Está en la página 1de 6

Urgen medidas para reducir los riesgos cada vez mayores que plantean los productos qumicos para

la salud y el medio ambiente: Informe de la Organizacin de las Naciones Unidas


La creciente ubicuidad de los productos qumicos en las economas de los pases en desarrollo da lugar a un mayor riesgo de exposicin a sustancias peligrosas Nuevo estudio indica que la gestin adecuada de los productos qumicos puede redundar en importantes beneficios econmicos y ayudar a la economa verde
Ginebra / Nairobi / Mxico DF/ Nueva York, 5 de septiembre de 2012 - Segn un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), los gobiernos y la industria deben sin falta tomar medidas de manera coordinada para reducir los riesgos cada vez mayores que plantea para la salud humana y el medio ambiente la gestin no sostenible de los productos qumicos en todo el mundo. Estos riesgos se ven agravados por un hecho que se est arraigando cada vez ms: la transferencia de la produccin, uso y eliminacin de los productos qumicos desde los pases desarrollados a los pases con economas emergentes y pases en desarrollo, donde las garantas y normas suelen ser menos estrictas, dice el informe. El informe del PNUMA Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial, publicado hoy, pone de relieve la importante carga econmica que imponen los peligros planteados por los productos qumicos, especialmente en los pases en desarrollo. El informe revela que los costos estimados de las intoxicaciones por plaguicidas en el frica subsahariana supera en la actualidad el total anual de la ayuda exterior para el desarrollo que recibe la regin para los servicios bsicos de salud, sin contar el VIH/SIDA. Entre 2005 y 2020, el costo acumulado de las enfermedades y lesiones asociadas a los plaguicidas en las explotaciones agrcolas de pequea escala del frica subsahariana podra alcanzar los 90.000 millones de dlares. La gestin racional de los productos qumicos puede reducir estas cargas financieras y para la salud, adems de mejorar los medios de vida, ayudar a los ecosistemas, reducir la contaminacin y fomentar el desarrollo de tecnologas verdes, dice el estudio. La publicacin de este informe, que constituye la primera evaluacin exhaustiva de este tipo, tiene lugar despus de que en junio, en la Cumbre de Ro+20, los pases reafirmaron su compromiso de evitar el vertimiento ilegal de desechos txicos, desarrollar alternativas ms seguras a las sustancias qumicas peligrosas en los productos y aumentar el reciclado de residuos, entre otras medidas. Mediante el examen de las tendencias mundiales de los productos qumicos y sus implicaciones econmicas, el informe del PNUMA seala los mtodos ms eficaces que pueden emplear los responsables de la toma de decisiones para hacer realidad estos compromisos. "Las comunidades de todo el mundo -en particular las de los pases emergentes y en desarrollo- dependen cada vez ms de los productos qumicos, desde los fertilizantes y productos petroqumicos hasta los plsticos y productos electrnicos, para su desarrollo

K1282588
1

econmico y para mejorar sus medios de vida", dijo el Subsecretario General y Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner. "Pero los beneficios que pueden generar los productos qumicos no deben obtenerse a expensas de la salud humana y el medio ambiente. La contaminacin y las enfermedades relacionadas con el uso, la produccin y la eliminacin no sostenibles de los productos qumicos pueden, de hecho, obstaculizar el progreso hacia los objetivos clave de desarrollo al afectar el suministro de agua, la seguridad alimentaria, el bienestar o la productividad de los trabajadores. Es por ello que la disminucin de los peligros y la mejora de la gestin de los productos qumicos -en todas las etapas de la cadena de suministro- son un componente esencial de la transicin a una economa verde con bajas emisiones de carbono, eficiente en el uso de los recursos e inclusiva", agreg el Sr. Steiner. En la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible, celebrada en 2002 en Johannesburgo, los Estados Miembros de la Organizacin de las Naciones Unidas fijaron la meta de que para 2020 los productos qumicos se produzcan y utilicen de forma que reduzcan al mnimo los efectos adversos significativos sobre la salud humana y el medio ambiente. "El anlisis econmico presentado en Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial demuestra que la gestin racional de los productos qumicos es una esfera que tiene tanta validez como la educacin, el transporte, la infraestructura, los servicios directos de atencin de la salud y otros servicios pblicos esenciales. Esto podra fomentar la creacin de muchos empleos y medios de subsistencia verdes, decentes y saludables para los pases desarrollados y en desarrollo ", dijo la Dra. Mara Neira, Directora de Salud Pblica y Medio Ambiente de la OMS. "Un manejo efectivo a largo plazo de los productos qumicos y los desechos sienta las bases para una economa verde pujante, para garantizar un entorno ms saludable y para una distribucin ms justa de los beneficios del desarrollo en todos los estamentos de la sociedad", agreg la Dra. Neira. En los ltimos aos, las convenciones internacionales, los gobiernos y las corporaciones han tomado medidas importantes en el desarrollo de las capacidades nacionales e internacionales para la gestin segura y racional de los productos qumicos. Pero el informe Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial afirma que no se han realizado adelantos al ritmo deseado y que los resultados a menudo no son suficientes. De las aproximadamente 140.000 o ms sustancias qumicas que se encuentran en el mercado hoy en da, slo se ha hecho una evaluacin exhaustiva de una fraccin para determinar sus efectos en la salud humana y el medio ambiente. Segn clculos, hasta el 75% de los desechos electrnicos generados en Europa y aproximadamente el 80% de los generados en los Estados Unidos van a un paradero desconocido. Las intoxicaciones por productos qumicos industriales y agrcolas se encuentran entre las cinco principales causas de muerte en el mundo: provocan ms de 1 milln de muertes al ao y generan 14 millones de aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad. El volumen de accidentes de trabajo involuntarios relacionados con productos qumicos sigue aumentando rpidamente. Tendencias mundiales de los productos qumicos: impactos en el medio ambiente y la salud En los pases en desarrollo y con economas emergentes, los productos de la industria qumica -tales como colorantes, detergentes y adhesivos, entre otros- estn reemplazando rpidamente los productos tradicionales de origen vegetal o animal o a base de cermica. Segn el informe del PNUMA, las ventas mundiales de productos qumicos van a aumentar alrededor de un 3% al ao hasta 2050.

