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Wertades, o del mrito.

Dilogo socrtico

Juan Antonio Negrete Alcudia. www.biendeverdad.blogspot.com www.dialecticayanalogia.blogspot.com

Querefonte (Q), Scrates (S), Wertades (W)

Q.- Sabes quin es aquel hombre de all, Scrates? S.- Aquel que se me parece, al menos visto desde arriba? Q.- Te juro que no se te parece en nada, Scrates, como no sea por la parte de abajo, o sea, en que los dos sois calvos. Mira solo sus sandalias S.- No tiene, entonces, ese hombre, un pelo de tonto? Q.- No, desde luego, si hablas como la gente: es el actual ministro de educacin! Qu crees que piensa de eso, que t dices que es tan importante, del educar? S.- Ay, malvado, cmo sabes retenerme cuando me pienso retirar a casa! Vamos a verle. Q.- Ests seguro? Ten presente que es uno de tus queridos tertulianos! S.- Ahora te quieres echar para atrs!? Hasta un tertuliano tiene alma, Querefonte! Veamos que sabe ese hombre. Q.- Te sigo. S.- Hola, vecino Ah, pero si yo te conozco! No eras t el que a veces, en la palestra y con muy buena voz, opinaba sabiamente de todo, sobre todo del gobierno y de lo justo, con otros de nuestros grandes ciudadanos y opinantes? W.- S, eso era antes. Ahora soy ministro, que es otra cosa muy diferente. S.- Me lo imagino. Y cmo es que andas por aqu a tan avanzadas horas de la tarde, si me permites que me entrometa y dialogue contigo? W.- No me molesta que charlemos un rato, al menos si no vas a sacar una pancarta. S.- Puedes darlo por seguro, como no sea que llames pancartas a las preguntas.

W.- Muy bien. Pues salgo a estas horas porque ltimamente son las nicas a las que puedo andar tranquilamente por la calle. Ser poltico es algo muy duro, porque la gente es muy desagradecida. S.- S, me han contado que algunos ciudadanos, sobre todo profesores y estudiantes, te odian bastante, y creen que te dedicas a destruir todo lo que ellos aprecian. W.- Tengo que reconocer que estoy tomando medidas que pueden no gustarles a muchos, porque no pueden o no quieren comprenderlas. Pero as es la poltica: si hacemos caso a lo que diga la gente, estamos apaados. S.- Cmo dices? No eres t un demcrata confeso? W.- S, desde luego! Lo que quiero decir es que el poltico no puede estar al vaivn de las opiniones pblicas: una vez que ha sido elegido, debe hacer lo que corresponde. S.- Lo que corresponde? Seguramente es as, pero me cuesta entender un punto. W.- Cul punto? S.- Siempre me choca esto que pasa en democracia: por un lado, los polticos sois aqu representantes de la gente, de la mayora; pero, sin embargo, muchas veces la gente est a disgusto con lo que hacis, incluidos los que os dieron el voto W.- Es que las personas no somos siempre coherentes y constantes. S.- Desde luego. As que t, sin atender a su inconstancia, cuando ests en el poder haces lo que corresponde. W.- Exacto. S.- Y llamas hacer lo que corresponde a hacer lo que prometiste hacer cuando pedas el voto en el gora? W.- S, eso, en principio. Pero ten en cuenta que la realidad, sobre todo la humana, no resulta siempre previsible, y a veces Q.- se ve uno obligado a hacer todo lo contrario de lo que prometi, tendr valor!? W.- Puede parecer un chiste, pero as es. S.- No me parece chistoso, amigo, me parece admirable que los polticos seis los nicos, o unos de los pocos ciudadanos que, en su trabajo, se pueden limitar a hacer promesas, a diferencia de los zapateros o curtidores, por ejemplo, que se ven obligados a hacer contratos; y que, por si eso fuera poco, podis incumplir lo prometido. W.- Los polticos no incumplen lo prometido, al menos los honestos, ms que cuando las circunstancias lo impiden. Q.- Pues pedid opinin a la gente, cuando las circunstancias os impiden hacer lo que prometisteis! 2

W.- Eso es demagogia, muchacho! S.- Hay que tener mucho cuidado con la demagogia, no sea que acabe siendo indistinguible de la democracia! Por qu dices que es demagogia lo que ha dicho Querefonte, y no aades nada ms: un razonamiento, por ejemplo? W.- Es demagogia porque todo el mundo sabe eso, que el gobernante puede encontrarse ante imprevistos, y entonces actuar de manera acorde con sus ideas, que el que le vot conoce bien, o debera conocer. Q.- Pero si estis haciendo justo lo contrario en todo, y adems era ms que previsible que lo harais, y que mentais al prometer lo que prometais! Quin habla de demagogia! S.- Bueno, Querefonte, nosotros s que hemos prometido a este hombre no sacar aqu una pancarta. Amigo, las pancartas de Querefonte las sujeta el solo. Yo prefiero informarme sinceramente de lo que sinceramente piensas. W.- Pues habla t, y a ver si el jovenzuelo se calla su rebelda inmadura. S.- Sigo, entonces, por donde bamos. Yo te repito que encuentro admirable que el cumplimiento de vuestros compromisos dependa, como acabas de decir, de la honestidad del poltico, y no de la ley. Pero dejemos eso As que crees t que la gente te eligi consciente de lo que ibas a hacer, y ahora deberan comprender que, si no haces exactamente eso, sino algo muy diferente, es porque las circunstancias lo mandan, no es eso? W.- La verdad es que no s con cuanta conciencia me vot la gente, porque no hay exmenes de conciencia (y no olvides, aunque esto no importa, que no saban que yo iba a ser el ministro) Bien sabes, adems, que se vota muchas cosas juntas. As es por necesidad Q.- Y dale con la necesidad! W.- pero, en general, cualquiera poda hacerse idea de lo que pensbamos hacer Q.- Es que eso, Scrates, no es verdad! Quin saba que iba a volverse cuatro veces ms caro estudiar, por ejemplo? Crees que muchos de los pobres que les han dado el voto, lo hubieran hecho de saber cosas como esa? S.- Vamos a ver, Querefonte: no decas hace un momento que todo el mundo saba lo que iban a hacer y que era evidente que mentan al prometer lo que prometan? Cmo dices ahora que nadie saba que iban a hacer lo que estn haciendo? Q.- Scrates, en verdad la mayora ignorante no saba que mentan, porque, lamentablemente, no dejan de dar crdito a estos polticos, por ms que les mienten una 3

vez detrs de otra; pero cualquiera con un mnimo de conocimiento poda saber que mentan por los codos, con tal de llegar al poder. S.- Bueno, Querefonte, pero la democracia no es solo para los sabios, no? Este hombre tiene al menos razn en que, cuando uno vota a un partido, debera saber cules son las principales ideas de ese partido. Por ejemplo, el partido liberal y tradicionalista al que l pertenece, y que ha ganado el poder con muchos votos, nunca ha ocultado que piensa que cada uno debera pagarse sus cosas y rechazan que se explote a los ricos No debera la gente informarse antes de votar? Q.- Debera! W.- Eso es, Scrates, nadie puede llevarse a engao. Por otra parte, tampoco pienses que la mayora est protestando. Realmente se trata de muy pocos, que hacen mucho ruido. Incluso demasiado pocos, dira yo, si se tiene en cuenta la dureza de nuestras medidas. La inmensa mayora sigue haciendo su vida. Q.- Haciendo su vida! Menos los que apenas tienen para sobrevivir! S.- Son muy duras, dices, las medidas que ests o estis tomando? W.- Lo son, algunas. Pero son necesarias. Y son ms duras porque no se han tomado antes. Por eso pocos las contestan. Y, en lo que se refiere a mi ministerio, creo que menos las contestaran an si yo no fuese tan suelto de lengua, todo sea dicho: es que no me acostumbro a la demagogia que hay que usar en la poltica, y hablo como si estuviese diciendo lo que creo. Q.- En eso lleva razn: este miente diciendo la verdad! S.- Querefonte! W.- Todo el mundo sabe, en el fondo, que esto, aunque duela, ser para mejor. S.- Es importante que un ministro se crea lo que hace, desde luego. Q.- Pero, Scrates, no es muy bueno que uno se lo crea, si (perdona que lo diga as) es un autntico loco, no? Mucha gente, y sobre todo muchos que saben de educacin, dicen que lo que est haciendo este hombre supone la muerte de la enseanza pblica, es decir, la de todos los ciudadanos, pobres o ricos. S.- Pero, Querefonte, y si esa gente est equivocada? No habr otros expertos, que ser a los que hace caso este hombre? T, buen amigo, crees que hay expertos en eso, en la educacin? W.- Depende. S los hay, pero no son casi ninguno de los que dicen serlo. Porque todos esos son, realmente, polticos del partido contrario, que se han ido haciendo con las ctedras de esas ciencias, la pedagoga y similares. 4

S.- Por tanto, t escuchas a otros expertos que no son los expertos que la democracia ha puesto en las escuelas superiores... Tendremos que recurrir a unos expertos que habiten ms arriba, y que nos digan cul de los dos es el grupo de autnticos expertos, si es que lo es alguno! Pero, Querefonte, no crees que sera mejor que nos explicase l mismo, ya que lo tenemos aqu, por qu cree que es bueno lo que hace? Q.- Desde luego. S.- Puedes explicar, amigo, por qu lo crees? Qu es lo que has dispuesto? W.- Desde luego. Es sabido por todo el mundo que la educacin, en nuestra nacin, no tiene nada de buena. En los exmenes Panhelnicos de Investigacin de la Sagacidad Alcanzada, salimos siempre malparados. Q.- Scrates, eso tampoco es verdad: ten en cuenta que no hace tanto estbamos bajo una tirana, con la escuela dominada por sacerdotes. Desde entonces no hemos hecho ms que mejorar, a pesar de que hemos alargado la etapa de educacin hasta incluir los muchachos de diecisis aos, incluidos los de extramuros, los metecos y los esclavos. Y nuestros jvenes son ahora apreciados en todo el mundo, por su alta preparacin. Tampoco, por ms que digan nuestros carcamales, hemos dado nunca una imagen moral tan alta como con nuestros jvenes. Mirando simplemente en el deporte, si antes nos tenan por tramposos y marrulleros, nuestros muchachos olmpicos son hoy considerados modelos de deportividad en todo el mundo habitado. S.- Bueno, Querefonte, deja que termine l su argumento W.- Hemos mejorado, cierto, pero mucho menos de lo que debamos. En cualquier caso, siempre hay que mirar hacia delante Q.- Y eso lo dice este hombre!? S.- Querefonte, no le interrumpas, te lo ruego: no veo el momento de escuchar sus razones. W.- Nuestras medidas solo quieren que seamos mejores, Scrates, que cosechemos mejores resultados. En qu ideas nos basamos (ya que a vosotros os gustan las ideas)? Bien: pensamos que nada en esta vida se consigue sin esfuerzo y sin reto. Y precisamente esa es la peor herencia que nos deja el otro partido, cuando ha gobernado: nos quieren hacer creer que todo el mundo sirve para todo, y que todo se consigue sin esforzarse, con buenas palabras y caricias solamente. Ven mal que se reconozca el mrito del que lo hace bien, como si eso fuese un ataque al que lo hace mal. En una palabra, se olvidan de la libertad, la responsabilidad y el mrito del individuo. El resultado es que los nios tienden a hacer siempre lo menos posible y a desestimar a 5

