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MAN EJ O DE L A P ROD UC CI N EN LA S UP ER FI CI E

CONTENIDO

INTRODUCCIN. RECOLECCIN DE LA PRODUCCIN. SEPARACIN DE LOS FLUIDOS PRODUCIDOS. ALMACENAMIENTO DE HIDROCARBUROS PRODUCIDOS. MEDICIN DE FLUIDOS PRODUCIDOS. MUESTRO Y ANLISIS DE LOS FLUIDOS MANEJADOS. TRATAMIENTO DE CAMPO DE CRUDO Y GAS. AUTOMATIZACIN Y CONTROL. INSTALACIONES DE PRODUCCIN MARINA.

II III IV V VI VII VIII IX

APUNTES DE MANEJO DE LA CONDUCCIN EN SUPERFICIE

CAPITULO 1 I NTRO DU CCI N

I.1 Conocimiento general de las instalaciones superficiales a partir de los pozos productores de aceite y gas. La composicin de la mezcla y las condiciones de presin y temperatura a las que se encuentran los hidrocarburos en el yacimiento, son los elementos requeridos para establecer si un yacimiento es de aceite negro, de aceite voltil, de gas y condensado o de gas seco. De acuerdo con el tipo de yacimiento es la configuracin y las condiciones de operacin del sistema para el manejo superficial de los hidrocarburos producidos.

Entre los yacimientos de aceite se tienen bsicamente dos tipos: de aceite negro y de aceite voltil. Para el manejo superficial de los hidrocarburos producidos por yacimiento de aceite voltil se requiere, adems de los procesos utilizados para aceite negro, la incorporacin de sistemas para la estabilizacin del aceite y del gas y para el manejo de los condensados.

En la Fig. I.l.a se muestra un diagrama de flujo del sistema de produccin para aceite voltil. La mezcla se recibe en un cabezal o mltiple de recoleccin; desde donde se enva al sistema de separacin gas-aceite. La corriente de aceite se pasa a estabilizacin y desalado y queda disponible para bombearse a una refinera o a una terminal para su exportacin. La corriente de gas se pasa a rectificacin, recuperacin de condensado, deshidratacin y endulzamiento, quedando listo para su compresin y envo a las plantas petroqumicas, a los centros de consumo o a exportacin. La corriente de condensados, compuesta por butanos y gasolinas, se deshidrata y endulza antes de su envo a la refinera.

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I.2 Conocimiento general de las instalaciones de separaci6n de aceite y gas. Para la separacin de los hidrocarburos procedentes de yacimientos de aceite, el equipo utilizado es el separador. Este puede ser de dos fases (lquidos y gas) o tres fases (aceite, gas y agua). Los separadores de tres fases adems de separar las fases liquida y gaseosa, separa l liquido en aceite y agua no emulsionada en el aceite. Sin embargo para separar el agua del aceite, ha sido ms exitoso utilizar equipos conocidos como eliminadores de agua.

Entre los separadores de dos fases, existen 3 diferentes tipos de acuerdo a su forma: verticales, horizontales y esfricos. Para facilitar la seleccin del tipo de separador ms adecuado, de acuerdo con las caractersticas de los fluidos a

manejar, se dispone de la tabla 1.1 en que se presentan las ventajas y desventajas de los separadores mencionados para diferentes condiciones de operacin. Los esfricos tienen aplicacin limitada por su baja capacidad de manejo de fluidos.