Se calcula que frica y el Oriente Medio registrarn un incremento promedio del 40% en la manufactura de productos qumicos entre 2012 y 2020, y que en Amrica Latina el aumento ser de un 33%.
Esta ubicuidad de los productos qumicos, como se la ha llamado en el informe del PNUMA, significa que los productos qumicos sintticos se estn convirtiendo rpidamente en los principales componentes de las corrientes de desechos y de la contaminacin en todo el mundo, lo cual aumenta la exposicin de las personas y de los hbitats a los peligros qumicos.

En el Ecuador, el agua potable y para higienizarse utilizada por los pobladores cerca de un sitio de extraccin de petrleo contena niveles de hidrocarburos de petrleo hasta 288 veces superiores a los aceptados por las normas de la Comunidad Europea. En un estudio de 2009 se examinaron 212 productos qumicos usados en los Estados Unidos y se detect la presencia de todos ellos en una parte de la poblacin nacional. En las clasificaciones armonizadas de la UE hay ms de 3000 productos qumicos clasificados como txicos para la vida acutica, con niveles de toxicidad que van desde "muy txico" a "txico con efectos nocivos duraderos". Los factores que dan lugar a las mayores preocupaciones ambientales son, entre otros, la contaminacin con plaguicidas y fertilizantes de los ros y lagos, la contaminacin por metales pesados asociados con la produccin de cemento y la produccin textil, y la contaminacin por dioxinas proveniente de la minera. La escorrenta que arrastra fertilizantes y plaguicidas contribuye al aumento de "zonas muertas" en las aguas costeras, a las que les falta oxgeno. Segn el quinto informe del PNUMA Perspectivas del Medio Ambiente Mundial, publicado en junio de 2012, de las 169 zonas costeras muertas del mundo se estn recuperando nada ms que 13. Los contaminantes orgnicos persistentes (COP) pueden transportarse a grandes distancias en el aire y luego depositarse sobre los recursos de la tierra y el agua. Estos productos qumicos pueden acumularse en los organismos a medida que van subiendo en la cadena trfica. El mercurio, por ejemplo, es transformado por organismos acuticos en compuestos que pueden alcanzar decenas de miles de veces la concentracin a la que se encontraba originalmente en el agua. Adems de daar la biodiversidad, este fenmeno puede tener un efecto grave en la pesca, una fuente importante de protenas y sustento para millones de personas del mundo entero. Tendencias mundiales de los productos qumicos: implicaciones econmicas Segn el informe Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial, una transicin hacia una produccin, uso y eliminacin sostenibles de los productos qumicos puede generar importantes beneficios econmicos derivados del desarrollo, la reduccin de la pobreza y la reduccin de los riesgos para la salud humana y el medio ambiente. A raz de una mala gestin de los productos qumicos se est incurriendo en gastos multimillonarios en todo el mundo, que en su mayora no recaen en los fabricantes u otros a lo largo de la cadena de suministro, sino en los sistemas de bienestar social o los propios individuos. Se estima que la mala gestin de los compuestos orgnicos voltiles ha generado prdidas econmicas mundiales por valor de 236.300 millones de dlares de los Estados Unidos. La exposicin al mercurio provoca daos a la salud y el medio ambiente estimados en 22.000 millones de dlares. Se ha estimado que el dao causado a la pesca comercial en China por la contaminacin aguda del agua fue de 634 millones de dlares en un perodo de un ao.
3

