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Almost To Die For

Tate Hallaway

Indice
Sinopsis Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Sinopsis Sobre la 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 segundo libro autora 5 6 10 16 31 40 51 59 66 74 87 91 98 103 110 114 119 134 142 167 180 185 189 195 199 203 204

The Vampire Princess of St. Paul

Almost To Die For

Tate Hallaway

Sinopsis
En su decimosexto cumpleaos Anastasia Parker descubre que su padre denominado el incumplidor es en realidad un Rey Vampiro. Y quiere que Ana asuma el cargo que le corresponde a su lado, a pesar del hecho de que ella tiene sangre de bruja corriendo por sus venas, desde el lado de su madre. Demasiado malo es que las brujas y los vampiros sean enemigos mortales. Y ahora los padres de Ana estn en la garganta de cada uno sobre el futuro. Todo depende de Ana para hacer una eleccin pero decidir su destino eterno es algo muy importante para una chica que slo quiere terminar la escuela.

The Vampire Princess of St. Paul

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Tate Hallaway

Captulo 1

Traducido por Ladylove Corregido por Mely

Sabes qu? Hoy fue mi decimosexto cumpleaos. Muy bien, eh? Claro, si por cool quiere decir el peor da de mi vida y era slo medio da.

Me sent en la cafetera de la Escuela Secundaria Stassen mirando la sorpresa de atn. Djame decirte: fue totalmente una gran sorpresa. Me sorprende que pasara el cdigo de salud. Era gris, por el amor de dios. Los alimentos no deben ser de color gris. Adems, mi cumpleaos podra ser tolerable si viviera en algn lugar interesante, pero no, yo tena que cumplir diecisis aos en Nowheresville, St. Paul, Minnesota. Empuj la pasta pegajosa alrededor de un pequeo recipiente. Por lo menos las papas se vean comestibles. Mi estmago gru, as que me met un bocado en la boca. Suspir. Lo que realmente quera era mi sndwich de pavo, o por lo menos a alguien que pudiera bromear en torno al conjunto de esta situacin estpida. Pero no. Estaba sentada sola. Bea se supona deba estar aqu. En algn momento de la escuela media nosotras habamos hecho un juramento solemne de sangre. Nosotras siempre nos sentaramos juntas en el almuerzo por lo que ninguna tendra que verse como una perdedora triste y solitaria. Hola s, esa tena que ser yo! Perdedora en la esquina nmero uno. En mi cumpleaos, nada menos. Bea, Beatriz Teodora Braithwaite por su madre era mi clase tipo de mejor amiga. Era la nica persona en la escuela con un nombre ms arcano que el mo. Obtener una carga de esto: Anastasija Ramss Parker. S. Puedes ver por qu la mayora de la gente slo me llama Ana. De todos modos, Bea y yo, nos hemos conocido desde el segundo grado. Eso es un montn de historia. Es difcil no estar cerca de alguien que pidi prestado el primer tampn, se ri de su camino a travs del Crushed Puppy Love1 y sobrevivi a ese dios terrible la educacin media la escuela con el sexo. Aunque,

1 En espaol sera algo como: amor del perrito aplastado pero no me gust como qued y lo dej en ingls.

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sinceramente, no siempre es as. Somos muy diferentes. Bea tiene tendencias de diva, y yo me inclino a ser una tmida estudiosa. Sin embargo, hemos sido en cierto modo arrojadas juntas por suerte, porque ella es la nica verdadera bruja en la escuela. Es un secreto, pero existe la magia real. Es cierto. Las brujas pueden hacer que la mierda suceda. No slo esas cosas New Age para sentirse bien, pero, al igual que, las cosas que te anuncio: tormentas, enfermedades, ganado muerto. Ya sabes, todas las cosas que se utilizan para lograr ser quemado en la hoguera. Es por eso que no hablamos al respecto. Haba un montn de brujas en la escuela y en otros lugares, por supuesto. Est de moda ser una bruja adolescente, pero Bea y yo podamos hacer magia de verdad. O por lo menos Bea poda. Se supona que deba ser capaz de hacerlo. Tengo el rbol genealgico, pero, bueno, algo estaba apagado. Tal vez fue el mismo algo que hizo uno de mis ojos azul hielo y el otro marrn caoba profundo. Cuando una silla rasp el suelo de linleo, levant la vista expectante. Tal vez la reina Beatriz se haba dignado por fin a hacer acto de presencia. Bueno, ms vale tarde que nunca. En lugar de Bea, era Matt Thompson, el extraordinario deportista de hockey, y dos de sus compinches, tipo uno y tipo dos, quien se sent en mi mesa. Entre t y yo, Tuve un secreto enamoramiento de Thompson. l es muy en esa clsica manera He-Man, mandbula cuadrada, de acuerdo? Me gust el modo en que su ultracorto, cabello castao claro era rizado en las puntas, y el chico tena una manera de caber en una camiseta y pantalones vaqueros que era bonita notable. Lstima que era un imbcil. Si no es Ana Parker, la chica bruja. l lo hizo sonar como una especie de apodo de superhroe. Sus amigos se rieron. Qu quieres, Thompson? Se te perdi el camino a la clase hombre de las cavernas 101? contest qu es un regreso muy rpido para m, teniendo en cuenta el temblor en mi estmago. Tipos como Thompson podan oler el miedo, as que trat de ocultar el mo bajo un aire de desprecio. Sus amigos se miraron entre s con un perfecto ceo fruncido, cejas pesadas de Neanderthal, y se encogieron de hombros como si no recibieran la broma. Thompson, por su parte, no dej que se pasara de l.