quienes les pretenden ensear, ya que por qu habra de esforzarme, si me lo van a dar todo gratis? Por eso, nos oponemos a que se obligue a todos a seguir el mismo camino y no se permita a los padres dar a los hijos otra educacin, donde no se sacralice la pereza. La mejor manera de cambiar esto es exigiendo a los colegios que obtengan buenos resultados, lo mismo que a los nios. Es lo que les exigimos, en sociedad, a todos los ciudadanos. Por qu en la escuela habra de ser diferente (siendo como es una preparacin para la vida en sociedad) y habramos de premiar la desidia y andar reigualando siempre al peor, rebajando as al bueno? S.- Est claro, amigo, lo que piensas. Oyndote me sorprende haber odo contar que en otros momentos dices que las medidas que tomas no tienen nada de ideologa, sino que son simples necesidades tcnicas, como quien apaa una mquina desengrasada. W.- Bueno, esa es otra de las veces en que hablo de ms, sin tacto poltico. Claro que hay ideas en lo que hacemos! Aunque tambin es verdad que algunas medidas son obligadas por la maltrecha economa, y las hara as el otro partido. S.- Muy bien. Interesa discutir, creo yo, las que incluso t mismo admites que podramos hacer de otra manera Q.- Todo se podra hacer de otra manera! Estos hacen pasar por necesarios sus gustos. S.- Porque estars de acuerdo conmigo en que nada hay ms noble que educar a nuestros ciudadanos ms pequeos W.- Cierto. S.- Est bien. Quieres que dejemos ahora hablar a Querefonte, un poco como si fuese la voz de esos que echan pestes de lo que quieres hacer en tu gobierno? As, adems, quizs consigamos que se desahogue y desista de sus rebeldas y sus pancartas. W.- Que hable. Aunque, no te ofendas, pero con esa pinta antisocial y anarquista, me puedo imaginar lo que va a decir. S.- Muy bien. Entonces te habrs imaginado ya qu puedes contestar a sus argumentos, adems de ponerle eptetos, no es as? W.- Tienes razn. Que hable. Q.- Scrates, me limitar a ponerte dos o tres ejemplos de la ley que estn queriendo aprobar estos, y t mismo lo podrs valorar, sin que yo d mi opinin anarquista. Por ejemplo: como ya he dicho, ahora estudiar cuesta mucho ms dinero que el ao pasado, y las ayudas que daba el Estado se han reducido enormemente y se exige una nota muy alta para obtenerla. Es indudable que todas las familias tendrn que hacer mucho ms sacrificio por los estudios, porque el Estado no los paga ntegros, como debera hacerse 6

si se habla de educacin pblica y gratuita, y como de hecho hacen, por ejemplo, en algunos pases boreales. Una segunda cosa: los padres, que antes votaban en el consejo de las escuelas, ya solo tendrn voz, pero no voto. No hay duda de que ser el director del colegio, nombrado por los superiores, el que tomar todas las decisiones, lo que no parece lo ms democrtico del mundo. Una tercera cosa: se aumentar las horas dedicadas a la Gramtica y la Ciencia (que son las cosas que mide el informe panhelnico al que se refera el ministro antes), pero se dejan en nada o casi nada otras cosas de las que, segn t repites, despiertan la armona en el alma, como la Pintura, la Msica, la Cultura griega antigua, por no hablar de lo que es tu asunto preferido de discusin (me refiero al de lo Bueno y lo Justo) puesto que desaparece el nico curso en que se vea un poco de eso (apenas dos horas a la semana). Eso s, la catequesis religiosa para los que la deseen (con castigo para los que no) sigue todos los cursos, una o dos horas cada uno. Y te contar una cosa ms (por parar en algn lado): los resultados de los que hablaba el ministro antes, se medirn con exmenes puntuales cada cierto tiempo, en que los nios y adolescentes tendrn que contestar, de una sola vez, unas preguntas acerca de todo lo que han venido estudiando esos ltimos aos. Los profesores los tendrn todo el ao entrenando para esa prueba. Eso es educarse? No aparece por ningn sitio lo que se refiere a todo eso en lo que insistes una y otra vez, Scrates, a la educacin de una persona como persona, al concete a ti mismo que nos manda Apolo, a la idea de que al que hace el mal hay que ensearle lo que est bien, y que todo el mundo hace lo que cree mejor, de manera que, en lugar de culpar y condenar debemos comprender y ensear S.- Que terribles cosas dices, Querefonte, tirando de mi corazoncito como sabes hacer! Ests de acuerdo t, amigo, con la descripcin que hace este joven? W.- Si quitas la interpretacin que, subrepticiamente, nos ha ido haciendo de paso, s hay bastante de verdad en lo que dice. Pero todo eso hay que verlo de una manera muy diferente a como lo ven todos estos enemigos de la excelencia. S.- Por ejemplo, empecemos, como hace l, si no recuerdo mal, por eso de que estudiar se vuelva ms difcil. W.- Eso se refiere solo a los estudios superiores Q.- Falso!: los padres del ms pequeo de los nios se tienen que gastar mucho dinero en libros y dems materiales (hasta el punto de que este ministro ha llegado a recomendarles que los copien ilegalmente); y, si viven en las aldeas, muchos tienen que pagarse el transporte. Comer en el colegio les cuesta unos cinco dracmas (mientras que, 7

Scrates, no te pierdas esto: los polticos que trabajan en la Asamblea de Atenas, comen un men mucho mejor por menos dinero, subvencionados por el erario pblico). Ten en cuenta que muchas personas estn ahora sin trabajo, viviendo de los abuelos, por ejemplo, porque nuestros ricos se han llevado el dinero a Esparta o Corinto, y nos hacen pagar a los ciudadanos de abajo la deuda que los grandes han contrado. W.- Algunas de esas cosas se deben a la situacin que vivimos: no podemos permitirnos pagarlo todo. S.- Pero, amigo, en qu puesto habis colocado este asunto? Porque no hace falta ser Linceo para ver que no habis suprimido otros gastos de los que es muy difcil creer que estn por encima de la educacin No crees que solo estara justificado que los atenienses pagasen un bolo en material escolar si antes se haba dejado de pagar cualquier otra cosa? W.- Lo que pasa es que el de educacin es un gasto enorme, junto con el de la salud; y aun suprimiendo todo lo dems, no se podra costearlo todo. Q.- Ni se ha intentado siquiera. Sin embargo, se ha dedicado una inmensa fortuna en salvar a los prestamistas endeudados por especular codiciosamente. W.- Todos han especulado. Tambin los pobres, a los que ahora vosotros hacis pasar por vctimas. S.- Cuesta creer que se ha hecho todo lo posible. Pero dime: no has dicho que los estudios superiores, como los llamas, s se han vuelto ms exclusivos, quizs por ideas y no tanto por necesidad? W.- Aqu te dir una de esas cosas que no gustan a los espritus blandos y pnfilos, Scrates: y es que se nos ha dado a entender, en los aos anteriores, que todo el mundo tiene que estudiar, y ser un doctor en alguna cosa, aunque no valga para ello. Pero (tristemente si quieres) no todos servimos para lo mismo, ni mucho menos servimos todos para todo. Es estpido que estemos pagando maestros a jvenes que no pueden ni quieren estudiar, pero suean con ser dueos de un ttulo honorable. Q.- Demagogia pura! S.- Dices, entonces, que habis pensado seleccionar ms quines estudiarn y quines no? W.- As es: se trata solamente de dirigir a cada uno hacia aquello para lo que es ms adecuado. Es mejor que en las aulas superiores haya pocas personas, pero que realmente lo merezcan, antes que una masa bulliciosa y aburrida de todo, teniendo en cuenta que

ni hay dinero en las arcas del estado para pagar cualquier cosa, ni tienen los dems ciudadanos por qu trabajar para los que no lo merecen, no te parece? S.- S, desde luego, mejor que estudien los que valen. Significa eso que solo tendris en cuenta las capacidades que uno demuestre tener, para dejarle que llegue a las aulas superiores, no? W.- Exacto: se ayudar a estudiar a quienes lo merezcan, no a cualquiera. Si a eso quieres llamarlo elitismo S.- Qu tienes que oponerle a este elitismo, Querefonte? Q.- Me tomas por tonto, Scrates? Es que no lo has odo bien? No ves que lo que est diciendo este hombre es que quienes tengan suficiente dinero en casa, s podrn tirarse hasta el momento de su jubilacin en la escuela superior, pagada en parte por todos los ciudadanos? S.- Cmo dices!? Desminteme esto, amigo: no vais, acaso, a impedir que llegue all, a las aulas de ms arriba, quien tenga dinero para pagarlo pero no sea un pice ms inteligente que el primero que se quedar a la puerta? W.- Con su dinero uno puede hacer lo que quiera, no? S.- Ests seguro de lo que decas antes: que no tienes soltura con eso de la demagogia poltica? W.- Por qu dices eso? S.- Me dices, por una parte, que solo van a estudiar los que lo merezcan, y por otra que solo van estudiar los que lo merezcan ms los que se lo puedan pagar? Ves compatibles ambas cosas, y solo a mi mente, no apta quizs para la alta poltica, le parece un insulto a la razn? Veamos entonces: imagina que Calias no es mal estudiante, aunque quizs no es un genio. Aristodemo anda con las mismas luces, pero, mientras que la familia de Calias se las ve y se las desea para comer todos los das, Aristodemo siempre luce mantos nuevos. Es difcil suponer que Calias quizs no estudie, pero Aristodemo s, aunque ambos se lo merezcan lo mismo? Entiendes lo que te pregunto? Q.- Y no pierdas de vista, Scrates, que al entrar mucho burro rico, dejar sin sitio a otros que lo mereceran, por puro merecimiento, mucho ms que l. W.- Pues si el padre del segundo quiere gastar su dinero en un burro, all l. Tiene que hacer el Estado lo mismo? S.- Bendito hombre!, resulta que es una suerte para Calias y sus padres ser pobres, puesto que as no caen en la tentacin de doctorar a un bo rico! Pero, qu crees que 9

gana Atenas, amigo, si de una manera o de otra, es decir, con la ayuda de su padre rico, Aristodemo llega muy alto entre nosotros, y Calias se queda abajo? Ganaremos, por ejemplo, en justicia, o en felicidad? No crees que habr desigualdad en nuestra ciudad, pues dos personas igual de meritorias tendrn cosas distintas, por culpa de la administracin poltica; y que, en consecuencia, todo andar peor, desperdiciando la poca inteligencia que los dioses nos dan en dote a los atenienses? W.- Cierta desigualdad habr, siempre, pero as son las cosas: la desigualdad es natural, y por tanto no puede ser mala. Porque no podemos impedirle a su padre gastrselo. S.- No, amigo, as no son las cosas: as permitimos que sean. Y tan natural como la injusticia y la desigualdad injusta, es que se luche contra ello. Porque no solemos creer que a la crcel tengan que ir quienes lo merecen excepto los que tienen dinero para evitarlo, o al menos no hemos llevado la poltica a tan alto nivel de sinceridad como para reconocerlo O t s crees algo as, que la justicia no es igual para todos? W.- No, claro. Q.- No s si lo cree, pero los estafadores multimillonarios andan libres, con la connivencia del gobierno, y en cambio cada da apresan y muelen a palos a los que lo denuncian en la calle. S.- Respndeme, te lo ruego, amigo: si ests interesado en que solo estudien los mejores, los que por naturaleza y no por ninguna otra razn arbitraria se lo merecen, no deberas preocuparte de que a ninguno le falte de nada, mientras estudia? Sin embargo, cuando das ayudas sin tener en cuenta, aunque sea en un pice, lo rica o pobre que es la familia, no ests haciendo ninguna justicia e igualdad, sino al contrario, favoreciendo a los ricos, aunque sean estpidos. Por tanto, en eso no puedes negar que eres, como se dice, del partido de los ricos y poderosos. W.- Tambin los ricos lo son por algo S.- De eso hablaremos luego, si te parece. Antes, dime: cmo podemos averiguar, si es que tenemos la intencin de hacerlo, quines son los que por naturaleza han nacido ms aptos para ser mdicos, msicos, polticos o zapateros? Empieza por aqu, si quieres: tienes alguna explicacin de por qu los nios que vienen de los arrabales acaban resultando ser, en su mayora, unos asnos, reacios a estudiar y malhablados, mientras que, por lo general, los que vienen del barrio alto, son lo que casi cualquier maestro recin salido del horno deseara? Niegas este hecho? W.- No, es un hecho.

