Efectos biológicos de las radiaciones Los efectos originados por la radiación ionizante fueron observados por primera vez

en 1896 cuando se utilizaba por primera vez los rayos X. Se observó caída de cabello en áreas expuestas, enrojecimiento de la piel y ulceración en áreas de gran radiación. También se encontró cáncer de piel después de algunos años en partes expuestas a la radiación. Mecanismos de acción biológica de radiaciones ionizantes En sí, se han formulado dos teorías para poder explicar los mecanismos de acción de las radiaciones ionizantes que parecen complementarse perfectamente:  Teoría de Acción Directa o Teoría del Blanco: Establece el efecto biológico con la responsabilidad biológica del blanco alcanzado y del número de dianas alcanzadas, es decir con el órgano que recibe la radiación y las veces que recibe el mismo lugar la radiación. En esta teoría se considera el hecho de que en cualquier modelo biológico la posibilidad de reproducción y el adecuado cumplimiento del código genético está vinculado al genoma que está contenido en los cromosomas del núcleo celular o lo que es lo mismo, el ADN; entonces el daño va a estar en relación al daño inducido en el ADN. Así se considera un daño directo en macromoléculas, especialmente en éste último.  Teoría de Acción Indirecta o Teoría de los Radicales Libres: Esta teoría explica los fenómenos biológicos desencadenados fuera del momento y del lugar del depósito de la energía ionizante. La radiación tiene la capacidad de ionizar las moléculas de agua en un proceso llamado “Radiolisis del agua”. La molécula de agua (H2O) tiene la capacidad de descomponerse en un ion hidroxilo (OH-) y un protón de hidrógeno (H+). Estos radicales libres se unen formando peróxidos y superóxidos, los cuales tienen una alta toxicidad, teniendo en cuenta el medio biológico donde se forma.

mientras que la severidad del mismo es independiente de la dosis. pero por encima de un determinado nivel de dosis (umbral) aumentará rápidamente hasta la unidad (100%). conocidos anteriormente como no estocásticos. a veces en forma transitoria. que será el reflejo de una pérdida de funcionalidad del tejido. Ambos extremos tienen implicancias profundamente distintas para el organismo. Si se producen daños celulares y no se reparan adecuadamente. ésta sobrevive con una alteración en su genoma. Ejemplos de efectos estocásticos son los efectos carcinogénicos y los efectos hereditarios de las radiaciones ionizantes. a la inducción de un cáncer (carcinogénesis). a) Efectos estocásticos Los efectos estocásticos son aquellos en los cuales la probabilidad de que se produzca el efecto es función de la dosis. Este tipo de efectos. Si en cambio la transformación ocurre en una célula somática podría dar lugar. Si la transformación se produce en una célula cuya función es transmitir información genética a generaciones posteriores (célula germinal en gónadas) el efecto de variado tipo y gravedad se expresará en la descendencia de la persona expuesta. El resultado será muy diferente si en vez de producirse la muerte de la célula irradiada. luego de un largo período de latencia. Por encima del umbral aumentará asimismo la gravedad del daño con la dosis. se denominan ahora deterministas. Si el número de células que murieron es lo suficientemente elevado se producirá un daño susceptible de ser observado. o bien que se origine una célula viable. y no tienen umbral. . pero modificada. Este tipo de efecto estocástico se denomina hereditario. Los efectos estocásticos se producen como consecuencia del daño sobre una célula o un pequeño número de células. La probabilidad de que se produzcan tales daños será cero a dosis pequeñas. puede ocurrir que las células afectadas mueran o se vea impedida su reproducción. Este tipo de efectos se denominan estocásticos.Clasificación de efectos biológicos El proceso de ionización producido por las radiaciones lleva a cambios. que pueden dañar a las células. es decir de naturaleza aleatoria o estadística.