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Cmo es que estas tan solitaria, de todos modos? No puedes evocar a algunos amigos? Oh, touch, t eres el maestro del ingenio y las rplicas! Tipo uno y tipo dos, sin embargo, encontraron su juego de palabras absolutamente hilarante. As es. Ha. Ja. Dije. Mi fachada de chica dura un poco agrietada. Este tipo de escenas nunca rompieron en favor del geek. Si no tena cuidado, no iba a ser una bebida en la cara o alguna otra vergenza en m en el futuro. Peor an, saba que estara mucho mejor si Bea estuviera aqu como copia de seguridad. Por qu ellos me siguen acosando, de todos modos? Por lo general, Thompson y su equipo hubieran disparado sobrevuelo y dejado a Bea y a mi solas. Fue esta su triste, manera de escuela primaria de coquetear? Cuidado, hombre. Dijo tipo uno. Podra poner un hechizo en nosotros. Ojal. Lo triste es que estos tres muchachos estaban perfectamente a salvo de mi magia. Yo era un fracaso en el departamento de magia. Pero no lo saban. Nadie lo haca, ni siquiera Bea. Ese es mi secreto especial. Uno que trataba de evitarme a m misma. Sino era una verdadera bruja, entonces era slo una perdedora a secas. Esa era yo? Irnicamente, me di cuenta de que debajo de la rabieta y aspereza, los chicos estaban un poco nerviosos al pequeo juego que me llamaban a cabo. Despus de todo, si Bea estuviera aqu, ellos fcilmente podran encontrar una colonia de araas en sus pantalones cortos de gimnasia, o sus casilleros con las combinaciones que ya no funcionaban. En serio. Lo nico que tena a mi favor era que me pareca totalmente en la parte de bruja. Tena un largo, pelo travieso completamente recto con un pico de viuda leve directamente en el centro de mi frente plida, pastosa. Bueno, Bea deca que mi tez era de porcelana, pero siempre me senta blanca fantasmal y lavada... a excepcin de los ojos. Con apenas rmel necesario para las pestaas gruesas espesas que hacan que mis ojos desiguales destacasen. Esa era mi mejor arma contra tipos como Thompson y su equipo. As que volv m patentado ojo espeluznante sobre ellos. Esta era una mirada que haba perfeccionado a lo largo de los aos. Bizque directamente en Thompson con el ojo azul helado. Refunfu bajo mi aliento sobre la maldicin y la flexin y el sexo y el T. rex2 y otras palabras de rima porque, ya sabes, la gente espera que los hechizos rimen.

2 En ingls la frase: La maldicin, la flexin, el sexo y T-Rex se escribe as: hex and flex, sex and T. rex por eso Ana dice que esperar que los hechizos rimen, claro est que solo funcionan en ingls.

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Se vean nerviosos. La manzana de Adn del tipo dos se balanceaba. Miradas revoloteaban entre ellos. Thompson intent actuar como si l no se impresionara, pero de repente vio a alguien que conoca a travs de la habitacin. Oye, ah est Yvonne. Necesito hablar con ella acerca de la banda de la prxima fiesta en su casa. Se puso de pie para huir, Thompson hizo acopio de un pedacito pasado de maldad. Es una lstima que t nunca sers lo suficientemente popular como para ser invitada a una fiesta, freak. Boo! dije. Thompson salt y pronunci un sonido no muy diferente de un chillido. Tipo uno o tal vez tipo dos en realidad se ri. Un punto para el monstruo! Slo quera no sentirme como si pudiera estar en lo cierto acerca de m. Thompson presumiendo ms que coquetear con Yvonne Jackson, a quien todo el mundo pens que tomara al regreso a casa, ya que era, despus de todo, la capitana del equipo de animadoras. Por lo tanto clich. Los mir subrepticiamente igual a como he tratado de ingerir las partes comestibles de almuerzo. Se inclin para hablar con ella, se apoy en la mesa con los codos, lo que hizo que sus pectorales se abultaran. Ella se ri. Era grave, realmente, pero Ah estaba yo, cumpliendo diecisis aos en el XVI, y estaba teniendo cualquier tipo de fiesta? Habr msica y el baile o algo fro? Iba a conseguir regalos? No. Esta noche, lo que tena que esperar es un largo, aburrido disco de una cabaa en las afueras, lejos mientras Bea y mi mam charlaban sobre como todo el asunto no fracasara. La cabina era nuestro covenstead3 el lugar donde nuestro grupo de aquellas que eran verdaderas brujas practicaban magia en secreto. Una vez all, me gustara llegar a fallar de forma espectacular en frente de todos cuando me llamaran a realizar un simple hechizo elemental como parte de mi iniciacin oficial, o darme la bienvenida en el Crculo Interno. Slo que no habra ninguna bienvenida. Porque despus de que terminara el ritual, mi madre llorara. Yo sera rechazada, expulsada de la secta, y tendra que terminar mis das en la Escuela Secundaria Stassen como sta, sentada sola en el almuerzo, mientras que todos todos, incluso Beapensaban que yo era un monstruo raro. Iba a ser tan impresionante. Y yo todava no haba tenido siquiera la mitad del da.
3 Lugar donde se renen las brujas y se practica la magia en secreto.

