Efectos biológicos de las radiaciones Los efectos originados por la radiación ionizante fueron observados por primera vez

en 1896 cuando se utilizaba por primera vez los rayos X. Se observó caída de cabello en áreas expuestas, enrojecimiento de la piel y ulceración en áreas de gran radiación. También se encontró cáncer de piel después de algunos años en partes expuestas a la radiación. Mecanismos de acción biológica de radiaciones ionizantes En sí, se han formulado dos teorías para poder explicar los mecanismos de acción de las radiaciones ionizantes que parecen complementarse perfectamente:  Teoría de Acción Directa o Teoría del Blanco: Establece el efecto biológico con la responsabilidad biológica del blanco alcanzado y del número de dianas alcanzadas, es decir con el órgano que recibe la radiación y las veces que recibe el mismo lugar la radiación. En esta teoría se considera el hecho de que en cualquier modelo biológico la posibilidad de reproducción y el adecuado cumplimiento del código genético está vinculado al genoma que está contenido en los cromosomas del núcleo celular o lo que es lo mismo, el ADN; entonces el daño va a estar en relación al daño inducido en el ADN. Así se considera un daño directo en macromoléculas, especialmente en éste último.  Teoría de Acción Indirecta o Teoría de los Radicales Libres: Esta teoría explica los fenómenos biológicos desencadenados fuera del momento y del lugar del depósito de la energía ionizante. La radiación tiene la capacidad de ionizar las moléculas de agua en un proceso llamado “Radiolisis del agua”. La molécula de agua (H2O) tiene la capacidad de descomponerse en un ion hidroxilo (OH-) y un protón de hidrógeno (H+). Estos radicales libres se unen formando peróxidos y superóxidos, los cuales tienen una alta toxicidad, teniendo en cuenta el medio biológico donde se forma.

El resultado será muy diferente si en vez de producirse la muerte de la célula irradiada. que pueden dañar a las células. mientras que la severidad del mismo es independiente de la dosis.Clasificación de efectos biológicos El proceso de ionización producido por las radiaciones lleva a cambios. a) Efectos estocásticos Los efectos estocásticos son aquellos en los cuales la probabilidad de que se produzca el efecto es función de la dosis. Este tipo de efectos. se denominan ahora deterministas. a veces en forma transitoria. luego de un largo período de latencia. ésta sobrevive con una alteración en su genoma. conocidos anteriormente como no estocásticos. . Por encima del umbral aumentará asimismo la gravedad del daño con la dosis. La probabilidad de que se produzcan tales daños será cero a dosis pequeñas. Ambos extremos tienen implicancias profundamente distintas para el organismo. Este tipo de efecto estocástico se denomina hereditario. es decir de naturaleza aleatoria o estadística. Este tipo de efectos se denominan estocásticos. Los efectos estocásticos se producen como consecuencia del daño sobre una célula o un pequeño número de células. a la inducción de un cáncer (carcinogénesis). que será el reflejo de una pérdida de funcionalidad del tejido. Ejemplos de efectos estocásticos son los efectos carcinogénicos y los efectos hereditarios de las radiaciones ionizantes. pero por encima de un determinado nivel de dosis (umbral) aumentará rápidamente hasta la unidad (100%). Si la transformación se produce en una célula cuya función es transmitir información genética a generaciones posteriores (célula germinal en gónadas) el efecto de variado tipo y gravedad se expresará en la descendencia de la persona expuesta. Si en cambio la transformación ocurre en una célula somática podría dar lugar. y no tienen umbral. o bien que se origine una célula viable. Si el número de células que murieron es lo suficientemente elevado se producirá un daño susceptible de ser observado. puede ocurrir que las células afectadas mueran o se vea impedida su reproducción. pero modificada. Si se producen daños celulares y no se reparan adecuadamente.

