esto, hara mejor resolviendo la cuestin ahora, en lugar de ms tarde, si habra de ser la clase de Mesas que el pueblo deseaba o la que el Padre haba ideado. Todo predicador en una manera ms humilde, tiene que resolver un problema semejante. Es tan fcil seguir con la corriente, tan fcil caer desde una gran altura cuando est uno nervioso y lleno de miedo.

Pero el diablo no haba acabado. Apel a la ambicin de Jess. Le ayudara a hacerse el rey del mundo. En esto el diablo haba tenido mucha experiencia. No que abdicara exactamente; l y Jess podran gobernar juntos. Esto sera mejor que la guerra declarada. Ofreci a Jess todos los reinos del mundo y la glora de ellos. Era un cuadro fascinador que se present a la mente de Jess. Slo suplic como recompensa que Jess se arrodillara delante de l aqu, en la montaa. Nadie ms estaba presente, y sera meramente un reconocimiento de los hechos del caso. El diablo realmente tena los reinos

del mundo en su poder; por ejemplo, el gran Imperio Romano. No sera mejor hacer la paz y ser amigos en lugar de pelear? Podra volver este gran Imperio Romano, contra Jess, quien todava no tena discpulos, y si ganara algunos, podra usar este imperio contra el reino de Jess. Esto fue el busilis de la tentacin. Jess deseaba el mundo. En verdad haba venido para ganar el mundo, pero tena que quitar el mundo al diablo, y no tomar el mundo en las condiciones propuestas por el diablo y con el diablo como dictador. Cristo no fue confundido por la expectativa. Saba lo que significaba su decisin. Pero amaba demasiado al mundo para traicionarlo as. No quera tener una mezcla del reino del cielo con el reino del mundo. Estaba dispuesto a morir por el mundo. Es extrao decirlo, pero el diablo, en efecto, hizo que el Imperio Romano peleara con Jess y lograra injertar mucho del mundo en la iglesia de la Edad Media. Pero Jess desech todo compromiso y rendicin y mand a Satans que se fuera. Se fue, sojuzgado por el momento pero esperaba aprovechar otra oportunidad. As es que Jess tuvo que arrostrar la muerte en el mero principio. Tena que estar dispuesto a morir por los hombres antes de poder salvar a los hombres. As es que Jess escogi la sublime pero spera senda que conduca al Calvario, camino solitario y cansado. Su decisin signific un conflicto eterno con Satans hasta vencer a ste, y hasta que los reinos de este mundo hayan llegado a ser los reinos de nuestro Seor y de su Cristo.

6. La Presentacin de Jess hecha por Juan. Esta se halla de acuerdo con la descripcin sinptica, como se ve, por ejemplo en la tentacin. En el Evangelio de Juan, Jess es presentado como consciente desde el mismo principio de que es el Mesas a quien ha sido encargada una gran obra para Dios, consciente tambin de que habra de morir por los hombres. Debemos notar tambin que este concepto de Cristo es presentado tambin en los Evangelios Sinpticos. Juan no ha hecho ms que acentuar lo que est implcito en la tentacin y expresado por el Padre en el bautismo. Jess es el Hijo de Dios. Juan presenta a Cristo reconocido como el Mesas ya en el principio, y que aun entonces pretenda ser el Mesas. Esto no es extrao,

sino natural. As Juan relata que al principio los discpulos de Jess bautizaban, lo que segn parece dej de hacerse a causa de la popularidad de Jess con el pueblo y la hostilidad que result de parte de los fariseos; de] mismo modo relata las pretensiones mesinicas que pronto dejaron de mencionarse por la misma razn. El choque con las autoridades de Jerusaln en la primera pascua evidenci que la crisis se precipitara de una vez si Jess persista en pretender abiertamente ser el Mesas o en permitir que le llamaran as. Por lo tanto lleg a ser necesario que Jess usara de reserva en cuanto a la pretensin mesinica. Pero esta reserva no significa de manera alguna que Jess comenzara su carrera pblica meramente como otro rab o como profeta, a semejanza de Juan cuando esperaba al Mesas, inducido finalmente por la expectacin pblica a pensar que l era el Mesas o a proponerse como el Mesas. Estas alternativas son muy inconcebibles e inconsistentes con cuanto sabemos de Jess. No era un mero soador, no era fantico, ni actor, ni demagogo ni charlatn. Es difcil pensar en Jess como sabiendo l al principio de su ministerio que l mismo era el Mesas y que tendra que sufrir la muerte, pero tal destino est delante de todo verdadero soldado. Jess sigue valerosamente caminando para encontrar su hora y cumplir su tiempo. La experiencia nos muestra que el tipo ms alto de varonilidad se desarrolla en tiempos difciles.

7. Los Trminos Aplicados a Jess Tienen un Inters Peculiar. Su propia frase favorita, Hijo del Hombre, tena una significacin mesinica, aunque no se entenda generalmente as en ese tiempo. Serva como una pretensin a su oficio, aunque en una forma oculta. Ciertamente significaba ms que la inspida palabra aramaica "barnasha," hombre. En algunos pasajes esta idea es positivamente ridcula. Adems de esto el trmino acenta la encarnacin de Cristo. Es el hombre representativo. En pocas ocasiones Jess se llam el Hijo de Dios (en los Sinpticos as como en Juan) en un sentido que no es verdadero de los otros hombres. Los judos consideraban como blasfemia esta pretensin, porque pretenda ser igual a Dios y reciba adoracin como Dios. Despus del principio de su ministerio no permita que le llamaran

claramente el Mesas hasta que suplic a Pedro directamente que dijera lo que pensaba de l. Aun entonces amonest a Pedro y a los discpulos a no llamarle Mesas pblicamente. Y sin embargo, bajo juramento delante del Sanedrn, Jess afirm que l era el Mesas, el Hijo de Dios, y el Hijo del hombre. Sufri en su muerte la pena de aquella confesin. No era blasfemia que el verdadero Mesas hiciera esta pretensin. Y Jess haba sido identificado por Juan como el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. La ltima vez que el Bautista viera al Mesas se par mirndole, extasiado, con la gloria de la visin. "El est en medio de vosotros" haba dicho, "y no le conocis." Y con frecuencia esto es cierto ahora con respecto al Cristo invisible y no reconocido.

CAPITULO II. LA PRIMERA INVITACION DE JESUS


"Venid y veris" (Juan 1:39).

Se nos dice en Hebreos 5:8 que, "Aunque S Jess era Hijo, aprendi la obediencia por las cosas que padeci." Tena que ser hecho perfecto por la disciplina de la experiencia (Heb. 2:10). Slo as podra llegar a ser el Capitn (o Autor) de la salvacin, y podra alcanzar poder para ayudar a los tentados (Heb. 2:18). La experiencia no viene como un don o una herencia, ni puede comprarse. Jess ya ha dado a entender al gran tentador el carcter de su trabajo. La larga guerra para el rescate del mundo ha comenzado, porque Jess vino no para traer paz, sino espada.

1. Conexin con el Trabajo de Juan el Bautista. Cristo no estuvo completamente solo en su trabajo que desempeaba en favor del Reino de Dios. Unas pocas personas espirituales como Simen y Ana, Zacaras y Elisabet, de una generacin anterior, se quedaron, esperando la consolacin de Israel, aunque, generalmente hablando, la semilla del cristianismo se sembr en suelo estril. Pero Juan el Bautista, como Precursor del Mesas, haba descubierto algunos espritus escogidos que recibiran al Mesas con gozo.

Juan el Bautista nunca vacil ni por un momento acerca del Mesas. Poda medirse a s mismo perfectamente-cosa muy difcil de hacer. Nos equivocamos en esto muy fcilmente. No permiti que las lisonjas ni las intrigas le apartaran de su cordial lealtad a Jess como el verdadero Mesas,

la Esperanza de Israel. El Evangelio de Juan no narra el bautismo de Jess por el Bautista, aunque lo insina aludiendo a la seal del Espritu Santo descendiendo sobre l (1:33). Despus del bautismo de Jess, Juan no le vio sino dos veces, por lo que sabemos, y esto en dos das sucesivos. Pero en cada ocasin su alma se extasi con la visin. All est el Cordero de Dios! Nada mereca ser mirado mientras Jess poda ser visto. "Mir a Jess que iba pasando" (Juan 1:36). Se regocij de poder dar su testimonio de identificacin. "Yo he visto, y he testificado que ste es-el Hijo de Dios" (Juan 1:34). Vio claramente tambin el aspecto sacrificial del Mesas. "E] es el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo" (Juan 1:29). El Bautista no equivoc completamente, como sostienen algunos, la obra del Mesas, porque dijo expresamente que Jess desempeara un ministerio espiritual (bautizar con el Espritu), no obstante que su venida trajo inevitablemente juicio sobre el mundo.

2. Los Primeros Discpulos. Estos eran discpulos del Bautista, Andrs y probablemente Juan el Evangelista, quienes creyeron al Bautista y dejndole siguieron a Jess. Fue un momento de mucha significacin para Jess. Aqu, al menos, hubo un principio: dos almas preparadas por la obra del Bautista. Juan el Evangelista escribi de ello cuando era anciano, pero nunca olvid al travs de los aos el acontecimiento ni la hora del da, las diez de la maana (tiempo romano). Pasaron el da con Jess, el primero de muchos das semejantes. La levadura del reino ya obraba. A Andrs pertenece la distincin de esforzarse primero para ganar a otro. El texto correcto (Juan 1:41) realmente dice que sta fue la primera cosa que hizo Andrs despus de su entrevista con Jess. Puso las cosas primordiales en primer lugar. No tena tiempo para hacer otra cosa. A Simn su hermano dice sencillamente: "Hemos hallado al Mesas." Fue una nueva de tremenda importancia. Podra ser la verdad? Pronto Simn mira cara a cara a Jess. Desde luego este hombre impresion a Jess. 'Te mir" con toda la penetracin de la naturaleza humana que caracterizaba tanto a Cristo. Vio en Simn lo que en ningn otro jams haba visto -vio en verdad la inestabilidad, la mutabilidad,

lo impulsivo, la debilidad de su naturaleza, pero ms all de todo eso vio las posibilidades ms profundas y fuertes de este hombre y apel, como lo hace siempre, a lo mejor de l. Profetiz un nuevo nombre para Simn, el de Cefas o Pedro. No mereca an ser llamado Roca pero lo merecera. Lo que hizo Jess con Simn lo hace con todo hombre. La cosa ms notable acerca de Jess es que l pone en un hombre, lo que no ve en l. As Cristo ha levantado al mundo, hallando la mejor cosa en el hombre, desarrollndola, e introduciendo nueva vida en l, el Reino de Dios.

El da siguiente Jess halla a Felipe y le dice explcitamente: "Sgueme." Fue un mandato extrao. Felipe no conoca a Jess. Por qu haba de seguir al extrao? Puede ser que fuese l discpulo del Bautista, pero de todos modos Felipe era de Betsaida, la poblacin de Andrs y Pedro, los cuales estaban ya con Jess. Este hecho cedi ante la demanda de Jess. As es actualmente. Seguimos a Cristo en parte porque lo hacen nuestros amigos. Adems de esto, hubo un tono de insistencia en las palabras de Jess. Pareca tener derecho de pedir este servicio supremo a Felipe. Es claro ahora que los hombres escucharn la invitacin de Jess. Ser posible ganar a los hombres para el reino de Cristo en oposicin al reino del diablo.

As como Andrs (y probablemente Juan el Evangelista) fueron movidos por el poder de la levadura, as Felipe es movido para hallar a Natanael. Cada uno trae uno. Por qu no? Esta es la obra normal del reino de Dios. "Le hemos hallado," dice Felipe. Eurkamen. Fue el mayor descubrimiento del mundo. Ni el oro, ni los diamantes, ni los planetas, ni un nuevo sol, ni el radio pueden mencionarse al lado de este descubrimiento de quien escribi Moiss y los profetas. Pero Natanael no era impulsivo como Simn. Era escptico. "De Nazaret acaso puede salir cosa buena?" (Juan 1:46). Como otros muchos escpticos resolvi todo el asunto refirindose a una cosa subordinada. Felipe le haba llamado "Jess de Nazaret hijo de Jos." Natanael no viva lejos de Nazaret. Ser ciudadano de aquella poblacin le pareca un reproche.

Nazaret tena mala reputacin, y de todos modos no era el lugar mencionado en el Antiguo Testamento; por lo tanto el Mesas no poda vivir all. Despus de todo la lgica no sirve como coche en qu viajar. Ha dicho alguien que la mejor cosa del mundo sali de Nazaret. Pero Felipe tuvo paciencia. Slo suplic que lo probara. "Ven y ve." Las pretensiones de Jess no han de resolverse por las discusiones abstractas. El argumento de la experiencia es un argumento cientfico. Felipe apoy su argumento precisamente en esto. Saba lo que Jess haba hecho por l. Natanael no poda rehusarse a venir. De modo que vino para investigar a Jess, pero hall que Jess ya lo haba diagnosticado dicindole que era "verdaderamente un israelita en quien no haba engao." As, pues, es una cuestin personal entre Natanael y Jess. "De dnde me conoces?" Es la primera vez que Jess exhibe a los hombres su conocimiento sobrenatural. El escepticismo de Natanael se desvanece ante esta experiencia sobrenatural. Acepta a Jess como el Hijo de Dios y el Rey de Israel. Salta al fin del camino y reconoce el elemento divino de Jess "el hijo de Jos." Jess profetiza cosas mayores que las que Natanael ha de ver, porque Jess es el vnculo entre la tierra y el cielo. Los ngeles ascienden y descienden sobre el Hijo del hombre, como Cristo se llama ahora por primera vez. Es significativo notar cmo los trminos principales aplicados a Jess despus se presentan juntamente al principio. El es el Mesas, el hijo de Jos, de Nazaret, el Hijo del hombre, rab o maestro, el Rey de Israel, l Cordero de Dios, el Hijo de Dios.

3. El Primer Milagro. El diablo haba procurado hacer que Jess obrara su primer milagro para su propio favor. Nunca obr milagros sencillamente para s mismo, aunque l mismo era el gran milagro. Juan Bautista no obr milagros, de modo que no podemos decir que era dado por sentado que un profeta obrara milagros. Es verdad que los milagros de Cristo presentan dificultades a la moderna mente cientfica. En ese tiempo crearon una dificultad tambin; y tanto fue as, que los enemigos de Jess atribuyeron al diablo ese poder milagroso. Pero los modernos consideran los milagros como relacionados con la persona de Cristo. Si era en realidad el Hijo de Dios no es

sorprendente que ejerciera el poder de Dios. La otra dificultad se halla en la relacin de Dios al mundo. Si Dios no ha agotado su poder en las leyes de la naturaleza que nos son conocidas, no podemos limitar la expresin de su voluntad. Mientras ms real y espiritual sea Dios, menos razn tenemos para negar su poder en la naturaleza. La sugestin para este milagro vino de la madre de Jess, y muestra que ella saba que haba entrado en su obra mesinica y crea en l. Y, sin embargo, aunque la demanda era perfectamente natural e indica una relacin ntima de compaerismo entre madre e hijo, una demanda fue creada por ella para que se precisara la nueva situacin. El mismo hecho de que haba entrado en su obra mesinica hizo imposible que Mara ejerciera ya el poder de madre sobre l. Jess no manifest aspereza usando la palabra "mujer," pero era necesario que ella llegara a entender la nueva relacin. Tal vez no haba llegado su "hora" para una demostracin pblica como la que lleg ms tarde en Jerusaln. En efecto adopt la sugestin de su madre y cambi el agua en vino, en verdadero vino. As, pues, Jess tena poder sobre la naturaleza. Su primer milagro es tan difcil como otro cualquier, l es Seor de la naturaleza y el agua reconoci ese hecho y respondi a su voluntad.

"El agua consciente vio su Dios y se sonroj."

Jess saba cmo mezclarse en la vida social en una manera tal que bendijera y regocijara a otros. No era un asceta que se guardara separado de los hombres. Vivi en el mundo pero no fue contaminado por el mundo. El que ama la temperancia, como lo haca Jess, no tiene que hacer una exgesis falsa de este hermoso incidente para justificar su defensa de la prohibicin. Los vinos poco intoxicantes de aquel tiempo fueron tomados con tres partes de agua y eran semejantes a nuestro te o caf en sus efectos. Jess no abogaba por la cantina moderna con su trfico en almas humanas. La gloria de Jess se manifest al pequeo grupo de media docena de discpulos quienes ahora ya ejercan ms fe que antes en el nuevo Maestro. Una visita

breve a Capernaum con su madre y el grupo de discpulos sigui a la fiesta de las bodas de Can.

4. La Crisis con las Autoridades de Jerusaln. Era propio que fuera Jess a la fiesta de la Pascua. No hubo ocasin mejor para que el Mesas llegara a conocer a los lderes religiosos del pueblo que esta gran fiesta. Aqu, por primera vez vemos una nota de tiempo en el ministerio pblico de Cristo, y es Juan en su evangelio quien la da, y no uno de los Sinpticos. Tomando en consideracin slo lo que ellos dicen, la obra de Cristo podra haber ocupado un solo ao, aunque un ao muy lleno de trabajo. Pero Juan, si tomamos su evangelio como regularmente cronolgico, lo hace ocupar por lo menos dos aos y medio con tres pascuas, con la posibilidad de tres aos y medio. De modo que fue en la primavera del ao 27 D. de C. cuando Jess estuvo en Jerusalem por primera vez desde su bautismo, el cual se efectu seis meses antes. Est en el templo, la casa de su Padre, donde al estar tuvo gusto siendo un jovencito de doce aos. Sabe que la casa de su Padre es contaminada con el trfico y venta de palomas y ovejas, el sonido del dinero y la gritera de los cambistas posados en los corredores del Atrio de los Gentiles. No se ocupa en la discusin teolgica como antes, pues este ultraje, pues estas supercheras que enriquecan a las autoridades sacerdotales, conmovieron tanto a Jess que desde luego se volvi reformador y manifest su autoridad proftica y mesinica. Se objeta que los Sinpticos dan el incidente al fin del ministerio de Cristo y no al principio como lo hace Juan. Pero seguramente era de tal naturaleza que es probable que volviera a suceder cuando los traficantes contaminaron as el templo otra vez. La influencia de Jess no era sino personal y momentnea. Los hombres volvieron en s y quedaron admirados de que se hubieran salido. Los judos demandaron una seal en defensa de sus pretensiones, pues haca lo que solamente el Mesas tenla el derecho de hacer. De modo que aqu, al principio, la cuestin se suscita entre Jess y las autoridades eclesisticas. Podra haber hecho una gran seal y hecho afirmacin verbal de que l era el Mesas. Le habran aceptado? Al contrario, le habran matado entonces en

lugar de haberlo hecho tres aos ms tarde. En efecto, les da una seal, pero de tal manera que ni ellos ni los discpulos la entienden. Les dio la seal de su muerte y resurreccin, la gran seal en que basaba toda su carrera. La dio en forma simblica y parablica, pero por ese mismo motivo se grab en la mente del pueblo, aunque mal entendida, como se ve cuando en el juicio de Jess esta mala interpretacin es la nica cosa que los enemigos de Jess pueden hallar en su contra. Y en la cruz le arrojarn a su rostro su dicho de que destruira el templo y volvera a levantarlo en tres das. No haba dicho esto. Haba dicho que, si ellos destruyeran el templo de su cuerpo, volvera a levantarlo en tres das. Esta no es meramente la interpretacin que Juan hace de la parbola de Jess. Es la nica interpretacin que est de acuerdo con la carrera de Cristo. Se objeta que es un anti-clmax que Jess anunciara su muerte as, al principio, y que no habra tenido nimo para seguir adelante si ste hubiera sido el fin previsto. Pero esta objecin mira de una manera demasiado mezquina la carrera de Jess, y hace demasiado pequea su alma. Su nico objeto al venir al mundo fue el de morir por los pecadores. No se suicidara. Dejara cumplirse los acontecimientos. No apresurara su "hora," pero seguira valerosamente hasta encontrarla. Quitar de la mente de Cristo este anticipado conocimiento de su muerte le robara de este elemento trascendental de herosmo, le representara como un ciego andando a tientas buscando el bien, en lugar de ser el gran espritu constructivo quien vio que la nica esperanza de la raza era que pusiera su vida por ella. Pero hacindolo y antes de hacerlo har tambin la parte de un hombre. Atacar las condiciones malas en la religin y en la vida que hay en todo su derredor. Presentar a los hombres lo ideal, tanto en la palabra como en el hecho. Su muerte descansar sobre una vida que mereca vivirse, y esto le recomendar los hombres por todos los siglos. Este es un concepto digno de Cristo, y es el que se da en los evangelios. Comenzar con la casa de Dios. Esta necesita ser limpiada, Aun cuando los hombres investidos de privilegios concedidos o permitidos Por las autoridades profanaran la casa de Dios, protestar. Protestar an cuando vuelvan. Levantar su voz y su mano en contra de los que violan la ley y la decencia. La mano est levantada todava y azota a todo violador de la ley y de] orden.

5. Una Entrevista con un Erudito Judo. Nicodemo se senta atrado a Jess como lo es un erudito a otro. Era un espritu semejante, un hombre versado en las cosas ms profundas. Pero haba ms. Las seales que l obr en Jerusaln probaron que Dios estaba con el nuevo maestro. Y sin embargo Jess era Persona non grata al Sanedrn, del cual Nicodemo era miembro. Cristo era ya un hombre desechado por los doctores en teologa. Se deba en parte al hecho de que Jess no era tcnicamente hombre as como ellos lo entendieron, no era graduado de su seminario rabnico, no haba aprendido de ellos; pero en parte tambin a que haba un elemento novedoso en sus enseanzas. Su punto de vista era tan extraordinario Y tan distinto, que al principio no podan comprenderle. Pona en peligro la teologa de ellos. Su choque con ellos en el templo lo acentuaba todo. Los rabes recelaban dificultades. No obstante todo esto, Nicodemo se senta atrado hacia l. Podemos imaginar a este erudito tmido pero inquisitivo yendo a una tienda de campaa fuera de la ciudad, mirando recelosamente por todos lados. Sus observaciones introductorias abrieron el camino para una conversacin ms ntima. Aqu est un hombre muy distinto, tanto de Simn como de Natanael. Es el erudito investigador limitado por las costumbres y por una abstraccin intelectual, atrado por la verdad a fin de hallar el camino que lo lleve fuera del laberinto. Nicodemo es el esclavo del sistema ceremonial, y no lo sabe. Por esto Jess inmediatamente le presenta el corazn de todo el asunto, la necesidad del nuevo nacimiento para la entrada al Reino de Dios. La impotencia de Nicodemo en presencia de la idea fundamental en el reino de la gracia muestra cunto estuvo enredado en la red del legalismo. Jess procura ayudarle sugirindole una idea ms adelantada que su propio punto de vista. Debe haber no solamente un nacimiento nuevo ceremonial, lo cual era fcil para Nicodemo, sino un nacimiento espiritual, que es dado por sentado entre nosotros. "Os es necesario nacer de nuevo." Nicodemo haba venido para pedir luz y haba recibido ms de la que saba utilizar, aunque era destinada a atraerle hacia el reino. Pero Jess insisti en que esto era una verdad meramente elemental y terrenal en el reino y no una verdad celestial

que tuviera su origen en el propsito eterno de Dios como se muestra en la necesidad de la muerte propiciatoria de Cristo. Este "necesario" era demasiado profundo para Nicodemo, y todava estamos admirados por la profundidad del amor manifestado en Juan 3: 16, ya sea porque estas palabras fueran la interpretacin del evangelista o las ltimas palabras de Jess a Nicodemo.

Jess tuvo ms xito en su obra realizada en Judea que en la que hizo en Jerusaln, no obstante que, aun all, ms gente crea nominalmente en Jess que la que mereca su confianza. En Judea la ola de la popularidad se levant tan alta que se despertaron los celos de los fariseos. Pero el Bautista no permiti que los celos entraran en su corazn, cuando Jess le gan en el favor popular. El arresto de Juan meramente mostr lo que sucedera a Cristo cuando llegara la hora de la crisis.

6. Una Entrevista con una Mujer Samaritana. Es difcil ponernos en el lugar de Jess mientras hablaba con la mujer samaritana junto al pozo de Jacob. Todo se opona a su esfuerzo para ganar a esta mujer solitaria. Tena las fuerzas agotadas por el largo viaje de] da sobre los montes. Tena hambre. Era mujer, y los judos no esperaban que un rab platicara en pblico con una mujer. Era samaritana, y odiada an ms enrgicamente por los judos por ser media juda. Era una mujer que haba tenido maridos en demasa y cuyo carcter y reputacin creaba un caso muy delicado y difcil de manejar. Seguramente ste era un caso ms desesperado que el de Nicodemo. Todo motivo de raza, preocupacin e inclinacin personal le sugerira que la dejara sola. Pero Jess nunca lleg a mayor altura que cuando se despert para ganar a esta mujer pecadora. Comenz con pedir un poco de agua: El nico tpico que tenan en comn. No hay estudio ms fino en el mtodo de ganar almas que en la pericia suprema mostrada por Jess aqu para vencer todo obstculo y para despertar al fin la conciencia de la mujer misma. Anhel una controversia teolgica cuando lleg a sospechar que Jess era profeta. No

vea que un predicador fuera necesario para otra cosa, sino para disputar con l. Pero Jess no le permiti divagar y le revel la palabra ms alta que tena que pronunciar acerca de Dios y de] culto, y le dijo claramente que l era el Mesas, cosa que no haba dicho a Nicodemo. El resultado justific la paciente perseverancia de Jess, porque la conversin de ella condujo a la de otros muchos. Jess vio en la salvacin de esta mujer samaritana la promesa de la victoria. En verdad, los campos de] mundo estaban blancos y listos para recibir la hoz del segador, ya que una mujer como sta poda ser convertida. La mies est todava blanca esperando a los segadores, pero el alma de Jess se aliment con este bendito fruto. Ya no deseaba alimento ni agua. Le bastaba la voluntad de Dios. Ahora se estaba haciendo el Salvador del mundo, para que aun los samaritanos pudieran ser salvos.

7. El Llamamiento a Nazaret. No es sorprendente que Jess deseara visitar a Nazaret. En verdad, ms tarde hizo una segunda visita, segn la narracin de Marcos y Mateo. Era justo que diera a Nazaret, el lugar de su niez y juventud, una buena oportunidad. Por cierto, Jess se ausent despus de su bautismo, hasta que hubo iniciado bien su ministerio. Vino despus de haber adquirido una reputacin como rab, y aun ms, porque muchos haban odo hablar de sus milagros. Pero quedaron dudas en la mente de algunos de que un joven carpintero, creado en su poblacin, a quien conocan, pudiera hacer todas las cosas que le eran atribuidas. Les pareca que haban odo informes equivocados. Pero al principio Jess fue tratado con suma cortesa. Despus de haber ledo el famoso pasaje en el rollo de Isaas y de haberlo devuelto al ayudante, Jess se sent junto al pupitre de lectura. Esta era la seal de que iba a pronunciar un discurso, y al memento todos los ojos se fijaron en l. Estuvieron muy alertas porque entonces podran juzgar ellos mismos lo que haba en l para justificar su reputacin repentina ganada desde que los haba dejado. No tenan que esperar mucho porque Jess se apropi el cumplimiento en este da de la promesa mesinica que acababa de leer. La misma osada de la pretensin los hizo escuchar al principio con simpata. Pensar que el Mesas haya aparecido en nuestra poblacin! Se despert su

orgullo, y fueron encantados por sus maravillosas palabras. Sin embargo, no era ste el hijo de Jos? La incredulidad se expres en sus rostros y tal vez hubo murmullos. Algunos son mortalmente ofendidos cuando sus vecinos y amigos tienen ms xito en la vida que ellos. No pueden admitir en ellos dones y trabajo superiores a los suyos propios. Es este resentimiento oculto que encuentra Jess cuando lo interpreta con la parbola o proverbio, "Mdico, crate a ti msmo." Anhelaban que hiciera algunos de los milagros de que haban odo hablar. Despus de todo, era fcil hablar. Haznos uno o dos milagros. Jess poda interpretar con exactitud la psicologa de una multitud. Pero en vez de satisfacer su curiosidad ociosa, les dio una reprensin severa, citndoles el ejemplo de la soberana de Dios como se muestra en el caso de la viuda de Sarepta y el de Naamn el siro. Nazaret no tena ms privilegios naturales en el reino que cualquiera otra poblacin. Entendieron esto como una ofensa a su orgullo de pueblo, e inmediatamente todos se llenaron de ira, de modo que procuraron quitar la vida al hroe de la hora anterior. Fue un resultado triste, pero Jess no fue sorprendido, porque dijo, Ningn profeta es acepto en su misma patria. Ya era claro que Nazaret no poda ser el centro de su trabajo en Galilea. Jess haba tenido demasiada popularidad en Judea y por esto haba tenido que poner fin a su trabajo all. Pero no tiene demasiada popularidad en Nazaret.