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Captulo 2

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e encontr directamente con Bea antes de la clase de drama del sexto perodo. A pesar de que soy bastante tmida la mayora del tiempo, amo el teatro. He estado en todas las obras desde que form parte de La loca de Chaillot interpretando a la hermana loca, en la secundaria. Por supuesto, estoy encasillada por lo general en una de las tres hermanas Wyrd en Macbeth, la Malvada Bruja del Oeste en el Mago de Oz, en la Medea, etc. Pero el teatro era el nico lugar en donde mi extraa apariencia realmente jugaba a mi favor. Dnde estabas en el almuerzo? pregunt. Nos habamos quedado frente a su casillero, que estaba junto a la clase de drama del Sr. Martnez. Ella dej caer su libro de matemticas en el montn de restos que saturaban el suelo del pequeo espacio. Me pregunt si lo encontrara de nuevo sin enviar una partida de bsqueda. Tuve que sentarme sola. Ay, pobre beb. Brome. Me acarici la mejilla con condescendencia. Ooo tuvo que sentarse totalmente en ooo-sola. He mencionado que a veces no me gustaba mucho todo lo de Bea? Me encog de hombros. Quiero decir, saba que no tena mala intencin. Ella siempre se puso en el lado de la hermandad cuando importaba. S, bueno, ya me extraaba dndole el mal de ojo a Thompson. Me enter de eso, en realidad. Sonri y coloc su brazo alrededor mo como si fuera su escolta seorial. Debemos habernos vestido combinadas. Llevaba un jersey negro sobre una rosa y negra, camisa a rayas, de mangas largas y polainas a juego. Ella llevaba el pelo en trenzas de nia que mostraba las rayas de color rosa en el pelo teido de negro. Por mi parte, voy a admitir que me adher a la paleta de gtica. Era negro con negro y negro para m, aunque en atencin a mi cumpleaos me puse mis

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habituales jeans delgados, un top tanque, con botones de manga larga, con un pesado collar de plata ankh4 y mis botas ms lujosas. Qu fue lo has odo? pregunt, haciendo una pausa en la puerta de la clase. Eso que t lo hechizaste. Tropez en clase de qumica y se derram algn tipo de cido loco por toda la mesa. Tuvieron que sacar los trajes especiales para la limpieza. Bien, chica. Frunc el ceo a la exageracin de Bea. Estaba segura de que no haba trajes de materiales peligrosos involucrados. Ms al punto, saba que no le haba embrujado. Ninguna magia haba salido de m. Estaba segura. No podra haber sido capaz de realizar una pizca de magia de verdad, pero siempre haba sido capaz de mantener mi secreto porque, poda sentir los hechizos de trabajo. Podra decir cuando la energa alcanz su punto mximo y cuando alguien a m alrededor estaba usando incluso la cantidad ms pequea. Haba hecho a Thompson lo que haba hecho toda mi vida cuando se trataba de magia, lo falso. Dej que mi mano se deslic de su brazo. Bea, por su parte, me sonrea como el gato maldito de Cheshire. Me estaba preguntando cuando llegaras fuera de tu caballo y por ltimo zap a alguien, dijo Bea con un codazo juguetn a mis costillas. La Rede Wicca es para wiccanos, verdaderas brujas. Era la cosa favorita de decir para Bea, en situaciones como sta. Ella realmente no se pone detrs de una no daa a nadie y todos los no a las demspartes de la Rede. Ella pensaba mierda como para el mayor bien de todos era para personas que no podan hacer nada. Zap el mal muere. Ese era su lema. No estaba tan segura. Quiero decir, el karma tiene una forma de morder en el culo cuando menos te lo esperas. Por suerte no tuve que responder a Bea ya que la primera campana son. Nos apresuramos a clase. Toda la clase estaba tomando turnos para leer las lneas de la Duodcima Noche de Shakespeare, mientras que el Sr. Martnez de vez en cuando intervena para explicar algunas antiguas terminologas o una obtusa pero generalmente obscena broma. Estaba totalmente en esta clase normalmente, pero hoy mi mente vagaba.
4 Llave de vida (Origen Egipcio)

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Con lo que Bea lo sugiri de mi trabajo de magia en Thompson brotando este deseo loco dentro de mi corazn. Qu pasa si? Y si hubiera hecho clic en los diecisis convirtiendo lo que fuera algo mo en un algo? Una parte de m siempre se preguntaba si me haba perdido alguna leccin fundamental que todos los dems haban conseguido. Al igual que, todo lo que necesitaba era una clave para activarlo dentro de m, y entonces todo tendra sentido. Y si haba pasado y finalmente podra realmente hacer magia? Casi no poda esperar a que suene la campana para que pudiera correr a casa y probar un hechizo o dos. Quiero decir, haba estado temiendo esto inicio desde que me di cuenta de la profundidad de mi edad aspirando en el departamento de bruja. Tal vez Tal vez esta noche en el gran ritual las cosas podran no ser tan horribles como siempre pens que lo seran. Seorita Parker? Est con nosotros? Parpade. El Sr. Martnez se par frente a mi escritorio, frunciendo el ceo hacia m. Era un tipo muy acabado, y siempre se vea fuerte en una camisa blanca apretada y pantalones oscuros y corbata. Pero la expresin agria en su rostro arruin el aspecto pulido, esa era la verdad. Ah. Dije mientras me daba cuenta de que todo el mundo en la clase me miraba. Debe ser mi turno para leer. Mir hacia abajo a las pginas, pero no tena ni idea de dnde estbamos en la lectura. Uh, la lnea? Fue lo que dijo cundo se me olvid lo que tena que decir durante una etapa del ensayo. Como yo esperaba, tuve algunas risas de los actores veteranos en la clase. El Sr. Martnez, sin embargo, no fue uno de ellos. De hecho, l me mir como si yo lo hiriera profundamente y como que haba quemado mis posibilidades para una carta de presentacin a Juilliard. No es que supiera lo quera hacer con mi vida ni nada. Ana, yo esperaba ms de ti. Podra alguien por favor, mostrarle nuestra referencia a la ensoadora Seorita Parker? Las manos se dispararon alrededor de la habitacin. Absorbiendo al Sr. Martnez era un camino probado y cierto a las audiciones y devoluciones de llamada. Hizo una llamada a Taylor.