La dosis umbral es la dosis necesaria para provocar el efecto en por lo menos el 1 .5% de los individuos expuestos. El 100% de frecuencia de un efecto determinista se logra con una dosis suficiente como para alcanzar el umbral de severidad en toda la población. La relación dosis-efecto tiene umbral. .Efectos estocásticos en función de la dosis b) Efectos deterministas Los efectos deterministas son aquellos en los que la gravedad del efecto y su frecuencia varían en función de la dosis.

es decir síndromes. Diferentes órganos expresan insuficiencia en distintos rangos de dosis. La secuencia de eventos se caracteriza por una combinación de signos observados y síntomas manifestados. Estas insuficiencias se evidencian luego de distintos períodos de tiempo de acuerdo a la cinética celular de los tejidos afectados. se pueden distinguir las siguientes formas del Síndrome Agudo de Radiación (SAR):    Hemopoyética Gastrointestinal Neurológica . De acuerdo a la dosis recibida en todo el cuerpo.Efectos deterministas en función de la dosis Efectos deterministas por sobreexposición de todo el cuerpo Los efectos letales de la radiación expresan la insuficiencia de determinados órganos vitales para el organismo.

Un alto porcentaje de personas sobreexpuestas presentan diarrea en 1. Las náuseas y los vómitos aparecen dentro de los 30 minutos posteriores a la sobreexposición. Sin embargo.  2 – 4 Gy: Grado moderado de la forma hemopoyética.1 hora post.Para los efectos deterministas. La mayoría de los pacientes se recupera sin tratamiento. y persisten durante dos semanas. Sin tratamiento. En un porcentaje de los sobreexpuestos se presentan náuseas y vómitos en las primeras horas.  1 – 2 Gy: Grado leve de la forma hemopoyética. pero esta reducción no es suficiente para producir infección y hemorragia.25 – 1 Gy: Sin síntomas o sólo náuseas transitorias. Algunos casos presentan hasta electroencefalograma.8 semanas luego de la irradiación disminuye el número de granulocitos.3 semana luego de la irradiación. acompañado de reducción en el número de plaquetas ocasionalmente. Se detectan aberraciones cromosómicas en linfocitos.2 horas de la irradiación. Con las condiciones terapéuticas actuales todos los pacientes se pueden recuperar. Entre las 6 .irradiación. Sin el tratamiento correspondiente la mortalidad alcanza el 100%.4 semanas luego de la irradiación. Si la terapia es la apropiada. Se puede detectar en aumento en la frecuencia de aberraciones cromosómicas en linfocitos. Los valores más bajos en el recuento de neutrófilos y plaquetas ocurren entre la 2 . una fracción de las personas sobreexpuestas se puede recuperar.2 horas.25 Gy: No hay manifestaciones clínicas. acompañados de fiebre y hemorragia.  4 – 6 Gy: Grado severo de la forma hemopoyética. la mayoría de las personas sobreexpuestas tienen posibilidades de recuperación. Se debe realizar seguimiento hematológico. Se presenta disminución de linfocitos. si se aplican tratamientos de sostén. la mayoría de los pacientes muere como consecuencia de hemorragias e infecciones. neutrófilos y plaquetas. y se aplica tempranamente. Los niveles más bajos en el número de neutrófilos y plaquetas se alcanzan en 3 .  6 – 10 Gy: Grado extremadamente severo de la forma hemopoyética. 0. La mortalidad en estos casos está dada por la asociación entre la grave . la severidad de las manifestaciones clínicas depende de la dosis y se agrupan de la siguiente manera:   0 – 0. Hay fiebre y eritema en piel y mucosas.5 . Las náuseas y vómitos aparecen luego de 0. Los niveles más bajos de neutrófilos y plaquetas se detectan a los 10 – 14 días luego de la irradiación. La mayoría de las personas sobreexpuestas presentan náuseas y vómitos luego de 1 .