8. El Nuevo Hogar. Dnde haba deponer Jess ahora el centro de su obra? Tena que estar en alguna parte de Galilea. Se haba hecho imposible tenerla en Judea, y por supuesto no poda estar en Samaria. En Galilea no haba otra ciudad ms cosmopolita que Capernaum. Los fariseos tenan menos influencia en Galilea que en Judea, y al menos haba aqu una oportunidad de sembrar la semilla del reino libre de la influencia dominante de los eclesisticos de Jerusaln. El elemento gentil en Galilea era todava considerable, especialmente alrededor del mar de Galilea, que era el centro de un gran comercio. El mundo exterior se haca sentir en Capernaum, aunque los judos tenan all una sinagoga, ddiva de un generoso centurin romano. Nazaret misma estuvo cerca de uno de los grandes caminos que

habla entre Egipto, Siria y Mesopotamia para las caravanas. El aramaico y el griego eran los idiomas que se oan con ms frecuencia, y Jess y los discpulos probablemente hablaban ambos, segn la ocasin, as como lo haca Pablo tambin.

Parece que la media docena de discpulos que haban estado con Jess en Judea y Samaria no fueron con l a Nazaret, sino antes bien a sus distintos hogares. Cuatro de ellos, que eran dos pares de hermanos, haban vuelto a ocuparse de la pesca. Cuando Jess vino a Capernaum para vivir, pronto hall a Andrs y a Simn, a Santiago y a Juan. Es verdad que no haban tenido en esta ocasin ningn xito, y estaban remendando y lavando sus redes. Jess sugiri a Simn que guiara su barca ms adentro para hacer otro esfuerzo. Un pescador siempre puede hacer un esfuerzo ms. Pero Simn ya no tena esperanza. "Alas a tu palabra echar las redes." Si eso agradaba a Jess, hara otro esfuerzo, aunque haba trabajado toda la noche sin cog& nada. El resultado humill a Simn y fue posible que Cristo enseara una leccin espiritual valiosa para Simn y para todos los otros. Tendr tan poca fe como pescador de hombres? Esta es la segunda vez que estos cuatro hombres siguen a Cristo, aunque todava no como Apstoles. Continan con l, dejando definitivamente de pescar.

En la sinagoga de Capernaum Jess se pone frente a un extrao auditorio, aunque no hostil. Lo que asombr a la asamblea fue la independencia personal de Jess como maestro. No era esclavo del pasado, corno lo era el rab ordinario que tema una opinin nueva que no tuviese el apoyo de algn rab de la antigedad. Pero Jess no enseaba como los escribas, sino como uno que tena autoridad. Tena la autoridad de la verdad en lugar de la de algn custodio que se haba apropiado el deber de la ortodoxia. Haba pasado mucho tiempo desde que una nueva idea se haba expresado en esta sinagoga, e hizo una conmocin. Lo que necesita el mundo es la verdad, sea nueva o antigua. Una mentira no es una verdad por habernos llegado desde

muchos siglos pasados. Un plpito no debe tener el afn de cosas meramente antiguas, ni la comezn de cosas meramente nuevas. En este caso la verdad era una sensacin. Qu es esto? Una nueva enseanza?" Tenemos aqu el primer caso de muchos en que Jess san a un pobre endemoniado. El demonio reconoci a Jess como el Santo de Dios, pero su testimonio no fue bien recibido por motivos obvios. No sera provechoso para Jess recibir tal atencin. Pero el pueblo se asombr por su poder de echar fuera al demonio. Hay dificultades serias en conexin con los demonios, su realidad y su relacin con la enfermedad. Sabemos muy poco del mundo de los espritus y de los fenmenos psquicos para poder negar la realidad de los demonios. Si existe el diablo, sin duda pueden existir los demonios. Los misioneros en China actualmente afirman que han visto fenmenos semejantes. No quisiramos dar a entender que Jess meramente condescendi con las ilusiones del tiempo. Las enseanzas de los babilonios y persas acerca de los demonios no prueban necesariamente que la idea de Jess fuera una ilusin o un engao.

Es claro que la vida en Capernaum era llena de actividad. En este mismo sbado Jess san a la suegra de Pedro, de una fiebre. Notad que no se hace protesta alguna en este sbado contra las curaciones hechas en este da. Los fariseos no han comenzado todava a obrar en su contra en Galilea. Una de las escenas ms be~ llas en la vida de Jess se ve al fin de este da. Al ponerse el sol, se par en la puerta de la casa y san a todos los que pasaban. Su nombre y su fama llenaron toda la poblacin.

9. La oposicin comienza tambin en Galilea. La tensin sobre Jess fue ahora muy grande. Le vemos levantndose mucho tiempo antes del amanecer para hallar un lugar tranquilo y dedicarse en l a la oracin, Y aun as la multitud le busca. Jess ya no se queda en Capernaum, sino que hace un viaje por casi toda Galilea, segn parece, con estos cuatro discpulos. No nos quedan ningunos incidentes de este primer viaje formal por el Pas,

aunque Puede ser que la curacin de] leproso sea uno. Debemos ampliar las declaraciones generales hechas en los evangelios e imaginar la gran cantidad de trabajo hecho. En el caso de] leproso se hizo tanta excitacin que Jess tuvo que retirarse de nuevo al desierto para orar. Haba mandado estrictamente al hombre que no dijera nada, pero, corra sucede con frecuencia, mucho ms se divulg la noticia.

Se nos dice, sin embargo, de varios incidentes que acaecieron en Capernaum despus de su vuelta all. Uno de ellos es el del caso del paraltico que fue bajado por el techo a causa de la multitud que estaba al derredor de la puerta. La cosa significativa aqu es que los fariseos estn presentes, anhelando culpar a Jess y hacer acusaciones contra l. Esta es la primera vez que vemos a los fariseos oponindose a l en Galilea.

Cristo ya no tendr libertad de obrar aqu en Galilea. Ha de observarse tambin que vinieron no slo de toda aldea de Galilea, sino tambin de Judea y Jerusaln estos fariseos y doctores de la ley que estaban sentados all (Lucas 5: 17). El viaje reciente haba perturbado las aguas en Galilea, y evidentemente los telogos locales haban pedido ayuda a los de Jerusaln. Qu haba de hacer Jess en medio de tanta ortodoxia tradicional? Ya le haban condenado en su corazn como culpable de hereja. Los ojos de estos hipcritas de larga barba, brillaban de envidia y sonrieron de satisfaccin. Han de haber dicho: No procurar engaar ya que estamos nosotros aqu, porque estamos prontos para descubrir sus imposturas! Jess de una vez les dio la oportunidad. Ofreci al paraltico el perdn de sus pecados. Esto irrit sus corazones porque segn su teologa nadie sino Dios puede perdonar pecados. Por lo tanto Cristo haba pretendido ser Dios. Pero aun as no hicieron ms que sentir indignacin y manifestarla por sus miradas. No tenan tanto valor corno suponan tener. Pero Jess conoca sus corazones y acept el reto no expresado. Mand al paraltico que alzara su cama y anduviera inmediatamente all mismo como una prueba de su poder sobre la tierra, y

como el Hijo del hombre, para perdonar pecados. Era audaz. La mayor ofensa de todo fue que el paraltico en efecto se levant sin pedir el permiso de ellos! "Jams vimos semejante cosa!", dijo el pueblo. Y los fariseos? Ya le temieron; y an ms, resolvieron arruinarle. Si le dejamos slo destruir toda la teora farisaica. El mundo no podra sobrevivir aquella calamidad!

Jess gan un discpulo notable cuando Lev acept su invitacin. Los fariseos no le habran invitado a ser discpulo de ellos. "Los publicanos y los pecadores" eran reprochados como los hombres ms bajos. Esto era peor que tomar unos pescadores ignorantes como discpulos. Tal vez fue el mismo hecho de que Jess menospreciaba la casta social por buscarle, lo que impresion a Lev. Este publicano era un verdadero hombre, y al momento sigui a Jess. Fue lleno de gratitud al nuevo ministro y leal a sus viejos amigos. Por esto hizo un banquete para Jess y convid a una gran multitud de publicanos y pecadores, y Jess acept la invitacin. No convid a los fariseos pero ellos fueron! Habran rehusado una invitacin formal. Eran demasiado piadosos para asociarse con semejante "gentuza." Era la costu7mbre en ese tiempo que vinieran a un banquete cuantos quisieran y se pararan junto a la pared para rnirarlo, si queran hacerlo. Estos piadosos fariseos y sus escribas (estudiantes) hicieron esto. Ellos, parados all, comentaron la conducta de Jess- Ocupacin del eitos a !-mientras l coma a su gusto. "Come y bebe con publicanos y pecadores." Jess oy lo que decan y dijo: "Id y aprended." Esto a los doctores en teologa! S, id y aprended que el espritu es ms que el formulismo ante los ojos de Dios, aunque no ante los vuestros. Estimando a los fariseos as como ellos se estimaban, Jess haba venido para sanar a los enfermos, no a los sanos.

Despus de esta disputa viene la discusin acerca del ayuno. Aun algunos de los discpulos de Juan el Bautista son influenciados por los fariseos para que se quejen de que los discpulos de Jess no observan los ayunos prescritos. Por esto no son ortodoxos. Esta queja da a Cristo una oportunidad para

bosquejar por medio de tres ilustraciones (la del esposo, del vestido nuevo, de los cueros para el vino), la distincin vital entre el Cristianismo y el Judasmo. El Cristianismo es espritu y el Judasmo es forma. Es imposible injertar el judasmo en el cristianismo. El dejar de ver esto casi hizo naufragar el Cristianismo en el tiempo de Pablo, y al fin hizo un tipo hbrido que domin al travs de la Edad Media, perjudicando as permanentemente la causa de Cristo.

Por primera vez vemos a Jess junto al lecho de un moribundo. No tom sino a Pedro, Santiago y Juan, y al padre y la madre de la muchachita. Tom a sta de la mano, y ella se levant. La muerte no poda permanecer donde estaba la vida cuando la vida habl. Si este milagro nos parece difcil de creer, podemos recordar que todos son difciles para nosotros y fciles para Dios. Jess deseaba guardar secreto este gran hecho, porque ya se haba despertado la envidia de los fariseos, y l prevea una nueva hostilidad de parte de ellos. As como en el caso de los dos ciegos, mand que nadie lo supiera, pero fue intil. El resultado fue lo que previ Cristo. Ya osaban decir los fariseos, "Por el prncipe de los demonios echa l fuera los demonios." No negaron la curacin, mas la atribuyeron al diablo. Los demonios simplemente obedecieron a su prncipe.

Jess no es ya oscuro ni desconocido. Su pretensin ha sido oda por toda la tierra. Es el blanco de todas las miradas. Pero ha ganado en la rpida y creciente lucha con los fariseos?

CAPITULO III. LA NUEVA PARTIDA


"Tomad mi yugo sobre vosotros y aprended de m" (Mat. 11:29).

JUAN REANUDA la narracin, y estamos en Jerusaln en una fiesta (Juan 5:1). No sabemos sin embargo cul fiesta ser, ni en qu tiempo del ao Jess est aqu. Considerndolo todo, podemos mirarla como una pascua, aunque con mucha reserva e incertidumbre. Si es as, el ministerio de Jess ha seguido un ao y medio. De todos modos, es la segunda vez que hallamos a Jess en Jerusaln, siendo ambas ocasiones descritas por Juan, quien por regla general escribe del ministerio de Jerusaln o Judea, mientras los Sinpticos generalmente presentan, la obra en Galilea. Cuando Jess estuvo aqu antes, tena cierta popularidad entre el pueblo, tanto en la ciudad como en el pas alrededor. Pero los gobernantes le eran hostiles. Jess ya no viene como un rab oscuro de Nazaret, sino como un maestro y obrador de milagros que ha conmovido toda la Galilea, Ya tiene una gran reputacin.

1. Un Conflicto Sobre el Sbado. Los fariseos no se atenan sencillamente a las ordenanzas literales y ceremoniales del Antiguo Testamento, sino que haban aadido muchas ms.

En verdad haban hecho que el da fuese una carga en lugar de una bendicin. Una gran parte de la religin farisaica consista en cuidar de que otros obedecieran al pie de la letra todas las reglas insulsas que haban inventado. Apenas poda uno voltearse en el da del sbado sin quebrantar una de aquellas leyes farisaicas. Si una mujer se miraba al espejo en el da del

sbado, podra ver una cana y ser tentada a arrancarla. Usar dientes postizos en el sbado era llevar una carga. Pero en el caso de Jess la cuestin del sbado era ms ocasin que causa. Y haca mucho que se haban resuelto oponerse a l y a sus enseanzas. En Galilea lo culparon de comer con publicanos y pecadores, por no hacer que sus discpulos ayunaran, por arrogarse el poder de perdonar pecados y por lo tanto de la blasfemia, por estar en liga con el diablo. Cada nuevo eslabn que pueden aadir a la cadena es bien recibido. No se le suplic a Jess que sanara al hombre que estaba junto al Estanque de Betesda. No era conocido al hombre impotente que por mucho tiempo haba esperado una curacin junto al estanque. Era el da del sbado y Jess tom la iniciativa. Aunque el pobre hombre no saba quin era el que le deca que se levantara y llevara su cama, la misma cosa que no poda hacer, sin embargo, se senta impelido a procurar hacerlo. A los judos que le vieron no les importaba su curacin. Esta les pareca cosa comparativamente insignificante. La cosa de importancia para ellos era que cargaba su cama en sbado. El hombre senta que era culpable, y ech la culpa en el que le haba curado---seguramente una gratitud extraa. Para colmo de todo, cuando lleg a saber quin lo haba curado, fue y lo dijo a los judos.

Jess no haba buscado inquietudes sobre el asunto, pero no quera esquivarlas. No se nos dice cul fue la forma de persecucin que usaron al principio contra Jess, pero se defendi alegando el ejemplo del Padre. La defensa era peor que la ofensa. Esta vez procuraron matarle porque se hizo igual con Dios, llamndole su propio Padre. Jess no neg la acusacin. Antes bien la admiti, y prosigui, haciendo la primera apologa formal que de s mismo y su trabajo poseemos (Juan 5:19-47), para probar que es igual al Padre en todas las cosas esenciales, sin embargo no hace nada contrario al Padre. Ms bien se regocija en hacer la voluntad del Padre, y el Padre le ha puesto su sello de aprobacin, y lo har as hasta el fin. Era, como se dice, lanzar el guante a sus enemigos, aunque ellos no lo alzaron. No saban exactamente cmo sera mejor proceder, porque el hombre que haba sido

curado era un argumento tremendo a favor de Cristo. No podan igualarle en el debate, a pesar de todas sus sutilezas dialcticas. Pero la cua haba entrado ms profundamente.

2. La Batalla se Renueva en Galilea. Para los fariseos de Jerusaln Jess era ahora un mero violador del sbado. Vuelto a Galilea los fariseos no tardan en presentarse otra vez. Pasando por los campos de trigo en el sbado, sus discpulos cortaron las espigas y restregaron el grano con las manos. La ofensa tcnica para los fariseos era el restregar el grano. Esto era trabajo. Al momento los fariseos hacen el ataque contra los discpulos. Es cansado y mezquino tener que tratar seriamente semejantes quisquillas. Pero Jess procedi a defender lo que haban hecho sus discpulos con cinco argumentos. Apel al ejemplo histrico de David quien comi los panes de la proposicin en sbado, cuando hua. Les recuerda que los sacerdotes trabajan en el templo el sbado, y Jess se dice ser ms grande que el templo. Recuerda el mensaje de Dios en seas: "Deseo la misericordia, y no el sacrificio." La ceremonia no vala nada ante los ojos de Dios a menos que el culto espiritual la acompaara. Una leccin que los escribas haban obscurecido y uno de los profetas tena gran dificultad en reforzar. Adems de esto, el hombre no fue hecho para el sbado, sino el sbado para el hombre, una verdad obvia, pero que con frecuencia se esconde de la vista. Esto sucede con la misma Biblia. Los hombres no son salvos para que haya quien obedezca la Biblia, sino que la revelacin se da para ayudar a los hombres a venir a Dios. Y, para poner fin a todo el negocio, Jess es Seor aun del sbado. Jess acataba la enseanza del Antiguo Testamento, pero no se esclavizaba a la mera forma. Neg que lo que haban hecho los discpulos contradeca la verdadera significacin del Antiguo Testamento. Pero aun cuando lo hiciera, dio a entender que tena derecho a introducir un nuevo orden de cosas, porque l era y es ms grande que el sbado. No amplific este punto, pero en l se halla el germen de la actitud del Nuevo Testamento respecto al da de descanso. Se haba librado de sus enemigos pero les haba

dejado una picadura molesta afirmando su supremo poder sobre el da de descanso.

La controversia acerca del sbado sigue todava hasta ahora en varias partes de Palestina, y sin embargo los enemigos de Cristo no pueden alegar en contra de l algo que sea bastante serio para que sirva a su propsito. Una dificultad que tenan los rabes era que ni ellos mismos acataban estrictamente lo que tan diligentemente predicaban a otros. Ellos tenan ortodoxia farisaica, pero no la practicaban. Por esto nunca podan llegar hasta el lmite del negocio. El sbado siguiente, sin embargo, en una sinagoga de Galilea' vuelve a trabarse de nuevo la lucha. Esta vez los fariseos estn prevenidos. Parece que saban que Jess asistira a esta sinagoga, y queran ver si sanara all al pobre hombre que tena una mano seca y que estaba presente. Lo hara estando ellos all para delatarle? Estuvieron muy conscientes de su importancia, estos defensores de la fe. Pero Jess saba sus pensamientos -pensamiento solemne para nosotros-y se refiri al asunto. Hizo que el hombre se parara donde todos pudieran verle. Entonces trab la lucha con sus enemigos: Mucho depende de la manera en que se manifiesta una cosa. Jess les pregunt si era recto hacer bien o hacer mal en el da sbado. Esto era incontestable. Entonces pregunt si un hombre vala ms que una oveja. Esto era el nudo de toda la cuestin. Teman contestar esto. Los ojos de Jess chispearon disgusto al mirarlos, mientras mandaba al hombre que extendiera su mano, precisamente delante de los fariseos y muy cerca de ellos. Para los fariseos esta completa derrota les era insoportable, y sin embargo, qu podan hacer? No podan evitar que el hombre extendiera su brazo. No hubo sino un remedio. Mataran a Jess. Un hombre nunca os perdonar por contestarle con un argumento incontrovertible. Es una ofensa mortal. Hasta consultan con sus antiguos enemigos, los herodianos, sobre el asunto, tan amargo era ahora su odio al Nazareno.

3. La Nueva Organizacin. La necesidad de ella es ahora manifiesta. No necesitamos especular sobre cul sera el plan de Jess antes de este tiempo, ni decir que ahora hace un cambio radical en sus ideas. No hay nada que justifique semejante declaracin. Lo que es claramente cierto es que ahora ya no puede ms esperar que los acontecimientos sigan su curso. Hay una oposicin organizada contra Jess la cual tiene su centro en Jerusaln, una verdadera conspiracin resuelta a no perdonar esfuerzo para lograr la destruccin de Jess. Satans ya est apresurndose a llevar a cabo su amenaza.

Ha puesto en contra de Jess a los lderes religiosos de la poca, los expositores de la ortodoxia tradicional del da. El diablo ansa conservar la fe inicua de los fariseos. Se muestra como el campen de la fe. Presenta a Jess como un innovador, un hereje. Si Jess ha de ganar la victoria, tendr que vencer el Judasmo rabnico as como los poderes del pecado. Por ms que Jess previera todo esto, el resultado sera inevitablemente el aislamiento. Vino como el Mesas de su pueblo, y los maestros acreditados del tiempo le cerraron la puerta en su rostro.

Ni es esto todo. Tena unos pocos creyentes sinceros, pero hasta ahora ningn grupo organizado de adherentes, ningunos discpulos unidos a l con ganchos de acero. Era un conflicto tan amplio como el mundo y que tena que durar por los siglos. Deban darse pasos respecto al futuro. Ya haba pasado la mitad del ministerio pblico.

El propsito de este grupo se manifiesta en Marcos 3:14.... Han de estar con Jess, de predicar, y tener autoridad sobre los demonios. Este cuerpo de predicadores no era una iglesia local, ni la iglesia general. Es un cuerpo especial de hombres escogidos para un prop6sito especial. A ellos ha de ser encomendada la obra de hacer que el Cristianismo inicie su carrera universal.

Han de estar con Jess hasta que vuelva al Padre, a fin de que aprendan de Cristo y sean verdaderos expositores de l y sus ideas. Estos hombres deben ser maestros del Reino. El propsito de Jess es, pues, el de ensear a los maestros. As garantizar la interpretacin correcta de su mensaje y misin y la obra del Reino de Dios. Es verdad que el trabajo de Jess con estos hombres necesitar tambin la enseanza del Espritu Santo, pero el cimiento en que edificarn ser puesto por Jess mismo. Cuando este grupo de hombres haya sido educado por Jess, los dejar para que hagan el trabajo bajo la direccin de Espritu Santo. El gran Maestro, pues, tena una clase de doce para que le acompaasen de continuo por casi dos aos. El escogimiento se hizo bajo circunstancias muy solemnes. Jess haba pasado toda una noche en oracin. Fue una crisis, porque, humanamente hablando, todo dependa de la seleccin de estos hombres. Habl con el Padre acerca de ello toda la noche. En el vago crepsculo de la maana baj la montaa con el roco del cielo sobre su frente. Ya, tan temprano, en el da se haba reunido una gran multitud de creyentes e incrdulos. Parece que llam a unos hombres, a "los que l quiso," para que subiesen a l, dejando la multitud. Entonces los nombr como Apstoles. Este era un trmino antiguo, pero desde entonces habra de tener para ellos una nueva significacin. Despus baj con ellos a una planicie de la montaa. Aqu, al menos, est un ncleo. Justificarn la eleccin de Jess? Haba arriesgado su todo en ellos escogindolos, como dijo despus, porque los conoca. Algunos de ellos, en verdad, los ms de ellos, haban estado con l bastante tiempo. A los dems, probablemente Jess los haba observado cuidadosamente.

Pero quines son estos hombres? Seis de ellos probablemente, Andrs y Simn, Santiago y Juan, Felipe y Natanael, se hicieron discpulos al principio en Betania, ms all del Jordn. Otro, Lev, dej su asiento de publicano algn tiempo despus. A los otros cinco, Santiago, hijo de Alfeo, y Tadeo, Toms, Simn el Cananeo, y Judas Iscariote, los encontramos aqu por vez primera. Todos son de Galilea con excepcin de Judas Iscariote, quen es de Judea. Este hecho le separa de una vez, pero parece tener capacidad para los negocios

(no obstante que era predicador), y pronto llega a ser el tesorero de la compaa. Hay tres grupos de hermanos, Simn y Andres, Santiago y Juan, Santiago hijo de Alfeo y Judas el hermano de Santiago. Simn el Cananeo, o Celotes, haba pertenecido al partido de los Celotes que ms tarde instigaron la guerra con los romanos. Cuatro de ellos eran pescadores. Ninguno de ellos haba tenido educacin teolgica hasta ahora. Con Jess haban de estar en la escuela ms excelente que el mundo haba visto. Aristteles ense a Alejandro el Grande, pero Jess era el maestro de estos hombres. Aprendieron menos que lo que mereca olvidarse, de lo que tendran que olvidar si hubieran estudiado en las escuelas de Jerusaln; pero todava participaron de las opiniones teolgicas comunes al tiempo. Ser una tarea demasiado difcil an para el poder de Cristo levantar a estos hombres a la interpretacin espiritual de] Reino de Dios antes de su muerte y resurreccin.

Se equivoc Jess al escoger estos hombres? Dnde podramos haber hallado hombres mejor adaptados a su propsito? Ni en Jerusaln ni en Judea, y Judas sali de Judea. Todos eran hombres de habilidad, como ensea el resultado. Jams ha vivido un espritu ms raro que Juan. Simn Pedro era verstil y alerta. Andrs era hombre prudente. Toms era cauto. Natanael (Bartolomeo) era libre de engao, aunque un poco escptico. Lev tena los hbitos rnetdicos del hombre de negocios. Simn el celote tena abundante celo. Santiago, hermano de Juan, era uno del crculo de los tres escogidos, y hombre en quien se poda confiar. Parece que Felipe era prctico y prudente. De Santiago el Menor y de su hermano Judas (Tadeo) no podemos formar un retrato muy claro, aunque no podemos asegurar que fuesen caracteres negativos. En una ocasin Judas muestra una falta de entendimiento espiritual (Juan 14: 22). Haba as una gran variedad en caractersticas personales, y cada uno tena su lado fuerte. Aun Judas Iscariote no careca de aptitudes especiales pues de otro modo no habra sido escogido como tesorero (as es en cuanto a los tesoreros actuales que se fugan con el dinero; no se les hubiera confiado al no haber tenido ellos

capacidad para manejarlo). Tena su oportunidad, aunque haca mal uso de ella.

4. La Declaracin de Principios. El Sermn del Monte haba causado mucha discusin y aun controversia. Ningunas otras palabras de Jess resaltan tan decisivamente como stas. Comnmente se entienden como tpicas de la mente de Cristo. El ideal de la justicia manifestado aqu es todava la meta del mundo civilizado a pesar de la idea de unos pocos de que las enseanzas de Jess carecen del todo de consonancia con la vida moderna.

Parece que la ocasin de este discurso fuese la eleccin de los doce apstoles. Lucas representa as el asunto, y por lo general l es cronolgico. Segn Mateo el Sermn est al principio del ministerio en Galilea ms bien como un tipo de las enseanzas de Jess. Pero tanto Mateo como Lucas, lo dan como un verdadero discurso en un lugar definido. No se diferencian esencialmente en las circunstancias, porque el lugar "llano" de Lucas, como dice la versin nueva, era probablemente un lugar llano en la falda de la montaa tal como el que se ve en los Cuernos de Hattin cerca de Tiberias. Desde este lugar llano es probable que Jess subi un poco la falda de la montaa y se sent para dirigirse al pueblo.

Pero no hemos de pensar que Jess se diriga solamente a los doce o simplemente a los creyentes, porque tanto Mateo como Lucas mencionan la presencia de las multitudes, narrando Lucas, en verdad, que vinieron de Jerusaln y de Tiro y de Sidn. Es probable que hubiera muchos gentiles all, o ciertamente muchos judos que hablaban el griego. Es posible, aunque no indubitable, que Jess en esta ocasin hablara en griego. Pero aunque el discurso era general en su naturaleza e idneo para todos, tenla una aplicacin especial para los doce y puede compararse con el discurso final dirigido a ellos la noche antes de su muerte, como se narra en Juan 14-17.

Estas dos ocasiones distan mucho la una de la otra. La realidad y la unidad del sermn, por lo tanto, pueden asumirse.

Mateo relata mucho ms que Lucas, pero son en su mayor parte cosas concernientes a su actitud respecto a la enseanza judaica. Los informes dados por Mateo y Lucas comienzan y concluyen de la misma manera y estn de acuerdo en sus argumentos generales. Es posible, aunque no necesariamente cierto, que algunos de los dichos subsecuentes de Jess hayan sido introducidos en este gran discurso. Pero es mucho ms probable que los mismos dichos, o. Dichos semejantes que se hayan aqu fueron sencillamente repetidos por Jess en otras ocasiones. La repeticin no es sencillamente permisible; sino que es necesaria para el servicio efectivo, especialmente en el caso de un maestro popular que tena que hablar a auditorios distintos en partes diversas del pas. Todos admiten que este sermn tiene esencialmente la unin retrica como est narrado por Mateo y Lucas. El Sermn del Monte es un buen ejemplo de Jess. El elemento de la parbola no es tan conspicuo como en algunos de los discursos subsecuentes, pero est aqu en el caso de los dos caminos, los dos edificadores, y en numerosas alusiones figurativas. Aqu se hacen distinciones claras, anttesis, invectivas, paradojas, ilustraciones, preceptos, amonestaciones, ruegos. Pero no debemos cometer la equivocacin de suponer que Jess haya dicho en esta ocasin, en forma condensada todo cuanto tuvo que decir. De ninguna manera. A muchas ideas grandes enseadas por Jess ni siquiera se hace alusin aqu. Otras meramente las asume o implica, como por ejemplo el nuevo nacimiento. Los discpulos no estaban listos todava para todo lo que tena que decir Cristo, ni estaban listos para todo cuando Cristo lleg a morir. El Espritu Santo reanudar la enseanza y la llevar a cabo. Pero Cristo haba planteado principios muy importantes relativos al Reino del Cielo. De ninguna manera deseaba que los hombres entendieran que no necesitaban otra enseanza, aunque puede uno fcilmente admitir que esto sea suficiente, y demasiado para muchos. Los que desacreditan ms la teologa y apelan al Sermn del Monte como el

nico modelo del hombre son probablemente los mismos que menos alcanzan el ideal de la vida humana bosquejada aqu. Este ideal de justicia es imposible, excepto a aquel que tiene un nuevo corazn para comenzar y la ayuda del Espritu Santo hasta el fin. Pero el eptome claro de principios ticos hizo una impresin decisiva entonces, y en la actualidad supera a todos los modelos humanos. El pueblo se admir de estas palabras y el mundo est an admirado. Este es probablemente un informe incompleto del Sermn, un abstracto breve, las cosas ms notables que fueron recordadas y repetidas con frecuencia.