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S.- Bien, pero, dirs, hay que interpretarlo, no es as? Y, qu interpretacin podramos darle? A ver esta: los criadores de perros saben perfectamente que tienen muchas probabilidades de tener un buen perro si cruzan a un macho y una hembra de gran calidad. Y lo mismo puede decirse de los caballos, y hasta de las plantas. Puede ser que tambin entre los animales bpedos y estrafalarios que somos, las buenas cualidades y las malas circulen por los flujos vitales de padre y madre? Eso explicara que, de padres inferiores, que no han sabido llegar muy alto, suelan salir hijos semejantes. Crees eso? Q.- No puede ser tan estpido W.- No, no creo eso, al menos como explicacin nica. S.- Porque realmente es fcil ver que no es as: porque, por poner un ejemplo entre cien mil otras razones, cuando familias ricas han adoptado o robado un hijo de clases inferiores, por lo general esos nios han crecido siendo indistinguibles, en capacidad, de sus hijos naturales. As que es ms sensato pensar que lo que nos hace definidamente desarrollar la inteligencia y otras dotes que traigamos, no viene principalmente en el semen, sino que procede en buena medida de las circunstancias que, despus del nacimiento, se encuentra uno y otro, no es as? W.- As sea. S.- Lo que no quiere decir que no haya, seguramente, unas naturalezas mejores que otras, por su constitucin propia W.- Desde luego. S.- sino que necesitan, como las plantas, un terreno y sol y agua adecuados, de modo que, si una planta cuenta con lo necesario, aunque sea algo enclenque, crecer, mientras que la falta de agua puede matar o dejar raqutica a una semilla mejor. Siendo as, no se sigue que, si estamos verdaderamente interesados en permitir que las mejores naturalezas lleguen lo ms lejos posible, tanto por justicia como por el inters de todos, tenemos que intentar que en nada influyan las circunstancias en que a uno le ha tocado nacer y crecer? W.- Eso parece seguirse S.- Porque no hay quien pueda decir: este muchacho puede o quiere ms que aquel si no conocemos en qu circunstancias ha llegado hasta aqu, no? Porque, si fuese as, que las personas pueden evadirse de sus circunstancias, no se dara eso que has reconocido que es un hecho, que los hijos de los herreros no suelen acabar de ministros de educacin o siquiera de abogados, ni los hijos de los prestamistas o los jueces suelen acabar golpeando en la fragua 11

Q.- Salvo en los ltimos aos, que suceda un poco ms lo primero, bajo las leyes igualitarias que este desprecia: como es mi propio caso, Scrates, y el de algunos de mis amigos, que, siendo de familias analfabetas, somos licenciados y doctores. W.- En paro S.- Entonces, no te parece demagogia de primera clase calificar a los nios de buenos o malos para esto o aquello, sin haber hecho nada por librarlos de lo que, para mal, los rodea? No dices t creer en la igualdad de oportunidades? W.- S. S.- Y tiene verdadera igualdad de oportunidades el hijo de una familia cmoda y el que no? Contesta, si te place, porque puedes contestar lo que te parezca. W.- Las mismas oportunidades no tiene, pero hay un elemento muy importante en cada uno de nosotros, que puede llevar a superar esas injusticias. S.- Injusticias que los polticos no van a corregir, sino a ahondar, no es eso? Porque no es lgico que esa injusticia de que dos personas no puedan desenvolver sus capacidades con igualdad de oportunidades, se trasmitir de padres a hijos, y tender a perpetuarse, siendo los favorecidos precisamente quienes saben escribir, y los desfavorecidos cada vez ms ignorantes de lo poltico y de sus propios derechos? Q.- No te contestar, Scrates, porque en realidad cree que eso est bien. S.- No se deduce, por tanto, que mientras haya desigualdad en las oportunidades, mientras unos nios vivan en entornos peores, no podrs jams decir que tal o cual result ser ms capaz o hacer mritos para tal o cual cosa, este para ir a las aulas de arriba y este para ir hacia abajo, por lo general siguiendo pasos parecidos a los de sus progenitores, sino que se est perpetuando la diferencia de estos (de sus padres), cargndolas sobre los hijos; y que quien realmente quiera (y no lo diga solo de palabra) dar igualdad de oportunidades a todos, tiene, no solo que proveer a todos de la misma educacin, sino compensar del todo la desigualdad? Porque no me parece que sea un sano elitismo lo que alimentas as, sino otra cosa muy diferente, que se llama oligarqua, o tirana de unos pocos poderosos (si es que es verdadero poder el que tienen). Q.- Precisamente por eso suea con escuelas diferentes, unas para hijos de las familias nobles y otras para metecos y familias pobres en general. Y dentro de los propios colegios le gustara ver la misma separacin. As que este usa la palabra igualdad en el tiempo de las promesas W.- No digas tantas tonteras. Lo que queremos es que los padres sean libres para elegir la escuela que quieren para sus hijos. 12

S.- Es la libertad de los padres lo que persigues, entonces? W.- Entre otras cosas, s. Q.- Claro, por eso ha decidido que el consejo escolar, donde los padres y los estudiantes tenan cierta fuerza (aunque mucha menor que la de los profesores y el director), se convierta en mero rgano consultivo, sin ningn voto! Muy democrtico! W.- Tampoco te parece bien que los padres no puedan entrometerse en el funcionamiento de la escuela, de lo que no saben nada, sino que suelen actuar en defensa de sus hijos? S.- Pero, amigo, cmo es que los padres saben tanto como para que, segn t, deban gozar de la libertad de elegir qu escuela, sea de la secta que sea, educar a sus cras, y en cambio son tan ignorantes como para no participar en el gobierno de la escuela? W.- Cmo funcione mejor la escuela es algo tcnico, en lo que solo deben decidir los que saben Q.- S, los directores que nombrar a dedo el poltico, sin pasar ninguna oposicin W.- y los padres deben limitarse a decidir qu tipo de escuela quieren. S.- Creo que esa es una muestra ms de tu extrao concepto de democracia, en que uno participa una vez Me temo que tampoco los padres tendrn nada que denunciar si el colegio no resulta cumplir las promesas de la publicidad con la que competirn entre s para ganarse nios Q.- No lo has podido definir mejor, Scrates, ser una competicin, como la de los mercaderes en el mercado, gritando mentiras para que compres. S.- Pero lo ms importante, a mi parecer, es lo que hemos concluido antes, si es que lo aceptas: que no garantizas sino que destruyes la igualdad de oportunidades que predica la democracia, si consientes que el dinero de los padres influya en las posibilidades de los hijos, y que eliminas as el propio concepto que ms estimas, el de mrito. W.- Es que tal como lo pintas (que en cierto modo tiene sentido) se seguira que los padres no tienen derecho a trasmitir a sus hijos lo que han ganado con sus mritos. Si yo he ganado, honestamente, ms que t, no tengo derecho a proteger ms a mi hijo que al tuyo? S.- Vamos a ver qu es lo que quieres sostener, hombre de Dios, y no vayas y vuelvas como un columpio: quieres que el Estado proteja el mrito de cada uno, de manera que las desigualdades entre las labores y posesiones de los ciudadanos no se deban ms que a eso, o crees otra cosa? Aunque te resistes, creo que quieres contestar que piensas que cada uno debe tener lo que se merece, porque esa es tu idea de justicia, no es as? 13

Bueno, me conformo con que asientas con la cabeza. Y ahora explcame si crees que el mrito se puede traspasar de una persona a otra, como se trasvasa el vino de la crtera a la copa, o bien es algo totalmente intransferible, que solo le pertenece a uno. Lo segundo, no es as? Dar por un asentimiento ese gesto. Entonces, cmo puedes admitir que sea de justicia que los padres influyan, con sus mritos, en los mritos de sus hijos? A ver si va a suceder que, en el fondo, t no crees en el mrito, ni eres demcrata siquiera? W.- Claro que soy demcrata, aunque tenga alguna idea confusa. S.- Pero la democracia, tal como la entiendo yo segn he odo siempre, significa que todos los individuos, tomados uno a uno (y no con el lastre de padres y abuelos) tienen los mismos derechos y valen, en principio, lo mismo. En cambio, t me ests dando a entender (corrgeme si me equivoco) que piensas que el Estado debe proteger, no el derecho de los individuos, sino el de las familias, como suceda en la poca de la que nos habla Homero. W.- Qu padre aceptar que su hijo tenga que ir como todos, pudiendo l ayudarle? S.- Los padres ms democrticos. Crees que los padres quieren lo mejor para sus hijos? W.- Por supuesto. S.- Y crees que lo mejor para uno es que l sea el nico dueo de sus actos y merecedor de lo que tiene? W.- S. S.- Luego, el padre quiere necesariamente que su hijo no vea ensuciados sus mritos propios por las inmerecidas asistencias que le d su padre. Imagina una carrera de jvenes, en la que un padre va ayudando, con empujones o como sea, a que su hijo llegue antes a la meta, te parece bonito? W.- Lo que dices es as, en abstracto, y quizs sera as en un mundo perfecto. Pero los humanos tenemos tambin sentimientos, y ningn padre permitir que su hijo no tenga lo que pide si l puede drselo. Q.- Pero si eso es lo que este hombre llama otras veces malcriarlo! S.- Amigo, los polticos no estn para alimentar los sentimientos de la gente cuando estos arrastran a la injusticia. O legislar el legislador penal atendiendo al sentimiento de venganza que desea la vctima de un delito? W.- En parte, as se hace. S.- Desde luego, pero es esa parte que todos sabemos que debemos mejorar. As que, si quieres conseguir la verdadera igualdad de oportunidades entre los individuos, y no que 14