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SALIDA DEL GAS DESHIDRATACIN Y ENDULZAMIENTO DEL GAS


RECTIFICACIN DEL GAS

COMPRESIN AGUA DE DESECHO

ENDULZAMIENTO DE CONDENSADOS RECUPERACIN DE CONDENSADOS

BOMBEO DE CONDENSADOS

MLTIPLE DE RECOLECCIN

SEPARACIN GAS-ACEITE

SALIDA DEL CONDENSADO

DESHIDRATACIN DE CONDENSADOS

SIMBOLOGA:
ACEITE O CONDENSADOS GAS AGUA
ESTABILIZACIN DEL CRUDO

DESHIDRATACIN Y DESALADO DEL CRUDO

BOMBEO DE ACEITE

RECUPERACIN DE ACEITE

AGUA DE DESECHO

SALIDA DEL ACEITE

FIG. I.1.a DIAGRAMA DE FLUJO DEL SISTEMA DE PRODUCCIN PARA ACEITE VOLTIL

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SALIDA DEL GAS

DESHIDRATACIN Y ENDULZAMIENTO DE GAS

COMPRESIN

AGUA DE DESECHO

MLTIPLE DE RECOLECCIN

SEPARACIN GAS-ACEITE

ESTABILIZACIN DE CRUDO

DESHIDRATACIN Y DESALADO DE CRUDO

BOMBEO DE ACEITE

SALIDA DEL ACEITE

RECUPERACIN DE ACEITE

AGUA DE DESECHO

FIG. I.1.b DIAGRAMA DE FLUJO DEL SISTEMA DE PRODUCCIN DE ACEITE NEGRO

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TABLA 1.1

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS SEPARADORES HORIZONTALES, VERTICALES Y ESFRICOS.

HORIZONTAL EFICIENCIA DE SEPARACIN. ESTABILIZACIN DE FLUIDOS SEPARADOS. ADAPTABILIDAD A VARIACIN DE CONDICIONES (CABECEO). FLEXIBILIDAD DE OPERACIN (AJUSTE DE NIVEL DE LQUIDOS). CAPACIDAD (MISMO DIMETRO). COSTO POR CAPACIDAD DE UNIDAD. MANEJO DE MATERIALES EXTRAOS. MANEJO DE ACEITE EMULSIONADO. USO PORTTIL. INSTALACIN: PLANO VERTICAL. PLANO HORIZONTAL. FACILIDAD DE INSPECCIN. INSPECCIN Y MANTENIMIENTO. 1 1 1 2

VERTICAL 2 2 2 1

ESFRICO 3 3 3 3

1 1 3 1 1 1 3 2 1

2 2 1 2 3 3 1 3 3

3 3 2 3 2 2 2 1 2

1. Ms favorable. 2. Intermedio 3. Menos Favorable * Referencias al final del capitulo.

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1.2.1

Condiciones de separacin.

Para establecer las condiciones de separacin ms apropiadas, de acuerdo con las caractersticas de los fluidos producidos, el Ingeniero de Produccin tiene que considerar las siguientes variables de control: a) El tipo, tamao y dispositivos internos del separador, b) El tiempo de residencia del aceite, c) Las etapas de separacin, d) Las presiones y temperaturas de operacin y e) El lugar de instalacin de los separadores. Es evidente que existe una combinacin de estas variables que permite obtener la separacin requerida a un costo mnimo. La seleccin de las condiciones de separacin depende, fundamentalmente de los objetivos de produccin establecidos. Generalmente estos objetivos estn orientados a la obtencin de: 1. -Alta eficiencia en la separacin del aceite y el gas. 2. -Mayores ritmos de produccin. 3. -Mayores recuperaciones de hidrocarburos lquidos. 4. -Menores costos por compresin. 5. -Aceite y gas estabilizados. El diseo de un sistema de separacin de gas-aceite depende en forma primordial de la presin de vapor mxima que se fije en las bases de diseo, as como de la composicin de los fluidos producidos y su temperatura al llegar a la central de recoleccin.

Para algunos aceites negros, pero sobre todo para aceites voltiles y condensados, es recomendable el uso de equipos especiales en el campo (torres estabilizadoras o calentadores), para conseguir la presin de vapor Red requerida, obtenindose otras ventajas adicionales. En algunos casos la estabilizacin del aceite, adems de reducir sus prdidas por evaporacin, permite incrementar la recuperacin de los hidrocarburos lquidos producidos, a condiciones superficiales o estndar, (por unidad de volumen de aceite a condiciones de yacimiento) remover H2S y reducir los costos por compresin.