Hay una poca de diferencia en cuanto al tema del Sermn (como sucede con frecuencia hoy da acerca de los sermones), porque Lucas no da lo que tenemos en Mateo 5:17-20. All la Idea de Cristo acerca de la Justicia parece manifestarse como el tema. Y aun en Lucas ste es el asunto sobreentendido de la discusin. Est introducido por las Bienaventuranzas e ilustrado y discutido desde distintos puntos de vista. La idea de Cristo respecto de la Justicia es hoy da el ideal de Justicia del mundo, aunque no se puede afirmar que hasta ahora el mundo se aproxima a su ideal. Pero es una ganancia haber puesto esta meta delante del mundo. Con un solo golpe Jess derrib los modelos levantados por los escribas y fariseos. Hasta dijo que si sus oyentes no obraban mejor que ellos no tendran nada de esperanza. Los escribas y fariseos eran los lderes religiosos del tiempo. Qu lastimera la situacin! La osada de los conceptos es manifiesta aqu. No transigi ni vacil. Estaba poniendo fundamentos para todo el tiempo. Vio todo lo escondido de las cosas, y las vio como son en realidad. Por esto, su enseanza es universal, penetrante, eterna.

Las Bienaventuranzas forman la introduccin a este gran discurso. No es un nuevo estilo de discurso, pues ocurre a menudo en los Salmos. Cada Bienaventuranza tiene dos partes, y hay una -significacin especial en cada una. Lucas no da sino cuatro que son contrastadas con cuatro ayes. La cosa

ms llamativa en las Bienaventuranzas es que el concepto que tiene Cristo de la felicidad es radicalmente muy distinto del de los maestros de esos tiempos, tanto judos como griegos. El ceremonialismo formal de los fariseos fue reducido a la nada por la sublime espiritualidad que se exige aqu. El mismo saduceo hallara poco que le atraera en esta filosofa espiritual trascendental. Si estuvieron all han de haber estado igualmente perplejos. Los epicreos preferiran el mundo sensible a esta felicidad de espritu. El estoico entendera mejor la apelacin espiritual, pero era todo demasiado altrustico para l. Todos ellos preferan ser los perseguidores que sufrir persecucin. La venganza les era ms dulce que la misericordia, el orgullo que la humildad, el egosmo que el anhelo de ser mejor. La pureza de corazn no convena al mundo de los negocios. Solamente en algunas partes del Antiguo Testamento, especialmente en los Salmos, hallamos algo semejante a este sublime ideal sino espiritual. Las Bienaventuranzas implican un nuevo corazn o sea la regeneracin. El Reino del cielo pertenece a los que se regocijan en estas cualidades. En verdad ningunos se regocijaran en ellas. No debe olvidarse nunca que la posesin de la renovacin espiritual est a la base de la Idea de Cristo acerca de la justicia. Es imposible para todos los dems. No es sino una imitacin meramente mecnica procurar llegar a este ideal sin comenzar con el fundamento puesto por Jess. El Reino de Dios est antes que la justicia. "Buscad primeramente el reino de Dios y su justicia."

El ideal de la justicia se desarrolla desde distintos puntos de vista. Debe exceder al modelo de los escribas, los maestros aceptados de ese tiempo entre los judos. Estos escribas enseaban el Antiguo Testamento y adems su propia interpretacin de l, que era una segunda Biblia que tapaba la primera. Un ejemplo de aquella enseanza es condenada aqu por Jess, "Y odiars a tu enemigo" (Mat. 5:43). Pero no basta procurar una obediencia meramente formal al Antiguo Testamento. La revelacin es progresiva. Jess no desecha las enseanzas del Antiguo Testamento sobre estos puntos como incorrectas. Es meramente inadecuada para el nuevo tiempo. Lleva ms

adelante la enseanza en la misma direccin, desde la letra hasta el espritu, como por ejemplo en los casos del asesinato, del adulterio, del juramento, del desquite, de los enemigos. Sus propias palabras aqu no han de entenderse en todos los puntos. Usaba la paradoja y aun la hiprbole para hacer una impresin. Pero su punto es claro. En verdad, el ideal de la enseanza de Cristo es el Padre. "Sed pues vosotros perfectos as como vuestro Padre celestial es perfecto" (Mat. 5:48). La mera adaptacin forzosa a este o aquel detalle no servir. Ni es en lo ms mnimo mejor la justicia prctica de los fariseos que esta enseanza incorrecta. Fue contaminada por una falta grave, la del egosmo. Limosnas, oracin, ayuno, todo fue hecho para ser visto de los hombres. No ser visto no significaba nada para el fariseo. Para l la virtud no era su propio premio. Debe saberse que un hombre da limosnas. Si es necesario, hgase sonar una trompeta para atraer una gran multitud y ser visto! La oracin modelo de Jess trae toda la vida en relacin con el Padre y pone primero su Reino. No es original en muchas de sus frases. Cmo podra una oracin modelo ser del todo original?

La amonestacin en contra de la mundanalidad toca una parte sensitiva. Puede ser muy bueno confiar en Dios, pero los sabios en las cosas de este mundo prefieren aprovechar las oportunidades. Pero es mejor que ambos ojos miren al mismo punto. No es la prevencin la que condena Jess, sino la ansiedad. No es el trabajo, sino la inquietud que gasta la maquinaria de la vida. Cuando la mquina hace demasiado ruido siempre se sabe que algo va mal. Los pjaros cantan al tomar lo que Dios les da. La mayora de los hombres cree que tienen razn. Por esto tienen el privilegio de juzgar a otros. Es su segunda naturaleza, si acaso no es la primera. Es ms fcil ver la paja en el ojo del hermano que la viga en el propio ojo. Jess no quiere decir que no debemos formarnos opiniones acerca de los otros. Esto no puede evitarse. Quiere decir que no debemos ser precipitados, capciosos, ni injustos en nuestras crticas. El hbito de criticar es un vicio. Es muy fcil ser agrio y desagradable. Jess no origin la regla de oro, aunque l fue el primero que la expres en forma tan vigorosa y positiva. La prctica de ella es la cosa que

origin Jess. El hombre que dice que sta es su religin tiene algo de justificacin en teora, porque dijo Jess que es la ley y los profetas. Es claro que Jess quera decir que sta era la suma de la ley y los profetas como se relacionaban con nuestros semejantes. Si se extiende hacia Dios, todo se incluira sin ningunas reservas. Sin embargo, se necesita una palabra de amonestacin; es necesaria para uno que se satisface con tanta facilidad. Este principio inclusivo de la vida es muy difcil de cumplirse. Significa mucho ms que meramente desear el bienestar para todo el mundo y todas las cosas. Es la prctica del amor para con Dios y el hombre en el sentido ms amplio. Es ms que la mera abstinencia del mal para con nuestros vecinos. Es el ser exponente de toda gracia y virtud positivas.

La puerta angosta y el camino ancho son figuras favoritas en la enseanza tica. La idea est en el Salmo primero. Se ve en los Dos Caminos, en Barnabs, etc. Es una parbola obvia de la vida. Es el camino estrecho, no necesariamente el camino recto. La prueba suprema es la de la vida. El carcter, y no la profesin es el elemento que sufre el crisol de estos exmenes. Muchos entonces dirn volublemente que no estn dispuestos a obrar ahora. Las excusas y explicaciones estn siempre a la mano, y es muy fcil hablar por hablar. No se debe imaginar que Jess haya cambiado su teologa haciendo la demanda de que el rbol sea juzgado por sus frutos. Si el Reino de los cielos con el nuevo nacimiento descansa sobre la base de la idea de Cristo acerca de la justicia, el hombre cuya casa es estable por estar construida sobre la roca representa grficamente la consumacin de aquella justicia. El buen rbol no deja de dar algn fruto bueno. Hay una nota de confianza as como de amonestacin aqu. Jess se diferencia de todos los dems maestros ticos precisamente en esto. Da el poder para que uno ponga en prctica estas ideas ticas. Es precisamente porque el reino est dentro del hombre que al fin puede llegar al Ideal de Cristo. Puede y lo har. La prueba final y suprema de la semilla es el fruto. El hombre cuya vida perfecta se conforma al gran ideal es indubitablemente una persona cuyo corazn fue renovado por el Espritu de Dios. Aqu, pues est un sistema vital

de tica. Es la justicia aplicada a la vida, y sta da fruto. La enseanza ya no est en las nubes, sino que est bajada hasta el nivel de los hombres. No es extrao que el pueblo se asombre por semejantes palabras. Fue el brillo del sol a travs de las nubes del rabinismo. Jess realmente tena ideas propias y hablaba con la autoridad de la verdad transparente, no con la repeticin mecnica de otros rabes. Sus palabras todava compelen nuestra admiracin y se dirigen a lo mejor que est en nosotros. El ser lo que Jess recomienda aqu es ser el tipo ms noble de los hombres que alguna vez se haya presentado al mundo, porque la conciencia de Jess ha llegado a ser el delicado modelo para todo el mundo. La condenacin de l no deja lugar para apelar a otro.

5. La Desesperacin de Juan el Bautista. Al mismo tiempo que Jess hacia planes para una campaa agresiva con alguna organizacin, Juan el Bautista languideca en la crcel de Machaerus. A sus amigos se les permita verle, pero era una vida triste muy distinta de la completa libertad del desierto y del favor de las grandes multitudes. Despus de toda la excitacin, el llegar a esta obscura soledad era demasiado para una naturaleza robusta como la de Juan. Le acometieron dudas aun acerca de Jess, a quien haba bautizado e identificado como el Mesas. La lgica en una celda y fuera en la ribera del Jordn no es la misma cosa. Si Jess era el Mesas, por qu se tardaba tanto en establecer el reino? Por qu dejaba que Juan se quedara en la crcel? Quizs, despus de todo, haya habido alguna equivocacin. Tal vez Jess no era sino otro precursor, como Juan mismo, y el verdadero Mesas habra de venir despus. De vez en cuando llegaban a Juan algunos informes acerca del trabajo de Jess. Probablemente la resurreccin del hijo de la viuda de Nan le lleg, y reanim en su espritu oprimido un nuevo inters. Por esto envi a dos de sus discpulos a Jess con una splica pattica de que le diera ms luz. Jess estaba ocupado en esa hora con sus curaciones y sigui hacindolas hasta acabar. Entonces mand a estos dos discpulos que fueran a decir a Juan lo que haban visto y odo. Aadi una bienaventuranza al efecto, de que era feliz quien no hallaba en l ocasin de tropezar-una reprensin suave

para Juan. Jess no careca de simpata para Juan en semejante prueba, pero la respuesta ms efectiva eran las obras, no las palabras. Haca la obra de] Mesas. Jess trat seriamente esta splica de Juan. No hay nada que indique que Juan finga dudas. Si nos admiramos de que Juan cayera en dudas, acordmonos del caso de Elas, su prototipo, y aun de la madre de Jess, ms tarde. Despus de todo, Jess no era el Mesas esperado, y escondido en la oscuridad como estaba Juan en este tiempo fcilmente podra desviarse.

Pero Jess aprovech la ocasin para dar a Juan un maravilloso tributo uno que le habra alegrado mucho si pudiera haberlo sabido. Recuerda a las multitudes que acudieron al desierto para ver, no ' una caa mecida del viento, no un hombre afeminado de la ciudad; sino un profeta y ms, un hombre como cualquiera nacido de mujer, hombre que haca una poca dividiendo el pasado del futuro. El era el fin de la vieja edad y el principio de la nueva, de modo que en cierto sentido todos los que estn en la nueva tienen una ventaja sobre l. El es Elas que habra de venir. Es verdad que no fue aceptado por todos los hombres as como Jess no lo fue. Los fariseos y los saduceos desecharon su bautismo, mientras las masas y aun los publicanos justificaron y glorificaron a Dios por causa de Juan. Para los lderes Juan era demasiado asctico. Era peculiar, distinto de otros. Su vestido, su alimento, su vivienda, todos le sealaron como hombre distinto de otros. Pero para los mismos hombres Jess era igualmente desagradable. El s viva con los hombres, coma su alimento, viva en sus casas. Por esto le llamaron un bebedor de vino y un glotn, una mentira palpable. Pero tenan que culparle por algo. Dijeron que se pareca demasiado a otras personas para ser rab! Y as por el estilo. Qu puede hacer un predicador? Cmo puede complacer al pueblo? Es dudoso que pueda tener xito, y no debe tener xito si hace que esto sea su meta. Lo mejor que puede uno hacer es obrar bien y dejar que el resultado hable por l. La sabidura es justificada al fin por sus hijos (u obras). Al fin gana el hombre que sigue el recto camino haciendo su deber. No faltaba mucho tiempo para que Herodes cediera a las intrigas de su mujer Herodas y fue cogido en su trampa para matar a Juan. Nunca le

haba perdonado el que la hubiera reprendido. Lo tena en contra de l. Los discpulos de Juan "fueron y lo dijeron a Jess." El lo entendera.

6. La Relacin del Hijo con el Padre. En esta gran crisis de su carrera, Jess est plenamente consciente de que el Padre est con l. En Mat. 11:25-30 tenemos una seccin que es idntica en tono y punto de vista y aun en estilo con el Evangelio de Juan. Corazn, Betsaida, Capernaum le desecharn y sern castigados, pero Jess ve la victoria en el futuro. Todas las cosas han sido entregadas en sus manos por el Padre. No hay quien realmente le conozca sino el Padre, as como nadie conoce realmente al Padre sino el Hijo. El camino para el Padre depende de la voluntad del Hijo, y sta es una apropiacin maravillosa de poder electivo. Basndose sobre ese poder extiende una invitacin sumamente bondadosa a los cansados y trabajados. Convida a todos a venir a su escuela y promete que su yugo ser fcil y ligera su carga. Los doce apstoles ya estn en su escuela. Busca ms discpulos que estn dispuestos a aprender de uno que, aunque es el Hijo de Dios con todo conocimiento y poder, es, no obstante, manso Y humilde de corazn. Quin puede rehusar aprender de semejante maestro cuyas palabras se quedan en la mente como la dulce msica de unas campanas al caer la tarde? Ningn otro maestro ha hecho semejante oferta como sta que hace Jess aqu. Por cierto nos pondr bajo el yugo, pero despus de todo el yugo es fcil y la carga se hace ligera.

CAPITULO IV. LA CAMPAA E GALILEA


"Os iris tambin vosotros?" (Juan 6:67).

Jess procurar ahora, por medio de trabajo vigoroso, establecer el reino en Galilea. Ya ha predicado mucho en distintas partes del pas, pero los resultados no han sido grandes. Las multitudes han sido grandes y la excitacin intensa.

1. Hace un Segundo Viaje por Galilea, llevando consigo a los doce, su nuevo grupo de discpulos. Ser una experiencia de mucho valor para ellos. Ciertas mujeres, una compaa noble de trabajadoras, le siguieron tambin durante este viaje de predicacin. Cun temprano comenzaron las mujeres a trabajar por Jess, y con cunta fidelidad le han servido! Una iglesia nunca es mejor que sus mujeres, y no siempre tan buena como ellas. Estas buenas mujeres contribuyeron de sus bienes para el sostenimiento de Cristo y su compaa. Tal vez Judas ms tarde fue influenciado por este hecho cuando resinti que Mara de Betania gastara tanto dinero para el ungimiento, aunque al mismo tiempo habl de los pobres. Mara Magdalena era una de este grupo, y es mencionada aqu por primera vez. No es la mujer pecadora que en el banquete fariseo lav los pies de Jess. Aquella leyenda es una calumnia imperdonable contra Mara Magdalena. Tampoco era Mara Magdalena la Mara de Betania, hermana de Lzaro. No sabemos nada de este viaje con excepcin de las declaraciones generales que se hacen, pero fcilmente podemos imaginar el carcter del trabajo que se hizo.

2. Jess Repele los Ataques de sus Enemigos. Tiene que llevar una nueva cruz, la de ser mal entendido en su propio hogar. Su madre y sus hermanos han llegado a estar perplejos acerca de toda esta conmocin y confusin. Las multitudes son tan grandes que hasta suprimen su comer. La familia llega a creer que est fuera de s y vienen a llevarle para casa. Est extraviado! Pobre de Mara! Debi de haber sido una hora triste para ella. Aun Juan el Bautista haba tenido dudas, y ahora su madre ha perdido las buenas esperanzas que tena acerca de l. Todo ha sido tan distinto de lo que haba esperado del Mesas. Sin duda Mara oy la explicacin de la conducta de Jess dada por algunos de sus amigos que deseaban representar la situacin de la mejor manera posible. Nuestros amigos" son excesivamente bondadosos en sus explicaciones que dan acerca de nuestra conducta. El pueblo todo procuraba explicar la conducta de Jess, mientras l cuidadosamente evitaba decir algo que fuera una excusa a sus enemigos. As el misterio acerca de l creci y se hizo ms profundo.

Pero los fariseos no eran tan caritativos en su explicacin del asunto. Ya haban insinuado su opinin. Un da, cuando las multitudes asombradas llegaron a preguntar, Es este el hijo de David? los fariseos replicaron que estaba en liga con Belceb, el prncipe de los demonios! Esta es la verdadera explicacin de estos milagros, dijeron ellos. Esto asombr a la multitud y fue un ataque pblico hecho en presencia de Jess, ataque que no poda ser pasado por alto. Estaban un poco retirados de l, pero l saba sus pensamientos, y los llam hacia s. Haban hecho un ataque osado y desesperado. Jess pretenda ser el siervo de Dios; aunque en realidad segn ellos, era el agente de Belceb. La contienda era clara. Jess contest con una sarta de aforismos (parbolas) que los hiri en lo vivo. Les seal lo absurdo de su acusacin, porque Satans estara echando fuera a Satans, cosa que nunca hara. Usa con ellos el argumentum ad hominem. Ellos pretendan tambin echar fuera demonios. Por quin lo hacan? Era una pregunta justa; Jess poda usar esta arma sin consentir en la realidad de su pretensin. Aqu tenemos un reductio ad absurdum. Cristo entonces afirma

lo alternativo, esto es, que l echaba fuera a los demonios por el Espritu de Dios en vez de hacerlo por el diablo. La conclusin es que el Reino de Dios les haba llegado. Volvi contra ellos su argumento, pero Jess no ha acabado todava. Ellos mismos han cometido el pecado imperdonable de atribuir la obra manifiesta del Espritu de Dios al poder del diablo. Esto era inexcusable y nunca sera perdonado. Eran culpables de un pecado eterno. Sera ms excusable el blasfemar a Jess, quien era hombre y tambin Dios. El era el Hijo del hombre. An ahora Cristo no ha acabado su acusacin. Con algo del fuego de Juan el Bautista y su propia acusacin, que ms tarde hace, de sus enemigos (Mat. 23), vuelve contra ellos y los llama "Generacin de vboras." Son malos y no pueden hablar sino cosas malas. Creera uno que los fariseos se haban marchitado bajo esta acusacin justa. Pero algunos de ellos blandamente se adelantaron y suplicaron a Jess que hiciera una seal! Probablemente lo hicieron como una burla, pero recibieron aun ms acusacin. Cristo los llama una "generacin mala y adltera." Ellos repiten la idea judaica usual del Mesas, de que l vendr con una ostentacin aparatosa. Jess les da la seal de su muerte y resurreccin refirindose a la historia de Jons. Por supuesto, la seal de Jons dej de hacer impresin en ellos, aunque Jess dijo claramente que el Hijo del hombre habra de estar tres das y tres noches en el corazn de la tierra, esto es, tres das como los hombres cuentan los das, no queriendo acentuar demasiado la distincin entre da y noche. Les recuerda, sin embargo, cmo los hombres de Nnive se arrepintieron por la predicacin de Jons, cosa que ellos no estaban haciendo.

La madre y los hermanos de Jess se abrieron camino hasta la casa para tener una palabra con l y llevarle a casa. Jess "mir en su derredor a los que estaban sentados en torno suyo" y dijo "He aqu mi madre y mis hermanos." Ya no haba de ser mandado ni aun por su madre. Haba entrado en una comunin ms amplia de espritu en la que admita a todo aquel que haca la voluntad de Dios. Sus discpulos eran sus verdaderos parientes, porque en este momento los que estaban ligados a l con los vnculos de la

carne haban dejado de entenderle. Mara, aunque tan cerca de Jess, se haba extraviado. Pero ya volver a hallar, el camino y algn da aun sus hermanos creern. 3. Jess Adopta un Nuevo Estilo de Ensear. No es la primera vez que Jess usa parbolas, pero es la primera vez que las usa con especialidad. Las que haba usado antes haban sido breves y aisladas. En esta ocasin hay muchas y amplias. Pero desde ahora en adelante forman una notable caracterstica de su enseanza y hacen un cambio definido en su mtodo de instruir. Jess pudo soportar el escrutinio ms exigente como maestro que segua las leyes ms profundas de la naturaleza en sus esfuerzos para influir en los corazones de los hombres, las segua de la manera ms natural y sencilla mientras nosotros andamos a tientas y dificultosamente descubrimos algunos de los grandes principios de enseanza. Es una de las seales de los tiempos modernos que da ms esperanza: que vemos la importancia de estudiar al discpulo as como el asunto que ha de ensearse. Jess en este mismo contexto inst a sus oyentes a cuidar de lo que oan y cmo lo oan.

La parbola no es una invencin de Jess. Los rabes judaicos tenan gusto de usar esta forma de instruccin. No hay nada que prohba a cualquier maestro moderno usar la parbola, y algunos lo hacen. Pero las parbolas de Jess superan tanto a las de todos los otros hombres, que las dems se pierden en el olvido. Sus parbolas son claras, verdaderas y perfectas. No son demasiado elaboradas ni faltas de detalles. Ilustran ms bien que obscurecen el punto. Esto no es de manera alguna el hecho menos digno de notarse. El trmino parbola se usa de distintas maneras, pero la idea esencial es la de un objetivo paralelo a la verdad moral o espiritual (parbola). En esta ocasin, como de costumbre, las parbolas de Jess resulta ron de las circunstancias. La actitud hostil de amigos y enemigos en su da tan ocupado dio el tono a este grupo entero. Le haban acusado de estar en liga con el diablo. Por esto no merecieron recibir ms de la enseanza de Jess. El uso de las parbolas sirvi entonces para esconder de estos enemigos los misterios del reino,

mientras que los de mente espiritual recordaran la maravillosa historia y algn da entenderan la enseanza contenida en ella. La dureza de este juicio sobre los enemigos de Cristo parece aminorarse mucho cuando se perciben las circunstancias actuales de este da. Vendr el da cuando los fariseos vern el propsito de aquellas parbolas dirigidas contra ellos.

No es extrao que Jess deseara salir de la atmsfera cargada y hostil de la casa para gozar del aire vigorizante de la hermosa Galilea. Pero aun aqu hall una multitud y se sent en el barco y ense a las multitudes en la ribera. El pueblo se asombr oyndole ensear por parbolas, y ni los discpulos pudieron entenderle. Somos tan esclavizados a la rutina y al ritual intelectual que lo nuevo nos choca. No sabemos cuntas parbolas pronunci Jess en este da. Mateo da siete y Lucas una ms, pero se agrega que dijo "muchas cosas en parbolas." Jess trajo de su tesoro cosas nuevas y viejas. Algunas fueron dichas despus de que dej la ribera y volvi a la casa. Dos de ellas (la del Sembrador y la de la Cizaa) fueron explicadas por Jess a splica de los discpulos. Sirven como modelos para la interpretacin de las parbolas que no son explicadas.

Las ocho que se nos han conservado de la enseanza de este da se dividen en cuatro pares: el Sembrador y la Semilla, la Cizaa y la Red, la Levadura y la Semilla de Mostaza, el Tesoro Escondido y la Perla de Gran Precio. Juntas ilustran muchos aspectos del Reino del Cielo, que en verdad se parece a un diamante de muchas facetas; y tambin el Reino de Dios es un crecimiento vital que no puede realizarse, as como la vida se rehsa a ser puesta debajo del microscopio. El reino de Dios tiene resultados distintos debido a la diversidad de suelo, y el secreto de su crecimiento en el corazn es como el de la naturaleza. La lnea de separacin entre los que tienen el reino y los que no lo tienen aun no est hecha perfectamente clara. Crecen en el mismo campo (el mundo) hasta el tiempo de la siega. El crecimiento del Reino, aunque lento y de principios pequeos, es seguro y penetrante. Al fin cubrir

la tierra. Entre tanto, a pesar de mucho mal y muchas decepciones, muchos hallarn gozo en el reino y lo considerarn el ms grande tesoro de la tierra. Habr otros grandes grupos de parbolas, pero ninguno superar a este primero en cuanto a lo sugestivo.

4. Jess en Territorio Pagano. Haba sido un da de violencia y tempestad, como otros muchos en la vida de Jess. La cua haba entrado ms profundamente y la separacin entre Jess y los jefes era ms ancha. En verdad el fierro haba entrado en el alma de Cristo. Con el corazn triste y el cuerpo cansado se dej caer en la popa del bote, "as como estaba," y sali con los discpulos al atardecer para cruzar el lago. Probablemente el aire y las olas le traeran descanso. No es extrao que pronto se durmiera Jess. Cuando la repentina borrasca del norte cay sobre el pequeo lago y agit el agua con furia, Jess sigui dormido hasta que los discpulos, excitados, le despertaron con un grito de desesperacin. Habl al viento y al mar y ellos le obedecieron; le obedecieron, aunque los fariseos acababan de menospreciarle. Los discpulos se admiran preguntndose qu clase de hombre es. Le haban tomado como el Mesas, pero no tenan una idea perfectamente clara de cmo sera el Mesas. Su percepcin en cuanto a la significacin del trmino Mesas creca hasta el fin de su carrera. Hubo pues, un desarrollo doble. Jess se revel cada vez ms a los discpulos, y su comprensin de l iba creciendo. En la ribera el Maestro tuvo una experiencia de horror. Estaba en la regin de Decpolis, en la villa de Khersa (Grasa) no lejos de Gadara. El furioso endemoniado, corriendo violentamente entre las rocas, no era una escena que diera descanso al espritu. Y aun en el mar se haba levantado una tempestad. Al menos Jess dio paz al corazn de este desdichado hombre. El misterio de la posesin por demonios nunca parece ms oscuro que en este incidente. La destruccin de los puercos aadida a los gritos frenticos del hombre hace un fondo terrible en el crepsculo de esta ribera pagana. El misterio del mal no se resuelve por la negacin del diablo y los demonios. La presencia de la enfermedad aqu puede estar o puede no estar en unin con el poder del malo. La suposicin

de que Jess meramente se acomodaba a la costumbre al hablar de los demonios no puede resolver todas las dificultades acerca de la posesin de los demonios. Como ya hemos dicho, sabemos poco acerca de los asuntos psquicos para decir la ltima palabra sobre este particular. Pero al menos podemos regocijarnos de que Jess tiene dominio tanto sobre el pecado como sobre la enfermedad. A veces bendecir a los que no lo aprecian. El pueblo de la comarca rog a Jess que se fuera definitivamente de sus riberas, pero el cuadro del hombre, antes tan violento, vestido y sentado, en su juicio, es un consuelo para los que batallan con el pecado ya sea en el campo o en la ciudad. Aqu, donde no hay fariseos para molestar, Jess dice al hombre que vaya a su casa y diga qu cosas tan grandes Dios ha hecho por l.

5. Jess Hace su Ultima Visita a Nazaret. Nazaret no mereca la segunda oportunidad. Es verdad que algunos eruditos niegan que as fue, pero considerndolo todo parece probable que sta no es la visita que hizo al principio y que es narrada por Lucas. No es sorprendente que Jess volviera a visitar Nazaret, la villa de su niez, a pesar del trato que haba recibido. Era su propio pas. Es verdad que, como l lo dice, un profeta no tiene honra, ninguna honra perdurable, en su propio pas, entre su propia parentela, y en su propio hogar. Pero quera darles su oportunidad. Se asombran. Son incrdulos. Cmo puede ser? De dnde vino todo esto? Conocemos a su familia y le conocemos a l. Tropezaron por l y hasta rehusaron creer lo que vean con sus propios ojos. En semejante atmsfera Jess hizo pocas obras grandiosas. Tan grande, en efecto, era su incredulidad que se admir de ella. Y esto en Nazaret. Debe haber sido una mirada triste la que dio Jess a Nazaret al verla por ltima vez cuando la perdi de vista al pasar sobre la colina. Quin le dar la bienvenida a Jess ahora? La regin pagana de Decpolis le haba desechado. Su propia villa le haba hecho a un lado. Jerusaln procuraba su destruccin. Le soportar Galilea cuando llegue a saber la verdad?