Efectos estocásticos en función de la dosis b) Efectos deterministas Los efectos deterministas son aquellos en los que la gravedad del efecto y su frecuencia varían en función de la dosis. La relación dosis-efecto tiene umbral. El 100% de frecuencia de un efecto determinista se logra con una dosis suficiente como para alcanzar el umbral de severidad en toda la población.5% de los individuos expuestos. La dosis umbral es la dosis necesaria para provocar el efecto en por lo menos el 1 . .

De acuerdo a la dosis recibida en todo el cuerpo. se pueden distinguir las siguientes formas del Síndrome Agudo de Radiación (SAR):    Hemopoyética Gastrointestinal Neurológica . es decir síndromes. Diferentes órganos expresan insuficiencia en distintos rangos de dosis. La secuencia de eventos se caracteriza por una combinación de signos observados y síntomas manifestados. Estas insuficiencias se evidencian luego de distintos períodos de tiempo de acuerdo a la cinética celular de los tejidos afectados.Efectos deterministas en función de la dosis Efectos deterministas por sobreexposición de todo el cuerpo Los efectos letales de la radiación expresan la insuficiencia de determinados órganos vitales para el organismo.

 1 – 2 Gy: Grado leve de la forma hemopoyética. 0. si se aplican tratamientos de sostén. Las náuseas y los vómitos aparecen dentro de los 30 minutos posteriores a la sobreexposición. Los valores más bajos en el recuento de neutrófilos y plaquetas ocurren entre la 2 . la mayoría de las personas sobreexpuestas tienen posibilidades de recuperación. Los niveles más bajos de neutrófilos y plaquetas se detectan a los 10 – 14 días luego de la irradiación. Sin el tratamiento correspondiente la mortalidad alcanza el 100%.  2 – 4 Gy: Grado moderado de la forma hemopoyética. Los niveles más bajos en el número de neutrófilos y plaquetas se alcanzan en 3 . Un alto porcentaje de personas sobreexpuestas presentan diarrea en 1. una fracción de las personas sobreexpuestas se puede recuperar. y persisten durante dos semanas. Sin tratamiento.Para los efectos deterministas.5 .  4 – 6 Gy: Grado severo de la forma hemopoyética. acompañado de reducción en el número de plaquetas ocasionalmente. La mayoría de los pacientes se recupera sin tratamiento. y se aplica tempranamente. Se debe realizar seguimiento hematológico. pero esta reducción no es suficiente para producir infección y hemorragia. Hay fiebre y eritema en piel y mucosas. Sin embargo.25 Gy: No hay manifestaciones clínicas.  6 – 10 Gy: Grado extremadamente severo de la forma hemopoyética. la mayoría de los pacientes muere como consecuencia de hemorragias e infecciones. Entre las 6 . neutrófilos y plaquetas. En un porcentaje de los sobreexpuestos se presentan náuseas y vómitos en las primeras horas. Se presenta disminución de linfocitos.irradiación. La mayoría de las personas sobreexpuestas presentan náuseas y vómitos luego de 1 .8 semanas luego de la irradiación disminuye el número de granulocitos.2 horas de la irradiación.2 horas.1 hora post. acompañados de fiebre y hemorragia.4 semanas luego de la irradiación. la severidad de las manifestaciones clínicas depende de la dosis y se agrupan de la siguiente manera:   0 – 0.25 – 1 Gy: Sin síntomas o sólo náuseas transitorias. Se puede detectar en aumento en la frecuencia de aberraciones cromosómicas en linfocitos. Con las condiciones terapéuticas actuales todos los pacientes se pueden recuperar. Se detectan aberraciones cromosómicas en linfocitos. La mortalidad en estos casos está dada por la asociación entre la grave . Las náuseas y vómitos aparecen luego de 0.3 semana luego de la irradiación. Algunos casos presentan hasta electroencefalograma. Si la terapia es la apropiada.