En los Estados Unidos, a causa de una mala gestin de los plaguicidas, se han provocado prdidas de cultivos por valor de 1.400 millones de dlares, y prdidas de aves por un monto de 2.200 millones de dlares. Segn el informe del PNUMA, tanto en los pases desarrollados como en desarrollo, las cadenas de suministro se han vuelto ms largas y ms complejas y eso, junto con la introduccin de nuevos compuestos qumicos, aumenta las probabilidades de que los productos no cumplan las normas de seguridad. Esto puede incrementar el riesgo de accidentes de trabajo y las pesadas cargas financieras y para la salud que traen consigo. Los costos incurridos debido al amianto y a paneles de yeso contaminados, por ejemplo, suman ms de 125.000 millones de dlares a nivel mundial, cifra que sigue en aumento. En los pases en desarrollo y pases emergentes se pueden lograr enormes beneficios econmicos a travs de prcticas agrcolas sostenibles, como el manejo integrado de plagas (MIP). Con el MIP se usan menos productos qumicos y se introducen mtodos alternativos, como la rotacin de cultivos, lo cual crea condiciones que facilitan la presencia de los enemigos naturales de las plagas y un mejor control de estas. En las plantaciones de papa en Ecuador se comenz a usar el MIP para contrarrestar el problema de las altas tasas de intoxicacin por plaguicidas. En esas plantaciones el rendimiento fue igual o mayor, con costos de produccin por lo menos un 20% inferiores, que en los lotes en los que se usaron plaguicidas. Tambin disminuyeron los casos notificados de problemas neurolgicos relacionados con plaguicidas. Indonesia haba comenzado a usar ya en la dcada de 1990 un programa de MIP que ayud a los agricultores a reducir el uso de plaguicidas en un 50% y aumentar el rendimiento en aproximadamente un 10%. Se calcula que las ganancias econmicas derivadas de la implementacin del programa nacional de MIP 2001-2020 en el pas equivalen al 3,65% del PIB de Indonesia en 2000. Los beneficios proyectados a lo largo de un perodo de 19 aos incluyen la prevencin de ms de 20.000 casos de intoxicaciones agudas entre los productores de arroz, un total acumulado de PIB equivalente a un 22% del PIB de Indonesia en 2000, y un aumento en los ingresos familiares de hasta un 5%. Los beneficios globales de la eliminacin de la gasolina con plomo ascienden a 2,45 billones de dlares, es decir el 4% del PIB anual mundial. Una mejor gestin de los productos qumicos al final de su vida til tambin puede facilitar la recuperacin de materiales valiosos a partir de los desechos. Esto es importante en especial en el caso de los desechos elctricos y electrnicos, que se reciclan o desarman para recuperar metales preciosos como el oro o el cobre, actividad que se est desarrollando cada vez ms en los pases en desarrollo. El reciclado de los desechos elctricos y electrnicos en los pases en desarrollo es un sector poco regulado, donde los trabajadores estn ordinariamente expuestos a muchos productos qumicos dainos, como las dioxinas que se liberan en la quema de cables. En Ghana, la introduccin de tecnologas de reciclado ms seguras y ms eficientes, que evitan la quema, produjeron un aumento del 45% en los ingresos percibidos por el reciclado de computadoras de escritorio. Adems, hasta el 90% de las sustancias que agotan la capa de ozono que se encuentran en los desechos electrnicos se recuperaron utilizando tcnicas mejoradas de reciclado.

Camino a seguir y recomendaciones Durante los ltimos cuatro decenios muchos pases han implementado marcos jurdicos, establecido autoridades reguladoras o tomado otras medidas para reducir los peligros provocados por los productos qumicos. Los fabricantes de productos qumicos tambin han desarrollado nuevos mtodos y directrices para dar ms fuerza a esas iniciativas. En el plano internacional, el Enfoque estratgico para la gestin de los productos qumicos a nivel internacional (SAICM), bajo la tutela del PNUMA, as como los tratados e instrumentos sobre productos qumicos y desechos peligrosos de las Naciones Unidas, proporcionan marcos reglamentarios y voluntarios para promover la gestin racional de los productos qumicos. Pero a pesar de estos avances, en el informe Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial se afirma que hace falta poner ms empeo en todas las etapas de la cadena de suministro de los productos qumicos para poder lograr la meta de 2020 del Plan de Aplicacin de las Decisiones de Johannesburgo y obtener los beneficios econmicos, ambientales y sanitarios concomitantes. El informe describe los principales enfoques que habra que aplicar para lograr una transicin hacia una mejor gestin de los productos qumicos a nivel mundial, especialmente en los pases en desarrollo y las economas emergentes:

Integracin: La gestin racional de los productos qumicos debe integrarse de manera global a los planes nacionales sociales y econmicos. En la actualidad, a menudo son varios los rganos que comparten las responsabilidades, lo cual da lugar a respuestas fragmentadas y poco eficaces. Mltiples partes interesadas: En muchos pases, las empresas son las que poseen la informacin ms completa sobre los productos qumicos y los desechos, as como una importante capacidad tcnica. Los productores, fabricantes e importadores deberan ser los que se encuentran en la primera lnea de la gestin segura de los productos qumicos y desempear una funcin activa en la elaboracin de polticas, junto con los gobiernos. Prevencin: Los gobiernos de los pases en desarrollo y economas emergentes deberan elaborar polticas que se centren en evitar los riesgos y promover alternativas ms seguras, en lugar de remediar los peligros solamente. Desarrollo de la capacidad: Para muchos pases los costos de una gestin efectiva de los productos qumicos y los desechos siguen siendo un obstculo. Hay una urgente necesidad de que los pases desarrollados y los donantes internacionales presten ayuda financiera. Los gobiernos de los pases en desarrollo y los pases con economas emergentes deberan promover la innovacin y el uso de productos qumicos ms seguros, con el fin de atraer inversiones. Muchos pases ya estn avanzando con nuevos enfoques aplicados a los productos qumicos.
Brasil ha establecido una Comisin Nacional de Seguridad Qumica para mejorar la coordinacin entre los organismos de gobierno. Costa Rica, por su lado, ha establecido un rgano similar.

En Uganda con una iniciativa respaldada por la Organizacin de las Naciones Unidas se ha supervisado la integracin de las prioridades de gestin de los productos qumicos al plan quinquenal de desarrollo del pas. "Desde la agricultura sostenible, hasta los edificios verdes, pasando por la gestin de los desechos, la gestin racional de los productos qumicos es un ingrediente esencial para casi todos los sectores de la transicin hacia una economa verde", dijo el Director Ejecutivo del PNUMA, Achim Steiner. "Pero para aprovechar los beneficios econmicos de la gestin racional de los productos qumicos, hacen falta una cooperacin ms estrecha y una mejor planificacin entre los ministerios de gobierno, los sectores pblico y privado, y otros interesados en la cadena de
5

suministro de los productos qumicos". "Esto requiere grandes y ambiciosos esfuerzos, respaldados por una financiacin estratgica. Esas medidas pueden hacer que la gestin de los productos qumicos ocupe un lugar privilegiado en la agenda poltica internacional y ayudar a lograr un desarrollo sostenible inclusivo", agreg el Sr. Steiner. El informe Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial presenta otras recomendaciones especficas para los pases, las empresas y la sociedad civil para acelerar el progreso hacia la meta de 2020 y garantizar la gestin racional de los productos qumicos. Se trata, entre otras cosas, de: Elaborar metodologas y evaluaciones coherentes para monitorear las exposiciones a los productos qumicos y los efectos en el medio ambiente y en la salud. Analizar ms a fondo el costo econmico de los efectos de los productos qumicos. Adoptar y poner en funcionamiento instrumentos jurdicos que definan las responsabilidades del sector pblico y del sector privado en el control de los productos qumicos. Seguir generando y dar a conocer un conjunto de referencia adecuado de los efectos en la salud y el medio ambiente de los productos qumicos comercializados. Fomentar la participacin activa de las organizaciones de la sociedad civil en los procesos de adopcin de decisiones relacionados con la seguridad de los productos qumicos en todos los niveles. Notas para los redactores El texto completo del informe del PNUMA Synthesis Report for Decision-Makers Global Chemical Outlook: Towards Sound management of Chemicals (Informe de sntesis para los responsables de la adopcin de decisiones -Perspectivas de los productos qumicos a nivel mundial: hacia una gestin racional de los productos qumicos) est disponible en: www.unep.org/hazardoussubstances/ Para obtener ms informacin sobre la Subdivisin de Productos Qumicos del PNUMA, visite: www.unep.org/themes/chemicals/ El tercer perodo de sesiones de la Conferencia Internacional sobre Gestin de los Productos Qumicos tendr lugar en Nairobi del 17 al 21 de septiembre de 2012. Para obtener ms informacin, visite: http://www.saicm.org/index.php?option=com_content&view=article&id=96&Itemid=485 El PNUMA est facilitando la negociacin intergubernamental sobre un instrumento jurdicamente vinculante sobre el mercurio, que concluir en 2013, visite: www.unep.org /hazardoussubstances Contactos para los medios de difusin Nick Nuttall, Director interino, Divisin de Comunicaciones e Informacin Pblica del PNUMA, Tel.: +254 733 632 755, direccin de correo electrnico: nick.nuttall@unep.org Shereen Zorba, Jefe del servicio de prensa del PNUMA, Tel.: +254 788 526 000, direccin de correo electrnico: unepnewsdesk@unep.org ____________________________