6. Un Tercer Viaje por Galilea. Este viaje resolver el asunto por lo que toca a Galilea. Ser el ltimo. La ocasin fue la compasin de Jess por las multitudes. Tena en verdad una pequea compaa de obreros, pero eran del todo incapaces para competir con la situacin en Galilea. La mies era mucha y los obreros pocos. El remedio sugerido por Cristo para este nuevo dilema de reclutar es la oracin al Seor de la Mies. Por algn motivo dejamos de acentuar el nico encargo dado a los predicadores por Jess, que supliquen que otros predicadores sean levantados. No puede haber celos aqu porque es una necesidad mundial.

Pero estos doce deben ir y segar lo que puedan. As es que Jess los enva por vez primera sin ir con ellos. Han tenido mucha instruccin y observacin. Ahora pueden poner eso en prctica. Una cosa es estudiar acerca de la predicacin. Cosa enteramente distinta es predicar. Tendrn xito al ir a predicar el reino de Dios? Sern convertidos los pecadores bajo su predicacin? Saldrn los demonios a su mandato? Quin no se acuerda de su primera experiencia en conducir un pecador a Cristo? El Maestro los seguir para ver el resultado de su trabajo, porque mucho depende de estos hombres. En la lucha con las autoridades de Jerusaln stos tenan el poder y el prestigio del Estado y la fuerza de la preocupacin. Sera triste si los discpulos fracasaran completamente despus de su educacin? Jess repite las instrucciones que les ha dado, o antes bien les da en forma condensada las ideas principales que necesitarn para este viaje, detalles incidentales as como principios fundamentales. Algunas de las cosas aqu ordenadas fueron, despus, expresamente cambiadas por Jess, as como el mandato de que no fueran por el camino de los gentiles ni por el de los samaritanos. El espritu "Antimisionero siempre ha interpretado literalmente las palabras de Jess sobre este punto, pero obscureciendo ciegamente la situacin histrica y los mandatos posteriores del Maestro. Pero que no piense nadie que los detalles dictados por el sentido comn en cuanto a la comida, el vestido y a los

costumbres tienen poco valor. Tienen mucho que ver para determinar el xito final de todo ministro.

El punto que acentu ms Jess fue el del espritu en que deberan ir. Salen como ovejas en medio de lobos, un retrato vivo de impotencia. Pero no deben temer a los lobos. Si son perseguidos en una ciudad irn a otra. Aquel a quien deban temer es Dios, no al hombre. Despus de todo Jess vino para enviar una espada, no la paz. Esto parece ser clara contradiccin de lo que Cristo haba dicho en otras partes. Pero debemos reunir todo cuanto dijo por ms paradjico que parezca. Entonces el resultado ser claro. El hombre que falte al cumplimiento de su deber por el miedo a los lobos, perder su vida. Esta es la paradoja del valor y del sacrificio, pero es la ley de la vida. Juntamente con la inocencia de la paloma, han de tener la sabidura de las serpientes. Es la combinacin que manda Jess, no la posesin aislada de cualquiera de estas cualidades. As, pues, los nuevos predicadores del Evangelio salieron por toda Galilea. Echaron fuera muchos demonios y predicaron el Evangelio del Reino.

El miedo de Herodes Antipas fue uno de los resultados. Los discpulos manifestaron el debido valor y lograron algn grado de xito. Aparentemente Galilea fue conmovida profundamente por esta campaa concertada. Noticias de la conmocin llegaron a Herodes que ya era vctima de sus temores. Su conciencia nunca haba aprobado la muerte de Juan el Bautista, y ansiaba ver si era Juan que haba vuelto a la vida. Otros pensaban que Jess sera Elas u otro de los profetas. Pero Jess cuidadosamente se apart de Herodes, nombre que no presagiaba ningn bien para l.

7. Aceptarn los Galileos a un Mesas Espiritual? Hasta ahora no entienden claramente lo que Jess se dice ser. Lo conocen como un Maestro maravilloso, un obrador de milagros, hombre que ha incurrido en la

enemistad de las fuerzas eclesisticas en Jerusaln, que es mofado por los fariseos en Galilea, pero que es inmensamente popular entre el pueblo. No les haba dicho que era el Mesas. Quin ser l? Aunque era muy grande el favor del pueblo de que gozaba Jess, el dar de comer a los cinco mil hombres, adems de las mujeres y los nios, levant el entusiasmo fuera de todo lmite. Cristo y los discpulos haban acabado de volver del gran viaje por Galilea y se dirigan a las faldas de las montaas que estaban cerca de Betsaida Julias para descansar. Pero una gran multitud de gente le esperaba all. Cubrieron la montaa, ansiosos de or sus palabras y ver sus obras. Jess se puso a plena vista de todos los que haban venido. Su corazn se enterneci en favor de la multitud. Le dio enseanzas, e hizo ms. Ofreci dar de comer a todo el gento con unos pocos panes y peces de un jovencito que estaba all. Fue una escena preciosa, cuando en sus vestidos de muchos colores se reclinaron en hileras como arriates de un jardn sobre la hierba verde. Vieron como las manos de Jess proporcionaron de continuo peces y panes, y, lo que era ms, los comieron. No hubo sino una sola conclusin. El era el Mesas. Le llevaremos a Jerusaln y le haremos rey. Piensen lo que quieran los fariseos. Sabemos que Jess es el Mesas. Estableceremos el Reino Mesinico en Jerusaln y echaremos fuera a los odiados romanos y ganaremos el mundo para Jess. Esta era la esperanza Mesinica de los fariseos. Era la voz del pueblo pero no la voz de Dios. La voz del pueblo es vox dei, si no es vox diaboli. Esta vez fue la misma tentacin que Satans haba ofrecido a Jess en el principio. Cristo vio que le era menester obrar con prontitud. Y por esto despidi a la gente para que fuese a sus hogares e hizo que los discpulos tornaran a la barca. El mismo subi a la cumbre de la montaa para estar con el Padre quien era el nico que comprendera a l y a su soledad. All encontr la simpata que necesitaba. Volvi a ganar la victoria sobre esta nueva tentacin, pero perdi a los galileos como pronto veremos. A los discpulos, Cristo les pareca ser, al principio, un espectro cuando le vieron deslizndose sobre el agua hacia ellos. Pedro tuvo la osada de desear andar en el agua con l, pero se dio cuenta de que soplaba el viento, perdi el valor y comenz a hundirse. En el barco los discpulos adoraron a Jess como el Hijo de Dios.

Cristo gozaba entonces del elevado favor de los galileos. Era el hombre de la hora con el pueblo; s, el hombre de la hora. Sera el hombre de todo el tiempo con ellos? Jess estaba resuelto a dar a entender a la multitud su verdadero carcter. Ellos andaban equivocados. No emplear trminos para poner en manos de sus enemigos un garrote que puedan usar contra l, pero es preciso hacer saber a los galileos que l no pretende ser un Mesas temporal. No ha venido para cumplir sus sueos polticos. Ha venido para darles la vida eterna, una bendicin mucho ms grande, tan slo con que lo sepan. Por esto Jess cuida de venir a la sinagoga la maana siguiente para decir la verdad al pueblo. Quisiera tener su amor y lealtad, pero en condiciones apropiadas. El Maestro les dijo terminantemente que todo cuanto ellos deseaban era recibir los panes y los peces. Procura guiarlos paso por paso a desear la comida que dura para vida eterna, a comer el verdadero pan de Dios, que es Jess mismo, a tomarle a l como el pan de la vida, en una palabra a "comerle." Al fin una verdadera tempestad se desat en la sinagoga cuando el pueblo lleg a entender que l deca que haba bajado del cielo y que l era el pan de la vida eterna. Su ira fue aumentada por un vivo escepticismo que desechaba sus pretensiones y la posibilidad de comerle. Estos racionalistas al fin disputaron el uno con el otro y se fueron disgustados. Una cosa era ya cierta. Y era que Jess deliberadamente haba perdido su influencia sobre gran parte del pueblo de Galilea. Ya no era un dolo popular para ellos.

Pero el asunto no termin aqu. Cristo tena entre los que profesaban ser sus discpulos algunos a quienes les pareca esto ser un dicho duro, especialmente duro ya que tantos se haban levantado y salido. Sus dificultades teolgicas se aumentaron hasta que ellos mismos comenzaron a irse. La gente se va en tumulto. Ellos mismos salieron. Al fin todos haban dejado a Jess con excepcin de los doce. Esto fue, pues, el resultado en Capernaum cuando el pueblo comenz a entender lo que Jess realmente

deca que era. Si esta es la clase de Mesas que es, no le queremos! La campaa en Galilea ha fracasado definitivamente. Cristo no tena lugar seguro ni en Judea ni en Samaria. No falta sino un ao ahora, para el fin. Ha trabajado probablemente dos aos y medio, y casi nulo ha sido el resultado espiritual. Conoca

a las multitudes, pero se entristeci Cristo cuando bajo esta prueba fatal estas multitudes se dispersaron.

Jess se volvi a los doce. Qu harn ellos? Fue un momento solemne en su ministerio. Una vez ms, todo dependa de ellos. Se iran ellos, tambin, con la corriente? Estaban todava en la casa, pero desearan irse? Seran leales en su corazn a Cristo? " Os iris tambin vosotros?" Fue Simn quien contest. Su contestacin indica que haban pensado en irse. Cmo podran evitarlo? Pero ya haban resuelto quedarse con l por un motivo: A quin iran? No habra esperanzas si volvan a los fariseos. Adems de esto, ellos tienen una confianza firme y un conocimiento experimental de que l es el Santo de Dios. No es una experiencia nueva para ellos. La han tenido desde el principio, pero la bendita esperanza ha sufrido variaciones de luz y sombra. Ya que l ha dicho ms acerca de s mismo, se sienten ms atrados a l. Desearan acercarse ms y aprender ms. Esto, pues, es el gozo de Jess. De todos modos tiene a estos hombres. Pero aun uno de ellos es un diablo.

8. Los Fariseos de Jerusaln Renuevan Su Ataque. Era un tiempo oportuno despus de la ruptura entre Jess y el populacho en Capernaum. Por esto la comisin reguladora de Jerusaln osadamente ret a la ortodoxia de Jess sobre la cuestin de comer con manos no lavadas. Haban hallado a sus discpulos culpables de este odioso crimen. A la mente de ellos vino toda la cuestin de la religin ceremonial. Los discpulos de Jess haban quebrantado la tradicin de los ancianos. No dijeron, sino asumieron, que

sta era tambin un mandato de Dios. Precisamente en este punto es donde se equivocaron. Jess no se opona a que las manos fueran lavadas antes de comer. Esto era y es una cosa buena y necesaria. Slo se opona a hacer de esta costumbre tan conveniente una doctrina, una doctrina con asuntos espirituales, fundamentales.

Con una irona mordaz, el Maestro revel la hipocresa de estos campeones de la ortodoxia ceremonial, los cuales violaban con impunidad el mandato de Dios y obligaban a otros a cumplir la tradicin de los hombres, hombres que saban ganarse el crdito de la observancia puntillosa de estas tradiciones sin la molestia y la abnegacin de obedecerlas y cumplirlas estrictamente, hombres cuya ortodoxia consista en cuidar de que otros las obedecieran estrictamente, y no en obedecerlas ellos mismos a su vez. Habis invalidado el mandamiento de Dios por vuestra tradicin. "Y muchas cosas semejantes a stas hacis." Esta espada penetr la armadura de la complacencia hipcrita con que se acercaron a Cristo. Hasta disimulaban el robo del padre y de la madre bajo el uso tradicional del "Corbn," especialmente si una parte del dinero caa en manos de ellos.

Jess no se content con esta terrible revelacin y acusacin, porque senta que todo el caso entre l y los fariseos se resuma en estas palabras, una religin espiritual, --versus, contra,-- el ceremonialismo. Llam as a las multitudes y las amonest especialmente sobre ese punto. No fue la observancia exterior la que haca al hombre bueno o malo, sino el estado de su corazn. Jess aqu puso el hacha a la raz de] rbol del judasmo comn. Fue un conflicto, en una palabra, entre la verdad espiritual y el tradicionalismo. Tan fuertemente haba hablado Jess que se inquietaron los discpulos. En la casa preguntaron a Cristo si no haba notado que los fariseos se haban ofendido por lo que l haba dicho. Todava teman el poder de los fariseos. Teman que el Maestro hubiera dicho demasiado. Pero Cristo no tena idea de retroceder en cuanto a este asunto. Vio que era imposible que

l cooperase con estas personas tan obstinadas en el cumplimiento de las cosas insignificantes de la mera observancia religiosa mientras descuidaban la vida espiritual. "Dejadlos: son ciegos, guas de ciegos." Esta es la descripcin pattica de los fariseos en la respuesta de Jess. Se exhiben como luces religiosas para guiar a otros a la verdad, siendo ellos mismos ciegos y andan tropezando en la oscuridad. Viajeros sin xito son los que siguen semejantes guas espirituales. Pedro an insisti en que Cristo explicara esta descripcin parablica de los fariseos, y recibi una reprensin de Jess por su torpeza al no entender lo que l haba dicho acerca de lo espiritual y lo ceremonial. En trminos claros dice a Pedro que de] corazn proceden todos los pensamientos y los hechos malos. Esta leccin, que era tan difcil entonces, es cosa dada por sentada entre todos los cristianos evanglicos. Pero aun ahora la mayora de los que se llaman cristianos se han ligado a las cosas externas, obscureciendo as o aun destruyendo las realidades espirituales.

Marcos aade que al decir esto purific as todas las viandas. Fue, en verdad, una posicin revolucionaria desde el punto de vista del judo ordinario, por no decir del fariseo. Tal vez no sea extrao que los discpulos tropezaran en ello. Es digno de notarse que es Pedro quien recibir la visin, sobre la azotea de la casa de Simn el Curtidor cuando ser invitado a comer toda clase de carne.. Lo enrgico de su protesta entonces mostrar cun lejos est aqu de comprender cuanto Cristo quera dar a entender cuando habl. Pero se ha sembrado la semilla que dar fruto. Sin embargo' el primer resultado de la discusin fue el de acentuar las diferencias entre Cristo y los fariseos. Tienen otro motivo definido de queja contra l. La lucha por la religin espiritual no se ganar en un da, en verdad no se ha ganado todava en todas partes de la cristiandad. Pero Jess ve claramente que la senda del deber est recta guindole hacia delante. No obstante ha llegado a una verdadera crisis en su ministerio. Y se multiplican las evidencias de que su trabajo efectivo en Galilea ya se acab. Cada vez ms sus esperanzas se fundan en los doce. A stos debe dedicarse ms exclusivamente si es que han de ser preparados

para llevar a cabo la obra sin l y soportar los eventos decisivos que ya se acercaban rpidamente. Estn ahora listos para soportar el pesar de su muerte? Falta menos de un ao para aquel terrible acontecimiento.

CAPITULO V. LA ENSENANZA ESPECIAL DADA A LOS DOCE


"Pero vosotros quin deca que soy? (Mat. 16:15).

1. Las Razones de Semejante Instruccin Son 0bvias. Falta menos de un ao para que venga el fin. Por casi seis meses Jess se dedicar principalmente a la compaa de hombres escogidos con quienes se ha rodeado. Si estos hombres llegan a entenderle no le preocuparn tanto los dems. Hasta ahora no aprecian plenamente ni al Mesas ni su mensaje. Es sumamente difcil que uno se levante sobre sus propias circunstancias. El punto de vista tiene mucho que ver con lo que ve uno. Una de las pruebas ms grandes de que Jess es ms que hombre es precisamente esto que, aunque rodeado M fro ceremonialismo y miramiento externo vino con vida abundante y poder espiritual. Hasta aqu Jess ha procurado principalmente ensear las grandes ideas acerca del reino. Los discpulos no entendieron todo cuanto haban odo ni lo haran hasta ms tarde. Pero entre tanto era necesario que aprendieran ms del Mesas mismo. Desde ahora Jess hablar ms acerca del Rey y menos acerca del Reino. Este no es un orden histrico incorrecto, sino que es el justo. Las primeras revelaciones mesinicas eran personales y cesaron en gran parte por razones obvias. Sobre el ancho fundamento de su enseanza acerca del Reino Jess haba edificado; pero ahora ellos deberan, por ms que dejara de hacerlo el pueblo, alzarse hasta la verdadera idea del Mesas. Los discpulos tuvieron que crecer antes de que pudiera decirles ms cosas. Pero ahora tena ms que decirles. El tiempo haba venido cuando no poda esperar ms. La sombra de la cruz avanzaba rpidamente hacia l. El eclipse total hallara a los doce del todo sin preparacin para la catstrofe. No es cierto que, an ahora, los discpulos sean capaces de apreciar cuanto tiene

Jess que decir acerca de s mismo y de su misin. ltimamente han dado seales de desarrollo que le animan. De todos modos era preciso decirles la verdad.

Jess ve que le ser difcil dedicarse exclusivamente a los discpulos en Capernaum o en Galilea. Las distracciones son demasiadas y las interrupciones demasiado frecuentes en medio de las multitudes excitadas. Adems de esto la tensin ahora en Capernaum es aguda desde la crisis en la sinagoga. El resultado ser ms definitivo y la separacin ms marcada entre l y los fariseos. Hay peligro de un levantamiento fantico de parte de sus adherentes, como se vea despus de dar de comer a los cinco mil. Adems de esto, Herodes mismo se haba hecho celoso e inquieto y probablemente causara dificultades. Por esto Jess pasa el caluroso verano lejos de Galilea, principalmente en las comarcas montaosas. Tiene una escuela de verano de teologa. Quin nos diera haber sido uno de aquellos del pequeo grupo. Aparecen en varios lugares y no estn del todo solos ni en los distritos paganos. Pero, despus de todo, es un verano de libertad y comunin ntima. Jess abre su corazn a los hombres que ha escogido hasta donde ellos se lo permiten.

2. El Viaje a Fenicia. El trabajo de Jess se limit a los judos por motivos claros. Eran el pueblo escogido, el pueblo de la promesa. Deban tener la primera oportunidad. El trabajar mucho en Samaria o Fenicia despertara las Preocupaciones de los judos en general en contra de] evangelio. Por esto Jess pas la mayor parte de su ministerio en territorio judo. Ahora est en un pas pagano, y estar all la mayor parte del verano, pero su trabajo es, en su mayor parte, con los discpulos.

Jess es el Salvador del mundo como l mismo lo dijo con nfasis, pero haba de comenzar con el judo. Al judo primero y despus al gentil. Todo esto

debe recordarse y sin embargo s se detena entre los gentiles y fue destinado por su evangelio de gracia y libertad a derrumbar la pared divisoria que haba entre Judos y Gentiles, as como ya lo haba indicado en su enseanza acerca de comer con las manos sin lavar. Parece que entr en una casa gentil (Marcos 7:24), aunque deseaba que nadie lo supiese. Sin embargo, parece que su reclusin se deba al deseo de retirarse de las multitudes ms bien que al temor de contaminarse ceremonialmente tal como lo pens Pedro en casa de Cornelio.

La repugnancia de Jess para sanar a la hija de la mujer Sirofenisa no es difcil de entender a la luz de lo que se ha dicho. No fue dureza de corazn de parte de Cristo. Debe notarse que Jess no la envi bruscamente como sugirieron los discpulos. Oy su ruego, aunque explic que su misin era primeramente a las ovejas perdidas de la casa de Israel. Prob a la mujer e hizo manifiesta la grandeza de su fe.

En efecto, concedi su splica' cosa que los discpulos no habran hecho. El discpulo es con frecuencia ms mezquino que su maestro. La inteligencia de esta mujer es tan notable como su fe. "Los perrillos tambin comen de las migajas que caen de la mesa de sus seores." Mereca ser oda por dar este giro vivo a la protesta del Maestro. Jess no se qued mucho tiempo aqu, sino que sigui desde Tiro hasta Sidn, aunque no tenemos ms detalles sobre este viaje. Inferira uno que hiciera menos trabajo aqu que en Galilea, aunque ha de recordarse que cuando Jess predic el Sermn de la Montaa hubo personas presentes que procedan de las costas de Tiro y de Sidn. Por esto Jess no era del todo extrao a los fenicios y otros muchos haban odo hablar del admirable rab de Galilea.

3. En Decpolia. Se quedaron en las montaas despus de partir de Sidn. Marcos narra brevemente el viaje desde Sidn por los confines de Decpolis

a la ribera del mar de Galilea. Esto querra decir probablemente un viaje hacia el oriente, luego hacia el sur y hasta la ribera oriental del mar de Galilea donde se internaran entre los altos peascos del sudeste. Este es todava territorio pagano. Decpolis era una liga de ciudades griegas que fueron enteramente helenizadas despus de la conquista de Alejandro. La enseanza de Jess en esta regin, as como en Fenicia, muestra que usaba el griego cuando le era necesario. Las gentes de aqu "quedaron sobre manera asombradas" por la curacin del hombre sordo-mudo, y se admiraron al or hablar al mudo, y vieron sanos a los paralticos, andar a los cojos, y que los ciegos vean: Y glorificaron il Dios de Israel. As como en otras partes, aqu tambin, la obra de Jess hizo una impresin maravillosa. En el sentido moderno de] trmino Jess fue aqu un Misionero extranjero. Estos griegos glorificaron "A] Dios de Israel." Un poco al norte de este distrito Jess haba venido cuando san al endemoniado furioso que tena una legin de demonios. Como un resultado de aquella excitacin, aunque no hay fariseos aqu, Jess les da a todos que no digan nada de la curacin de sordo-mudo. Pero cuanto ms se los encargaba, con tanto ms celo lo divulgaban" (Marcos 7:36).

Hubo aqu tambin un milagro de dar de comer a cuatro mil, semejante al de dar de comer a los cinco mil en Betsaida Julias. Algunos crticos no pueden ver cmo semejante cosa podra haber sucedido dos veces, no obstante que Marcos y Mateo mencionan detalladamente ambos incidentes, y cada uno narra que Jess se refera a ambos incidentes como separados. Otras distinciones, tales como el nombre de las canastas en las dos ocasiones, son conservadas. Puede uno ser demasiado preciso as como demasiado crdulo. La naturaleza obra con grande variedad pero tambin con maravillosa similaridad. Es notable que en cada gran regin donde Jess trabaj sucesos semejantes aconteciesen, as como en Judea, Galilea, Perea, y en menos grado en Samaria, Fenicia, Decpolis, y la regin de Cesarea de Filipos. Hay mucha semejanza entre las gentes, despus de todo. Cristo ensea las mismas cosas en estas regiones con modificaciones aqu y all, y obra la

misma clase de curaciones. En todas partes el pueblo se asombra. La tardanza de los discpulos en obedecer al Maestro en el caso de los cuatro mil despus de su experiencia con los cinco mil no debe admirarnos demasiado. La torpeza y el olvido de los discpulos acerca de estos dos incidentes fueron distintamente condenados por Jess. Y adems de esto su tardanza aqu no es un caso aislado, sino que es una caracterstica de toda su experiencia antes de la venida del Espritu Santo. Las circunstancias en el caso de los cuatro mil son muy distintas y los puntos de semejanza son tales que pertenecen a la naturaleza del caso.

4. Una Visita Breve a Galilea. Un da Jess fue con los discpulos al otro lado en Galilea. No sabemos exactamente dnde estaban las partes de Dalmanutha o Magadan, excepto que estaban en el lado occidental, posiblemente no muy lejos de Tiberias. Hace algn tiempo ya que ha estado ausente de Galilea. Cmo ser recibido? Inmediatamente los fariseos omnipresentes salen y comienzan a preguntarle, como si lo hubieran extraado y se regocijaran de volver a verle. Los saduceos estn con los fariseos: una combinacin extraa. Los herodianos ya se haban hecho de la parte de los fariseos en contra de Jess y ahora lo hacen los saduceos. Cristo haba unido los tres partidos sobre un punto: la hostilidad a l mismo. Esta es la primera vez que se mencionan los saduceos en los evangelios y la nica vez hasta la Semana de la Pasin. El ltimo da del ministerio de Cristo en el templo, estos tres partidos se presentarn juntos contra Jess. Aqu no tiene nada nuevo que decir. Piden una seal del cielo como prueba de lo que se deca ser, como antes lo haban hecho los fariseos.

Jess "gimi profundamente en su espritu. De modo que sta es su recepcin en Galilea El caso es tan sin esperanzas como antes, e verdad es ms an. Jess les contest con reproche y negacin. Podan adivinar el tiempo leyendo el cielo, pero no las seales de los tiempos. No podran reconocer una seal del tiempo si la vieran. Repite esta respuesta a la misma

demanda hecha en Capernaum. Les dar la seal de Jons. Esta alusin enigmtica quizs no hizo ms que dejarles perplejos. De nada serva explicar. De modo que Jess bruscamente los dej y se march de Galilea. Se embarc con los discpulos y volvi la proa hacia Betsaida Julias en la ribera septentrional.

En el camino, claramente amonest a los discpulos en contra de la levadura de los fariseos, los saduceos, y Herodes. Acababa de estar en la tierra de Herodes y haba sido atacado por los fariseos y saduceos. Los discpulos estn completamente perplejos con esta comparacin sencilla y contestan algo inspidamente, "No tenemos pan!" (Marcos 8:16). No tenan pan de ninguna clase y por eso Jess no necesitaba amonestarles contra el que llevaba la marca de los fariseos, los saduceos, y Herodes. No es extrao que Jess fuese movido a reprenderles duramente. Les pregunt si no tenan memoria, si no tenan ojos, si no tenan odos. La torpeza de ellos le pareca incomprensible. Tal vez todo maestro tenga momentos de simpata con este humor de Jess manifestado aqu. Cristo explic pacientemente acerca de los cinco mil y los cuatro mil y en seguida dijo que con levadura quera decir enseanza. Entendieron ahora? Vieron indistintamente, como el pobre ciego que al ser sanado comenz viendo a los hombres como rboles que andaban.

5. El Examen de los Doce. Era el tiempo de los exmenes. Ya haban tenido un curso de verano especial con Jess en adicin con todo lo dems. Por esto llev a los discpulos a las faldas del Hermn, en la regin de Cesarea de Filipos. Todava se alejaba de Galilea. Felipe era un gobernador ms moderado y mejor hombre que Herodes Antipas. Haba probado Galilea (Betsaida, Corazn, Capernaum, y todas las dems) y "haba sido hallada falta." Pero despus de todo importaba poco lo que Galilea pensara de l, con tal que estos hombres fuesen entendidos y leales. Haban sido fieles ese da en Capernaum, pero era necesaria una prueba ms. Estn aqu por s mismos y Jess haba estado orando solo.

De modo que en el camino comenz a considerar la cuestin con ellos. En primer lugar pregunt lo que pensaban de l los hombres, o qu decan que l era. Bien saba ya todo esto, pero serva como un fondo para su propia actitud. Fue un momento decisivo cuando Jess pregunt bruscamente: "Pero vosotros, quin decs que soy?" (Mat. 16:15). Al principio lo haban tomado por el Mesas, es cierto, pero entonces saban poco acerca de l. Tenan sus propios conceptos anticipados de cmo sera el Mesas. El no los haba llenado. El descubrimiento de ese hecho haba causado que el Populacho de Galilea lo abandonara disgustado. Los doce haban sido leales. Les haba dicho mucho ms acerca de s mismo. Qu piensan ahora, ya que saben tanto de la verdad acerca de l? Piensan todava que l sea el Mesas, el Hijo de Dios? 0 haban ellos sentido la fuerza de la vacilante opinin popular que est ahora muy dividida? Pocos entre el pueblo le tienen ahora por el Mesas, aunque muchos le consideraban Juan Bautista vuelto a la vida o Ellas o Jeremas o uno de los profetas.

Fue Pedro quien habl primero, como lo haba hecho aquel da en la sinagoga estando en Capernaum. Se levant a la dignidad de la ocasin. Jess haba dicho que Simn sera una Roca. "T eres el Cristo, el hijo del Dios vivo" (Mat. 16:16). Son palabras nobles y expresan rectamente su propia conviccin y la de los dems. Por cierto no entendan todo cuanto significaban estas palabras, pero podan usarlas gustosamente como su credo acerca de Jess. El corazn de Jess se alegr por estas palabras y no se esforz para ocultar el hecho. Ahora Simn era digno de su nombre. Sobre esta verdad, la fe en Jess como el Hijo de Dios, descansaba el Reino de Dios, su gloriosa iglesia. Lo que ha hecho Pedro, harn todos los que entran en el Reino. Tomarn a Jess como el Hijo de Dios y Salvador. En esta confesin clara Jess ve la segura promesa de la victoria. Satans haba procurado con frecuencia vencerle, pero ahora es claro que estos hombres sern fieles y llevarn adelante la obra del Reino. Las puertas del Hades no podrn prevalecer

contra la iglesia o el Reino de Cristo. Pedro y todos los dems, todos los que ensean y predican a Cristo, tienen las llaves del Reino, todos los que proclaman la vida a los hombres bajo estos trminos. Dios sostendr la aceptacin o el desechamiento que los hombres hagan de Cristo como su Hijo.