los mritos mueran con el primer padre y los descendientes vivan de las rentas, tienes que procurar que ningn nio sufra las consecuencias de la buena o mala cabeza de sus padres si es que la propia situacin de sus padres se debe a sus mritos, y no heredaron ya la injusticia desde los primeros padres, porque cualquiera que conozca nuestra historia sabe que nunca hubo una democracia perfecta aqu, en Atenas. De manera que es imposible decir hoy que los que tienen conocimientos y posesiones son los que lo merecen. Q.- Perfectamente dicho, Scrates. S.- Sin embargo, amigo, tengo que decir que todo lo anterior me parece una minucia, comparado con lo que quiero que me expliques: me refiero a eso de qu es bueno para cada uno y qu es lo que le corresponde o, como dices t, merece Empecemos, si te parece, por aqu: por qu ests tan interesado en que los padres elijan la escuela de sus hijos? No es, acaso, porque crees que no todas ensean lo mismo? W.- Eso es. Cada colegio tiene unos principios, y los padres deben poder escoger entre ellos, segn los suyos propios. S.- No todos concebimos de la misma manera en qu consiste educar, no? Sin embargo, parece que tenemos que establecer una nica ley de educacin, que es justo a lo que te dedicas t, y no pareces tan liberal como para aceptar que cada uno decida, no ya a qu escuela ir, sino incluso si ir a alguna o quedarse en casa. W.- La escolarizacin es obligatoria en nuestro pas. S.- Cul diras t, entonces, que es el propsito ms comn de cualquier educacin, y cmo hay que llevarlo a cabo? Porque, aunque algo se puede deducir del discurso que hiciste al principio, querra ortelo a ti mismo. W.- Menudas preguntas me haces! S.- Las propias para un ministro. Empecemos por la primera, si quieres. Q.- Segn el encabezamiento de su ley, Scrates, la educacin debe servir para hacernos ms competitivos y productivos, o sea, perros de carreras. Ah tienes el objetivo de la educacin, segn estos. S.- Creo que este hombre te va a volver a decir que tergiversas sus intenciones, as que deja que conteste l. Vamos a ver, amigo, quizs piensas (y eso sera lo que significara la cabeza que quiera que le pongas a la ley) que la educacin debe tener como misin sacar de cada uno de nosotros todas nuestras posibilidades y, como decas, hacernos mejores en aquello que nos corresponde? W.- Dilo as. Hay que sacar de uno lo que pueda o quiera, reconociendo sus mritos. 15

S.- Y no piensas que eso exige (adems de, como hemos dicho y no me has negado, garantizar que aprendan todos en las mismas o semejantes condiciones) que sepamos tambin qu tipo de ser somos, para saber qu nos conviene hacer y padecer, y prescribirle as a todos y cada uno de los nios qu educacin mnima deben disfrutar? Si te fijas, los criadores de perros conocen perfectamente, o lo ms que pueden, la naturaleza de los perros, para saber qu puede esperarse de ellos. Y lo mismo puede decirse de los criadores de caballos, y hasta de plantas, no ests de acuerdo? W.- S, claro. S.- Saber qu es una naturaleza humana es algo ms complicado. Sin embargo, creo que es de toda necesidad que aclaremos esto. W.- Tanta filosofa pides t para poder ser educador? S.- Me conformo con la que pidas t mismo: me figuro que no te has puesto a ordenar la cra de un ganado tan difcil, sin tener alguna idea de lo que tienes entre manos Dinos, pues, anda, qu opinin tienes de ti mismo, si es que crees que Querefonte y yo estamos capacitados y nos merecemos orlo. Q.- Ests preguntndole a una pared, Scrates, porque ni se toma la molestia de escuchar a los expertos en la mente, sino que los desprecia olmpicamente, por lo menos en sus corrillos. S.- Prefieres que te pregunte yo, amigo, a ver si as me dices lo que te resistes a decir? W.- Pregunta. S.- Crees que los seres humanos, como los otros animales, deseamos naturalmente comer, dormir bajo un techo, calor en invierno, seguridad para nuestras cras y todo eso? W.- Claro. S.- Pero que, por lo comn, no nos basta con esto, sino que tambin deseamos y necesitamos, o creemos necesitar, otras cosas ms difciles de conseguir, como ricas comidas y sbanas suaves, caballos y carros de ltima generacin y todo lo dems? W.- Desde luego. Q.- Y basta con eso, Scrates, para este hombre. S.- No hagas caso a Querefonte, est disgustado, o indignado, como dice l, porque un vecino suyo, que no est en muy buena situacin, no va a continuar con sus estudios superiores. Q.- No debe de ser tan excelente como para merecer una ayuda estatal ni tan amado por el destino como para que se lo pague su pap, que no puede 16

W.- Habra que ver en qu se lo gasta S.- Es cierto, quizs no sea verdad que hay pobres entre nosotros, sino necios W.- No digo eso, pero si ese joven no deja de ironizar (como ha aprendido, por cierto, de ti) S.- Disclpanos, no somos polticos (y en m esto es, adems, herencia de mi madre, que no s si me merezco). El caso es que, si deseamos por naturaleza todo lo que hemos dicho, los mayores tienen que ensearnos a conseguirlo y producirlo, contando con la predisposicin innata que traemos. Eso requiere mucho conocimiento tcnico, dado el nivel que han alcanzado nuestras necesidades. Por eso, a diferencia de los dems animales, que son ms sencillos, necesitamos varios aos de escuela. Pero tiene el hombre, adems de deseos de comer y lo dems, alguna idea de justicia, de verdad, de belleza, y de varias otras palabras de esas que aparecen en los prembulos de las leyes (al menos hasta que t has abandonado la demagogia poltica)? Qu me dices: tenemos tambin esa necesidad? W.- S. S.- Hasta el punto de que consideramos la justicia (sea eso lo que sea) como una condicin imprescindible para una vida digna? W.- Desde luego. S.- De modo que, si uno quiere educar a una persona, es preciso que conozca tambin qu es lo justo, y que eduque en ello y con ello? O eso no necesita ni conocerse ni ser educado? W.- S, hay que transmitir a los nios el sentido de la justicia. Q.- Por eso la nueva ley quiere suprimir la nica clase en que se hablaba de eso, la tica, y se fija solo en las que nos ensean cmo levantar la patita! W.- La enseanza de una buena conducta es un asunto que se da en todas las materias, no hace falta una materia especfica para eso. S.- Pero no podra decirse eso tambin de la Lengua, o de cualquier otra cosa? No se ejercita el hablar en todas partes, sobre todo si uno se topa con Querefonte, e incluso el contar, cuando quiero saber si hay sillas bastantes para todos o si he ganado en la votacin? Q.- Es que, Scrates, no es lo mismo ejercitar algo hacindolo como por instinto, que hablar y pensar sobre ello, para aprender a hacerlo mejor. S.- Tienes razn, Querefonte. Y, aunque lo bueno y justo es algo que ms vale hacerlo que hablarlo, es mejor si, adems, se piensa y habla sobre ello, o no ests de acuerdo? 17

W.- S, pero hay que tener mucho cuidado con esto. Yo, como liberal que soy, no pienso que la escuela, obedeciendo al gobierno de turno, deba ensear qu es bueno y malo: hay que dejar libertad a la gente para que piense lo que quiera, sin adoctrinamientos. S.- Eso que dices apunta muy al fondo: la libertad No estoy seguro de entenderte bien. No es verdad que la ley impone unas normas de conducta a todos los ciudadanos, tales como la de no ejercerse violencia entre s, respetar a todos, y otras? W.- S, claro, la ley prohbe ciertas cosas. S.- Y no te parece lgico que si el Estado, en nombre de los ciudadanos, obliga a cumplir esas normas, intente tambin ensear, en nombre de todos, que son buenas y justas? W.- S, unos mnimos. S.- Porque parece una gran arbitrariedad que exista una ley que nos obliga a unas cosas y nos prohbe otras pero de la que nadie conoce justificacin alguna, como si quienes establecieron la sociedad democrtica, a los que nosotros respetamos y seguimos, fueran estpidos que decidieron cargarse de cadenas y cargar con ellas a los dems. Por tanto, la sociedad debe estar interesada en explicarle bien a todos los ciudadanos, desde nios, cmo la sociedad en que viven es, si no la mejor posible, s la menos mala conocida? W.- De todas maneras hay una materia de educacin constitucional, puesta por el otro partido, y que nosotros hemos conservado, quitando solo aquello en que muchos podan no sentirse representados. Q.- Despus de que armaron mil escndalos contra el gobierno anterior! S.- Querefonte, rectificar es de sabios. Q.- Pero, Scrates, cambiar segn nos favorezcan las circunstancias es de sabios? S.- Bueno, es agudo lo que dices Q.- Es que me he salvado de estudiar bajo la futura ley de educacin. S.- Estamos de acuerdo en que la democracia hace bien en contarle a sus hijos por qu est ella ah, y no otro sistema. Ahora, que si esa materia de educacin cvica tiene que contener todo lo que es necesario para justificar este pacto, ya me parece una materia muy larga: explicar que todos somos, en principio, iguales en lo comn, como deca Herclito; y que por eso tenemos todos el mismo peso en el contrato; que nadie debe elegir bajo coaccin, aunque sea muy sutil; que uno tiene derecho a saber toda la verdad antes de elegir! Quedar lugar para estudiar otra cosa? Pero dejemos eso. Has dicho, hace un momento, que para un liberal como t te llamas, lo tico, ms all de unos

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mnimos, no es cosa que haya de ensearse en las escuelas. Quin dices t que debe encargarse de ensearlo? W.- Los padres, sobre todo. S.- Los padres, otra vez? Puede ser... En ese caso no digamos que la escuela se ocupa de educar, porque precisamente eso que es el corazn de la educacin, queda fuera de su alcance. No sera ms correcto decir que la escuela se encarga de instruir, y los padres de educar? W.- Como quieras. La escuela no debe adoctrinar. Q.- Eso, deben adoctrinar los padres sobre todo si son los que llevan alzacuellos! S.- Cmo puede ser eso? Crees, entonces, que los padres estn capacitados para educar en lo bueno y lo malo, pero no as la escuela? Lo saben los padres, qu es bueno y malo, pero no los profesores? W.- Lo que digo es que son ellos los que tienen el derecho a trasmitirlo. S.- El derecho? Esto no me parece fcil de entender. Vamos a ver: es evidente que no crees que todos sepamos lo que es bueno y malo, no? W.- Por qu lo dices? S.- Porque si lo supisemos todos (como sabemos, por ejemplo, que dos es par), dara igual quin lo ensease, ya que todos ensearamos lo mismo, como todos enseamos que dos es par. No es as? W.- Eso parece. S.- Luego no lo sabe todo el mundo. Pero es entonces, el asunto, como en el caso de si la circunferencia es cuadrable y por qu s o por qu no, o como en la enrevesada msica de las tragedias de Eurpides, o en la medicina, quiero decir que solo lo saben algunos, muy expertos, y solo ellos es adecuado, por tanto, que lo enseen? Es ese el caso de la educacin de lo bueno y lo justo, salvo que en este caso seran los padres quienes lo saben, y no los profesores ni nadie ms? Q.- Desde luego que no es ese caso. W.- No, no lo es. S.- Estis de acuerdo en algo!? Muy bien. Claro, no es ese caso, porque si lo fuera, entonces los padres, dotados por naturaleza como lo estaran para ensear qu es lo bueno y lo malo, ensearan todos lo mismo. Y, con ellos, cuantos les hubiramos odo alguna vez. W.- Aunque en cierto modo as es.