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Taylor fue mi mejor amiga no bruja. Ella era una jugadora, grande en el teatro, y una nerd por todas partes. En resumen, mi tipo de gente. Adems, tena la aglomeracin ms divertida al Sr. Martnez, que todos los dems en toda la clase imagin que era bastante fabulosamente gay. Fue as que consigui el liderazgo en la prxima produccin. Yo, mientras tanto, me senta ms y ms como un idiota en el segundo marcado que he escaneado la pgina por la lnea. Finalmente la encontr y lo le con un rubor profundo extendindose a travs de mi cara. Decid prestar mejor atencin para el resto de la clase. Despus, las tres de EE.UU. mis amigas se reunieron para interrogarme sobre el da. Taylor no pudo reunirse con nosotras para el almuerzo porque tena un plazo distinto. As que, para ponerse al da con todo, hemos tenido la tradicin de caminar de una a otra de nuestras taquillas y compartir noticias, curiosidades y chismes en general. Desde que el de Bea era la ms cercana, siempre nos reunimos all. Dnde estaba tu cabeza durante la clase, Ana? El Sr. Martnez estaba en lo cierto. T ests por lo general estudiando, dijo Taylor. Taylor fue la primera generacin de Somalia y llevaba la cabeza cubierta con una envoltura brillante lame. Su verdadero nombre era algo mucho ms tnico, pero ella insisti en que todos la llamaran Taylor. A pesar de que mantuvo su cabeza cubierta, no era para toda la cosa de vestido de gala. En cambio, llevaba pantalones vaqueros, un suter de punto de manga larga y botas de vaquero. Si an no podra decir, que Taylor no era de fuera como nosotras. Incluso aunque haba un montn de otras nias de Somalia en la escuela, Taylor era demasiado extraa para ellas, con su amor a las novelas grficas, videojuegos y todo las cosas geek. No lo s, dije encogindome de hombros. Bea, por su parte, no hizo comentarios, ya que su cabeza estaba en el fondo de su taquilla, mientras que hurgaba en sus cosas, recogiendo lo que necesitaba para llevar a su casa. En serio, que parecas perdida en ese pas. Est todo bien? Taylor volvi a preguntar. Tengo una gran noche esta noche, dije. Es mi cumpleaos. Oh, ests de fiesta? pregunt Taylor, su voz tena un a-que-no-me-invita a borde.

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Una fiesta? Me gustara dije. Tengo que hacer una Ohm, qu decir en esta lista? No se debe hablar sobre cosas de bruja, pero no quera eludir totalmente la cuestin. Eso era mucho ms sospechoso. Una prueba? No pareces muy segura de ello. Seal Taylor. Pareca ms herida, seguro que ella imaginaba que tena que estar mintiendo sobre la fiesta y su invitacin a la misma. Eso es porque es ms como una graduacin. Dijo Beatriz alegremente. Ana y yo estamos haciendo esta noche un ritual. Es una tipo de ceremonia de iniciacin. Es todo muy secreto, sin embargo. Grandes cosas mgicas. Me qued mirando a Bea. Bueno, est bien, supongo que fue una manera de mantener el secreto. Decir la verdad como que no era gran cosa. Pero ella estaba jugando muy rpido y suelto con las normas. Oh, es una cosa de religin. Dijo Taylor, sonando realmente aliviada. Pero vamos a tener una fiesta o algo este fin de semana, aunque sea, Ana? Para quin? Nosotras tres? pregunt. Quiero decir, Cmo tonto sera eso? Bea sacudi la cabeza, como si yo fuera una idiota de primera clase. Eres triste, sabes qu? Estamos totalmente teniendo una fiesta de cumpleaos el sbado. Invitaremos a toda la escuela. Eso sera pico! Estuvo de acuerdo Taylor. Tal vez podras conseguir una banda local caliente para hacer una fiesta en tu casa. He odo que Yvonne tendr una. Pero t sabes que sera genial para reservar? Ese grupo de Nicolau Krov. Cmo se llama? Ingreso. Dijo Bea sin perder el ritmo. Nicols del Me detuve antes de decir aquelarre, pero slo por poco. S, ese. Dijo Beatriz. Won. No tena idea de que Nicolau estaba en una banda. Se haba graduado de Stassen el ao pasado, pero yo haba interactuado mayormente con l en el aquelarre. De hecho, iba a ser parte de esta noche en el inicio. Es sper caliente. Dijo Taylor en sueos. S. Asinti Bea. Se haba enamorado de l. Era muy lindo si te gustan humeantes, los chicos mayores exticos. Lo cual, bien, a m s, pero incluso si por algn milagro llegara a estar interesado en m, Bea estara mal por l. The Vampire Princess of St. Paul