Jess no quiere todava que digan a otros lo que es un gran secreto. Encenderla una gran conflagracin en la tierra si ahora llegara a predicarse la gran verdad. Hay mucho ms que ellos mismos necesitan saber. Han hecho buen progreso sobre este punto. Sern fieles cuando aprendan ms? Cuando sepan que ha de morir, qu harn? As se arroja una sombra sobre la hora de gozo, pero Cristo no duda del resultado final. La situacin presente ha vindicado lo que dijo Cristo. Mirad el Reino de Dios actualmente en el mundo.

6. La Nueva y Gran Leccin. Pareca burlar todas sus esperanzas el hecho de que, cuando haban vuelto a hacer la gran confesin, Jess anunciase su muerte. No era posible entender mal sus palabras. Por cierto, haba usado antes un lenguaje simblico que indicaba su muerte, pero todo estaba tan velado que haca poca impresin. Es en verdad una poca distinta en la carrera de Jess, y Mateo dice que "desde aquel tiempo comenz Jess a manifestar" (Mat. 16:21), que era necesario que fuese muerto en Jerusaln. Obsrvese "era necesario" y "en Jerusaln" y a manos de "los jefes de los sacerdotes, y de los escribas." De modo que l espera que, despus de todo, los saduceos y fariseos le hayan de matar. Todo esto no slo era desconcertante para los discpulos; era absolutamente depresivo. Es verdad que Jess dijo tambin que se levantarla al tercer da, pero este rayo de esperanza siempre fue obscurecido por la terrible lobreguez de su muerte, sta sombreaba todo lo dems. Vena el eclipse y ellos estaban en la penumbra. Jess habl de su muerte "sin reserva" y sin parbola.

Pedro senta tan fuertemente este enfriamiento de sus esperanzas mesinicas que hasta tom aparte a Jess y os reprenderle porque hablaba as. Por supuesto Pedro saba ms de lo que Jess deba hacer que Jess mismo! Esta audacia se basaba en la solicitud, ciertamente, pero no obstante esto era inexcusable. Adems de esto ' andaba absolutamente equivocado. No entenda la filosofa de] Reino Mesinico. No saba que la abnegacin era la ley de la vida, que el que procura salvar su vida la perder, que todo hombre tiene que tomar su propia cruz si es su propsito seguir a Jess. Jess ya ve delante de l su cruz, pues ya era una figura familiar para todos los judos en los tiempos romanos.

Todo esto va a explicar la severidad de la reprensin que dio Cristo a Pedro por su presuncin. "Aprtate de mi vista Satans" (Mat. 16:23). Satans era un nombre duro para aplicarlo a un discpulo, y especialmente a Pedro, quien tan recientemente haba hablado por todos al llamar a Jess el Hijo de Dios. Est haciendo el papel de Satans ahora como de] mismo modo hizo el semejante a u~a roca entonces. "De tropiezo me sirves." Este era el punto. Pedro tentaba a Jess para que hiciera la misma cosa a que el diablo le haba instado que hiciera. El ms prominente de los discpulos realmente quera persuadirlo a que no muriera por los pecados de los hombres! Una coalicin extraa sta de Pedro y Satans! El diablo haba usado una vez a Pedro y procuraba hacerlo de nuevo. Ha descubierto una manera de manejar al ms prominente de los discpulos. Si pudiera ganarlo completamente! Pedro estaba atenindose a las cosas de los hombres, y no a las de Dios. Inconscientemente haba adoptado el punto de vista del diablo acerca de la carrera de Jess. Para Jess fue un golpe que esto viniera de Pedro. Fue un despertamiento brusco para Pedro esta agona de Jess, pero le era necesario. Ya era claro que los discpulos no estaban listos para la gran catstrofe. Ser posible prepararlos a tiempo? Cmo podrn reconciliar

con su muerte el hecho de que l era el Mesas? Esto era un nudo teolgico difcil de desatar.

7. Luz Celestial Sobre el Asunto. Desde el punto de vista humano Jess careca absolutamente de simpata en las cosas ms profundas de su vida. Una vez el crculo se haba hecho ms amplio, pero ahora estaba muy pequeo, reducido casi a un punto. Los apstoles le eran en verdad fieles, pero no podan comprender la naturaleza espiritual de su ministerio ni la necesidad y significacin de su muerte. Ellos estaban en una condicin triste para ser dejados solos en un mundo que a l le entenda mucho menos. Cmo podran pasar la hora dolorosa de su muerte` No puede uno imaginar la soledad de Jess 'en este tiempo. El Padre era el nico que simpatizaba con l. Como una semana despus de la reprensin de Pedro, Jess subi una noche a una montaa para orar. Llev consigo a Pedro, Santiago, y Juan; el crculo interior dentro del de los doce. Jess no guardaba ningn rencor contra Pedro. Despus de todo, el resto de ellos saba ms? No hay indicio de que Jess esperaba lo que sucedi, aunque por supuesto, eso es posible. Ciertamente los tres discpulos no lo esperaban. En efecto, mientras Jess oraba se durmieron, o de todos modos estuvieron a punto de dormirse. Si el espritu estuvo pronto la carne estuvo muy dbil, como en el Huerto de Getseman. La transfiguracin se verific mientras oraba. Se ra ella la gloria trada del cielo por Moiss y Ela8? o sera la restauracin de Jess a su estado preencarnado, mientras hablaba con estos visitantes celestiales? El milagro no consiste en la gloria, sino en la presencia de Moiss y Elas. Si era genuina, como yo la creo, tenemos plena prueba de que hay vida ms all del sepulcro, y del reconocimiento celestial.

Hubo algo inusitado en la muerte tanto de Moiss como de Elas. Dios sepult a Moiss y llev a Elas arriba en un carro de fuego. Pero Moiss representaba la ley y Elas la profeca. Tanto la ley como la profeca tienen representantes que hablan con Jess, quien es el evangelio de la gracia.

Hablaron de la muerte de Jess, de su xodo de la tierra. Ellos al menos entendieron, y el corazn de Cristo fue consolado en esta hora espantosa. No hay que dudar que el Padre envi a Moiss y a Elas para consolar al espritu de Cristo en este tiempo de tristeza. Con la fuerza de este alimento pudo ir con firmeza, hacia la cruz. No sabemos las palabras que se dijeron, pero sin duda eran palabras de consolacin.

Parecera que otro objeto de este acontecimiento sera el de ayudar a estos discpulos a mirar la muerte de Cristo desde el punto de vista del cielo, ms bien que desde el del mundo o Satans. Se les concedi aqu un destello de la visin ms amplia, pero estaban tan cargados de sueo que Pedro volvi a tropezar. En efecto le gust tanto la gloria que percibi en todo su derredor, que dese quedarse all para siempre. Lucas dice (9:33) que no saba lo que deca cuando sugiri hacer las tres viviendas, pero aunque deslumbrado hablaba. Tuvieron miedo al ver que la nube les haca sombra y los envolva, y al or la voz viniendo de fuera de la nube. La voz no slo identific a Jess como Hijo de Dios, sino que exhort a los discpulos a que le oyesen, que le oyesen especialmente en el asunto de su muerte.

Pero pronto se acab, y con Jess bajaron la montaa. Cristo rompi el silencio dicindoles que no hablaran de lo que haban visto y odo sino hasta que el Hijo de] Hombre se levantase de entre los muertos. Entonces podran decirlo para consolar a los otros. Entre tanto esto servira para esforzarlos a ellos. Pero de nuevo dejaron de entender y comenzaron a preguntarse qu querra decir el levantarse de entre los muertos! Al fin se fijan ahora en que menciona la resurreccin. Pero si l se refera a la resurreccin al fin del mundo sta estaba muy lejana todava. De modo que volvieron a caer en la confusin. Ciertamente, preguntaron a Cristo acerca de la venida de Elas, pero no acerca del verdadero problema que l tena en su corazn.

Al pie del monte hallaron a los dems discpulos acosados por los escribas porque haban fracasado en sus esfuerzos para sanar a un muchacho endemoniado. Cuando Jess logr sanarlo, supieron que el fracaso de ellos se deba a su falta de oracin.

8. De Regreso a Galilea y Nuevas Enseanzas Acerca de su Muerte. Jess desea que nadie sepa que est en Galilea ahora (Marcos 9: 30). Ya se acab su verdadero trabajo en Galilea. Procura de nuevo explicar acerca de su muerte y resurreccin. Penetren estas palabras en vuestros odos" (Lucas 9:44). Penetraron en efecto, "mas ellos no entendan." Pareca que de alguna manera estaba ocultado de ellos; y teman preguntarle ms, y ellos se entristecieron en gran manera. Realmente no haba esperanza y la hora se acercaba. Los galileos llegaron a saber que Jess haba vuelto, al menos lo saba el recaudador de impuestos, porque se hizo la demanda de que pagara el medio siclo que era el impuesto del templo. Jess pag el impuesto por s mismo y por Pedro, aunque de una manera algo inusitada.

9. Rivalidad entre los Doce. Seguramente la copa de Jess estaba bastante llena sin esto. Y sin embargo, no obstante toda su enseanza cuidadosa acerca de su muerte y resurreccin, ellos siguen repartiendo entre s mismos los puestos principales de un reino terrenal. Suscita entre ellos una querella sobre la gran cuestin eclesistica de cul de ellos es el mayor en el Reino del Cielo! El celo eclesistico es comn, y por esto, se manifiesta entre los amigos ms ntimos de Cristo y en su misma presencia. Cuando les pregunt de qu disputaban no queran decrselo. Ya le haban preguntado quin era el mayor en el Reino. No queran que l conociera la envidia de ellos. Por esto Jess llam hacia s un niito. Sera el nio de Pedro? Este niito debera ensearlos. Se haban equivocado de nuevo y completamente, pues no saban la ley del servicio, por la que el menor, el que se humillara ms para servir, sera el mayor.

Este es un incidente pattico, pero lo ms triste de l es que la leccin no fue aprendida esa vez, ni lo ha sido hasta ahora. Pronto Juan, el amado Juan, mostr un espritu de mezquina intolerancia que caus una reprensin de Jess. Juan haba visto a un hombre echando fuera demonios en el nombre de Cristo. Y realmente los ech fuera! Cul fue su ofensa? "No nos sigue!" Esto fue todo. Juan pens estar adelantado por su mucho celo en cuanto a la ortodoxia! Aqu tenemos una leccin necesaria en la tolerancia acerca de los mtodos de trabajo para Cristo. Cun poco entenda Juan aqu el espritu de Jess. Pero Cristo era paciente con la mezquindad de Juan como lo es hoy da con la nuestra. Despus de todo, somos miserables vasijas de barro, con nuestras disputas, celos y preocupaciones. Es una maravilla que Jess pueda usar a cualquiera de nosotros en su servicio. Predicamos el espritu de servicio para otros, y con demasiada frecuencia practicamos el egosmo, buscando nuestro propio provecho. Fue lastimoso entonces, y es lamentable ahora.

Cristo cuida de los pequeos, de los que son dbiles y tiernos en la fe. Es fcil obrar precipitadamente y ser indiferentes en cuanto a las consecuencias para los que aman a Jess. A veces la piedra de molino est colgada al cuello de los que perjudican al pueblo de Dios. No es la voluntad de Dios que uno de, aquellos pequeos perezcan. El espritu del perdn de las injurias est opuesto al de la exaltacin propia. Jess no quiere decir que un hermano, para su propio provecho, puede perjudicar a otro y luego volverse y demandar que le perdonemos. Se necesitara mucha sangre fra para hacer esto. Pero s quiere decir que el verdadero arrepentimiento ser correspondido con el perdn. Y el verdadero perdn es "del corazn." La necesidad eterna de este espritu se acenta en casi todas las iglesias que hay en la tierra.

Hay quienes son muy oficiosos en el servicio de Cristo por no decir impertinentes. Jess desanima semejantes adherentes y les recuerda las privaciones que tendrn que sufrir. En este tiempo especial Cristo no tena en qu recostar la cabeza. Fue un proscrito en la tierra de su pueblo. Por otra parte si alguno quiere seguir a Cristo no volver atrs despus de poner la mano en el arado. No volver atrs para quedarse an con su padre hasta que muera. Esto es lo que significa la expresin "sepultar mi Padre." Esto era un deber piadoso, pero el padre bien podra vivir muchos aos, y el servicio para Dios era imperativo.

10. Consejo Ftil de los Hermanos de Jess. Iba Jess a la fiesta de los tabernculos? Este tiempo ya se acercaba, pues estaban a fines de septiembre. Parece que haba pasado un ao y medio desde que Cristo estuvo en Jerusaln. El ir ahora ofreca poca esperanza. Los hermanos de Jess haban notado su larga ausencia de Jerusaln y de las fiestas pblicas. Probablemente tambin tenan conocimiento de su ausencia larga y reciente de Galilea. Y por esto vienen y le reprochan de ser un Mesas secreto, como si tuviera vergenza de ello. Le dicen que suba a Jerusaln y que haga su trabajo manifiestamente. Hay siempre gente que sabe manejar nuestros negocios mejor que nos otros mismos, especialmente si les somos antipticos. Es admirable cunta sabidura se aplica mal. Parece a veces como si todos nosotros tuviramos la tarea que no nos pertenece, si hemos de juzgar por el consejo que se nos da con tanta liberalidad y tanta generosidad. Pero Jess afirma su independencia. Ir a Jerusaln cuando le plazca y conducir los negocios del Reino como le parezca bien. Subi privadamente en lugar de hacerlo pblicamente como ellos haban sugerido, y cuando le pareci bien ir.

11. Enfrentndose con Jerusaln. De modo que iba otra vez a Jerusaln. Es un evento significativo en su carrera. Ha vuelto de su exclusin, pero no para hacer nuevas campaas en Galilea. Se propone fines ms altos. Ir a

Jerusaln y precipitar la crisis de los asuntos. Cuando esto se haga, no estar lejos el fin. Ganar a Jerusaln? Vuelve a pasar por Samaria y despierta el odio de los samaritanos porque su rostro estaba dirigido hacia Jerusaln. Cuando iba para el norte todo estaba bien.

De nuevo Santiago y Juan muestran un espritu de amargura y una falta de moderacin deseando que descendiera fuego del cielo sobre una villa Samaritana. No saban de qu espritu eran, y ciertamente dejaron por completo de tener el espritu de Cristo. Llevar Jess su corazn apesadumbrado al seguir adelante hacia el tempestuoso centro del judasmo militante y endurecido? No quieren tenerle en Galilea y ya haba sido desechado en Jerusaln. Hasta ahora Cristo haba estado a la defensiva en la Ciudad Santa quedndose lejos de sus enemigos no slo en Jerusaln, sino ltimamente en Galilea tambin. Pero ahora el Maestro se presenta osadamente en Jerusaln, no a la defensiva del todo. Su aparicin, pues, es en la naturaleza de un ataque sobre el pas del enemigo. Tendr xito? Supongmonos que Jess gana a Jerusaln para su causa. Vale la pena procurar hacerlo?

CAPITULO VI. EL ATAQUE SOBRE JERUSALEM


Oh Jerusaln, Jerusaln! t que matas a los profetas, y apedreas a los que a ti son enviados" (Lucas 13:34).

JESUS AHORA lanzar una serie de ataques sobre Jerusaln misma. Haba venido aqu al principio; acabar su carrera aqu. Por ciento, no podr quedarse de continuo en Jerusaln, pues, hacindolo as, el fin vendr desde luego. Pero no hay lugar en Palestina donde Jess pueda establecerse mientras la ciudad de Jerusaln est del todo en manos de sus enemigos. Estn atrincherados trs de siglos de tradicin y muros de preocupaciones y orgullo. De alguna manera se ha divulgado la idea de que Jess podra venir esta vez a la fiesta de los tabernculos, posiblemente se supo por sus hermanos, posiblemente por las multitudes de Galilea. Pero en los primeros das de la fiesta no est presente. Desde luego Jess es el tpico principal de la conversacin. Vendr? Dnde est l? Despus de todo qu pensis de l? Las multitudes de Galilea piensan de distintos modos acerca de Jess. Antes estaban casi unnimemente de su lado, pero ahora no es as. En las murmuraciones como las de la sinagoga de Capernaum, algunos le defienden diciendo: "Es un buen hombre."-Esto, de todos modos, sea el Mesas o no. Pero otros resueltamente protestan: "No, sino engaa al pueblo." Esta controversia se conduca casi siempre en voz baja porque todos saban que los judos de Jerusaln odiaban a Jess. Nadie de Galilea quera tener algo que ver con el asunto. Pero un da en medio de la discusin Jess resolvi toda la especulacin sobre este punto apareciendo en el templo y enseando.

1. Los Conspiradores de Jerusaln Hallan Otros ms Listos que Ellos. All est! Qu harn sus enemigos? Esta era su oportunidad dejan de arrestar a Jess en la fiesta. E primer efecto de su enseanza es el asombro de los judos hostiles porque puede hablar muy bien a pesar que no estudi en su seminario teolgico en Jerusaln. Haba estado en la escuela de Dios aunque ellos no lo saban. Pero no queran admitir aquella alternativa. Jess puso fin a las discusiones acusndolos osadamente de querer matarle. Estn reducidos al silencio, pero la multitud de Galilea protesta asegurando que nadie quiere matarle. Ellos saban poco; pero el pueblo de Jerusaln lo entenda bien y un grupo de ellos hace comentarios sobre el hecho cuando ven a Jess (Juan 7:25) y aun hacen burla de los jefes porque no arrestan a Cristo. Su teologa en cuanto al origen del Mesas es interesante y Cristo tom nota de ello. Sus enemigos resintieron la burla del pueblo de la ciudad y realmente procuraron prenderle inmediatamente. Pero Jess era invulnerable por lo pronto. Su hora no haba llegado. Algunos de la multitud de Galilea llegan a ser campeones osados de Cristo. En esta ocasin los fariseos y los saduceos (sumos sacerdotes) mandaron a algunos alguaciles para que le arrestasen. Entretanto Jess, en lenguaje mstico anuncia su independencia de ellos, lo cual sus enemigos no logran entender, pensando que ensea a los griegos (Lo cual hizo en verdad!). El pueblo se excita ms sobre sus palabras, tomando parte en favor y en contra, y aun otros estn listos para prenderle. Pero los soldados enviados para este propsito se pararon y oyeron su maravilloso discurso y volvieron tmidamente al Sanedrn sin Jess. El Sanedrn estall en ira contra los oficiales y la gentuza ignorante que segua a Cristo. Los oficiales haban sido encantados por las palabras de Jess, que era un tributo a su carcter tambin. Debe decirse para el crdito de Nicodemo que, cuando Jess estuvo acosado por el Sanedrn, l os citar un punto de la ley en favor del mismo Jess. Ahora tiene ms valor que cuando fue a ver a Jess de noche; pero recibi escarnio por su valor. Los gobernantes son exasperados por Cristo despus de la fiesta. Las multitudes haban partido para sus hogares distantes, pero Jess se qued una temporada en la ciudad y sigui enseando en el templo. Su enseanza consista de dichos cortos y vigorosos que llamaban la atencin.

Uno de estos conmovi poderosamente a los fariseos: "Yo soy la luz del mundo" (Juan 8:12), dijo l. Es un dicho asombroso, si no est uno preparado para aceptar por completo la deidad de Cristo, de otro modo es un dicho imposible. Los fariseos disputaron inmediatamente. La disputa se bas en la declaracin de Jess de que Dios era su Padre. Esto era su justificacin, pero los fariseos no queran admitir esta verdad. Jess los hiri de nuevo dicindoles que si no crean en l, moriran en sus pecados. Quin eres t?" preguntaron. Ojal que dijera una palabra clara que le comprometiera! Pero seala a la cruz como prueba de que es lo que pretende ser (Juan 8:28), prueba que para ellos no era sino una piedra de tropiezo. Sin embargo, algunos de los fariseos fueron impresionados y dijeron que crean en l. Pero Jess haba tenido sospechas acerca de los conversos de Jerusaln desde su primera visita (Juan 2:24), y procedi6 a probar a estos nuevos creyentes. Les ofreci la libertad de la verdad, la cual desecharon; ofreci hacerles verdaderos hijos de Abraham, pero se consideraron insultados; les mostr que no eran hijos de Dios en el sentido pleno y ellos lo probaron procurando matar a Jess, hombre que les dijo la verdad. Esta declaracin sublime de que l exista antes de Abraham les era intolerable.

Los fariseos estn exasperados porque un ciego haba sido sanado por Jess. Haba sido un limosnero bien conocido y tena cierto lugar en donde sentarse. El que abriera Jess los ojos de l hizo una conmocin entre sus vecinos. No estaban satisfechos con su sencilla narracin. Llevaron al hombre a los fariseos que lo saban todo, Pero fue lastimoso el embarazo de estos presumidos de sabios. La curacin fue hecha en el sbado y por esto no fue Dios quien la hizo. Pero de todos modos fue hecha, y quin, adems de Dios, podra haberla hecho? Algunos sostuvieron que Jess era pecador, pues de otro modo no la habra hecho en sbado: otros, que el hombre nunca haba sido ciego. Procedieron a resolver los hechos del caso por medio de la lgica! Hubo una diferencia entre estos eruditos y apelaron a los padres del hombre. Estos identificaron al hombre y probaron su ceguera. De modo que los fariseos no tuvieron salida. Su lgica y su teologa tenan que estar

correctas, pero cmo haban de explicar este miserable hecho sin admitir la impresin natural en cuanto a Jess- esto los tena perplejos! Haban apelado al diablo como la explicacin de la expulsin de los demonios, pero aquella falacia haba sido contradicha. De todos modos era ms probable que el diablo cegara los ojos que los abriera a alguien. Adoptaron este nuevo mtodo. Admitimos el hecho, pero negamos la conclusin. Tan slo con que confieses que Jess es pecador, nosotros confesaremos que t puedes ver! El hombre vio lo chistoso de la situacin. No era telogo, pero poda comprender un asunto tan claro como lo era ste. Abri mis ojos, y vosotros no podis decir de uin de es! Esto es extrao, siendo que vosotros lo sabis todo! Adems de esto, nosotros sabernos que Dios no oye a los pecadores. Pero mis ojos estn abiertos! Volvieron contra l llenos de ira. "T naciste enteramente en pecados! Y t nos enseas a nosotros?" Los haba herido en lo vivo. Lo echaron fuera de la sinagoga, pero entonces Jess le condujo al Reino de Dios y le dio la vista espiritual tambin. Los enemigos de Cristo tienen su retrato dibujado por Jess. No posaron para l voluntariamente, sino que provocaron la caracterizacin preguntando a Jess. "Somos nosotros tambin ciegos?" (Juan 9:40). Les refiri la alegora del buen pastor que conoce sus ovejas y cuyas ovejas le conocen a l. Hay ladrones y salteadores que desean tomar las ovejas, pero que corrern al ver un lobo como corre un asalariado. Pero el buen pastor morir por sus ovejas y el rebao, que es nico, tiene ovejas gentiles as como judas. Era un cuadro vivo y algunos de ellos exclamaron: "Demonio tiene, y est loco!" Pero dijeron otros, "Puede acaso el demonio abrir los ojos a los ciegos?"

2. Una Campaa en Judea. Haba habido un ministerio judo anterior en el que tuvo demasiado xito. Ya que Jess tiene que partir de Jerusaln, vuelve de nuevo a las comarcas que estn al derredor. Hasta ahora ninguna impresin permanente haba sido hecha aqu. Judas Iscariote haba venido de la poblacin de Kerioth, y en Betania Jess tena un hogar que casi poda llamar propio. Lo necesitaba como un lugar en el que pudiera hallar descanso

y simpata. Lzaro, Marta y Mara, todos amaban a Jess aunque tenan distintos modos de manifestarlo, y Jess los amaba muchsimo.

Este ministerio judo es narrado slo por Lucas quien suple en gran parte los eventos de los ltimos seis meses; es su contribucin distintiva a la vida de Jess. Muchos de los eventos son semejantes a los que sucedieron en Galilea y muchas de las enseanzas son casi idnticas. Todo esto es perfectamente natural. Haba fariseos en Judea y por esto la acusacin blasfema se repite. Algunos de los fariseos de aqu mostraron cortesas como otros lo haban hecho en Galilea. Pero el almuerzo con el fariseo no tuvo feliz xito. Se le subieron los humos porque Jess no se ba antes de la comida y por esto l y sus convidados, que eran abogados, fueron severamente reprendidos por insistir en lo exterior descuidando lo moral y lo espiritual. Parece que el almuerzo acab en desorden. Uno de los abogados astutos que procuraron atrapar a Jess cay en. el hoyo, pero le perdonamos puesto que por l se present la ocasin para que Cristo refiriera la Parbola del Buen Samaritano que ha bendecido tan ricamente al mundo. No es extrao que Jess enviara a un grupo de predicadores en Galilea con instrucciones semejantes a las que se dieron a los doce. Lucas narr tambin el envo de los doce. Cristo sigui tras ellos tambin y su xito fue para l una profeca de la destruccin de Satans.

Algunos de los dichos de Jess en este perodo (Lucas 12) son muy semejantes a partes del Sermn de la Montaa. No debemos olvidarnos de que repeta sus dichos con frecuencia y que corno maestro debi haberlo hecho. En lo abstracto es posible que Lucas narrara aqu lo que dijo Jess en Galilea, pero no puede suponerse que Jess no repetira sus enseanzas en distintas partes del pas, o aun en la misma regin.

Se revela el deseo ardiente de Jess de cumplir con su destino (Lucas 12:49). Anhela ver el fuego arder, y recibir su bautismo de sangre. No podemos admirarnos de esto recordando lo que el Maestro ya ha sufrido y cun sin esperanza parece la tarea. Cun pocos entienden lo que l tiene que decir, y menos son los que lo llevan a la prctica. Esta explosin no es impaciencia, pero nos ayuda a vislumbrar el volcn de emocin encerrada en el corazn del salvador.

3. En Jerusaln de Nuevo. Sin sonidos de trompetas Cristo viene dc nuevo. Es invierno (la fiesta de la dedicacin), como el tiempo de nuestra Navidad, y l est andando por los corredores del templo. Los judos hostiles le rodean inmediatamente con una cuestin enojosa e impaciente. Desean saber quin es l y qu tiene que decir acerca de s mismo. Evidentemente su ltima visita les hizo una impresin profunda y todava estn discutindola. "Si eres el Cristo, dnoslo claramente" (Juan 10:24). La pregunta era legitima, pero deseaban hacer un uso malo de su respuesta. Saban bien quin se deca ser, pero deseaban acusarle de blasfemia. Pero Jess no quera pronunciar la palabra Mesas, por otra razn: porque provocara al populacho tanto que despus no podra ser dominado. Por esto se mantuvo firme, y slo repiti su declaracin de ser uno con el Padre. Se fijaron en esto, y arrojaron contra l la acusacin de blasfemia, por hacerse igual con el Padre. Hizo esto, pero no era blasfemia, porque ciertamente l era igual al Padre. No quiso argir sobre el punto, sin embargo, us un argumentum ad hominem mostrando cmo en su ley lo gobernantes con la autoridad son llamados dioses. Fue un bonito giro, pero no los aplac. Si no pudieron argir con l, podran matarle. Pero luego se retir.

4. De Nuevo ms all del Jordn. La estancia de Jess en Jerusaln haba sido breve, y el choque severo y acabado pronto. No se detuvo en Judea, sino que fue primero a Betania ms all de, Jordn donde Juan el Bautista le haba identificado y donde haba ganado sus primeros discpulos. Qu recuerdos no

tendra Jess al pensar en el pasado. En cierto sentido es ahora fugitivo de Jerusaln. Acaso se haba equivocado al comenzar la lucha tan pronto con los jefes religiosos de Jerusaln y seguir tan persistentemente en ella? Podra haber sido ms conciliativa y ms efectiva? El diablo le haba ofrecido compromiso y poder. Seguir como comenz. Hay una circunstancia que glorifica la predicacin de Juan el Bautista: esta gente conoca a Jess por lo que Juan haba dicho de l. Esta es una prueba pertinente y penetrante de la predicacin moderna.

Lucas es el nico que nos da la historia de este ministerio en Perea, con excepcin de unos Pocos versculos dados por Juan, pero no se ha conservado mucho sobre dicho ministerio. Tenernos que pensar en lo que sabernos de la obra llevada acabo en Galilea y en Judea e imaginar semejantes escenas desarrollndose aqu. Hubo un hombre que estuvo perplejo sobre un punto teolgico. Quera saber cuntos se salvaran. Jess le dijo que hara mejor en procurar ir al cielo l mismo. Un punto que se descubre es el temor de que Jess caiga en las manos de Herodes Antipas en cuyo territorio est ahora. Cristo entiende a "aquella zorra" muy bien y afirma que es independiente tanto de Herodes corno de los fariseos. Es difcil descubrir el modo de pensar de estos fariseos, si en realidad eran amigos de Jess, o si eran meros instrumentos de Herodes, quien deseaba que Jess se fuera, o si procuraban hacer que Jess volviera a Jerusaln. Cristo vio todo cuanto abarcaba el caso y dijo que ira a Jerusaln a morir en el tiempo oportuno. Entre tanto su corazn se entristeci por Jerusaln.