La presin de vapor de un aceite que es descargado de un separador puede

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disminuirse aumentando la temperatura del separador o reduciendo su presin de operacin. La forma ms simple de estabilizar un aceite voltil es mediante la adicin de un simple cambiador de calor. En este caso, el volumen de aceite producido en el tanque de almacenamiento, se reduce ligeramente, por el desprendimiento adicional de gas en el separador provocado por el incremento en su temperatura. En compensacin aumentar el volumen de gas natural, de gas propano licuado y de gasolinas, permitiendo obtener un mayor rendimiento econmico por barril de aceite extrado (a condiciones de yacimiento).

Cuando se producen aceites voltiles o condensados, stos se estabilizan generalmente mediante el empleo de estabilizadores, similares al mostrado en la Fig. 1.2. Un estabilizador es una columna fraccionadora, donde se vaporizan los componentes ligeros, obtenindose en el fondo el aceite o condensado estabilizado. Estos equipos realizan esencialmente las mismas funciones que un tren de separadores operando en serie con pequeos decrementos de presi6n. Mediante el empleo de estabilizadores se obtienen producciones de lquidos comparables en volumen y propiedades con las que se recuperan empleando de cuatro a seis etapas de separacin. En algunos casos con el uso de torres estabilizadoras se han obtenido volmenes de lquidos en el tanque de almacenamiento, de 10 a 15% superiores a los proporcionados por el uso de separadores convencionales.

1.3 Conocimiento general de las centrales de almacenamiento y bombeo.

El aceite crudo que proviene desde el yacimiento hasta la boca del pozo, es enviado por una tubera de escurrimiento (descarga) a la Central de Recoleccin (Batera) en donde se separa, mide, almacena, y una vez que se ha acumulado una cantidad conveniente, se bombea por un oleoducto hasta la refinera para su proceso industrial o bien para su exportacin.

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Una batera en su forma ms

sencilla estara conformada por tanques de

almacenamiento. Este tipo de instalacin corresponde a los casos en que contiene gas en proporcin tan pequea que no requiere separacin y donde la configuracin del terreno permite al crudo descender por gravedad a lo largo del oleoducto, hasta el punto de utilizacin (Refinera, exportacin). Pero no siempre el desnivel del terreno favorece el escurrimiento del aceite, as que es necesario instalar bombas para impulsar el crudo desde los tanques de almacenamiento hasta el oleoducto principal, y tambin acoplar equipo especial para separar el gas del aceite en un punto intermedio entre los pozos y los tanques de almacenamiento. 10

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El nmero de tanques de almacenamiento depende principalmente, de la produccin diaria que se maneje en la Batera, y de preferencia se debe dejar un margen de seguridad para posibles pozos que se integren posteriormente. La capacidad de los tanques es, normalmente igual a tres o cuatro veces el volumen de aceite crudo que se produzca diariamente. En un principio el almacenamiento se hacia en presas de tierra, pero pronto se abandon esta prctica, debido a las grandes prdidas por evaporacin y el constante riesgo de incendio; Se sustituyeron por tanques de madera por ser los ms adecuados para almacenar crudos corrosivos, pero debido a su falta de hermeticidad se intent reemplazarlos por tanques de concreto reforzado que evidentemente no resultaron prcticos ni econmicos. Actualmente se utilizan tanques de acero ya que las mximas prdidas por evaporacin son menores al 2% y cumplen con las especificaciones API para cualquier presin de trabajo.

Para seleccionar la mejor ubicacin en que habr de instalarse un tanque para almacenamiento es necesario considerar con prioridad la configuracin del terreno, siguindole en importancia la determinacin de la capacidad requerida para satisfacer adecuadamente la produccin esperada.

Por lo anteriormente expuesto, el objetivo de las centrales d almacenamiento de hidrocarburos parece ser, a primera vista, tan simple como el recibir hidrocarburos para almacenarlos durante el tiempo que se requiera para su distribucin. Sin embargo debido a la gran volatilidad de la mayor parte de sus componentes, este objetivo no puede cumplirse satisfactoria o plenamente a menos de que se disponga de los elementos adecuados para impedir las prdidas por evaporacin que se producen durante el llenado, vaciado y permanencia de los hidrocarburos almacenados en los tanques. Esto da por resultado una variacin considerable en la cantidad y calidad del volumen recibido con respecto al volumen para entregar.