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S, bueno, todo es un sueo imposible. Yo nunca podra tener cualquier tipo de fiesta en mi casa. Mi mam nunca me dejara. No se permita en la casa a nadie que no estuviera en el secreto de las verdaderas brujas, que era casi nadie, confa en m. Poda contar con mis dedos a mis amigos a quienes haban sido invitados de nuevo. Una. Bea. Una fiesta en nuestra casa? De ninguna manera. A mam le dara un ataque histeria. No. Dijo Bea. En la ma. Djamelo a m. Voy a organizar todo. Por qu no me siento agradecida? En cambio, un temor profundo corri a travs de mi alma. Bea a cargo de mi cumpleaos? Esto se va a convertir en algo que era todo a su alrededor, y nada como mi calma, tranquila yo realmente poda disfrutar. Uh Comenc a tratar de llegar a una razn para que Bea controle su bondad, pero luego por el rabillo del ojo vi que Thompson y su equipo venan por el pasillo. Se vean cabreados y como que estaban en una misin. Tal vez una poco de caza de brujas? Me asom por la espalda de Bea. Debemos darnos prisa. Bea mir en la direccin en la que estaba mirando. Oh, s, ya veo. Ver qu? Taylor pareca confundida mientras trataba de rastrear la mirada. Luego se tom un respiro fuerte. Es Thompson viniendo haca aqu? Para hablar con nosotras? Saqu a Bea por la mano con prisa, pero ya era demasiado tarde. Thompson y sus compinches haban bloqueado nuestro camino. Se vean grandes y amenazadores. Vestan chaquetas a juego, como una versin distorsionada de colores de las pandillas. La apariencia sombra en sus rostros me hizo tragar duro. Junto a m, pude sentir a Bea acelerando hasta su magia. Trat de coger sus ojos para advertirle de la idea, pero su boca se comprimi en una delgada lnea determinada. Ella agarr mi mano con fuerza y me dio un amplio guio. Zapa m, hermana susurr.

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Captulo 3

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No te metas conmigo otra vez, bruja dijo. Sus manos se cerraron en puos. Contuve la respiracin. En realidad pens que iba a golpearme. Bea torci la nariz, al estilo de Hechizada. Sent una chispa fuerte en el aire, como electricidad. No lo hagas supliqu, a pesar de mi miedo. Si se pusiera cualquier tipo de maldicin contra l, slo terminara en ms represalias. Haba razones, haba reglas en contra de este tipo de cosas en nuestra comunidad. ZAP dijo Beatriz en silencio, y empuj a Thompson en el hombro, como l me haba hecho a m, slo que mucho ms suavemente. Qu fue eso? exigi. Se qued en el sitio sobre su hombro como que esperaba romper en ronchas. Amigo, dijo tipo uno, los ojos muy abiertos y buscando frenticamente entre Bea y yo. Ests totalmente maldito. Estoy fuera de aqu. Yo tambin coincidi el tipo dos. Y al igual que sus amigos se fundieron en el pasillo lleno de gente. Poot! Se haban ido. Casi como magia. Bueno, bueno, en realidad, tal y como magia. El Hechizo de Bea haba hecho a Thompson un instante impopular. Desaparecera en un par de das, y l nunca podra siquiera saber realmente lo que pas y por qu nadie devolvera sus llamadas o textos o lo que sea. Pero Thompson se dio cuenta de la ausencia de sus hombres de flanco. Trat de parecer fresco cuando l deca:

n palabras de Bea, Thompson tena el sentido de dar un paso atrs. Sin embargo, un gruido animal cubri su miedo, y entonces l me empuj fuerte en el hombro. Me doli.

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S, bueno, lo digo en serio. No me vuelvas a golpear, monstruo.

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Pens que podra apoyar sus palabras con otra amenaza fsica un empujn o algo as, pero en cambio, mir a cada una de nosotras a su vez, muy significativa. Cualquiera de ustedes. Lo vimos salir. Mis nervios de punta con la adrenalina no utilizada. Taylor jur en voz baja por lo menos eso imaginaba, porque no estaba en ingls. Recorri nuestras caras. Qu fue todo eso? Thompson cree que lo he embrujado en el almuerzo le dije. Por supuesto, ahora Bea le haba hechizado de verdad. No es que pudiera decirle eso a Taylor. S, bueno, asust la mierda fuera de m, dijo cortante antes de que se fuera pisando fuerte. Lo siento! grit tras ella, pero ella slo agit la mano como si no quisiera tener nada que ver conmigo ni con Bea nunca ms. No es que yo pudiera culparla. ramos freaks. Y Thompson pareca dispuesto a cobrar su libra de carne. Yo no saba si realmente le haba hecho algo, pero nunca antes me sent tan cerca de ser golpeada. Mis rodillas temblaban. Bea acomod sus coletas. Me di cuenta, sin embargo, por la forma en que masticaba el lpiz labial negro de su labio, que ella estaba demasiado molesta. Si hubieran hecho empez ella, pero se detuvo. Ella no se atreva a decir lo que tanto pensbamos. Estbamos acostumbradas a los insultos y burlas, pero esto pareca diferente. Poda sentir la energa de Bea zumbando de nuevo, lista para volar. Apgalo, le dije. T no tienes ningn objetivo en este momento. Bea suspir. Sent la sensacin fantasma de mi odo estallar, cuando Bea libero su magia en el suelo. Voy a llamar a Taylor despus le dije. No es Taylor quien me preocupa. De verdad crees que hubieran hecho algo? La gente odia a las brujas. Tienen miedo de nosotras. Ellos siempre lo han tenido. Dos palabras, hermana: Tiempos de Quema.