Un fariseo, tambin en Perea, convida a Jess a almorzar y tres parbolas fueron dichas por Jess, una a los invitados, otra al husped, y la tercera a un invitado que hizo una observacin piadosa y comn (Lucas 14:15). Aqu tambin hubo grandes multitudes y Jess las prob corno lo hizo en Galilea y probablemente con el mismo resultado. Las condiciones difciles de ser discpulos, como la de odiar al padre de uno, etc., han de ser interpretadas a

esta luz. Si hay que escoger entre nuestros padres y Cristo, no debemos vacilar.

Fue en Perea tambin donde los fariseos y los escribas hablaron con desprecio en contra de Jess porque reciba a los pecadores y coma con ellos como lo haba hecho en Galilea. En la defensa formal que l hizo de su propia conducta al tratar de ganar a los publicanos ms bien que a los fariseos, los considera conforme a la opinin que ellos tienen de s mismos, dando a entenderles que no era correcta. Pero su respuesta fue completa. Ellos sostuvieron que eran justos. Bueno, pues, ellos no necesitaban a Cristo, mientras que los publicanos s lo necesitaban. Por esto Cristo vino buscando a la oveja perdida, a la moneda perdida, y al hijo perdido. Ellos eran como el hermano mayor y estaban disgustados porque los publcanos y las rameras entraban en el Reino del Cielo. Cuando aadi la parbola del Mayordomo Injusto, los fariseos se burlaron de l, porque eran amantes del dinero. Pero dejaron de hacerlo cuando relat la parbola del Rico y Lzaro, aunque le odiaron ms. Podemos agradecer a los fariseos una cosa. Ellos dieron ocasin para que fueran narradas las ms maravillosas parbolas de todo el mundo.

5. El Sanedrn Desesperado. La resurreccin de Lzaro tena por propsito glorificar a Dios y a Jess el Hijo de Dios (Juan 11A). Fue premeditada y por esto era una expresin deliberada del poder divino en la misma presencia de los enemigos de Jess. El milagro ha sido atacado fieramente en los tiempos modernos, pero si Cristo es divino, el argumento en favor de esta verdad queda firme. El propsito ms amplio que Cristo tena aqu explica su aparente indiferencia a la splica de las hermanas y tambin su aparente temeridad, desde el punto de vista de los discpulos y especialmente de Toms quien se mostraba sin la esperanza de que Lzaro resucitara. Cuando llega Jess, es Marta quien insina que el mismo Jess tiene poder con Dios aun en esta ocasin. Es a Marta a quien dirige el lenguaje supremo de la deidad; "Yo soy la resurreccin y la vida." Es Marta tambin quien hace una

confesin tan noble como la de Pedro (Juan 11:27). Con Mara se muestra muy emocionada a pesar de s mismo, y hasta en el sepulcro le es difcil contener su emocin. Marta se retir por fin, pero Jess qued tranquilo y dominante. Fue un momento majestuoso cuando por su mandato Lzaro sali del sepulcro. El porte de Jess nunca fue ms lleno de dignidad ni de sublimidad que en este momento. Saba que Lzaro saldra.

Los judos haban venido de Jerusaln en grandes grupos para consolar a las hermanas, porque Lzaro era hombre de riqueza y alta categora. Muchos de los que vieron a Lzaro salir del sepulcro creyeron en Jess. Otros fueron y dijeron a los fariseos lo que haba ocurrido, como si buscasen ayuda. Ellos tambin estaban a punto de creer. Era claro que algo tena que hacerse, y esto inmediatamente, o todo se perdera, y, para siempre.

Fue en verdad afrentosa. Jess haba hecho este maravilloso milagro tan cerca de Jerusaln y sin la ayuda o el permiso de ellos. Se convoc al Sanedrn para que deliberasen sobre la situacin. Cada uno pregunt a otro: Qu hacemos?" La respuesta era fcil, porque no estaban haciendo nada. Predijeron la prdida de su rango y de su nacin que sera dominada por los romanos, poniendo el rango antes que el patriotismo. Caifs not que ellos no saban nada, en lo cual tena razn. Sugiri que sacrificaran a Jess por amor a la patria. Haba un sentido ms profundo en sus palabras que lo que l pensaba, pero el sentido de su proposicin era un fracaso. En efecto sacrificaron a Jess, pero la nacin fue destruida por los romanos y, tambin perdieron su rango y sus puestos. Es una manera fcil y antigua la de salir de una dificultad deshacindose del contendiente. Por la muerte de Jess han sido reunidos en uno los hijos de Dios en todas las partes del mundo, pero se fue el plan de Dios, no el propsito de Caifs. Pero ahora, al menos el Sanedrn ha llegado a una decisin formal de dar muerte a Cristo lo ms pronto posible. Fue intolerable que Cristo levantara un muerto casi a sus

puertas. Por supuesto, era un engaador! Ningn poder o prueba poda cambiar este hecho!

6. En la Montaa de Efran. Jess se retira al desierto que est cerca de la regin donde fue tentado por el diablo despus de su bautismo. Fue una hora triste desde el punto de vista humano. Esto pues fue el resultado de la campaa en Jerusaln. Galilea al menos no haba procurado matarle sino en Nazaret. Es verdad, que varias veces antes Jerusaln haba procurado matarle, pero de una manera espordica. Ahora tena que defenderse de la decisin formal del Sanedrn. Parece que los saduceos estn ahora ms activos que los fariseos en su odio. No puede uno dudar de que en las montaas de Efran el diablo traera a la mente de Jess todos los puntos que hubiera en su contra. Podra recordar a Jess cmo hubiera sido el resultado si hubiese seguido su consejo. Habra resultado exactamente como l lo haba predicho.

No era tarde para remediarlo sobre los mismos trminos. El diablo tena influencia con el Sanedrn y fcilmente podra hacerles cambiar su propsito de darle muerte! Pero Jess haba peleado esta batalla ya haca mucho. Soportara lo que le trajera su hora. Tena a los discpulos consigo en el desierto, pero cun poco entendan de la tragedia que se verificaba delante de sus ojos.

7. Yendo a Aceptar el Resultado. La hora ya est cerca y Jess deja las montaas de Efran. Al principio parece que se alejar de Jerusaln porque se vuelve hacia el norte pasando por Samaria y entra al lmite de Galilea. Pero slo piensa unirse con una de las caravanas de Galilea que van a la fiesta de la Pascua. Una vez sus hermanos le haban sugerido que fuera pblicamente. Ahora lo har. Ir a Jerusaln como un Rey, el Rey y el Mesas. En la multitud habra algunos adherentes de Jess y muchos que seran ms o menos

amigos. Los fariseos que lo acompaan parecen sentir que algo va a suceder. Preguntan a Jess cundo ha de venir el Reino de Dios. No contesta aquella pregunta, sino que dice lo que servira de fondo a ella, el carcter del Reino. Los hombres no lo vern con los ojos ni lo sealarn aqu o all. Est en los corazones de los hombres, "dentro de vosotros" (Lucas 17:20). Los fariseos no contestaron, porque la respuesta hizo ms ancho que nunca el abismo entre ellos. Esta no era la clase de reino que ellos deseaban. Jess procedi a hablar de su segunda venida a los discpulos. Ese asunto se presenta insistentemente delante de su espritu ya que su muerte est tan cerca. El Hijo del hombre ser plenamente manifestado. Entre tanto hizo un cuadro inmortal del fariseo que subi al templo y dio al Seor mucha informacin piadosa acerca de s mismo y la llam oracin. El publicano era "el pecador," y lo saba, pero el fariseo tena que esperarse hasta llegar a la otra vida para saber cun gran pecador era. La procesin sigue por Perea. Ahora la historia es relatada por todos los Sinpticos.

Los fariseos procuran enredar a Jess sobre la cuestin del divorcio. Ellos mismos estaban divididos acerca de ella, un partido favoreca el divorcio fcil, y el otro el divorcio difcil. En cualquier caso Jess se perjudicara. Pero se admiraron al verle destruir sus escrpulos acerca del principio eterno del matrimonio y mostr que la carta de divorcio que permiti Moiss se deba a la dureza de los corazones del pueblo y fue un gran adelanto para ese tiempo. La actitud de Jess hacia los nios se ve bien aqu. Aun los discpulos los miraban como a un estorbo. Cristo ha hecho un verdadero lugar para el nio en el mundo. No es extrao que le amen.

Jess tena que corregir las ideas que los discpulos tenan acerca del dinero. Realmente suponan que el dinero probaba que al tenerlo uno era favorecido del cielo! La tendencia es ahora pensar que la pobreza es una prueba de piedad! Un joven hall que amaba mucho ms a su dinero que a Cristo. Jess hace otro esfuerzo para ensear a los discpulos acerca de su

muerte y usa la palabra "crucificar" esta vez. Su apariencia asombr a sus discpulos y les infundi temor, pero no lo entendieron. Estuvieron aturdidos por un momento. Y desde luego Santiago y Juan, con su madre, vienen y piden los dos lugares principales del Reino para ellos mismos! Qu Reino? Qu lugares? Era lastimero, y en semejante ocasin! Jess les ofreci la copa del martirio, el bautismo de la muerte, el cual ellos aceptaron ligeramente. Cun poco entendan la filosofa del Reino! Aun el Hijo del hombre haba venido para dar su vida en rescate por muchos (Lucas 18:45). Los diez, por supuesto, se indignaron, y no porque estuvieran despojados del mismo espritu de ambicin.

8. El Reto a Jerusaln. Jess est en Jeric y hay mucha excitacin. Lo del ciego Bartimeo y Zaqueo no son sino incidentes de la historia. Estaba cerca de Jerusaln y el pueblo supona que el Reino de Dios haba de aparecer inmediatamente (Lucas 19:11). Lo sentan en el aire. El reino que ellos deseaban ya deba de aparecer. El verdadero Reino ya haba venido y vena de continuo.

Jess dijo la parbola de las minas para corregir sus falsas expectativas, y sin embargo haba resuelto gratificar al pueblo hasta cierto punto. Sigui su camino hacia Jerusaln hasta Betania. Aqu con la familia de Betania puede pasar el sbado tranquilo y quietamente. Grandes acontecimientos estn cerca de l y necesita una tregua. En Jerusaln misma todos estaban preguntando si Jess vendra a la fiesta o no, ya que el Sanedrn haba resuelto matarle. Haban pedido pblicamente su arresto, tal vez por medio de carteles puestos en los atrios del templo. A Betania vinieron muchos para ver no slo a Jess, sino a Lzaro tambin. La excitacin fue intensa en ambos lugares, en Jerusaln hubo antagonismo, en Betania simpata. En Betania con. sus queridos amigos tena un descanso como el del cielo, y el sol brillaba sobre el Olivete, pero las nubes arrojaban su sombra sobre Jerusaln.

Jess saba que, sin un lenguaje ms claro del que haba usado, el pueblo no podra entender la declaracin que haba hecho de que l mismo era el Mesas. Ahora emplear el lenguaje de la accin, sabiendo bien que su osada le traera la muerte. Haca mucho que sus enemigos haban deseado que dijera en trminos claros que l era el Mesas. Ese deseo no ser cumplido. El cuadro de Jess, ese domingo por la maana, al caminar sobre el pollino, como haba dicho Zacaras que andara el Rey Mesas, no era tal que infundiera terror al corazn. Era Rey de Paz, y sin embargo, cuando la multitud de la ciudad se uni con la multitud de la villa, y todos comenzaron a bajar la pendiente del Olivete hacia Jerusaln los fariseos pensaban que ya se haba acabado todo. Esta demostracin popular les pareca que daba a entender que Cristo haba ganado. No osaran echar mano de l mientras tuviera tantos amigos. Y por esto comenzaron a culparse unos a otros de este resultado. "Ya veis que no aprovechis nada! i He aqu que el mundo se va tras l' (Juan 12:19). Otros de los fariseos, avergonzados, procuraron hacer que Jess reprendiera a sus discpulos por el alboroto (Lucas 19:39).

Pero estn aclamando a Jess como el hijo de David. El Reino de Dios ha venido al fin. Hosana! Paz en el cielo y gloria en las alturas. Si stos se hubieran callado ahora las mismas piedras hubieran clamado. El clamor se hizo peor, porque en el atrio del templo los mismos muchachos se unieron en las aclamaciones a la multitud, enfadando as a los jefes de los sacerdotes y a los escribas quienes hasta procuraron hacer que Jess pusiera fin a ello. Despus de mirar toda esta escena en su derredor Jess volvi a Betania con los discpulos. Qu pensaban del maestro ahora? Por el momento era en verdad el Maestro, el hroe de la hora, y esto aun en Jerusaln.

9. Prueba Anticipada de la Lucha. Jess haba cruzado el Rubicn y ahora tendra que luchar hasta el fin. La irritacin de sus enemigos se aument

cuando vino al templo al da siguiente para ensear. Volvi a limpiar el templo como haba hecho al principio, y esto indign ms an a los jefes. La popularidad de Jess les era intolerable. Vinieron temprano para pararse cerca del gran Maestro y escucharon atentamente todas sus palabras. Era el centro de todos los ojos. Los jefes haban llegado a saber muy bien donde estaba, pero qu habran de hacer con l era el problema, porque teman esta multitud.

Algunos griegos estaban en la fiesta y cortsmente suplicaron a Felipe que se los presentara. Pero Felipe se sinti acortado por la splica y consult con Andrs, el hombre de los consejos. Pero ni Andrs poda desatar este nudo. Traen el problema, pero no a los griegos, ante Jess para recibir su decisin. Jess habla venido para derrumbar la pared que se interpona entre los judos y los griegos, pero no haba sino una manera de hacerlo, los Griegos, en verdad, vendrn hacia l, como lo harn todos los hombres, cuando sea levantado. La ley de la vida es la muerte, como Cristo explica refirindose al grano de trigo. Jess, con palabras profundas manifiesta el principio de su muerte propiciatoria, el dar voluntariamente su vida por los hombres. Tan vivo llega a serle todo esto, al contemplar su hora, que en su agona, en el Getseman, clama: Padre, slvame de esta hora! (Juan 12:27), pero con una sumisin instantnea. "Padre, glorifica tu nombre." Esta, pues, es la idea que tiene Cristo de su muerte: es la glorificacin del nombre del Padre. Una vez ms, la tercera vez, el Padre habla en voz audible, palabras de aprobacin. El Padre s entiende esta idea de su muerte. Nadie ms, en aquella hora, entiende a l ni al Padre. La oscuridad del eclipse se acerca.

10. El Debate Victorioso. Los jefes comprendan claramente su desventaja en presencia del pueblo. All estaba el levantamiento de Lzaro, la entrada triunfal, el limpiamiento del templo, la maravillosa enseanza. De alguna manera el encanto tiene que romperse. Tena que ser refutado y ridiculizado, si es que no poda hacerse otra cosa. El martes por la maana, mientras Jess

andaba y enseaba en los corredores del templo rodeado de una muchedumbre de los que le escuchaban admirados, de repente se vio en frente de una compaa de los gobernantes quienes retaron su autoridad. Pero desde luego hallan que ellos mismos tienen que defenderse; con una pregunta pertinente les pidi su opinin acerca del bautismo de Juan. Juan haba presentado, bautizado e identificado a Jess como el Mesas. S, el bautismo de Juan era de Dios; esta sera la respuesta a su pregunta, porque l era el Mesas. Pero la pregunta de Jess les puso en una perplejidad desesperada, y con timidez le suplicaron que los dispensara, de modo que los dems se rieron de ellos y no de Jess. Cristo utiliz su ventaja diciendo parbolas que, segn los jefes vieron, eran en contra de ellos mismos, pero que no saban cmo contestar. Retrocedieron humillados, entristecidos pero en nada ms sabios. Los fariseos y los herodianos se reanimaron y vinieron en su socorro enviando a algunos de sus estudiantes ms inteligentes para hacer una pregunta acerca del tributo pagado a Csar. El pueblo, por supuesto, se opona a los impuestos romanos y odiaban a los publicanos que los colectaban. Pero el oponerse pblicamente a los impuestos era una traicin a Csar. Fue con mucha palabrera piadosa con lo que estos jvenes le presentaron lo que les pareca un dilema desesperante. Pero oyendo la respuesta de Jess se vieron muy simples, callaron, y retrocedieron, muy admirados de hallar a otro ms sabio que ellos. Los saduceos vieron con gusto la derrota de los fariseos y de los herodianos, y vieron qu podran hacer ellos con una ancdota acerca de la resurreccin que los fariseos nunca haban podido contestar. Pero Jess mostr por la palabra de Dios a Moiss que ellos estaban en error, no sabiendo la Escritura. Ellos, tambin, callaron, pero los fariseos (escribas) no pudieron guardar silencio. "Bien has dicho Maestro!" (Lucas 20:39).

Con esto los fariseos se reunieron muy alegres y uno de los abogados ofreci sus servicios a sus amigos desconcertados. Tent a Jess con una pregunta que era de su propia especialidad, la ley. Slo pudo dar su aquiescencia a la respuesta de Jess y retirarse. Nuestro Seor entonces volvise hacia los

fariseos reunidos y les hizo una pregunta acerca de la persona de] Mesas, la misma cosa que ellos con tanta frecuencia le haban preguntado. Cmo podra l ser el Seor de David y al mismo tiempo el Hjo de David? El problema era realmente el de la humanidad y la divinidad del Mesas. Habla llevado la guerra a frica y haba derrotado a todos. Nadie os hacerle otra pregunta. "El populacho le oa con gusto."

Todava se humillaban delante de Jess, y esta vez derram el tazn de su ira sobre sus enemigos implacables. Llama la atencin al alto puesto de estos maestros y cmo haban degradado su oficio. Ellos escondieron la verdad, e hicieron a sus proslitos peores de lo que haban sido antes, eran quisquillosos, pusieron mal el nfasis sobre las verdades, eran ceremonialistas sin el espritu, eran religiosos por profesin, orgullosos de su ascendencia, en una palabra hipcritas, serpientes, generacin de vboras, con el juicio del infierno sobre ellos. Fue terrorfico; ante esta tempestad de truenos y relmpagos sus enemigos retrocedieron y la multitud se dispers. El corazn de Jess rompi en un lamento sobre Jerusaln que pronto habra de ser desolada, mientras los discpulos se reunan silenciosos en un grupo. Jess se sent cansado y mir a la gente que ponla sus donativos en el tesoro, especialmente a una pobre viuda cuya piedad, sin duda, le dio gusto. Todo estaba quieto despus de la tempestad. Sali del templo, la casa de su Padre, abandonndola para siempre. Sus enemigos eran como avispones enfurecidos.

11. La Profeca del Juicio. Al salir, Jess seal los magnficos edificios del templo y profetiz la destruccin de todos ellos. Son, como lo era en efecto, como el eco de la reciente denuncia de sus enemigos. La desolacin de Jerusaln ser debida a su conducta para con l. El debate se haba cerrado con Cristo completamente victorioso. Pero Jess saba que los hombres rara vez se convencen contra su voluntad por medio del debate. Le contestaran de alguna otra manera. Detrs de la muerte de Cristo est la destruccin de

Jerusaln. Ms all, en el fondo, todava est el fin del mundo. Sentado Jess sobre el Olivete y mirando la ciudad que haba anhelado salvar de todas estas catstrofes se le presentaron y se mezclaron en un cuadro comn. Despus de todo, el lenguaje es pictogrfico. Apenas es posible separar los detalles de cada parte de este cuadro mixto del juicio. Y Jess expresamente neg tener conocimiento del tiempo del fin del mundo, aunque esperaba que la destruccin de aquella ciudad se verificara en aquella generacin, como en efecto sucedi. La escatologa no es un asunto lucido en manera alguna y en esta ocasin el tema doble la hace para nosotros extremadamente difcil. Pero el reino de Dios ser quitado de los judos y dado a los gentiles. La destruccin de la ciudad ser en un sentido una venida de Jess para juicio y simbolizar la venida final. La principal leccin prctica para nosotros es la de estar listos. La misma incertidumbre demanda la diligencia, no el descuido. Es fcil decir que Jess se equivoc porque no ha venido todava, pero el que cree en Jess como Seor preferir esperar, confiar y estar listo. Dejaron la cumbre del Olivete y fueron a Betania aquella noche. Qu da tan notable haba sido! i Qu pensamientos estaban en los corazones de Cristo y los discpulos!

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CAPITULO VII. LA RESPUESTA DE JERUSALEM


"Crucifcale! Crucifcale!" (Lucas 23:21)_

Pero no era para descansar todava por lo que Jess fue a Betania. Sus amigos de Esta poblacin tenan que hacerle un servicio social.

1. Un Grupo Apreciativo en Betania. No se reunieron en casa de Mara y Marta sino en la de Simn, el que haba sido leproso (no era Simn el fariseo), quien deseaba mostrar su amor y gratitud para con Jess. Cristo haba dicho a sus discpulos que despus de dos das sera crucificado, poniendo as por primera vez una fecha para el acontecimiento. Sus corazones, estaran ms apesadumbrados que de costumbre durante la fiesta! Juan menciona esta fiesta fuera de su lugar en conexin con su ltima mencin de Betania, pero seguimos el orden sinptico.

Lzaro estuvo all de regreso del sepulcro, y Jess estaba all pronto para morir. As fue que la ocasin caus emociones mixtas. Era Mara de Betania, no Mara Magdalena, cuyas devociones espirituales se expresaron de una manera idnea en el ungento con el que ungi su cabeza y sus pies. Enjug sus pies con sus cabellos. Haba llegado a entender la verdad acerca de su muerte y as con mucha delicadeza expres su amor para con el Maestro. Parecera que aun aquellos que no haban mostrado sus sentimientos hacia Cristo, al menos no tendran inconveniente en que Mara lo hiciera as. Pero cada uno de los discpulos sigui a Judas Iscariote en su protesta brutal

contra el desperdicio hecho por Mara. Sin embargo, hall un defensor en Jess, quien entendi sus motivos y aprob su hecho, interpretndolo para los discpulos despreciativos. Pero fue una reprensin distinta para Judas y, como se vio despus, fue la ltima gota que se necesitaba para llenar la copa de su impaciencia.

2. El Sanedrn Recibi Ayuda Inesperada. A la mera hora de esta fiesta, cuando los jefes se haban reunido en Jerusaln para considerar la situacin, fueron heridos intolerablemente por el desafo triunfante que Jess hizo aquella maana en el templo, y sufrieron aun ms por verse tan impotentes. Antes de la pascua haban hecho una proclamacin pblica de su propsito de arrestar a Jess, pero ahora teman su poder con el pueblo. Es evidente que tendrn que coger a Jess secretamente, y despus de acabada la pascua e das las multitudes. Esta es la medida sabia como opinan todos. Todava estn resueltos a matarle para salvar al Estado y a ellos mismos. Pero de repente Judas, uno de los discpulos, entra en el aposento. Al principio, tal vez, los conspiradores estn asombrados y temen algn ataque nuevo por parte de Cristo. Pero Judas alivia sus temores diciendo: " Qu queris darme para que yo os lo entregue?" (Mat. 26:15). Qu ms dijo para convencerlos de su sinceridad? .No lo sabemos.

Puede ser que les dijera que se haba cansado de todo el negocio. Que no ofreca nada para l; que quera ver romperse la burbuja lo ms pronto posible. En su corazn estaba decepcionado de que Jess iba a morir y no iba a ser la clase de Mesas que l esperaba; quizs haba despertado envidia hacia Pedro, Juan y Santiago. Jess haba mostrado ser un soador Ocioso y haba echado a perder su oportunidad. En la fiesta de esta misma noche, le haba inferido un insulto pblico mientras estaba vaca la bolsa. Conoca los hbitos de Cristo y los sitios a donde sola ir en la noche, su lugar de oracin, por ejemplo, y as poda cogerlo fcilmente con tal que ellos dieran los soldados. No deban esperar hasta despus de la fiesta de la pascua. Podra

hacerse desde luego. El Sanedrn se convenci. A estos piadosos asesinos les pareca providencial este converso oportuno que haba venido del mismo crculo de los amigos de Jess! Quin habra credo posible tan buena fortuna? Se alegraron como no lo haban podido hacer por mucho tiempo. El precio convenido era el precio de un esclavo, treinta piezas de plata, y tal vez se acord dar esa cantidad con esa idea. Slo restaba que Judas cumpliera con su contrato. Sean cuales fueran los motivos de Judas es claro que estuvo en ese momento completamente bajo el poder del diablo. Es admirable cun comunes son los desertores, son fcilmente insultados y desean mostrar su despecho. El acto de Judas era secreto, pero no dej de ser conocido de Cristo. Sospechaba Judas al da siguiente que Jess lo saba? Pasaron el da descansando en Betania, porque no servira de nada volver antes a Jerusaln para ensear a alguno. La cosa es decidida y Jess recibir las consecuencias.

3. El Cuidado de Jess por los Discpulos. Cmo soportarn la terrible catstrofe que est delante de ellos? Cristo har un esfuerzo ms a fin de prepararlos para cuando ocurran su arresto, condenacin y muerte. Pedro y Juan son enviados para preparar la pascua, y al caer la noche, a la hora acostumbrada de la comida de la pascua, los discpulos se renen en Jerusaln con Jess en el cenculo, tal vez en la casa de Mara, la madre de Juan Marcos. El corazn de Jess est conmovido de emocin antes de sufrir (Lucas 22:15). Judas haba tenido la osada de venir, pero adems de su presencia la contencin de los doce por el primer lugar perturb el espritu de Cristo (Lucas 22: 24), e hizo que los reprendiera por medio de una leccin objetiva de humildad (Juan 13:15). Lstima que esta ltima pascua comenzara de semejante manera.

Pero esto, aunque era triste, era cosa pequea comparada con lo que Cristo tena que revelarles. Uno de ellos iba a entregarle al Sanedrn. La cosa pareca increble, pero Jess lo haba dicho. Con rostros asombrados se miraron unos a otros y en seguida miraron a Jess, uno tras otro,

preguntando "Soy yo Seor?" Por supuesto Judas tuvo que preguntar tambin. Pedro hizo seas a Juan que preguntase quin era, pero parece que los discpulos no entendieron la seal dada por Cristo ni oyeron lo que l dijo a Judas cuando ste sali. Pero ya se haba ido y era de noche.

Jess se acerc ms a los once y su corazn se enterneci con ellos. Inst a que se amaran unos a otros, a los que acababan de contender por los lugares principales. Satn quera tomarlos a todos, ya tena a Judas, y se apresuraba a tomar a Pedro.

Pero Jess haba orado especialmente por Pedro de modo que l soportara el zarandeo. Pedro realmente pensaba que la ansiedad de Cristo era intil en el caso de l. Haba olvidado cmo en una ocasin haba hecho el papel de Satans. As se sentan todos, pero Pedro era vehemente en su declaracin de estar listo para morir por Jess, si esto llegara a ser necesario. Si supieran! Necesitarn luchar ahora, aunque no literalmente con espadas como ellos entendieron a Cristo, pero Jess no puede hacer ms explicaciones, porque ellos no lo entendern. Es probable que la Cena del Seor haya sido instituida por Cristo despus de que sali Judas, si hemos de seguir el orden de Marcos y Mateo y no el de Lucas. Todos callaron en el aposento alto mientras Jess hablaba de su muerte, simbolizada por esta ordenanza. Realmente pensaba morir. Esto era perfectamente claro. Es Juan quien ha conservado para nosotros esta revelacin del corazn de Cristo. Les dijo todo cuanto podran soportar y ms de lo que podan entender acerca del Padre, el Hijo, y el Espritu Santo, y el futuro del cristianismo. Pero la nota insistente en todo esto fue la necesidad de fe en Cristo despus de su muerte. Deban creer en l como crean en Dios, porque l era uno con el Padre a quien les haba manifestado en s mismo. Ellos podrn dirigir sus oraciones a l tambin y l oir. Adems de esto l enviar al Espritu Santo para tomar su lugar como consolador y gua a la verdad y a la vida. En una palabra, debern permanecer en l y amarse los unos a los otros, porque el

mundo 108 odiar y los perseguir. Pero despus de todo fue mejor para ellos que l se fuera, mejor para su propio desarrollo, mejor para el progreso del Reino de Dios. El nuevo Maestro les explicar a Jess mismo y entonces sabrn lo que est ahora procurando hacer claro. Adems de esto l volver a ellos. Le volvern a ver cuando vuelva del sepulcro. Tendrn su presencia por medio del Espritu Santo aun despus de su ascensin. Adems de esto, cuando ocurra la muerte de ellos, l llevar a cada uno al Padre. Vendr otra vez cuando acontezca el fin del mundo. El mismo vino del Padre y vuelve al Padre.