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1.4 Conocimiento general de los diversos tratamientos de campo requeridos para el petrleo crudo y el gas.

La produccin de los pozos petroleros est formada por hidrocarburos lquidos (aceite), hidrocarburos gaseosos (gas natural) y agua salada en proporciones variables, por lo que son necesarios los procesos de deshidratacin y desalado del crudo, los cuales son tratados a detalle en el captulo IX. Siendo el agua y el aceite fluidos no miscibles, cuando se ponen en contacto bajo condiciones de turbulencia se forman dispersiones estables (emulsiones) de ambos fluidos. El tratamiento de las emulsiones se refiere a la separacin de agua dispersa en el aceite, antes de su refinacin o venta, en la actualidad la

deshidratacin de los crudos es una prctica comn en la Industria Petrolera, lo cual requiere de un conocimiento amplio de los mecanismos de emulsificacin y la influencia de algunos efectos fsicos y qumicos sobre el rompimiento de dichas emulsiones. Las principales impurezas o materiales contaminantes son el agua y sales solubles e insolubles asociadas con ella. Las sales solubles en agua consisten principalmente de sales de sodio, calcio y magnesio, generalmente cloruros, aunque en algunas reas se han encontrado cantidades considerables de sulfatos. El agua, las sales y los slidos que acompaan al aceite afectan en mltiples formas la refinacin de crudo. Los principales daos que ocasionan son:

Corrosin: mientras ms se acerque el desalado de los crudos al 100%, ser menor la proliferacin de cido clorhdrico (HCl) en la destilacin. El HCl es muy corrosivo. Los cloruros de fierro formados producen corrosin adicional, cuando algunos cidos orgnicos y cido sulfhdrico (H2S) estn presentes en el aceite, bajo condiciones reductoras. Los cloruros de fierro reaccionan con el (H2S) produciendo HCl; de donde se concluye que estos cloruros, al tener una doble accin, deben reducirse a su mnima concentracin posible.

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Abrasin : Mientras mayor cantidad de slidos sean separados del aceite, ser menor la accin erosiva en los puntos de mxima velocidad y turbulencia, tales como tuberas de alimentacin de crudo, accesorios con desviacin de flujo (vlvulas, codos, etc.) cambiadores de calor y bombas. Taponamiento: Cuando se efecta una eficiente limpieza del crudo, se depositan menores cantidades de sales y otros slidos en los cambiadores de calor y en el equipo de destilacin. En ocasiones la acumulacin de parafina obstruye totalmente el rea de flujo.

Con la depositacin de slidos, la eficiencia en la transmisin de calor, en la capacidad de fraccionado del crudo y su gasto disminuye al grado de requerirse frecuentes limpiezas del equipo, aumentando los costos de tratamiento. La complejidad de las emulsiones aumenta da a da debido al creciente empleo de mtodos de recuperacin secundaria, que introducen cambios notables en las caractersticas de las emulsiones por el efecto de los productos qumicos utilizados. Cuando el aceite se exporta, el precio del crudo se ve afectado segn el volumen de impurezas presentes en l, tales como agua, sales y otros residuos. Queda manifiesta la importancia de la deshidratacin y desalado del crudo al nivel ms alto posible, mediante la seleccin apropiada del proceso y equipo de campo. Los valores mximos generalmente aceptados son: 1.0% de agua y 100 LMB* para manejarse en oleoductos, y 0.1% de agua y 10 LMB para refinera o exportacin.3

LMB

Libras de sal por cada mil barriles.

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REFERENCIAS

CAPITULO I

1) Frik C. Thomas.; Petroleum Production Handbook, Vol. II, SPE,19 62. 2) Garaicochea Petrirena Fco. y Nolasco M. Jess.; Criterios para seleccionar las condiciones de separacin de Aceite y Gas, XVI Congreso AIPM. 3) Tllez I. Jos.; Seleccin del Proceso y Equipo para Deshidratar y Desalar Crudos, Revista Ingeniera Petrolera, Octubre 1978.

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