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Me sorprendi or a Bea utilizar el trmino. Que haba tenido totalmente cooptados por los aspirantes Wicca. Pero, es cierto, era mucho ms poderosa una imagen de la Inquisicin, que, gracias a Monty Python, se haba convertido en el blanco de una broma. La Inquisicin, Los Tiempos de Quema lo que optaron por llamarlo fue una gran razn para suponer que no se debe hacer lo que Bea acaba de hacer. No hay magia cambiante en la gente comn. No se habla de cmo todo funciona de verdad. Mantener el Secreto era la consigna de las verdaderas Brujas. Sin embargo, Bea acaba de soplar nuestra portada en su intento por no ser quemada, por as decirlo. Ella era la que haba usado el trato real en Thompson. Ahora nosotras bamos a tener que lidiar con las consecuencias de eso. Me voy a perder mi autobs le dije. Mira, no te dije que era tmida? S que debera haber llamado a Bea en su hipocresa, pero, realmente, al final del da, no va a importar que una de nosotras utilizara magia verdadera y cul la falsa. Thompson nos consideraba lo mismo. ramos las chicas espeluznantes, las brujas. Vamos dijo Bea con una dbil sonrisa. Te voy a dar un viaje a casa. Adems, tengo un regalo para ti en el coche. Yo no dejaba de mirar sobre mi hombro, pero nunca vi a Thompson o alguno de sus compinches. Llegamos al estacionamiento de la escuela sin ms incidentes. Bea llevaba este oxidado Buick que era tan largo como un autobs y eructaba un humo negro con olor inmundo cada vez que se pona en marcha. Sin embargo, tena un paseo. Yo no tena ni un coche ni una licencia. Haba conseguido un permiso de estudiante el ao pasado, pero la agenda de trabajo de mi loca mam hizo imposible conseguir suficientes horas al volante. La licencia temporal expir. En un SNIT5, yo no haba conseguido una nueva. Cul era el uso de todos modos? Arroj mi mochila en el asiento de atrs y me puse el cinturn en el asiento del lado del pasajero. La cinta era enorme y de color beige y hacia un sonido de clic
5 SNIT: El Sistema Nacional de Coordinacin de Informacin Territorial

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antiguo como encerrado, me senta como que estaba haciendo un viaje a mi abuela en este barco. El auto de Bea an ola a un coche de seora vieja. Y de alguna manera, a pesar de cmo ella mantiene su casillero y su habitacin, los pisos estaban siempre limpios y libres de obstculos. Bea era pequea, apenas cinco pies, de modo que el asiento estaba levantado hasta donde poda llegar. Mis rodillas huesudas golpeaban contra el tablero. Tu regalo est en la guantera, dijo Beatriz cuando iba a travs de los movimientos de prepararse para conducir: la hebilla, ajuste del retrovisor, espejos de verificacin, etc. Era como un libro de texto para manejar cuidadosamente. Abr mis piernas torpemente para abrir el cerrojo. En la parte superior de una pila ordenada de mapas haba una caja delgada, envuelta. El papel era de un brillante prpura, y lo haba envuelto con un lazo de tela de un color lila suave. Es hermoso le dije. Bea se ri de m. Ella gir la llave y el motor rugi a la vida con una enorme bocanada de humo negro. Eso es slo la caja tonta. Romp el paquete. La caja deca que vena de Bibelot, una tienda de alta gama reconocida por su exquisita joyera. Es esto realmente? brelo! Hice lo que me dijo. El collar en el interior era magnfico. Lo saqu para obtener una mejor vista de l. Tena una forma casi como un rosario cristiano, pero donde normalmente el crucifijo colgaba haba una diosa del Nilo, un colgante de la forma de una mujer delgada, abstracta con caderas grandes, uno largo y delgado, prcticamente la cabeza de serpiente y los brazos levantados en un lazo sobre la cabeza. En lugar de rosarios fueron granos de perla madre intercalados con nix negro, veintiocho exactamente el ciclo de la lunar. Bea no haba comprado esto. Era demasiado personal. Adems, yo poda sentir su energa en cada cuenca y el baile a lo largo de cada cable. T hiciste esto, no? A pesar de que sus ojos se mantuvieron enfocados en navegar con xito el estacionamiento lleno de gente, ellos brillaron con orgullo.

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Te gusta?