Toms, Felipe, Judas (no el Iscariote), al principio hicieron algunas preguntas mientras hablaba, pero pronto todos escucharon en silencio. Ahora, al fin, todos parecen comprender lo que Jess dice. Cristo les ha dicho todo cuanto merece decirse. Mas, l poda hablar al Padre acerca de ellos. 0, tal vez mientras estuvieron en el aposento alto, o posiblemente a la luz de la luna, ya en la calle, Jess se detuvo e hizo una maravillosa oracin acerca de s mismo, de estos once hombres y de los otros discpulos que tendra durante todos los siglos. En cuanto a s mismo, anhelaba volver al Padre, a la gloria, a la comunin. En cuanto a los once apstoles, tena grande solicitud. Haba hecho lo mejor que pudo mientras estuvo con ellos, pero ahora ha de dejarlos solos en el mundo. Sern como levadura en el mundo o el mundo los vencer? Satans procurar ganarlos. Ruega que el Padre los guarde del malo. Tan slo con que todos los discpulos, en todos los siglos, pudieran evitar las contiendas, las rivalidades personales, los celos, los rencores, las divisiones sobre asuntos no importantes el mundo pronto sabra que Jess es el Salvador de los hombres y el Hijo de Dios. No es la unidad orgnica en la que Cristo est pensando. Es una cosa mucho ms profunda, la unidad de espritu y libertad de contiendas tales como las que haban afeado la conducta de los discpulos esta misma noche.

4. La Lucha de Jess Consigo Mismo. El Maestro se haba mostrado valerosamente mientras exhortaba y consolaba a los discpulos, pero en realidad l mismo estaba en las profundidades. Todo verdadero predicador sabe lo que es consolar a otros corazones mientras el suyo est quebrantndose. Pero la reaccin tuvo que suceder despus de la tensin de tantas plticas emocionantes. Haba unas pocas horas antes de que llegara la crisis, y Jess las pasara orando. Tena la costumbre de ir al Huerto de Getseman para hacer oracin en la noche y Judas saba esta costumbre y se aprovech de ella. En su mayor agona naturalmente Jess buscaba este sitio. Adems de otras muchas ventajas obvias, le era un consuelo estar en un sitio donde con frecuencia haba tenido comunin con el Padre. Los mismos objetos inanimados le ayudaran en su hora de depresin que saba se le acercaba. Nunca haba necesitado tanto el apoyo de la oracin, ni aun en las terribles tentaciones al principio de su ministerio.

Cristo saba que Judas vendra ac y por esto dividi a los discpulos, dejando a ocho cerca de la puerta y tomando a Pedro, a Santiago y a Juan ms adentro para velar mientras l oraba. Al instante Jess "Comenz a atemorizarse en gran manera" (Marcos 14:33). Nunca se haba sentido as antes. Volvi a los tres y les dijo: "Orad que no entris en tentacin" (Lucas 22:40). Ya estaba sufriendo la mayor de todas las tentaciones, el rechazamiento de la copa que haba ofrecido tomar. No saba que sera tan amarga y tuvo que apurar hasta las mismas heces de la copa. Era libre de pecado, y que el pecado le hiriera ahora era duro. Rostro a tierra or, "Padre mo," "Abba, Padre" en el arameo de su niez. Cmo podra l ser mirado como pecado? Clam en contra de la copa, pero al momento se someti a la voluntad de] Padre "Sea hecha tu voluntad." En eso consista la victoria ' en someterse al Padre. Un ngel de] cielo lo esforz, y esta fue la respuesta del Padre a su oracin. Pero la agona se- aument hasta que su sudor lleg a ser como grandes gotas de sangre (texto probable de Lucas). Pero en todo esto Jess haba vencido y ahora tena ms calma. Vuelve a los discpulos y los halla durmiendo! No estaban sino como a un tiro de piedra, pero haban

dormido mientras el Hijo de Dios luchaba consigo mismo por la redencin humana. Pareci triste que no pudieran velar en semejante ocasin ni una sola hora. No tenan excusa que ofrecer, sino el cansancio, pero se volvieron a dormir durante las (los luchas sucesivas de Cristo. Cun poco entendieron lo que significaba todo eso. Cun poca simpata dieron a Jess en su hora de grande necesidad. Pero Cristo haba ganado la ltima gran batalla que libraba consigo mismo. Ahora s ya poda ir al Calvario. Poda beber la copa. Importa poco ahora si duermen o no.

5. Jess se Entrega a sus Enemigos. No debe olvidarse nunca que Cristo se rindi voluntariamente a sus enemigos. En vano los soldados romanos con todas sus armas y antorchas, en vano toda la hipocresa de Judas, en vano el odio persistente del Sanedrn, si Jess no hubiera consentido en morir. Poda llamar legiones de ngeles en su ayuda. En verdad hiri hasta la tierra a los soldados al salir a su encuentro. Jess les record su timidez al venir hasta all de noche en lugar de haberle arrestado abiertamente en el templo.

Pero Judas no perdi su osada. Se haba aprovechado de su conocimiento de los hbitos devocionales de Jess a fin de entregarle. Su infamia haba de aumentarse aun ms cuando dio el beso como seal a los soldados. Cristo se asombr por esta depravacin. La sangre de Pedro arda por esta bajeza y deseaba pelear. Procur matar a Maleo, un criado del sumo sacerdote, y le taj la oreja derecha. Pero Jess no consenta en que la espada se usara as en su defensa. San la oreja e insisti en que las escrituras deban cumplirse. El tena que tomar la copa. Era la hora y el poder de las tinieblas (Lucas 22:53). La hora de Cristo y el poder de la luz vendr ms tarde. Los discpulos se paralizaban de miedo cuando Cristo rehus usar su poder para protegerse a s mismo y les prohibi que hicieran algo con ese fin. El espectculo de Cristo en cautiverio les era insoportable. Siempre, antes, haba derrotado a sus enemigos, pero ahora no poda hacer nada. Evidentemente ya deban ellos cuidarse a s mismos. Pedro huy tambin, despus de todo lo que

haba dicho acerca del valor. Un joven, que posiblemente era Marcos, estuvo a punto de sufrir por seguir a Jess despus del arresto. Tuvo que huir desnudo. Seguramente las densas tinieblas de la noche ya haban llegado. Para Judas todo era ms fcil de lo que haba pensado.

6. Jess en Presencia de sus Acusadores. Pedro y Juan le siguieron hasta el palacio del Sumo Sacerdote. Juan sigui hasta adentro, pero Pedro se qued en el atrio de afuera. Ahora Jess est en las redes de sus enemigos. Al fin le tienen en su poder despus de los esfuerzos hechos durante tres aos. Cmo se rieron de satisfaccin en su interior. Ahora le ensearn quines entienden la ley y cul teologa es la correcta. Contestarn todos sus argumentos con la muerte. La lgica de la persecucin cojea mucho. Pero la verdad no puede ser muerta aunque muera el hombre que la ensea. La vitalidad de la verdad es maravillosa. Pero el perseguidor nunca aprende nada y sin vacilacin se arroja contra la verdad eterna y el Dios eterno. Hay dos juicios, el judaico y el romano, aunque, a decir verdad, slo el romano era pertinente, porque el Sanedrn ya haba resuelto matarle, y no tena el poder de la muerte. Sin embargo parecera extrao que ellos demandaran su muerte sin un juicio, as que lo haran por pura frmula. Pero realmente casi toda frmula de ley y todo principio de justicia se pasan por alto para poder condenarle.

El juicio judaico tiene tres partes, aunque el comparecer delante de Ans es meramente un examen preliminar, probablemente por el sumo sacerdote, mientras se rene el Sanedrn. Pregunta a Jess acerca de sus discpulos y su enseanza tratando despreciativamente a ambos. Cristo con dignidad apel a la publicidad y al xito de su obra. Su protesta hizo que uno que estaba presente hiriera a Jess, quien no volvi la otra mejilla, sino que neg con calma y firmeza la justicia de aquella herida. Pronto se rene el Sanedrn, posiblemente en el Mismo lugar, con todos los miembros presentes, exceptuando probablemente a- Jos y a Nicodemo. Caifs preside y obra

tambin como acusador principal. De todos modos no era legal juzgar semejante caso en la noche. Los testigos eran alquilados y despus de todo no dijeron nada. La farsa se acab cuando dos testigos relataron lo que habla dicho Jess acerca de la destruccin de Jerusaln tres aos antes, interpretndolo mal. Pero el sumo sacerdote tuvo que pretender que algo haba sido dicho en su contra, y muy enojado demand que Jess se defendiera. No habla nada contra qu defenderse, y aunque hubiera habido no tena que acusarse a s mismo. Slo cuando el Sumo Sacerdote exigi a Jess bajo juramento que dijera si era el Mesas o no, habl. Despus de todo, esto era la cuestin. El rehusar contestar ahora hubiera sido legal, pero se habra entendido como una negacin de que era el Mesas. Entonces Jess habl con claridad, "Yo soy." Adems de esto, vendr el da cuando este Sanedrn estar parado delante de Aquel que estar sentado a la diestra del poder. Esta declaracin trascendental hizo ms fcil para ellos pretender obrar rectamente al votar que l era culpable de blasfemia. Despus de amanecer se verific una reunin para ratificarlo todo, pero ninguna ratificacin puede jams hacer buena una cosa mala.

En unos momentos, durante el juicio judaico la negacin de Pedro se verific. Es una historia triste y extremadamente humillante. Pedro haba sido especialmente honrado y amonestado por Jess, y haba hecho ms protestas de fidelidad que ningn otro. Procur esconderse en medio de una turba de criados, junto a la lumbre, en el atrio abierto, pero la lumbre tena luz as como calor. Siendo reconocido all fue a la puerta de la calle, pero tambin aqu fue reconocido. Logr esconderse por una hora, pero al fin un pariente de Maleo, el criado del Sumo Sacerdote, cuya oreja haba cortado, dijo: "No te vi yo en el huerto con l?" (Juan 18:26). Con eso bastaba, y Pedro perdi todo dominio de s, y ech maldiciones, y jur, como otro cualquiera para probar que no conoca a Jess. Vio que Jess le miraba por la puerta abierta, y la mirada le despedaz el corazn. Sali y llor amargamente, y no volvi a aparecer sino hasta despus de la resurreccin.

Se dan muchos y distintos detalles en los Evangelios, pero de alguna manera parece que estas cosas ocurrieron as.

Los acusadores se presentaron delante de Pilato con acusaciones muy distintas. Ahora hacen acusaciones polticas, en lugar de religiosas. La primera acusacin de pervertir la nacin, fue una mera ficcin. La segunda, la de prohibir dar tributo a Csar era una mentira sin excusa, la misma cosa que haban procurado que Jess dijera. La tercera acusacin, la de decir que era rey, era verdadera, pero no un rey en el sentido en que lo era Csar, como ellos bien lo saban. En verdad la queja principal que tenan los judos contra la declaracin de Jess de que l era el Mesas fue precisamente sta, que no quera ser un rey temporal. La entrada triunfal dio suficiente color a la acusacin para que la usaran. Cuando Pilato llega a saber que es en verdad un rey, ve que esto no tiene que ver en manera alguna con el oficio de Csar. Hasta procura persuadir a los judos a que consientan que Jess sea puesto en libertad, anunciando su propia decisin de que l es inocente. Seguramente sta era una actitud extraa para que un juez la asumiera. Pilato se apresura a aprovecharse de la mencin de Galilea para enviarle a Herodes Antipas, quien no tarda en devolverle. Para l no era sino un enigma. Procura ganar favor para Jess proponiendo al pueblo que le escojan en lugar de Barrabs como el prisionero que habra de ser puesto en libertad. Pero los sumos sacerdotes incitan al pueblo a que pidan a Barrabs. Pilato procura hacer burla del asunto y saca a Cristo con una corona de espinas sobre su cabeza. Con disgusto se rinde, repitiendo la inocencia de Jess y no su culpabilidad. Con recelos supersticiosos vuelve a retroceder del hecho y el pueblo le recuerda a gritos el nombre de Csar. Dirn a Csar que Pilato perdon a un hombre que se anunciaba como un rey rival. La acusacin podra ser fuerte y Pilato se rindi ante ella. En vano record a los judos que ellos, en lugar de l, lo haban hecho. Poda lavarse sus manos, pero no su alma. En verdad el Sanedrn, el motn, Pilato, Judas, todos, participaron en el crimen supremo de los siglos. Bastaba la culpabilidad para todos. El grito del pueblo de que Cristo fuese crucificado fue una pesadilla para Pilato, sobre el

Sanedrn, los saduceos, los fariseos, sobre todos ellos, que nunca ha sido borrada.

7. Jess muere de una Muerte Vergonzosa. Es una historia terrible, una narracin lastimosa, la tragedia del universo. Jess vino para redimir a Israel e Israel le crucific. Vino a los suyos y no le recibieron, prefirieron dejar libre a un salteador de caminos, evocaron la sangre de l sobre sus cabezas con una alegra maliciosa.

Jess comenz el viaje hacia la cruz, llevando su propia cruz, pero Simn el Cirineo pronto fue compelido a llevarla tras l, probablemente a causa de la fatiga de Cristo, causada por la terrible noche. Las mujeres de Jerusaln que lloraban sus padecimientos tenan poca idea de lo que sucedera a su hermosa ciudad a causa de este hecho. Jess les recuerda la suerte del rbol seco una vez que el follaje se cae. En un sentido Cristo tom literalmente el lugar de Barrabs, quien debi haber sido crucificado entre estos dos ladrones como el jefe de ellos. Sobre el cerro que tena la forma de una calavera, que mira hacia la ciudad, clavaron a Jess en la cruz. No quiso tomar el vino mezclado con hiel o mirra, que le fue ofrecido por alguna persona compasiva para aliviar sus padecimientos. Quera entrar en la sombra con la inteligencia despejada. Quera gustar toda la copa.

Las primeras tres horas sobre la cruz, desde las nueve A. M., fueron horas de tortura y escarnio. Pero Jess mostr la sublimidad de su espritu orando por sus asesinos, quienes no supieron, en su ciega ira, lo que hacan. Practic en estos momentos lo que haba predicado. Pero mientras oraba, los soldados echaron suertes sobre su vestido al pie de la cruz. Pilato tuvo un espasmo de obstinacin despus de su dbil rendicin sobre el punto principal. Resueltamente rehus cambiar la acusacin escrita sobre la cruz. Era en verdad la acusacin sobre la cual Jess haba sido sentenciado por l, pero

hiri en lo vivo al Sanedrn. Quera mostrarles que no podan imponerse ellos a l todo el tiempo. El corazn de Jess fue conmovido por su madre que estuvo junto a la cruz. En verdad, la espada ya haba penetrado en su alma. Los hermanos y las hermanas de Jess no crean en l, y as pues, el discpulo amado es el nico que puede consolar a Mara en esta hora de sufrimiento indecible. La condujo lejos de la terrible escena, a su casa en Jerusaln.

Una de las gotas ms amargas de la copa fue el escarnio de las multitudes y el orgulloso desprecio con que le miraban al pasar. Jess era ya un dolo cado, y alegremente le echaban en cara sus grandes pretensiones de ser Salvador, Hijo de Dios, El Cristo, Rey de Israel, de edificar el templo en tres das. Por qu no desciendes de la cruz para que podamos ver y creer? Esto nos convertir a todos! As hablaron las multitudes, los miembros del Sanedrn, quienes perdieron su dignidad en su hora de triunfo, as los soldados con rudeza recia, as tambin los ladrones, en sus cruces, estando a cada lado de l. Aun los ladrones menospreciaron esta vctima propiciatoria en medio de ellos, hasta que uno volvi a su juicio y se dirigi al otro reprendindole. La reaccin fue tan grande en l que lleg a tener fe en Jess. Esta fue grande confianza, el creer que en una hora como sta, Jess tuviera un Reino. Confi en que vendra otro da mejor para Cristo, y Jess honr su fe inmediatamente, y le abri las puertas del Paraso. Aun en la cruz Jess salv un alma, s, en la cruz salv a todos los que son salvos.

Al medio da vinieron las negras tinieblas, como si la naturaleza ya no pudiera soportar ms la escena. El velo de la noche descendi sobre estas tres lentas horas mientras reinaba el silencio. El escarnio ces y' un extrao miedo se apoder de todos. No fue un eclipse de sol, pues era el tiempo de la luna llena. El silencio al fin fue interrumpido por un grito de Jess. Senta que de alguna manera, en medio de los sufrimientos de estas horas, el Padre le haba retirado su presencia. Fue hecho pecado aquel que no conoca pecado, y fue dejado para sentir el aguijn de la muerte por el pecado. No podemos

penetrar ms en el misterio, pero alguno ha dicho que la respuesta a este clamor fue Juan 3:16. Fue el amor de Dios por el mundo lo que hizo posible esta hora de indecible tristeza. Jess retuvo el conocimiento de lo que haca. Tom un traguito de vinagre y clam, "Consumado es" (Juan 19:30). El vio la victoria donde el Sanedrn y el diablo no vieron sino la derrota. Muri con un grito de resignacin en sus labios, y entreg su espritu al Padre.

Y Jess estaba muerto. Su cabeza estaba inclinada y no haba luz en sus ojos. Los grandes pintores de todos los siglos han procurado representar en todos sus lienzos esta tragedia sublime y terrible. El velo fue roto desde arriba hasta abajo por el terremoto que vino cuando Cristo muri. Los sepulcros de muchos santos fueron abiertos, y ellos mismos salieron despus de su resurreccin, como narra Mateo (Mat. 27:53). El centurin romano que estuvo encargado de la crucifixin fue muy impresionado por la oscuridad, el terremoto, y la conducta de Jess. Comprendi que se haba cometido una terrible equivocacin y haba sufrido la muerte un buen hombre. El pueblo fue herido de terror y huy a la ciudad. Las fieles mujeres se quedaron solas y lo miraron todo.

Cuando vinieron los soldados para acabar la obra, para que los cuerpos no se quedaran durante el sbado, hallaron que Cristo ya estaba muerto. Juan haba vuelto a la cruz y vio a un soldado atravesar un costado de Jess de donde salieron sangre y agua, probando as! dos cosas: una que era un verdadero hombre, y no un mero fantasma a causa de la sangre; la otra, que haba muerto algo repentinamente porque todava quedaba en l algo de sangre, probablemente la muerte ocurri debido a una ruptura del corazn, segn la sugestin de Stroud De otro modo, la sangre, segn el argumento del doctor Stroud, no se hallara en el cuerpo despus de la muerte. Pero Juan, sea cual fuere la explicacin, insiste en que su testimonio es veraz (19:35). El valor de Jos y Nicodemo no es, despus de todo, extrao; as como las mujeres tmidas con frecuencia sern tan osadas como los leones

en una gran crisis. Se pusieron del lado de Jess despus de que su estrella se haba eclipsado. Que se relate para el crdito de aquellos dos hombres de alta alcurnia que, aunque se tardaron mucho, al fin se pusieron abiertamente al lado de Cristo cuando les cost mucho para hacerlo, cuando de hecho muchos de los discpulos principales se haban escondido. Pero las mujeres eran fieles. Vigilaron el lugar, el nuevo sepulcro de Jos en el jardn, cuando Jess fue puesto all, esperaron hasta que lleg el sbado (amaneci), y entonces descansaron con corazones apesadumbrados esa noche. Los jefes pasaron un sbado inquieto, porque aunque Cristo estaba muerto, haba dicho que se levantara de la muerte. Ellos mismos no crean semejante tontera, pero el caso de Lzaro los puso intranquilos. Temieron a Jess, aunque estaba muerto, como Herodes Antipas haba temido a Juan el Bautista. Dijeron a Pilato que teman a los discpulos de Jess. De todos modos lograron que una guardia fuese puesta frente al sepulcro y que ste fuese sellado con el sello romano. Entonces el Sanedrn pudo ir a orar y dar gracias a Dios de que "Aquel engaador" ya no podra estorbarles. Ya no podra violar sus reglas y ensear herejas al pueblo. Ya no podra ridiculizarlos delante de] populacho. El rabinismo y el sacerdotalismo estaban todava triunfantes.

Haban salvado al Reino de Dios de este impostor! Este sbado podan felicitarse con satisfaccin piadosa. Los estigmatiz con el nombre de "hipcritas"? No volver a hacerlo, gracias al cielo. Sin embargo, an podan or aquellas palabras resonar en los corredores del templo mientras el pueblo aclamaba a Jess. Estara l realmente muerto, o slo imaginaban ellos que l estaba repitiendo aquellas palabras? Quizs slo sus nervios estaban un poco afectados.

S. Jess en el Sepulcro. El sbado les pareca una eternidad. La excitacin ya se haba acabado. El austero Sanedrn era dueo de la situacin. La conciencia vacilante de Pilato todava le inquietaba a veces, y tal vez su mujer

tena aun sueos. Los soldados romanos hablaban curiosamente acerca del extrao prisionero que haba sido crucificado. El pueblo de la ciudad tena un respeto nuevo por el Sanedrn, el cual, despus de todo, haba llevado a cabo su amenaza contra el profeta de Nazaret. Las multitudes de Galilea que haban participado con tanto entusiasmo en la entrada triunfal aceptaron filosficamente la situacin. Muchos de ellos dijeron, "Yo os lo dije." Siempre haban sabido que llegara a algn mal fin su osado maestro que no haba vacilado en oponerse a los maestros de Jerusaln. Ellos eran los eruditos y los custodios de la ortodoxia. Los otros no tenan nada qu hacer sino creer lo que los rabes tenan a bien ensearles. Otros lo sentan, pero guardaban silencio. Qu podran ellos decir ahora?

Jess estaba muerto. Esto afligi el alma de Mara, su madre, como una lluvia incesante. Qu haba dicho el ngel Gabriel? Y ahora esto! Era demasiado para que su corazn de madre lo entendiera. Era profeta; obraba milagros; afirmaba que era el Mesas, el Hijo de Dios. Ella lo creera contra todo el mundo. Adems de esto Juan el Bautista dijo que era el Mesas. Sin embargo, ha muerto. Las otras mujeres estaban demasiado apesadumbradas para consolar a la madre. Y qu podan decir?

Los discpulos estaban esparcidos como ovejas sin pastor. Judas, el traidor, se haba suicidado. Pedro, que le haba negado, lloraba en secreto. Juan, suprima su propio dolor cumpliendo con la splica del Salvador moribundo. Los otros discpulos no haban sido vistos desde el arresto en el jardn. Pero saban lo que haba sucedido aunque le haban abandonado en la hora de su necesidad. Juan slo haba sido completamente fiel y valeroso todo el tiempo, Juan y las mujeres; las esperanzas de los discpulos estaban sepultadas en el sepulcro de Jos. Ya no habra ms disputas triviales sobre los lugares principales del Reino. Les pareca que el Reino estaba muerto, as como el Rey. Ya no haba futuro para el cristianismo porque el reino de]

mundo haba triunfado * La esperanza del mundo estaba sepultada en el sepulcro.

Manifiestamente los enemigos de Jess haban triunfado. Es el triunfo de Satans y l lo sabe. Los del Sanedrn no eran sino instrumentos en sus manos, aunque ellos piadosamente imaginaron que estaban sirviendo a Dios por lo que haban hecho.

Hubo gozo en el infierno y en Jerusaln ese sbado. Cristo haba escogido la batalla en lugar de transigir y esta es la respuesta de Satans. Se quedar Jess en aquel sepulcro? Se qued en aquel sepulcro? La luz del mundo se ha apagado. Volver a salir aquel Sol de Justicia con salud en las alas? De la respuesta depende el futuro del cristianismo y el futuro del mundo. Durante el sbado nadie lo esperaba. Todos haban perdido la esperanza y haban olvidado cuanto haba dicho Jess sobre el asunto. La teologa de los discpulos se hundi bajo el terrible hecho de su muerte. Fue el hecho prominente que ensombreca sus mentes, y no podan deshacerse de l. El taido funeral de las solemnes horas del sbado hiri los sangrados corazones y mentes desesperadas de aquellos a quienes Jess haba escogido para este mismo da. Pero no podan levantarlo del sepulcro, y para ellos un Cristo muerto era un cristianismo muerto. Es fcil para otros ofrecer simpata doctrinal en la hora de la muerte mientras los terrones que van cayendo sobre el atad producen el eco de nuestro pesar. Pero en esta tumba estaba sepultada la ms preciosa flor de la raza, la esperanza de los que le haban confiado su todo. Poneos junto a aquel sepulcro e imaginad lo que podrais haber dicho. Es vano acordarse de las promesas de un Cristo muerto.

CAPITULO VIII. EL TRIUNFO FINAL DE JESUS


"El Seor verdaderamente ha resucitado" (Lucas 24:34).

SOBRE LOS discpulos pesaban las tinieblas de la desesperacin. La noche fue larga y no haba estrellas. Es verdad que Jess haba dicho que se levantara al tercer da, pero nadie pens en esto excepto sus enemigos, y no lo crean. El hecho cruel, y abrumador de la muerte del Maestro se les representaba a cada momento. Es verdad que habla levantado a Lzaro de la muerte despus de que ste haba estado en el sepulcro cuatro das, pero ahora el sepulcro tiene en sus fuertes garras a Jess mismo. Juntamente con l haban enterrado todas sus esperanzas. No era un eclipse momentneo del destino lo que les haba sobrevenido sino una noche eterna. Es importante comprender plenamente esta situacin para que uno pueda comprender claramente que cualquier luz sobre el asunto tena que venir de otro que no era un discpulo. No es concebible ninguna conspiracin de parte de estos discpulos desanimados para revivificar el cristianismo con el anuncio de que Jess viva. Si el cristianismo volvera a nacer por la creencia de un Salvador resucitado, debe uno entender cun difcil era para que los discpulos llegaran a creer esto.

Si se dice que las mujeres imaginaron que haban visto a Jess y a los ngeles, restaurando as las esperanzas a los discpulos, es de observarse que los discpulos no creyeron a las mujeres. Si se dice que las narraciones son contradictorias, debemos acordarnos de que esto muestra la independencia en el testimonio. Si se dice que esto es lo que los discpulos pensaban despus, que es su interpretacin teolgica, debemos recordar el hecho de

que las narraciones relatan sin vacilacin sus propias equivocaciones, falta de perspicacia, falta de fe, dificultad para creer en la resurreccin de Cristo Jess. Es la verdad sencilla que no se ha propuesto todava ninguna teora que se armoniza con el hecho de la revivificacin de un cristianismo muerto con excepcin del hecho de la resurreccin de Cristo. Los discpulos vieron a Jess. Decir que vieron su espritu, en lugar de su cuerpo, no hace ms fcil la creencia. Es un milagro ver un espritu desencarnado. Detengmonos sobre las narraciones fragmentarias de aquellos cuarenta das. Las esperanzas de la raza humana se basan en lo que se verific en este tiempo. Observemos los pasos que conducen hacia la luz.

1. El Hecho del Sepulcro Vaco. Este fue el descubrimiento de las mujeres y fue admitido por todos. Es el primer hecho cardinal en la nueva situacin. Los enemigos de Cristo haban ido ms all de lo necesario al haber obtenido el sello romano sobre el sepulcro y la guardia romana para cuidarlo. La guardia garantiz que ningn hombre pudo robar el cuerpo de Jess. Cuando los soldados asustados huyeron hacia el Sanedrn, no hacia Pilato, dijeron la verdad. Dijeron que Jess sali del sepulcro. Creyeron los del Sanedrn en Jess? De ninguna manera. Cristo haba dicho que no creeran aunque se levantara uno de los muertos. El Sanedrn haba muerto a Jess, y ahora se propona matar el hecho mismo de su resurreccin. Un hecho es la cosa ms difcil de destruir en el mundo, y tiene poder perpetuo para rejuvenecerse. Es mucho ms fcil matar a un hombre que un hecho. Pero Jess no apareci al Sanedrn, y los integrantes de ste dejaron de mortificarse porque los soldados fueron compelidos a decir lo que se les deca que dijeran. Se puede observar, de paso, que si los soldados estaban dormidos, no saban nada de lo que haba sucedido. El Sanedrn los asegur en cuanto a Pilato. Pero volvmonos a las mujeres. Muy tarde, el sbado, las mujeres fieles se permitieron el triste privilegio de mirar otra vez el sepulcro. Por algn motivo no notaron a la guardia romana, tal vez porque no se acercaron lo suficiente. Despus de la puesta del sol compraron especias para ungir el cuerpo de Jess, y luego descansaron hasta la maana. Al amanecer salieron, sin duda,

de Betania, y antes de llegar al cerro que est al norte de Jerusaln, el sol haba salido. No haban hecho ningn plan para quitar la piedra, y de repente se inquietan por eso. i Pero, he aqu la piedra ya se haba quitado! Qu significaba esto? Haba sido robado su cuerpo por los enemigos? Su ignorancia de que la guardia estuviera all hara que semejante sugestin les fuera natural. Entraron tmidamente al sepulcro abierto y vieron a dos varones. Con una sola mirada ven que Jess no est all. Este es el primer hecho indisputable que nos presenta. El sepulcro vaco demanda una explicacin.