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S.- S, desde luego: todos los padres ensean, creo yo, que no se debe mentir, o que la soberbia es perjudicial, y esas cosas Pero, slo los padres son capaces de ensear esas cosas bsicas, y no los maestros tambin? W.- Todo el mundo puede ensear eso. S.- Como que dos es par, no es as? Ahora bien, si, quitando esas simplezas, todo o casi todo lo que se refiere a lo bueno y lo malo, a qu vida conviene que llevemos para llevar una vida buena, es algo que ni sabe todo el mundo, ni un grupo de expertos, ni tampoco los padres, entonces solo quedan dos posibilidades. W.- Dos? Yo solo veo una. S.- T crees que la nica que queda es que no lo sepa nadie, verdad? W.- Claro. S.- Vamos a darlo por supuesto. Sobre lo bueno y lo malo no hay ciencia. Por eso, cuando se va un poco ms all de cosas muy bsicas (en las que, quizs por casualidad, estamos todos de acuerdo), cada uno decimos una cosa: unos creen que el conocimiento es un gran bien y otros que solo los ignorantes son felices, unos que la homosexualidad es fea y otros que lo feo es meterse en el amor de los dems, y as con todo. Esa es nuestra libertad, y en eso consiste ser liberal no es eso? W.- As es, la libertad ideolgica. S.- Y eso es algo completamente irracional, verdad? W.- En qu sentido lo dices? S.- Porque hemos dichos que no puede saberse qu es bueno y justo, sino que cada uno tiene sus gustos, como se dice con los colores. Por eso es estpido querer razonar y convencer a otro, como si fuese algo del tipo de la cuadratura del crculo, la afinacin de la lira o el tamao del sol. W.- Bien, sigue. S.- Pero, querido amigo, si cada uno, libremente, o sea, de una manera completamente irracional, elige qu toma por bueno y por malo, por qu razn crees t que es prerrogativa de los padres ensear o adoctrinar sobre eso a sus hijos? W.- Y por qu no iban a tener ellos ese derecho? S.- Parece que deberan ser los propios hijos los que, libre e irracionalmente, se fabricasen su propia idea de lo que es una buena vida para ellos, sin interferencias ni influencias adoctrinantes por parte de nadie, como individuos individuales que son. O te figuras, quizs, que los nios son tablas en blanco propiedad privada de los padres, para que estos les inculquen sus caprichos? 20

W.- Sus caprichos? Por qu lo describes as? S.- A qu llamas t capricho? Yo, al menos, llamo as a cualquier deseo que no tiene ninguna justificacin de la razn, es decir, que no deba ser as para todo el que tenga inteligencia, y que no pueda, por tanto, ensearse como se ensea lo que se refiere a los nmeros: eso es un capricho. No es, pues, un puro acto de manipulacin que los padres, sin tener ninguna razn para sus ideas de lo bueno y lo justo, se las transmitan a sus hijos, juntando as dos caprichos? W.- Los padres no deben imponer: lo que hacen es dar una orientacin, pero son los hijos, cuando crecen, los que adoptan su propio pensamiento. S.- Te ofenders si te digo que, o crees que hablas con un nio de los que imaginas t, o t mismo no sabes lo que dices? W.- No me ofender, pero me ir a mi casa, porque estoy cansado. S.- Muy bien, eso puedes hacerlo, puesto que somos libres, y quizs pienses que no tienes obligacin de terminar esta conversacin. W.- Crees que tengo la obligacin? S.- Depende de lo que te ensearan tus padres o hayas elucubrado t ya de mayor. Yo, con mis ideas, tengo que estar muerto para impedir que alguien me aclare razonamientos con los cuales a lo mejor me saca de un error y me hace mejor, o al menos le puedo sacar yo a l. W.- Sigue. S.- Me ha parecido que te burlabas de m diciendo que, no importa qu sea lo que el padre inculque a su hijo, eso no impedir que este elija libremente, de mayor. Porque si realmente crees eso, adems de que tomas por estpidos a todos los padres (que se esmeran en educar a sus hijos en el supuesto de que con ello los inclinan ms hacia una cosa que hacia otra), aparte de eso, digo, es que no has hecho la ms mnima observacin de un nio, o simplemente de tus conciudadanos, que piensan todos segn nuestra cultura ateniense, y muchos se parecen, en sus ideas, a sus padres, aunque algunos ciertamente se distancian algo, cuando oyen otras opiniones. No has observado eso? W.- Bueno, es cierto que los nios imitan lo que aprenden. S.- Por tanto, si tu mximo inters, como liberal, es que cada uno elija libremente sus ideas, entonces, en lugar de pensar que debe educar en eso cada padre, pensars y dirs que todos deberamos procurar que el individuo sea lo ms libre posible para elegir a capricho. Y eso, cmo se hara? 21

W.- No ensendole nada de nada, crees t!? Q.- Como tus queridos anarquistas! S.- Eso es, sin intentar adoctrinarle, sin convencerle con sofismas o razonamientos (que son lo mismo en este asunto). Si de verdad no deseas imponer a los dems ideologa alguna, cmo puedes ensear ninguna otra cosa, o siquiera prescribir que todos tengan que aprender ciertas cosas? Pero ir a la escuela es algo a lo que se fuerza a todo nio, sin preguntarle. W.- Desde luego. S.- Y por qu se le obliga? W.- Porque no est en condiciones de elegir. S.- Y qu condiciones son esas? W.- Un nio no sabe lo que quiere. S.- Eso ser si es que alguien puede saber lo que quiere. Si no, en qu ventaja est un adulto sobre un nio? Creemos que los mayores eligen libremente envenenarse, fumando y bebiendo alcohol, y nadie les dice nada. Y he sabido de algunas familias que se niegan a llevar a sus hijos a la escuela, porque dicen, y con razn, que en cualquier cosa que se les ensee all, por pequea que sea, se les estar inculcando que ciertas cosas son buenas y otras malas. No sera ms liberal dejar que cada persona, tenga la edad que tenga, elija si quiere instruirse o no, y en qu? W.- Eso es absurdo, un nio no tiene conocimiento. S.- Pero todo lo que acabo de decir, si no me demuestras otra cosa, se sigue de la suposicin de que sobre lo bueno y lo malo nadie sabe ni puede saber ms que nadie, sino que es una eleccin misteriosa e inescrutable. No es, en verdad, un cuadro muy honroso de nuestra especie, incluidos tus amados padres, porque nos presenta como seres que, aquello que es lo ms importante en la vida, lo escogen sin tener ms razn para eso que para lo contrario. Pero yo creo que hay una alternativa ms, aparte de las que hemos dicho. W.- Cul? S.- Fjate en lo que pasa en otros asuntos. W.- En qu asuntos? S.- Hay algunos en los que quizs nadie sabe la respuesta correcta, ni siquiera es fcil distinguir quin estara ms cerca de saberlo (por lo que puede dar la impresin de que no es conocimiento alguno), pero eso se debe a lo complejo del propio asunto. Sabes en qu se nota que es as? 22

W.- En qu? S.- En que s que estamos de acuerdo en ciertas cosas, muy bsicas, y sobre todo en que nos parece increble que eso se deba a la casualidad (de modo que solo algunos filsofos se atreven a defenderlo). Crees que pasa algo parecido en el tema de lo que es una vida buena? W.- Es posible. S.- No has visto cmo los nios de apenas un ao saben, todos, indignarse cuando se les trata injustamente? Ninguno admite que se le d un trozo de pastel ms pequeo que a los otros, ni se atreve apenas a pedir que el suyo sea ms grande. Y todos, como liberales que son, se resisten contra la tirana. W.- No tienen ni idea de qu es tirana. S.- La misma que sus mayores, si es que la justicia no se puede ensear y aprender. Pero si, como pienso yo ahora, s hay un saber acerca de lo bueno y malo, aunque nadie o casi nadie lo posea en profundidad, entonces todos podramos descubrirlo o aprenderlo, con el mtodo adecuado, y los nios ya saben algo de eso. Qu te parece esta alternativa? W.- Puede ser, no soy filsofo. S.- Alguien que, como t, est estableciendo unas leyes por las que tendrn que regirse muchas personas, a las que ni siquiera te sientes obligado a escuchar en cuatro aos, debera tener algo de filsofo, si no quiere parecer no ya un puro tirano, sino un loco. Q.- Muy bien dicho, Scrates! S.- Yo, por mi parte, aunque no s nada con certeza ni tengo aptitud para la poltica, he odo a algunos decir que todos traemos en el interior un saber sobre eso, aunque viene algo oculto y hay que desenterrarlo. Q.- Pero si eso mismo es lo que dicen creer algunos sacerdotes a los que este es tan afn, como que les paga sus colegios! Salvo que esas gentes ensean lo bueno por iluminacin, y no, como dices t, Scrates, con la fuerza de las razones. S.- Eso nos presenta como seres menos caprichosos, puesto que habr alguna razn para creer que ciertas cosas son por su naturaleza mejores que otras, si bien un conocimiento profundo de ello es muy difcil, y quizs los humanos no estamos ms que al principio de su investigacin y no sabemos an casi nada ms all de las primeras nociones, que sabe hasta un beb. Es lgico, entonces, que se dude de que haya sabios en esto, aunque no es sensato pensar que todos estamos en el mismo curso, y en realidad creemos que hay personas mejores y ms sabias, a las que casi nadie discute. Suponiendo ahora que 23

sea as, qu deberamos hacer de ello en la escuela? No sera bueno que hubiese all un lugar donde escuchar las diferentes ideas que se hace la gente sobre el asunto, y discutir los argumentos de una y otra, sin pretender inculcar una ms que otra? Q.- Esa materia es la ms necesaria. No nos ensean a pensar en lo esencial. W.- Para eso est en nuestro sistema escolar la Filosofa. Q.- que los nios solo se encuentran en la escuela media, cuando ya son mayores, y por muy pocas horas. Adems, muchos no llegan hasta ah. Los que estn destinados por naturaleza a los estudios no superiores y a los trabajos ms manuales, no se encontrarn nunca una clase como la que dices, Scrates. S.- Pues parece una gran irresponsabilidad dejar la discusin de todo eso en solo las manos de los padres. No hacemos lo mismo con la medicina ni con la diettica siquiera, sino que les impedimos que suministren al cuerpo de su hijo lo que se les antoje; por qu habramos de dejarlo en caso de la salud del alma? Defenderemos la potestad absoluta de los padres, como aquellos patriarcas antiguos que podan hasta matar a sus hijos? W.- Pero crees que los padres consentirn alguna vez que otro, aunque sea el Estado, les arrebate a sus hijos y los eduque en su lugar? Para qu los tienen, entonces? S.- Tienes razn, pero te equivocas. Pintas la cosa como si hubiera que hacerlo del todo a la fuerza, contrariando a los padres. Pero esto solo pasa en casos muy extremos. No hay ya padres que se ven forzados por la ley a no tratar a sus hijos de cierta manera, que todos vemos hoy cruel e indigna? No ests de acuerdo con que el Estado arrebate de manos de sus padres al hijo al que tratan como un esclavo? W.- S, claro, el derecho de los padres tiene un lmite. S.- Sin embargo, esos casos son muy pocos, y de gentes muy faltas de educacin. Fjate, adems, en lo que hemos dicho que sera deseable: no que la escuela adoctrine en esto o lo otro, sino en que, ms all de ensear unos ciertos principios comunes (en los que se basan nuestras propias leyes), presente a los nios y jvenes las diferentes visiones de lo bueno, con sus argumentos y dificultades. Crees que una cosa as puede llamarse adoctrinamiento, o lo llamaras verdadera educacin? Q.- No te contesta, porque no le gusta tener que darte la razn. W.- Y quin enseara esas cosas de manera neutral, como dices, sin intentar imponer sus propias ideas? Todo maestro tiene su ideologa.