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Ests bromeando? Esto es impresionante! Me hubiera abrazado a ella, pero yo saba lo nerviosa que era cuando ella conduca. Me tom varios meses. Tuve un diablico tiempo de aprendizaje para torcer el alambre de plata. A veces, cuando tena artculos hechos a mano, tengo la impresin de que el sudor del trabajo duro o la frustracin con los materiales o el artesano el sentido de su propio nivel de habilidad. No aqu. Esta pieza me cantaba la alegra y amor. Dej el juego de luz sobre ella en mis manos. No, es hermoso. No puedo creer que lo hicieras para m. Las mejores amigas? pregunt. S dije con una sonrisa. A pesar de que no siempre me gustara Bea, en el fondo nosotras ramos hermanas. Para siempre. Una vez fuera del estacionamiento, nosotras nos dirigimos hacia la avenida Lexington. Era una de las carreteras ms ocupadas de St. Paul, pero el camino estaba dividido por islas sembradas. Septiembre estaba prcticamente terminado, y la hierba haba comenzado a ponerse marrn y morir. En los rboles se vislumbra ya el color que vena con parches de color naranja y amarillo en su mayor parte oculta entre las hojas verde oscuro. Todo va a ser hermoso arriba en el covenstead coment Bea. La Propiedad comunal del aquelarre estaba sobre una hora y media al norte de las ciudades. Hace varias generaciones, ellos haban unido su dinero y compraron un centenar de hectreas y cincuenta del suelo no urbanizable. Las doce familias la utilizaban como su cabaa en el norte. Haba un pequeo lago, pantano, donde nosotras habamos aprendido a nadar y profundos bosques para la caza y recoleccin de setas silvestres, arndanos. Siempre que puedo recordar, me haba pasado el verano all. Era como mi segunda casa. Mi corazn marcaba nerviosamente en mi odo. Bea, si no apruebo... No pude terminar el pensamiento en voz alta. Me encantaba ese lugar. Pero ser desterrado seria desgarrador. The Vampire Princess of St. Paul

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Ella salv una mirada hacia m.

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Eres tan negativa, lo sabas? Recuerdas a Thompson? Vas a patearles el culo. Espero que tengas razn dije, deseando sentirme ms animada por su confianza. Cuando pas, mi mano roz el regalo de Bea. La magia del collar electrificaba las puntas de mis dedos. Las cosas que ha creado mantenan ese tipo de poder? Negu con la cabeza. Bea se le ocurri mirar por encima en ese momento y me mal interpreto. Por supuesto que estars bien, dijo Beatriz, palmeando mi rodilla. Sent una especie de condescendencia, y le dije: T mam no pas. En el momento en que habl, saba que haba sido un error. El labio de Bea se contrajo en una mueca enojada antes de que pudiera ocultar su expresin. Haba cruzado una lnea. Honestamente, yo no estaba segura de que se supone que deba saber siquiera. Ella nunca habl sobre el estado de su madre en el aquelarre. La mayora de las veces fingi que se haba casado en el aquelarre, y que el padre de Bea era el nico brujo de la familia. Bea olfate. Mi mam es un caso especial. Ella era una hechizada. Ese era el mito, de todos modos. Pero nadie explica por quin o con qu fin. Estaba claro que no se supone que haga muchas preguntas, tampoco. La nica vez que lo hice, todo lo que obtuve fueron vagas insinuaciones de algunos enemigos exteriores, que luego fueron rpidamente seguidos por la forma en que no se habla de eso, para no llamar al mal presente. Siempre me pareci una buena excusa para m. Eso no era una opinin que discut con Bea, sin embargo. Las mejores amigas o no, los secretos de la familia estaban fuera de los lmites. Yo respeto eso. Despus de todo, he tenido mi parte. Mi linaje fue roto. Incluso con la maldicin de la familia, de Bea, por lo menos, tuvo dos padres que provenan de familias de brujas. En su nacimiento, su

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nombre haba sido escrito en el guin floreciente en el gran libro de las sombras, en donde todos los nombres estaban registrados. Ella poda ver el rbol de ramificacin y ver como su sangre conect y entreteji todo el camino de regreso a la primera bruja. Mi nombre an no se haba escrito. Hubo un espacio para l, pero estaba en blanco. El nombre de mi madre estaba solo tambin. Ninguna rama paterna en la lista. Era como si yo no tuviera padre. En todo. Lo que encontr particularmente extrao era que haba otros regulares que se haba casado en la familia. Quiero decir, pienso, que de alguna manera tena que salir de su grupo de vez en cuando o seriamos consanguneos y todos seran ms extraos de lo que ya eran. Pero ellos se enumeraron todos. El libro era muy completo. A veces haba un nombre, que era escrito luego como Nio de mayo. Eso era una manera de decir bruja de una noche. Tena que ver con una vieja prctica de sexo salvaje en Beltane, 1 de mayo. Pero incluso las bendiciones de mayo fueron escritas hacia abajo. Saba porque me haba dado que cuenta incluso con algunos quienes murieron antes de cumplir los diecisis que llegaron a ser nombrados. Yo no. Tena esperando un espacio en blanco para ser llenado. Sin embargo, todo el mundo supona que iba a estar all con el tiempo. Cada vez que los ancianos me mostraban el libro, ellos decan: Aqu es donde estars, Ana, despus de la iniciacin. No hay presin ni nada. Voy a intentar un hechizo cuando llegue a casa, le dije a Bea. Ya sabes, para ver si Thompson fue un golpe de suerte o qu. Esa es una buena idea, dijo. Has estado muy nerviosa acerca de esto. Ser bueno tener algo de confianza. T sabes, la actitud es la mitad de la magia. Otra afirmacin favorita de Bea, pero yo slo puse los ojos. Ella se pareca estar lista para darme mierda por mi reaccin, pero haba llegado a casa. The Vampire Princess of St. Paul