2. La Narracin de los ngeles. Los dos varones resultan ser dos ngeles y tienen una interpretacin de la situacin. Ofrecen una explicacin del sepulcro vaco. La fuerza de esta evidencia es debilitada por algunas mentes por el hecho de que estos ngeles son presentados en la narracin. Pero si hay hombres que pueden levantarse de la muerte, puede ser posible que los ngeles aparezcan tambin. Sin embargo, las mujeres solamente han odo decir a los ngeles que Jess ha resucitado. " Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu sino que ha resucitado!" (Lucas 24: 5). Son los ngeles quienes procuran recordar a las mujeres la promesa olvidada de que se levantara el tercer da. Ahora comienzan a entender. Es extrao que antes no hubieran pensado en ello. Se les encarga a las mujeres que lleven un mensaje a los apstoles y especialmente a Pedro. Jess promete encontrarlos en Galilea como haba dicho antes de su muerte que lo hara (Marcos 14:28). Naturalmente las mujeres estuvieron agitadas. Asombro, miedo, temblor, gozo y prisa se apoderaron de ellas y corrieron en silencio para cumplir con el encargo. Sera todo esto verdad? Al menos las mujeres parecan estar convencidas de que Jess viva. Pero qu pensaran de ello los discpulos?

3. La Intuicin de Juan. Los escpticos acerca de la resurreccin de Jess eran sus propios discpulos. El problema del Cristo resucitado entonces era el de convencerles de este hecho. Era imposible revivir la fe y la esperanza en ellos

mientras crean que Jess estaba muerto. La resurreccin del cristianismo dependa del Cristo resucitado como un hecho y como una fuerza. Mara Magdalena pronto se dio cuenta de que el sepulcro estaba vaco y se apresur a ir, sin ver a los ngeles, para decirlo a Pedro y a Juan. Ahora Pedro ya est con Juan, ya no est solo. El dolor comn ha hecho a Pedro volver. Ambos estn muy afligidos por la idea de que el cuerpo de Jess haya sido robado del sepulcro, como supona Mara. *Tenan que ver primero si era verdad. Juan lleg primero al sepulcro, ambos dejando a Mara muy atrs, pero vacil para entrar despus de ver los lienzos puestos hacia un lado. Pedro no vacil para entrar, y vindolo Juan, hizo lo mismo. Juan not que el sudario que haba estado, sobre su cabeza no estaba con los lienzos, "sino, envuelto aparte en cierto lugar solo" (Juan 20: 7). Para este temperamento sensitivo y espiritual esto era evidencia de que Jess se haba levantado del sepulcro. No haba habido robo del sepulcro, no haba seal de una lucha con la guardia ni de apresuramiento para quitar los lienzos, los cuales, en verdad, probablemente no habran sido quitados de esa manera en semejante caso. Jess mismo puso cuidadosamente el sudario a un lado. "Vio y crey." Pero Pedro era ms prctico y dudaba todava. Pedro y Juan haban olvidado la promesa de Jess de que se levantara el tercer da. Haban olvidado la gloria del monte de la transfiguracin. Pero si haba resucitado dnde estaba? Nadie haba visto a Jess. Era todava un misterio no resuelto. Slo los soldados saban lo, que haba sucedido y ellos no lo dijeron a los discpulos sino al Sanedrn. Las bocas de los nicos testigos oculares de los hechos sobresalientes fueron cerradas. Es posible que los saduceos no hayan credo lo que haban dicho los soldados, pero los fariseos lo haban tomado ms en serio. La situacin, considerndola toda, era muy grave. Haban de ser contrariados al fin? Quizs, sin embargo, haba aparecido solamente como espritu, desapareciendo despus para no molestarlos ms.

4. Jess y Mara. Despus de haber dejado Pedro y Juan el sepulcro vaco Mara lleg, porque haban corrido demasiado aprisa para ella. Otro hecho interesante es el de que los ngeles no aparecieron a Pedro ni a Juan sino

que volvieron a aparecer a Mara. Se podra argumentar que esto prueba que las mujeres originaron todo en su imaginacin excitada, pero nadie creera a las mujeres hasta que su testimonio fuese confirmado. De modo que otra explicacin tiene que buscarse, aunque yo no tengo ninguna que ofrecer. Gabriel apareci a Jos as como a Mara. Mara estaba parada afuera, llorando con dolor inconsolable. La cosa era bastante triste antes, pero ahora es mucho ms triste. Haber deshonrado el cuerpo de l robndolo, era llegar al colmo de la ignominia. Se inclin y mir adentro del sepulcro. Los ngeles se sorprenden por su pesar y ella por el gozo de ellos. Dio a los ngeles la misma respuesta perpleja acerca de lo que se haba hecho con el cuerpo de Jess, y entonces se volvi y vio a uno a quien crea ser el jardinero. Aqu, tal vez, haya un rayo de luz. Es posible que l haya cambiado el cuerpo de Jess a otra parte del jardn. La misma alma de Mara habl cuando ella dijo: "Seor, si t le has quitado de aqu, dime dnde le has puesto, y yo me lo llevar" (Juan 20:15). Fue un ruego pattico. La respuesta fue la primera palabra de la cual se sabe que Jess habl a un ser humano desde su resurreccin y fue simplemente "Mara". Pero fue el acento y el tono de voz de otros das. No haba pensado que era posible que Cristo viviera, y no lo reconoca. Adems de esto Cristo tena hasta cierto grado otra apariencia. No era fcil comprenderle al principio, y a veces estorb a los discpulos, en cierto sentido, para que no le reconocieran. Pero ahora no haba duda. Junto al sepulcro abierto Mara vio a Jess. No pudo decir otra cosa sino, "Rabboni". Quiso tocarle tiernamente con la mano, pero l se lo prohibi. Slo est aqu porque no ha ascendido an al Padre.

Jess est en el camino desde el sepulcro hasta la gloria y se detiene algunos das con los discpulos. Los llama "Mis hermanos" y se identifica ante ellos, en su relacin con Dios el Padre, por simpata con ellos mismos. Les enva el mensaje de que va a ascender al Padre. Las otras mujeres tenan la promesa de l de que las vera en Galilea. Ambos mensajes eran verdicos y las pondra a prueba. Mara arde en gozo por la maravillosa realidad y viene corriendo a los discpulos con las tremendas palabras," He visto al Seor!" (Juan 20:18).

Pero nadie la crea. Si Juan oy esto, guard silencio. La duda ligaba a los apstoles. Simplemente, no poda ser la verdad. Fue alguna nueva ilusin que se haba apoderado de Mara. Tal vez pensaron que los demonios se haban posesionado de ella otra vez.

5. Jess y las Otras Mujeres. Jess encontr a las mujeres en el camino del sepulcro con el mensaje de los ngeles antes de que hubieran visto a los discpulos, aunque Lucas 24:9 puede indicar que ya haban entregado dicho mensaje. Jess les repite el mensaje de los ngeles, el de que los encontrara en Galilea. Y sin embargo pronto haba de verlos en Jerusaln. Sera que paulatinamente los preparaba para verle? Antes de la gran reunin en Galilea necesitaran estar muy confortados. Todas sus apariciones a ellos en Jerusaln eran de la naturaleza de una sorpresa. Los sinpticos todos se refieren a la promesa de Galilea y a algunas de las apariciones en Jerusaln tambin en este primer da. Tampoco creyeron los apstoles el testimonio del grupo de las mujeres. Y para ellos sus palabras parecan un desvara (Lucas 24:11).

6. Luz Inesperada Sobre el Problema. Cleofas y un amigo vivan en Emaus, a distancia de como diez kilmetros de Jerusaln. Haban venido a la ciudad este primer da de la semana para ver si haba algo nuevo en la situacin. Era ya avanzada la tarde y volvan con pies pesados y con corazones tristes a su poblacin. Al andar hablaban del asunto. Era una ocasin para revisar toda la carrera de Jess de Nazaret. Cada uno procuraba explicar la obra de este maravilloso hombre y haca al otro, preguntas sobre puntos difciles. Por qu haba tanta promesa si todo habra de acabar as?

Un extrao se uni con ellos y escuch su pltica. Al fin les pregunt de qu hablaban "Y ellos se detuvieron con rostros entristecidos" (Lucas 24:17). Dnde haba estado se en estos das para no haber odo hablar de Jess de

Nazaret? Haba vivido solo en Jerusaln? En estos das nadie hablaba de otras cosas sino de Jess. Brevemente narraron la historia del Nazareno, sus obras, su carcter, y su fin. Agregaron lo que haba sido la esperanza de ellos acerca de l, una esperanza ahora sepultada en su tumba "Mas nosotros esperbamos que era aqul que haba de redimir a Israel." La esperanza de la nacin no se haba tardado en apoyarse en l. En un tiempo pareca que l fuese el Mesas por tantos siglos esperado. Pero ya se ha acabado todo esto porque ya hace tres das que est muerto. Es verdad que algunas de las mujeres relataron que el sepulcro estaba vaco, lo que result ser cierto, pero nadie crea lo que ellas decan acerca de una visin de ngeles que afirmaron que Jess viva. Cuando ellos partieron de la ciudad, nadie habla visto a Jess mismo.

El extrao comenz a hablar entonces. Se refiri al Antiguo Testamento y explic cmo la carrera de Jess, segn la bosquejaron, estaba de acuerdo con la descripcin que del Mesas hay en las Escrituras. Hasta argument diciendo que era necesario que el Mesas sufriera. Era para ellos una nueva y muy interesante interpretacin y la tomaran en consideracin. Era maravillosa, porque sus corazones ardan mientras l hablaba. Nunca haban odo a nadie expresarse de esa manera. Pero ahora han llegado a casa y tienen que detenerse. El extrao vacil e hizo como que iba ms lejos. Mas por la invitacin persistente de ellos, l se detuvo para comer la comida de la tarde. Se sentaron en derredor de la mesa y l tomo el pan y dio gracias. Oyeron la voz y vieron el encanto de otros das. i Se miraron unos a otros y l desapareci! Era Jess, y le haban visto. Despus de todo, las mujeres tenan razn. Cristo se haba levantado de la muerte y viva. Deban decirlo a los hermanos en Jerusaln para regocijar sus corazones.

7. Una Conferencia Sobre la Situacin. Esta se verific en aquel mismo aposento alto donde se haban reunido en aquella noche triste cuando Jess haba predicho todo cuanto haba sucedido. Es probable que Simn Pedro

haya motivado la reunin. Las mujeres haban trado un mensaje especial de los ngeles para 61 enviado por el Maestro. Pero, para colmo de todo, Jess mismo haba aparecido a Simn Pedro. La nueva cre la ms alta excitacin entre los apstoles. El era el ms prominente y seguramente no sera engaado, aunque las mujeres lo fuesen. Era una crisis del cristianismo, la crisis de todas las crisis. Si verdaderamente Cristo se haba levantado de la muerte, entonces no se habla perdido todo: en verdad, todo se haba ganado. Habra un futuro glorioso para el cristianismo. Era importante que los apstoles no se desbandaran. Deban reunirse desde luego con los discpulos que podan verse y conferenciar sobre el siguiente paso a dar. Probablemente Mara y las otras mujeres estaban presentes tambin, pero Toms estaba ausente; posiblemente no poda ser hallado porque los otros tenan que apresurarse a hacer algo. Ciertamente todos estos testigos oculares del hecho -de que Cristo viva tendran una conversacin interesante. Tal vez Mara, las otras mujeres, Pedro, todos, relataron cmo se vio Jess y lo que dijo. Qu haba dicho Jess a Pedro? Era la primera vez que Pedro haba visto al Maestro desde su negacin. Los dems pesaran ansiosamente todo cuanto se deca. Era evidencia vlida? Era conclusiva? No podran estar, despus de todo, equivocados? En medio de la conferencia vinieron los dos discpulos de Emaus con su maravillosa historia. Antes de que pudieran relatarla, los otros les anuncian gozosamente: "El Seor verdadera mente ha resucitado y ha aparecido a Simn" (Lucas 24:34). Lo ltimo fue el punto de ms importancia para los discpulos. Entonces los dos presentaron su notable confirmacin. En verdad pareca ser la verdad, por ms extraordinaria que fuese. Las puertas haban sido cerradas por temor a los judos, porque no queran arriesgar nada.

Hablando ellos de Jess, de repente se present l en medio de ellos. Se haba levantado de la muerte! Pero, ahora estaban ya convencidos? Una extraa reaccin les sobrevino, pues se atemorizaron, suponiendo que vean un espritu o fantasma, precisamente lo que afirman ahora algunos crticos modernos. Toda esta aparicin como es narrada por Lucas y Juan se opone a

la idea de que no era sino el espritu de Jess, lo que fue visto por los discpulos. Les mostr sus manos y su costado y especialmente afirm que no era un mero espritu, sino que hasta tena "carne y huesos" (Lucas 24:39).

Tenemos que admitir que este pasaje aumenta la dificultad, porque la carne y la sangre no entrar en el cielo. El cuerpo de la resurreccin es un cuerpo espiritual. Pero tenemos que acordarnos de que el caso de Jess es enteramente excepcional. Pas cuarenta das sobre la tierra entre la resurreccin y la ascensin. Su cuerpo no estaba como haba sido ni como sera. Poda pasar por puertas cerradas, y no obstante comer pescado asado! Tenemos que dejar este misterio no resuelto, como tenemos que hacerlo con todos los misterios ms profundos de Dios y de la naturaleza. Pero despus de todo esto no es ms difcil que el hecho de la resurreccin, y podemos ver cmo este estado de transicin poda ser una ayuda poderosa para la fe de los discpulos. Su duda era tan grande en esta ocasin que Jess les reprendi por su falta de fe. Como ha dicho uno de manera original, "Ellos dudaron para que nosotros creysemos." Al fin nuestro Seor haba convencido a sus propios discpulos de que ya no estaba muerto, sino vivo. Afortunadamente para nosotros la prueba es conclusiva, porque la resurreccin de Jess es el fundamento de todas nuestras esperanzas y luchas. Cristo los ha convencido pero esto no es sino el principio. Estn comisionados para que vayan y conquisten el mundo. Como el Padre le haba enviado a l, as l ahora los enva a ellos (Juan 20:21). Han de anunciar a los hombres los trminos de perdn. Su tarea es ahora la de convencer a otros. Pueden probar a otros que Jess vive, que el cristianismo tambin vive y est destinado a conquistar el mundo? Tienen al menos un requisito: ellos mismos lo creen. Tienen esperanza y fe, pero les falta experiencia y poder.

8. El Caso de Toms. Pronto encuentran a Toms, quien estuvo ausente en la noche de domingo cuando Jess apareci a la compaa en el aposento alto. Procuraron convencerle dicindole: "Hemos visto al Seor" (Juan 20: 25), y

dejaron completamente de vencer su incredulidad. Estaba tan escptico, como lo haban estado ellos antes de la experiencia de Pedro, y de ver las seales de los clavos en las manos y los pies de Cristo. Yo no creer, dijo Toms bruscamente, hasta ver lo que vosotros afirmis haber visto. Despu3 de todo, Toms no era mucho ms escptico que lo que los dems haban sido con Jess en su misma presencia. Es verdad que l tena su testimonio agregado al de todos los otros. Es dudoso cul sea el enemigo de toda credulidad. El cristianismo es el enemigo de la supersticin ociosa as como de la infidelidad vocinglera. El cristianismo desea que sus adherentes examinen los hechos. Sin embargo todos los discpulos -haban dudado demasiado y por eso fueron reprendidos abiertamente por Jess. Toms no es un consuelo para el hombre que se enorgullece de su escepticismo. Jess se mostr bondadoso para con Toms. El domingo siguiente los discpulos vuelven a reunirse en el mismo aposento alto donde Jess les habla aparecido exactamente una semana antes. No le haban visto durante la semana, porque Cristo no se qued con ellos corporalmente aunque estaba con ellos en espritu. Vendr esta noche? Quin sabe! No han ido todava a Galilea porque todava no ha llegado el tiempo. No han vacilado en su conviccin de que Jess est vivo. No han formulado ningunos planes para el futuro del cristianismo, sino que estn esperando que se desarrolle ms el asunto. De nuevo estn cerradas las puertas, porque es preciso que los gobernantes ignoren la situacin. Toms est con ellos esta noche.

De repente Jess vuelve a presentarse y habla con Toms. Haba aceptado el reto de la duda y mostr sus manos y su costado. Bastaba, y Toms no pudo decirle sino "Seor mo y Dios mo" (Juan 20:28). Si Toms haba dudado ms tiempo que los otros apstoles su fe ahora creca ms rpidamente que la de ellos. Saluda a Jess como Seor y Dios sin ninguna reserva. Cristo permiti que se le declarara divino, y agreg que la fe ms grande seria la que llegara a esta altura sin haberle visto, la fe de aquellos que "no han visto y sin embargo han credo." Esta bienaventuranza nos pertenece a todos los que estamos convencidos de la resurreccin y deidad de Jess. Juan aade aqu,

como para cerrar su Evangelio, que sta es la raz6n por la que ha escrito, para producir este estado de te en Jess como el Mesas, el Hijo de Dios. Seguramente su ambicin ha sido realizada de una manera noble no obstante que su Evangelio por esa misma razn ha sido atacado fieramente al travs de los siglos. Pero, para decir verdad, Juan nos ha dado un retrato de Cristo tal, que le hara, si no fuera genuino, el ms grande artista creativo de todos los siglos; cosa que nadie cree.

9. Junto al Mar de Galilea. Pasaron los das y los discpulos volvieron el rostro hacia Galilea. El tiempo no haba llegado para que Cristo se revelara al cuerpo de creyentes (haba como, segn Pablo, ms de quinientos de ellos) sobre el monte sealado en Galilea. No podan hacer nada sino esperar en medio de las escenas que haban presenciado tantas obras de Cristo. Cada vez que pasaran por la ribera del amado lago se acordaran de Jess. En estas mismas riberas lo haban abandonado todo para seguir al nuevo Maestro. Haba valido la pena? Qu tiene el futuro para ellos ahora? En verdad ha sido maravilloso. La mayor parte de ellos haban sido pescadores, y por lo mismo una noche Pedro tom la iniciativa y dijo que iba a pescar. Eso bastaba para recordarles los das anteriores. Seis de ellos inmediatamente ofrecieron ir con l. Pescaron toda la noche y tuvieron la suerte de los pescadores, esto es no cogieron nada. Estaban acostumbrados a esto y se dirigan a la ribera al amanecer cuando vieron una figura en la tenue luz que andaba en la costa. Les lleg una voz que era extraamente familiar, aunque la palabra "hijos" aplicada a ellos parece haber sido inusitada, pero el fino sentido espiritual de Juan percibi la, verdad, y dijo: "Es el Seor" (Juan 21:7). Lo impulsivo de Pedro correspondi a la intuicin de Juan y pronto estuvo en la playa al lado de Jess.

La escena entre Jess y Pedro ocurrida en la playa a la hora del crepsculo matutino es verdaderamente maravillosa. Fue despus del almuerzo de pescado y pan cuando Cristo se volvi hacia Simn. Otra maana haba

estado sentado junto a una lumbre, y esto por s mismo era significativo para Simn, pero Jess le habl tan claramente que trajo a su memoria ya muy viva, toda la escena de la negacin. Se aprovech del momento para probar el corazn de Simn con tres preguntas escrutadoras. Era Simn quien haba hablado por los discpulos en Cesarea de Filipos. Era Simn quien haba dicho en la noche de la traicin que, aunque todos los hombres abandonaran a Jess, sin embargo l sera fiel hasta la muerte. El tiempo pone a prueba al jactancioso y ahora Simn tiene vergenza de hablar una sola palabra. Jess lo trat con suavidad, aunque con persistencia, apelando a su amor superior y aun poniendo en duda si tendra simple amor, con la palabra escogida por Simn. Le hizo una pregunta por cada negacin y cada una le hiri el coraz6n. El resultado fue verdaderamente satisfactorio y revel en Simn una humildad que no se haba visto antes, pero que vuelve a aparecer en I Pedro 5:1-11. Ya est convertido despus de ser zarandeado por Satans y las oraciones de Jess por l haban prevalecido. Jess le exhorta a que apaciente las ovejas, y ms tarde l instar a los ancianos "a que pastoreen la grey de Dios" (I Pedro 5:2). En una ocasin Pedro haba prometido a Jess que morira como mrtir si fuese necesario, y en seguida volvi la espalda y huy vergonzosamente. Pero ya que est humillado morir como mrtir algn da. Pero Simn es Simn todava en sus caractersticas personales, y su curiosidad le hace hacer una pregunta acerca de Juan: "Seor, qu har ste?" (Juan 21:22). La pregunta de Pedro era casi impertinente y fue duramente reprendida por Jess, aunque no quera decir que Juan realmente vivira hasta la segunda venida, equivocacin que Juan pone cuidado en corregir. Santiago y Juan en una ocasin haban tenido la temeridad de decir que podan soportar el ser bautizados, con el bautismo de la sangre de Cristo, y en efecto Santiago pronto haba de beber esa copa.

10. Sobre una montaa en Galilea. No sabemos cul montaa era sta, ni sabemos la fecha exacta. Sin duda la mayor parte de los creyentes estuvieron reunidos all. Haba habido tiempo para que la noticia les llegara. Fue una ocasin notable, porque all estuvo reunido el pueblo que representaba el

fruto visible del ministerio de Jess, algo ms que quinientos discpulos. El grano de mostaza haba comenzado a crecer y al fin cubrira la tierra. Esto lo saba Jess. Haba unos pocos que todava dudaban, sosteniendo una batalla dura, pero la mayor parte de ellos ya haban llegado a una fe militante en el Redentor Resucitado. Jess vino al encuentro de esta buena compaa como el capitn de una hueste que conquistara al mundo. Ningn estadista alguna vez bosquej un programa tan magnfico como ste que Jess les propuso, la carta cristiana para la conquista del mundo. Ningn general alguna vez tuvo ms seguridad de la victoria. El sublime optimismo de Cristo es trascendental cuando se recuerda que sus discpulos no tenan dinero, ningunas armas, ni ninguna influencia. Tenan, sin embargo, el mensaje supremo y la presencia y el poder de Cristo por el Espritu Santo. Se objeta por algunos crticos que la gran comisin es demasiado eclesistica para ser genuina, pero el bautismo es la nica cosa contra la cual semejante objecin puede hacerse y ningunas direcciones detalladas se dan aqu para la ejecuc6n de aquel mandato. Todo esto lo encontramos en otra parte. Es una propaganda misionera la que Jess impone en los corazones de los quinientos hombres y mujeres, primeramente sobre ellos como miembros del Reino de Dios, como individuos redimidos. La iglesia local es el medio sealado por Dios para llevar a cabo la obra del Reino, pero la responsabilidad descansa sobre cada creyente, en caso de que falte una iglesia al cumplimiento de su deber. Los discpulos son la sal de la tierra, la esperanza del mundo; el futuro del cristianismo descansa sobre sus hombros.

11. En Jerusaln de Nuevo. Los apstoles ahora vuelven a Jerusaln, el escenario de su triste desconcierto, s, pero tambin el escenario de la resurreccin triunfante de Cristo. Desde ahora Jerusaln, -en lugar de Galilea, ser el lugar de su actividad. Procurarn establecerse en Jerusaln misma, porque ahora saben que Dios estar con ellos hasta el fin. Santiago, el hermano de Jess, haba recibido una manifestacin especial y es ahora un creyente devoto as como Juan y los dems. Mara, su madre, tiene un nuevo canto en su corazn. Puede cantar un nuevo Magnificat, con una fe ms

difana y firme. Haba en verdad visto la salvacin del Seor. Ya existe, pues, un ncleo en Jerusaln. Lzaro ya no aparece ms en la historia, debido, tal vez, al odio implacable de los gobernantes contra l por haber salido del sepulcro.

Jess vuelve a encontrar a los discpulos en Jerusaln y pone cuidado en darles una ltima leccin en la interpretacin del Antiguo Testamento, porque l saba el Antiguo Testamento. Era, y es, el gran intrprete de la Escritura en todos los tiempos. Se hall a s mismo en los escritos de Moiss, en los profetas y en los Salmos, aunque tuvo que abrir la mente de los discpulos antes de que pudieran verlo (Lucas 24:45). La mente abierta es tan necesaria como la escritura abierta y ms difcil de alcanzar. La mente cerrada es el enemigo principal de la verdad. Jess espera que usemos la mente al estudiar la Biblia. Una vez ms Cristo los insta a la conquista del mundo. Esta es la cosa principal. Las misiones son la misma vida del cristianismo. Por cierto que tenan que esperar en Jerusaln hasta recibir poder de lo alto con el que podran conquistar el mundo. El dinamo espiritual es absolutamente necesario. Pronto recibirn el Espritu Santo y entonces debern dedicarse a esta empresa mundial. Sin embargo, no han de quedarse en Jerusaln hasta que todo Jerusaln se haya ganado. Esto no se ha realizado todava! Ciertamente no estn listos para esta misin mundial porque todava esperan un reino temporal (Actos 1:6), un error que el Espritu Santo les quitar cuando venga. De hecho, los discpulos entendern a Jess mejor cuando est ausente.

12. La ltima Vista Sobre el Monte de los Olivos. Jess condujo los discpulos fuera de la puerta oriental, pasando Getseman con sus recuerdos trgicos, subiendo el declive familiar hacia Betania, la amada Betania. La vista era sublime en toda direccin, el Jordn, el Mar Muerto, el Monte Nebo, Jerusaln, el Mediterrneo. Miraban hacia arriba (Actos 1:9) y Jess les daba una bendicin de despedida. Una nube pas y le arrebat de la vista de ellos.

Mucho tiempo despus de desaparecida la nube los discpulos, extticos, siguieron mirando hacia el cielo, a donde Jess haba ido.

13. Hasta que El Venga. La mirada hacia arriba fue interrumpida por la palabra de los dos ngeles que "este mismo Jess" as vendr de] mismo modo (Hechos 1:11). El mismo lo haba dicho. Ahora saben que se ha levantado y creen que volver. Dentro de poco tiempo estarn bajo la direccin del Espritu Santo Y llegarn a entender la naturaleza espiritual del Reino de Dios. Y adoraron a Jess (Lucas 24: 52) con gozo y alabanza. La tarea de los discpulos es la de entender, interpretar, y obedecer a Jess. El mundo cristiano est todava ocupado en hacer estas cosas. Su vida y sus enseanzas, su muerte y su resurreccin, su poder sobre todos los hombres para elevarlos y hacerlos semejantes a Dios, la cosa ms grande de todas, todava llenan el horizonte del mundo moderno. La ciencia ha hecho maravillas, pero la ciencia es estril comparada con la vida de Jess. Ha soportado la luz escrutadora de la minuciosa investigacin histrica. Sobre todo soporta la prueba de la vida. Su mirada llena de piedad est todava fija en nosotros, su Poderosa mano todava se extiende para salvar. Cuando vino la primera vez le crucificaron; cuando vuelva a venir ser coronado Rey de Reyes y Seor de Seores. Entre tanto que reine en todos nuestros corazones.

"Amn: ven Seor Jess."

Acerca del Autor Archibald Thomas Robertson


(1863-1934)
Naci cerca de Chatham (Virginia, EE.UU.). Su conversin tuvo lugar cuando tena 13 aos de edad en Wake Forest (Carolina del Norte), donde su familia se haba mudado. Desde entonces sinti el llamado de ser predicador del Evangelio. Predic su primer sermn a la edad de 17 aos. Realiz sus estudios en Wake Forest College (M.A., 1885) y en Southern Baptist Theological Seminary de Louisville (Kentucky, Th.M., 1888). En 1894 contrajo matrimonio con Ella Broadus, hija de su profesor J.A. Broadus (v.). Un ao despus fue elegido profesor del Nuevo Testamento, cargo que ocup hasta el da de su muerte. En 1916 pronunci las famosas Conferencias Stone del Seminario Teolgico de Princeton, y en el 27 las Conferencias Wilkinson del Seminario Teolgico Bautista del Norte. Erudito, brillante, goz de una bien merecida fama y prestigio entre los hombres de su generacin. Escribi cuarenta y cuatro libros, incluyendo cuatro gramticas griegas, catorce comentarios bblicos y seis volmenes de estudios de las palabras griegas del Nuevo Testamento, aparte de un buen nmero de biografas. En la mejor lnea de los clsicos de la fe cristiana, combin sus conocimientos acadmicos con un profunda piedad evanglica. Particip en doce Conferencias Northfield, dedicadas a promover la santidad y vida victoriosa en el creyente. Asimismo apoy las campaas de avivamiento de D.L. Moody ENCUENTRE MS LIBROS COMO ESTOS EN

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