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S.- Tambin la tienen los jueces y policas, y esperamos que hagan bien su trabajo. Y tampoco falta arbitrariedad en los padres. Pero creo que el dilogo que digo es (o sera, de existir) una buena medicina contra eso. Q.- Desde luego, y lo contrario es un veneno. S.- Si tenemos razn, y es bueno y justo proporcionar a todo el mundo una reflexin y examen de cmo sera una vida buena, no adoctrinndole ni en esta direccin ni en la otra, es de creer que haya lugar para muchas diferencias entre una escuela y otra en este asunto? No suceder, ms bien, que aquellas escuelas que dicen ser muy diferentes en asuntos morales, y a las que acuden los padres que tienen dinero suficiente, sean, ms bien, amigas del adoctrinamiento, en uno u otro sentido? Q.- Y as es, porque la mayora son escuelas sacerdotales, donde ni mucho menos se hace crticos a los jvenes, sino que se les intenta adoctrinar en una sola cosa, a veces de manera fantica. Sin embargo, Scrates, las escuelas pblicas de nuestro pas no son muchas veces un lugar de discusin crtica. S.- Pues en eso es en lo que debera trabajar un ministro, a mi juicio, en que todas sean buenas escuelas y eduquen en el dilogo racional acerca de lo bueno. Y no me parece ni bueno ni justo que haya mucha diferencia entre unas y otras. Si el Estado se siente autorizado para obligar a ciertas cosas, me parece que la ms importante de todas es que todos los hombres aprendan a ejercitar su capacidad de razonar sobre lo bueno y lo malo lo ms libremente que puedan, sin influencias, incluida la de sus propios padres. Estos, si de verdad quieren educar y no fabricarse almas segn sus deseos, tienen que permitir y desear que sus hijos conozcan lo ms posible las diferentes maneras de ver la vida, aunque ellos les den tambin las razones que tienen para inclinarse ms por una que por otra. Esto est ms obligado que nadie a creerlo y hacerlo quien se diga liberal, salvo que las palabras hayan cambiado de significado. O no es as? W.- No s, tendr que pensarlo... S.- Todos tenemos que pensarlo. Y, si para nosotros mismos es primero investigar esto, lo mismo me parece que hay que decir de los nios, no? W.- Puede ser. S.- Porque, queridos amigos, de qu nos sirve la destreza en manejar instrumentos precisos, si no sabemos con ninguna precisin para qu queremos usarlos? Es bueno poner una ballesta en manos de un chimpanc? Q.- Has definido perfectamente a nuestra sociedad.

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S.- Pues solo razonando arreglaremos eso. Hemos convenido antes en que, para llevar una vida buena, el hombre necesita, adems de comida, techo, seguridad para los suyos y algunos lujos, tambin y sobre todo de la justicia. Y que por eso hay que ensear a los pequeos, no solo cmo ganarse lo primero sino tambin, y sobre todo, cmo ser lo segundo (que es, en verdad, lo primero). W.- Eso has dicho. S.- Y t, amigo, tambin t lo has dicho, salvo que digas ahora lo contrario. No dices nada? Bien, entonces supongo que ests de acuerdo, y crees que la escuela debe ser un lugar donde se eduque a personas reflexivas y honestas, usando ese mismo mtodo, el de la reflexin y la justicia. Q.- Pero, Scrates, lo que hace este es lo contrario, ya que ayuda, con el dinero de todos, a los colegios de doctrinas ms cerradas, mientras condena a la escuela estatal a ser un simple lugar de instruccin para el trabajo de los pobres. Y es que, aunque se ve como obligado a seguirte en las buenas palabras, este hombre no cree lo que has explicado, sino que cree que somos solo animales muy inteligentes en busca de una mayor satisfaccin y poder. l lo llama mrito y excelencia, pero es lucha y poder lo que entiende. T mismo has odo como concibe el mrito, que se empea en no distinguir de la riqueza. De la misma manera concibe la excelencia, y hasta la justicia, que no es para l ms que permitir a unos explotar a otros. S.- Por qu te empeas t, Querefonte, en rebajar sus ideas? Q.- Mira lo que dispone en su ley. Puede creer que la moral es algo muy importante, cuando desaparece todo rastro de ella en la escuela, gracias a su ley, mientras que se amaestra a la gente para que se deje exprimir por un poco de pan y circo? S.- En eso, muchacho, no es mal representante de los ciudadanos, me temo. Quines entre tus vecinos ocupan mucho tiempo y atencin en pensar cmo deben vivir? Q.- Cierto, Scrates, tienen bastante con asistir a los gimnasios y seguir a sus deportistas preferidos y a sus aduladores. Precisamente porque lo que falta, como t repites incansablemente, es educacin, sobre todo en nuestro triste pas. S.- Pero, Querefonte, recuerda que estamos en una democracia, donde todos somos adultos y no necesitamos que nos digan por dnde tenemos que caminar. Q.- Crees, Scrates, que en la democracia no tiene ninguna cabida lo que t consideras autntica educacin? S.- Est bien, muchacho, tienes razn, y yo me contradigo Pues, ya que tenemos la suerte de estar aqu con quien, diga lo que diga el pobre pueblo ignorante, puede 26

ordenar que eso cambie, y se presta amablemente a dialogar con nosotros, por qu no le recordamos lo que dices? Q.- Hazlo, a ver si eres un santo y consigues cambiarle. S.- No tengo la intencin de cambiar a nadie, sino de aclarar mis ideas, si puedo. Volvamos a lo nuestro. Cmo concibes t al hombre, amigo? Fjate en que, si no aclaras esto, te haces acreedor, a mi juicio, de todas las crticas y pancartas de Querefonte. W.- Qu es el hombre? No soy filsofo, insisto, pero, dejando a un lado nuestras creencias, todos podemos estar de acuerdo en que, como t mismo dijiste, somos unos seres inteligentes que quieren prosperar y ser libres para desarrollarse como deseen. S.- Muy bien, has hablado como un filsofo. Y, como es propio de nuestra civilizacin democrtica, crees que la libertad es lo ms grande que existe bajo el cielo. Q.- Y quin va a decir que es mejor la esclavitud!? Te crees que los partidos sociales no quieren que todos seamos libres? S.- Nadie se atreve a decir que la libertad no sea un bien. Pero, por eso mismo, amigos, la diferencia estar en cmo entendamos esa noble idea. As que debemos esmerarnos en aclararlo. Hemos dicho hace un rato que la libertad no hay que entenderla como capricho, sino como el deseo de lo que es bueno por naturaleza y de acuerdo a la razn, ests de acuerdo? W.- S. S.- Magnfico. Quienes no estn de acuerdo con esto tendrn que ver la escuela como un intento de incrustar algo ajeno e irracional en las cabezas de los dems. Pero t y yo, y Querefonte, creemos que libre no es el ignorante, y no llamaremos libre a cualquiera que parezca tener deseos. El conocimiento ser una condicin imprescindible para ser libre. Y no me refiero solo a los conocimientos concretos o tcnicos, sino al de lo bueno y lo justo, en la medida en que se pueda por medio de razones y tolerancia, como presumimos hacer en Atenas, frente a los sbditos persas. W.- As es, estamos ms avanzados. S.- Por eso es gran falsedad decir que quienes, no habiendo disfrutado apenas de educacin, se entregan a una forma de vida que a nosotros nos parece primitiva y torpe, son dueos de sus deseos y han elegido libremente eso, y que se merecen lo que tienen. Y es una escuela y una sociedad completamente injusta y antidemocrtica la que no se dedica con todas sus fuerzas a corregirlo.

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Q.- As es. Pero estos vienen a decir que los nios que proceden de los barrios ms pobres han elegido no estudiar, sino trabajar como siervos casi analfabetos. S.- Cmo van a decir eso, Querefonte!? Q.- Scrates, no hacen ninguna ley para compensar el peso de la pobreza, sino al contrario, se limitan a juzgarlos y separarlos cada vez ms temprano, como si hubieran elegido con total libertad su pobre destino. W.- Quienes se esfuerzan, en lugar de hacerse las vctimas, salen adelante. S.- S, si se esfuerzan mucho ms que sus compaeros hijos de padres ricos y cultivados. O te arrepientes de lo que concediste hace un rato, o sea, que si la mayor parte de los hijos de los ciudadanos ms pobres suelen seguir los pasos de sus padres, no es porque eso se herede en la sangre, ni tampoco por falta de mrito, puesto que este ni se hereda ni se puede demostrar cuando las circunstancias de uno y otro son diferentes? Tienes algo que desmentir de aqu? W.- Sigue, que se est haciendo tarde. S.- Bien. Pero no tenemos prisa, as que si queremos volver atrs para examinar algo que no qued bien iluminado y demostrado, nosotros, a diferencia del sol y de los oradores, podemos retroceder y dudar, o bien podemos volver maana. W.- No me sobra tiempo. Hoy estis hablando conmigo de casualidad. S.- Sigamos, pues. Decimos que no es libre el ignorante. Pero qu ms hace falta para ser libres y dueo de nuestros actos? Porque si fuese el conocimiento lo nico que hace a uno mejor que otro, se seguira, entre otras cosas, que nunca seramos mejores por nuestro mrito ni peores por nuestra culpa, ya que nadie es autor de su inteligencia, me entiendes? W.- S. S.- Creo que piensas que los hombres, adems de inteligencia, tenemos deseos, movidos por el dolor y el placer. W.- As es, y me admira que lo reconozcas, porque pareca que negabas eso. S.- De ninguna manera. Yo mismo tengo la sensacin de pensar una cosa y desear otra muy a menudo. Eso hace que gente perspicaz como Sfocles o Eurpides tengan materia para su arte, no crees? W.- S. S.- Sin embargo, si esa fuese toda la historia, tampoco tendramos todava a ningn culpable ni ningn merecimiento, porque qu culpa tiene uno de tener unas pasiones