ya que no se observa si las dosis son mayores de 5 Gy. tales como el tracto gastrointestinal y el pulmón. hace que su número decline hasta un 50% de su valor normal en 48 horas. Este “primer ascenso abortivo” es mayor después de irradiaciones con altas dosis. de 5000 células/µl se pasa a 500 células/µl (nivel crítico). después de la irradiación. con dosis de 1 . Este ascenso se extiende por casi 15 días. Con dosis de 2 . Con dosis de aproximadamente 6 Gy.5 Gy. con una duración de casi 45 días y luego sigue una lenta recuperación de varios meses. Luego de una irradiación con dosis mayores de 1-2 Gy los granulocitos neutrófilos muestran un incremento inicial durante los primeros días. La muerte de los linfocitos en interfase. el nivel de granulocitos puede ser reducido al 10%. Cualquiera fuese el tratamiento aplicado la letalidad es del 100%. Esta etapa es seguida de un segundo descenso de casi 25 días de duración.5 Gy el período comprendido entre los días 20 y 30 es crítico por los riesgos de fiebre e infecciones. Diez días después de una irradiación con dosis de 2 .2 Gy. debido a que para la misma dosis los niveles más bajos son alcanzados más temprano que otros tipos celulares. La muerte por falla de la médula ósea está asociada a la linfopenia. granulocitopenia y laquetopenia.10 Gy en todo el cuerpo. comienza un “segundo ascenso abortivo”. en 12 . .  Mayor a 10 Gy: Se desarrollan las formas gastrointestinal. Las tres formas en las que se desarrolla el Síndrome Agudo de Radiación es descrito a continuación: Síndrome hematopoyético El síndrome hematopoyético se produce con dosis de 1 . La ausencia de este “segundo ascenso abortivo” es un signo desfavorable. En la forma neurológica el aumento de neutrófilos es muy pronunciado y persiste hasta la muerte. El recuento de linfocitos es uno de los indicadores sanguíneos más sensibles de injuria por radiación. Se alcanza una meseta la cuál es dosis dependiente. cardiovascular y neurológica.insuficiencia hemopoyética y las lesiones en otros órganos. probablemente debido a la división celular de una población dañada genéticamente que no puede continuar su proliferación.14 días. siendo su tasa y duración dependiente de la dosis. Esta fase inicial de granulocitosis es seguida de un descenso en el número de neutrófilos.

Con estas dosis. pero agravados. El síndrome del sistema nervioso central se caracteriza por los signos y síntomas de la fase prodromal. lo que requiere tratamiento mediante transfusión de plaquetas. agravando la injuria y contribuyendo a la muerte. Síndrome Neurológico El síndrome neurológico se presenta con dosis superiores a los 50 Gy en todo el cuerpo. diarrea. hasta un total incapacidad y muerte. puede haber hemorragias y bacteriemia.3 días posteriores a la irradiación. El comportamiento de las plaquetas es similar al de los granulocitos. La enteritis severa ocurre alrededor de 4 días después de una irradiación con dosis de 10 Gy. Cuando el número de plaquetas alcanza valores por debajo de 30 000/µl puede haber hemorragias. Las plaquetas muestran un aumento durante los primeros 2 . pérdida de peso. disminución de los fluidos y electrolitos corporales. El contaje de leucocitos cae dramáticamente. con casi 100 000 plaquetas/µl a los 30 días con dosis de 1 Gy. seguido de una acelerada disminución. pero las plaquetas no muestran un segundo ascenso abortivo. Los signos y síntomas de esta forma siguen a aquellos de la fase prodromal. letargia. . Algunos de los signos y síntomas del síndrome gastrointestinal son: anorexia. etc. que comienza alrededor de la quinta semana. un nivel mínimo de 10 000 plaquetas/µl es observado a los 10 . Pueden observarse úlceras gástricas y colónicas.15 días. le sigue una espontánea recuperación. Síndrome Gastrointestinal El síndrome gastrointestinal corresponde a la forma del síndrome agudo de radiación que aparece con dosis de 10 a 50 Gy. Con dosis de 6 Gy.Cuando el paciente sobrevive a la caída de neutrófilos. se producen en el sistema nervioso central cambios patológicos. tales como un aumento de la permeabilidad vascular y la producción de edema y hemorragia. y es seguido por un período de depresión transitoria.

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