hace que su número decline hasta un 50% de su valor normal en 48 horas. La ausencia de este “segundo ascenso abortivo” es un signo desfavorable. con dosis de 1 . tales como el tracto gastrointestinal y el pulmón. en 12 . Este ascenso se extiende por casi 15 días. el nivel de granulocitos puede ser reducido al 10%. .5 Gy el período comprendido entre los días 20 y 30 es crítico por los riesgos de fiebre e infecciones. Este “primer ascenso abortivo” es mayor después de irradiaciones con altas dosis. granulocitopenia y laquetopenia.10 Gy en todo el cuerpo. siendo su tasa y duración dependiente de la dosis.2 Gy. La muerte de los linfocitos en interfase. ya que no se observa si las dosis son mayores de 5 Gy. La muerte por falla de la médula ósea está asociada a la linfopenia. probablemente debido a la división celular de una población dañada genéticamente que no puede continuar su proliferación. Con dosis de 2 . El recuento de linfocitos es uno de los indicadores sanguíneos más sensibles de injuria por radiación. Cualquiera fuese el tratamiento aplicado la letalidad es del 100%.5 Gy. después de la irradiación. de 5000 células/µl se pasa a 500 células/µl (nivel crítico). Con dosis de aproximadamente 6 Gy. En la forma neurológica el aumento de neutrófilos es muy pronunciado y persiste hasta la muerte.insuficiencia hemopoyética y las lesiones en otros órganos. Esta etapa es seguida de un segundo descenso de casi 25 días de duración. Diez días después de una irradiación con dosis de 2 . debido a que para la misma dosis los niveles más bajos son alcanzados más temprano que otros tipos celulares. Se alcanza una meseta la cuál es dosis dependiente. cardiovascular y neurológica. Esta fase inicial de granulocitosis es seguida de un descenso en el número de neutrófilos. comienza un “segundo ascenso abortivo”. Luego de una irradiación con dosis mayores de 1-2 Gy los granulocitos neutrófilos muestran un incremento inicial durante los primeros días.14 días.  Mayor a 10 Gy: Se desarrollan las formas gastrointestinal. Las tres formas en las que se desarrolla el Síndrome Agudo de Radiación es descrito a continuación: Síndrome hematopoyético El síndrome hematopoyético se produce con dosis de 1 . con una duración de casi 45 días y luego sigue una lenta recuperación de varios meses.

diarrea.3 días posteriores a la irradiación. hasta un total incapacidad y muerte. lo que requiere tratamiento mediante transfusión de plaquetas. y es seguido por un período de depresión transitoria. agravando la injuria y contribuyendo a la muerte. que comienza alrededor de la quinta semana. Síndrome Neurológico El síndrome neurológico se presenta con dosis superiores a los 50 Gy en todo el cuerpo. con casi 100 000 plaquetas/µl a los 30 días con dosis de 1 Gy. disminución de los fluidos y electrolitos corporales. Las plaquetas muestran un aumento durante los primeros 2 . un nivel mínimo de 10 000 plaquetas/µl es observado a los 10 .15 días. letargia. Cuando el número de plaquetas alcanza valores por debajo de 30 000/µl puede haber hemorragias. . El comportamiento de las plaquetas es similar al de los granulocitos. pero las plaquetas no muestran un segundo ascenso abortivo. seguido de una acelerada disminución. pero agravados. El síndrome del sistema nervioso central se caracteriza por los signos y síntomas de la fase prodromal. puede haber hemorragias y bacteriemia. La enteritis severa ocurre alrededor de 4 días después de una irradiación con dosis de 10 Gy. Pueden observarse úlceras gástricas y colónicas. le sigue una espontánea recuperación.Cuando el paciente sobrevive a la caída de neutrófilos. Algunos de los signos y síntomas del síndrome gastrointestinal son: anorexia. El contaje de leucocitos cae dramáticamente. etc. Con dosis de 6 Gy. Con estas dosis. Los signos y síntomas de esta forma siguen a aquellos de la fase prodromal. tales como un aumento de la permeabilidad vascular y la producción de edema y hemorragia. Síndrome Gastrointestinal El síndrome gastrointestinal corresponde a la forma del síndrome agudo de radiación que aparece con dosis de 10 a 50 Gy. se producen en el sistema nervioso central cambios patológicos. pérdida de peso.

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