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ms fuertes que su razn? Creo, por tanto, que tienes en la cabeza todava un tercer personaje, el verdadero hroe de la historia: la fuerza de voluntad. Ests de acuerdo? W.- Desde luego, lo ms importante es tener iniciativa, ser emprendedor. S.- Solo en ella, en la voluntad, podra residir la libertad para hacer esto o lo otro. El conocimiento est condenado a llamar verdad a lo que ve como tal, y no puede mentir. Los deseos, por su parte, estn condenados a seguir sin dudar lo que encuentran deseable. Pero la voluntad puede, escuchndolos a los dos, darle su fuerza a uno o al otro, a la inteligencia o a los deseos. Este personaje interior es el culpable de toda nuestra verdadera maldad y el merecedor de todos los elogios. W.- Estoy de acuerdo. S.- Quieres que estemos de acuerdo tambin en cmo funciona todo eso, y cmo podra educarse? W.- Claro. S.- La historia es esta: por un lado la inteligencia nos dice que tenemos que luchar para prosperar en la vida, pero resulta que, contra ello, los deseos nos recomiendan quedarnos en el sof. En casos as, quien tiene una voluntad fuerte y valiente se resiste a la tentacin y se comporta esforzadamente aunque le duela, mientras que el de voluntad dbil cae, y se gana que le llamemos malo, perezoso y egosta. W.- As es, por fin estoy del todo de acuerdo contigo en algo. S.- Estupendo. Veamos cmo acta la sociedad, al respecto. Si queremos que el perezoso y malvado se corrija, le devolvemos daos por cada satisfaccin que obtenga en su egosta debilidad, y es a eso a lo que llamamos castigo: si sac beneficio quedndose tirado en la cama o robando, sacar el perjuicio de quedarse castigado en su cuarto o perder la mano. De esa manera, no desear perecear o robar ms, porque no le saldr rentable, y se ver obligado a ser animoso y respetuoso por miedo a las consecuencias. Al valiente y emprendedor, en cambio, le daremos premios, para que su valenta se vea reforzada y no se sienta tentado por la pereza y la cobarda. Te parece bien esto? W.- Bastante bien. Mucho mejor que pensar que la culpa es de cualquiera menos ma. Q.- Robos y castigos! En verdad, Scrates, se llama robo al del miserable, y se le encarcela o cuelga; pero es noble ganancia la rapia del rico. S.- Pero Querefonte, estamos hablando de lo que debera ser, no de lo que es. Q.- Estos del partido de los ricos no quieren que sea robo el robo grande, porque no quieren siquiera lo que debera ser, sino lo que es. 29

S.- Esas son cosas tuyas. Si quisieran lo que es, no tendran nada por lo que luchar. Q.- Quieren que lo que es, sea ms todava, perpetuarlo. S.- Hacen bien, si creen que es bueno. Pero, si te parece, terminemos este relato. Aplicamos a la escuela el mtodo que acabamos de decir? Bien. Entonces, a los nios ms perezosos les castigaremos, para que no saquen beneficio de su pereza, o les daremos por imposibles si ni eso funciona. En cambio, a los obedientes y disciplinados, a los que se esfuerzan por hacer cuanto les pedimos, les premiaremos, les alabaremos y les pondremos medallas, y les recordaremos que as todo les ir bien, y esto servir de ejemplo para ellos mismos y de los otros. Q.- Qu bonito mundo, con buenos recompensados y malvados castigados! S.- Pero no olvidemos que antes de todo eso hay que haberse asegurado completamente de que ninguno est siendo presa de peores circunstancias, porque en ese caso no es posible evaluar su fuerza ni su mrito o culpa, ya que no es lo mismo cargar con una ostra que con un obelisco. Q.- Esa salvedad se les olvida antes incluso de pensarla! S.- Estamos, al menos, de acuerdo en que el ser humano funciona como acabamos de decir? Q.- Yo no, porque te he odo otras veces. W.- Por qu no terminis de refutaros ya, que me pueda ir a casa? S.- Puedes irte cuando quieras, amigo, si nos das por imposibles. Yo seguir hablando un rato con Querefonte, que no s qu recompensa quiere sacar de no dejarme ir a dormir. Bien, Querefonte, yo tampoco consigo estar de acuerdo con el cuadro que he pintado. No creo que hayamos dado una buena descripcin de lo que pasa en el alma. Y tampoco creo que pueda salvarse as la querida idea de mrito del seor ministro. Q.- Por qu, Scrates? Vuelve a explicrmelo. S.- Antes de nada, esa misma idea de mrito me parece propia de gente ignorante y soberbia, porque quin se merece haber nacido con la voluntad, fuerte o dbil, con la que ha nacido? Puede alguien atribuirse lo que es, como si se hubiese creado desde la nada? a no ser que el mrito s que fluya desde los primeros padres, o ms bien los mismos dioses, hacia nosotros. Pero solo he odo que se herede el pecado Q.- El mismo libro religioso al que dicen seguir los sacerdotes que ese tanto aprecia, dice que no debemos juzgar. Pero estos ejercitan una gran hipocresa para con sus creencias, y se mienten a s mismos con tanta soltura como mienten a los dems.

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S.- De todas maneras, y dejando aparte a los dioses, se me hace muy difcil entender qu es esa facultad o virtud que, diga lo que diga la inteligencia, hace por su cuenta esto o lo otro, y que, sin embargo, queremos distinguir del capricho. De qu sirve todo el conocimiento del mundo, si la voluntad es libre cuando rechaza todo lo razonable que se le diga? Esto nos lleva otra vez a la irracionalidad. Por eso, prefiero otro cuadro, que he odo a algunos que parecan sabios, aunque son muy pocos. Q.- Vuelve a pintarlo, aunque sea como un boceto. S.- Me inclino a creer, con esos pocos, que todo el mundo hace, en todo momento, lo que cree mejor, y que nunca nos falta fuerza para hacer aquello que vemos deseable, sino que nos falta conviccin de que lo sea. No has visto cmo los que eran perezosos o dbiles para algo, de pronto dejan de serlo, y lo hacen animosamente? Q.- S. S.- Y no has observado, tambin, que lo que no consiguieron mil castigos o mil promesas de premios, lo consigue un solo pensamiento? Qu ha pasado en su alma, entonces? Me parece que ocurre lo siguiente: antes no vean que eso fuera bueno, aunque todo el mundo lo creyera as. Por eso, no lo hacan libremente, sino como empujados. Pero, si alguien se detuvo a explicarles claramente por qu era as, o bien lo descubrieron ellos solos, en el dilogo que traemos siempre con nosotros mismos, entonces se despert el resorte suficiente para ponerlo en prctica. W.- Entonces, segn vosotros, no hay personas con una voluntad ms fuerte que otras, ni nadie es mejor que nadie? S.- Sigues aqu!? Muy bien. Te respondo, amigo, que no lo creo. Pero si eso fuese as, si hay personas dotadas por la naturaleza con una voluntad siempre presta a hacer lo que ven bueno, mientras que otras nacen desajustadas y su querer va por otro camino que su pensar, yo no las llamara dueas de s mismas, ni las considerara culpables. Por tanto, tampoco considerara meritorias a las primeras. Pero, mientras no vea otra cosa, creo que lo que ocurre siempre o casi siempre es que unas personas ven unos motivos que no ven otras. Q.- Pues, Scrates, debes saber que este no cree en eso de la motivacin. Al revs, se burlan de ella, l y los suyos, como de cuentos blandos. S.- Cmo no van a creer en los motivos!? Creen en la falta de motivos, acaso? Q.- No, s que creen en motivos, pero no en los que dices t (o sea, que quien vea lo mejor lo seguir) sino solo en ese que has pintado antes, en el de los premios o castigos,

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y en el estmulo de ser mejor que los dems, porque ven la vida como una lucha en medio de la escasez. S.- Qu dices, Querefonte?, cree este hombre, segn t, que los poetas, msicos, matemticos, y tambin los zapateros y criadores de caballos, hacen lo que hacen para recibir cualquier otro premio, o para ser mejores que los dems, y que as debe ser tambin en la educacin? Q.- Que te lo desmienta l mismo, si sabe. W.- No crees tampoco que el objetivo de conseguir lo que deseamos es lo importante, y que la competencia, si es sana, es un estmulo para hacer mejor las cosas? S.- Amigo, quin puede no creer que el objetivo que perseguimos es el motivo de que lo persigamos? El asunto est en cul es el objetivo que perseguimos. T dices que el fin y la manera adecuada de hacer las cosas es conseguir alguna otra, del gnero de las recompensas, incluida esa gran recompensa que es la satisfaccin de sentirse admirado por los dems? W.- El honor es un mvil para los hombres. S.- Yo en cambio creo que solo hacemos bien lo que hacemos y nos hacemos mejores a nosotros mismos, cuando hacemos cada cosa por ella misma, despreciando, como una sobra, cualquier otra recompensa y la opinin que puedan hacerse de nosotros los que no lo entienden. En cambio, pienso yo, viven como esclavos quienes todo lo hacen para conseguir dinero o lo que se puede comprar con l, y me parece que solo los humanos ms mezquinos e ignorantes sacan algn estmulo de ser mejores que los dems. Cmo podemos dirimir esto? W.- Todo el mundo sabe, desde nio, que la competicin con otros sirve para estimularte y hacerte mejor a ti. S.- De manera que Fidias, por ejemplo, no habra hecho lo que hizo si no fuese porque tena el motivo de vencer a otros W.- Seguramente: esa es nuestra naturaleza. S.- Y cmo podramos averiguarlo? W.- Qu, que Fidias pensaba en sobresalir y ser alguien importante, y no de la masa? S.- S, eso, que no se dedicaba a su arte solo por el arte mismo. W.- Preguntndoselo, si estuviera vivo. S.- Sin embargo, si es como dices, no sera necesario preguntrselo. W.- Cmo?

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Q.- Claro, si lo hace bien, es que lo hace por ganar a los dems, y si lo hiciera solo por s mismo, lo hara peor. W.- Bueno, no es que sea necesariamente as Q.- Cualquiera que conozca a un artista, o a cualquier persona que hace las cosas bien, sabe que dirn lo contrario que este. S.- Bien, pero en lugar de fiarnos de una encuesta, o de la buena opinin que tiene uno de s mismo, pensemos en cmo debe ser la cosa: cmo podra ayudar ese estmulo que dices, el honor, a hacer bien lo que hacemos? Y lo mismo te pregunto para cualquier otro motivo de los que llamas recompensas y castigos, en general. Cuando el msico est concentrado, posedo por las musas, le ayudar en algo acordarse de lo que puede recibir o de cmo le considerarn sus paisanos, o ms bien todo eso le distraer? W.- No le ayudar en ese momento, pero s antes. S.- Dices que Eurpides, antes de enfrascarse en un drama, se prepara pensando en cunto va a ganar, y sobre quines va a quedar primero? W.- Es muy posible que s. S.- S, es posible. Pero es bueno y deseable? Antes de que le visite la musa, en qu modo eso le ayuda a componer una buena tragedia? Puede decirle cmo tiene que construir el verso o el personaje? Har que la musa se sienta ms proclive a visitarle? Q.- Al contrario, las musas no visitan a los miserables. S.- Si, en vez de estar pensando en eso, Eurpides solo pensase en las tragedias crees que sera mejor o peor poeta? W.- Quizs mejor. S.- As que el motivo de lo que uno va a ganar o lo mejor que va a ser, solo sirve cuando no se presenta, pero cuando se presenta, distrae? W.- Bueno, eso puede servir para los artistas, quizs, pero no para cualquier trabajo, de los que tenemos necesidad. Quin va a desear cuidar el ganado o recoger las patatas, si no es a cambio de otra cosa o al menos del respeto de los dems? S.- Quieres decir que hay labores, tales como criar animales o plantas, o ser poltico o maestro, que se llevan a cabo mejor, o simplemente se llevan a cabo, si las concebimos como medios para conseguir otras? W.- Desde luego, por lo menos las primeras que has nombrado. S.- Qu objetivo tienen los criadores de caballos o de ovejas, segn tu parecer? W.- Prepararlos, precisamente, para que sean mejores en la carrera o en la guerra, y para que den leche y lana. 33

S.- Y el objetivo de los cultivadores de plantas? W.- Que nos den mejores frutas. S.- Y no crees que puede haber dos tipos de criadores de animales y plantas? Uno de ellos tiene como fin conseguir que el caballo gane las carreras y la oveja d leche, y les haga de paso a ellos ricos o famosos. El otro tipo, menos frecuente, es el de los que cran y cuidan a los caballos porque les gustan, y quieren que el caballo sea y viva lo mejor posible, pero no por otra cosa, ni siquiera porque sea mejor o ms feliz que otros caballos, sino por eso solo, por amor al caballo. Cul crees que criar mejor a los caballos, o a las ovejas y las plantas? W.- Supongo que el segundo, si existe. S.- Claro, porque el que piensa en los animales y plantas para extraer otra cosa, o bien las cuida como corresponde a su naturaleza, olvidndose de cualquier otro fin e imitando, pues, al que los cuida porque los ama, o bien, si deja que un afn extrao se cuele en su labor, seguramente har peor al caballo o a la planta, acelerando de mala manera su crecimiento o engorde, y cosas as, no es cierto? W.- Es posible. S.- Luego, no hay ninguna labor que se lleve a cabo mejor si se hace por otra cosa que ella misma. W.- Puede ser lo que dices, en el ideal, pero quin es as? Muchas cosas hay que hacerlas a la fuerza. S.- Pero hablamos, no de qu es, sino de qu querramos que fuese. Y esto vale mucho ms en tu caso, puesto que eres legislador y jefe de los maestros. Qu ministro har mejor su tarea, quien gobierna pensando solo en la justicia y la felicidad, o quien piense en las ganancias que obtendr en su puesto, o la opinin que se harn de l los dems? En cul de esos gneros quieres estar t? W.- En el que t, desde luego. S.- Y no piensas lo mismo respecto de la educacin? A cul de las dos crianzas de caballos, de las que hablbamos, compararas t la cra y educacin humana? Educamos a las personas para algo, o por s mismas? W.- Lo segundo. S.- Por tanto, los buenos educadores, sean padres o maestros, no educan para conseguir un premio en la carrera de sus educandos, sino por ellos mismos; y los nios se educan mejor cuando no esperan un premio o castigo, sino cuando se identifican con lo que hacen. Y esto ocurre, si no estoy equivocado, cuando comprenden lo buena y deseable 34

que es cada cosa que se les presenta. Porque, aunque haya, como dices, cosas que hacemos a la fuerza, esto es lo menos deseable, y siempre debe depender de algo que queramos por s mismo. Entonces cmo hemos de hacer, no lo de cuidar caballos y ovejas, ni lo de componer tragedias, ni siquiera lo de gobernar y educar, sino lo de ser humanos? Cmo haremos lo de vivir, lo haremos tambin por una recompensa? Q.- Eso es absurdo. Una persona no es un instrumento. W.- Eso es verdad. S.- Por tanto, un legislador debera poner sus miras en que todo el mundo haga aquello que ama y ame aquello que est haciendo, como l mismo ama la justicia, y no la riqueza o el honor. Porque hacemos mejor las cosas cuando las hacemos por ellas mismas. Q.- Es del todo cierto. S.- Pero y a nosotros: cundo nos hacemos mejores nosotros? Mantienes lo que dijiste hace un rato: que es ms valiosa la justicia y la sabidura que cualquier otra cosa? W.- S. S.- Pero tambin sostienes que los premios y los castigos nos hacen mejores? W.- Son necesarios. S.- De modo que, por conseguir lo peor, hacen los mejores lo mejor, y as se hacen mejores? W.- Cmo? S.- Porque si uno estudiar los nmeros o las letras o la poltica para evitar un dolor o, como mucho, conseguir algo como dinero, fama, o alguna otra golosina, de las que t mismo reconoces que son inferiores a la justicia y el saber, ests diciendo que uno se comporta como un esclavo, que se aviene a hacer lo mejor (es decir, conocer los nmeros, las letras y las leyes), no porque lo crea mejor, sino porque espera conseguir un bien inferior o incluso porque teme sufrir un dao menor al que supone no hacer lo que le conviene hace. W.- Ojala furamos como dices! S.- Es que, amigo, tienes una idea oscura de lo que somos. Ya lo percib al principio, cuando dijiste que por naturaleza tendemos a hacer lo menos posible, como si fusemos piedras cayendo. En cambio, yo pienso (no s con cuanta base) que los seres humanos, como todos los dems seres, nacemos con un ansia innata de saber y ser buenos, de ser lo mejor posible. Pero no, te repito, mejores que otros: solo los necios sacan alguna satisfaccin de ser mejores que otros, cuando ni siquiera es algo de lo que sean dueos. 35

Quien quiera educar a un ser libre, no le ensear a esforzarse para conseguir otras cosas, menos an si esas cosas son del tipo del dinero (con el que no se puede comprar ni la amistad, ni la justicia ni la sabidura), ni ser mejor que nadie. Pero quien cree que somos esclavos solo puede educar esclavos. Y ese, amigo, no te ofendas, creo que es tu pensamiento. Si estoy equivocado, me gustara que me ensearas la verdad, aunque sea a palos. W.- Yo no enseara a palos. Y tampoco tengo nada que ensearte, porque t has pensado mucho ms que yo en eso. S.- Muy poco, y mucho menos de lo que necesito. Quieres que, antes de que te deje ir en paz, te cuente una historia? Se la escuch a un Extranjero, que estuvo unos das aqu, en nuestra ciudad, durante las Panateneas. En una conversacin que tuve con l se me ocurri contarle la fbula que le o un da a Protgoras, segn la cual (debes de conocerla) los dioses nos dieron la inteligencia para que nos sirviese de herramienta, como a los otros animales dio un pellejo duro, un caparazn, unas uas o unos grandes colmillos. Este hombre, que pareca experto en mitos, me desminti enrgicamente esa fbula, llamndola cuento de mercaderes ignorantes, y me cont la versin autntica, segn l. Lo cierto, al parecer, es que, cuando los dmones fueron encargados por Zeus para que figurasen seres en este mundo, se le encomend a Prometeo que fabricase l al ms inteligente de los animales (o a la forma ms inteligente entre ellos porque se previ que las almas circulasen entre ellos, como si fuesen una nica savia vital-), uno capaz, le pidi Zeus, no solo de sobrevivir aqu en el mundo del cambio, sino que adems tuviese luces como para preguntarse por lo divino, verdadero y justo, y comprenderlo cuanto sea posible mientras el alma ocupa un cuerpo en movimiento. No fue que se quedaron sin uas y cosas as (cmo podran los dioses quedarse sin abastecimiento?), sino que todo eso sobraba en un animal destinado a la sabidura. Por ello, despus de dar forma a un cuerpo adecuado, Prometeo subi al Olimpo y recibi del principal de los olmpicos (no lo rob, como dice la ignorante fbula) el fuego de la inteligencia. Lo introdujo en la cabeza de los hombres en mayor proporcin que la que hay en cualquier otro animal (aunque todos ellos tienen parte de esa luz), y refulgi enseguida en su mirada y empez a animar sus movimientos. Con esa luz, una vez que se ajustase a los medios materiales, los hombres acabaran reconociendo y amando todo lo que hay, cada cosa en su modo propio. Segn ese Extranjero nuestra construccin sucedi hace muy poco, medido el tiempo desde arriba, y estamos solo al comienzo de la leyenda. Pero avanzamos ms despacio por la siguiente razn: la vista, que nos fue 36

dada para mirar todo el universo y ver en l un reflejo de nuestra propia inteligencia (pues era imposible hacer un ser natural que mirase directamente hacia s mismo), al estar algo borrosa por la sangre y otros fluidos que debi usar Prometeo para componernos (ms o menos como los alfareros mojan sus cacharros), no era capaz de distinguir cada cosa correctamente y mezclaba unas con otras, y as llegan a nuestra mente, produciendo sombras. Una de estas sombras mentales es precisamente la creencia de que el conocimiento no est hecho antes que nada para s mismo, sino que tiene que servir para algo extrao; otra sombra parecida es la de que lo que no puede comprarse no tiene valor, cuando es ms bien al contrario, que solo lo que no se puede intercambiar por objetos (incluido el oro), solo eso tiene verdadero valor. Pero, segn el Extranjero, esto son disfunciones propias del comienzo, y los hombres, mediante el conocimiento y el amor que le es propio, acabarn la historia como est prevista. Me dio bastantes otros detalles de aquel tiempo futuro, pero no quiero cansarte ms. Qu te parece este mito? W.- En verdad, dices cosas profundas y preguntas de una manera sutil, y no s bien qu pienso, despus de hablar contigo. S.- No sabemos qu pensar ni dialogando con nosotros mismos. W.- Qu es lo que pretendes t, cuando te las a preguntar a un ciudadano? S.- Hablar contigo es hablar conmigo, pero de forma que es ms difcil mentirme. Aunque as me gano algunas enemistades, que no s cmo acabarn, porque algunos son de los que tienen dinero y poder como para comprar la justicia y la libertad, segn opina el vulgo. W.- Yo no ser de los que te acusen. Prefiero decirte que pensar en todo lo que has dicho. S.- En lo que has dicho t, amigo. Pinsalo. Y, si tambin te es posible, no actes vehementemente, antes de pensar, como parece inducirte a hacer tu propio nombre, no sea que, sin querer, causes que el mundo llegue a la conclusin de que se hizo peor a tu paso, cosa que nunca ser verdad. Q.- Qu quieres decir con eso de su nombre? W.- Creo que se refiere a que el segundo de mis dos nombres propios significa, en lengua itlica, fogoso. Q.- Pues te viene como anillo al dedo, sobre todo desde que has llegado al poder! W.- Prefiero creer en mi apellido, o sea, el nombre que heredo de mi padre, que, en lengua germnica significa valor. 37

S.- Pero ten cuidado, porque, si no recuerdo mal, tambin significa precio. Y, sin embargo, un poeta hispano dijo alguna vez que es de necio confundir una cosa con la otra. Piensa a qu significado te quieres atener. W.- As lo har, si puedo.

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