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Salt fuera con un rpido gracias para Bea porque el coche de mam estaba estacionado en el frente. Era muy reconocible: un MINI Cooper de color azul brillante. Era extrao para ella estar en casa tan temprano. Era profesora adjunta de estudios sobre la mujer. Este semestre tena ms que una carga completa, y enseaba en un montn de diferentes colegios y universidades en St. Paul y Minneapolis. Tena clases casi todos los das, y un par en la noche. Haba horas de oficina para mantener y programas de estudio para preparar. Adems, era la constante investigacin y echarse a correr a un grupo de estudio en los misterios de la mujer y Dinica lase: las mujeres feministas, solamente Wicca. Yo no la vea mucho, especialmente durante el comienzo del ao. Me acerqu a la casa con cautela. Nuestra casa era una monstruosidad de edad victoriana, con la necesidad de una nueva capa de pintura. El porche envolvente se hundi, envuelto en los rboles de morera de hiedra y con mucha vegetacin. Una verja de hierro forjado hizo toda la cosa tener un aspecto formidable. Tan tonto como era. A menudo vacilaba antes de cruzar el patio. Nuestra casa estaba protegida por las salas que estaban destinadas a mantener a los extraos, pero ellos siempre trabajaron su magia un poco en m. A menudo hacia una pausa, como si se preguntara si yo fui invitada a mi propia casa. Me quit de encima la sensacin con una respiracin profunda, estabilizadora. Mi jardn ha sido un gran xito este ao. Este estaba desde el primer ao que haba tomado realmente de toda la jardinera, y estaba muy orgullosa de los resultados. La gloria se desvaneci un poco, pero todava hay grandes choques de brillantes flores cono de color prpura y margaritas pintadas de rosa, lavanda y azul beb. En la sombra, mi seccin favorita creca: olvdame-no me olvides, hostas, y el sello de Salomn. Si mam no fuera tan controlada sobre tener no brujas en la casa, yo podra haber entrado en el t y Summit Avenue Garden Show. Siempre tengo una elevacin cuando la gente se detena y bajaban la cabeza encima de la valla para apuntar y sealar. Si tuviera algo de magia en todo, era con las cosas que crecen. Sonriendo, sub la escalera. Incluso a dos escalones del porche, poda oler un pastel de levadura. The Vampire Princess of St. Paul

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Entre en la casa. Oye, mam, estoy en casa! Mierda!

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No estaba estrellndome y golpendome mientras colgaba mi mochila en el gancho de la puerta. Me quit las botas y las dej frente al incorporado banco de prroco de la ventana de la baha. Ms juramentos provenan de la cocina. Me pregunt si deba ir. Quiero decir, es mejor sentarse aqu y fingir que no haba echado a perder la sorpresa de la torta, o entrar y hacer una broma acerca de cmo se suelen comprar en la tienda, que lo hara todo bien? Quera ser el tipo de persona que poda hacer que todos se ran y olviden de la incomodidad, pero nunca saba qu decir ni tena preparada una broma. De todos modos, mientras yo estaba considerando mis opciones, mam sali. Cerr la puerta detrs de ella, que casi nunca lo haca. Ella se alis el vestido de verano y sacudi el pelo largo, rizado rubio-gris. Ests en casa temprano. Bea me dio un paseo le expliqu. Mam se acomod los anteojos, examinndome como si yo fuera uno de sus estudiantes que vienen para pedir por una mala calificacin. Bueno dijo ella, actuando de manera casual, no estoy lista para ti. Vas a tener que ir a ocuparte en otros lugares. Oh dije. Mi mam estaba as, framente pragmtica, pero aun as siempre me sorprende. Y de todos modos, qu quera ella que hiciera, exactamente? Debo ir a la cafetera? Tomar un paseo? Ech un vistazo a la barandilla de madera pulida de la escalera abierta que llevaba a mi habitacin. Puedo esconderme en mi habitacin? Mam considera esto por un momento. S asinti ella con gesto brusco. Eso estara muy bien. Tom mi mochila para mi exilio arriba. Mi habitacin era uno de los tres dormitorios arriba. Mi mam tiene la ms grande, justo al lado de la parte superior de la escalera.

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El mo era recto. Mam y yo compartimos la otra habitacin para nuestros oficios varios. Ella cosa. Yo as, me interes con un montn de cosas. Tena las mscaras de las materias, el petrleo y pinturas al agua, bocetos a carboncillo, garabatos de lpiz colores, los con la pistola de pegamento caliente, y la chatarra de arte que haba coleccionado durante aos. Todo el mundo siempre imagino que acabara en MCAD, el Colegio de Inneapolis de Arte y Diseo. Es cierto las brujas tena una afinidad por las artes, o por lo menos eso es lo que yo haba odo siempre entre los tipos del Crculo Interior. La mitad de las juntas directivas de varias instituciones de arte fueron pobladas por nuestros ancianos. Yo, no estaba tan segura de eso. Teatro era para m, y, en secreto, tambin lo hizo la biologa y matemticas. No es que confesara que era una friki de la ciencia. Nunca, No bajo pena de muerte. Era otro secreto que esconda. Bueno, mam pudo ver que sacaba buenas notas en ciencia, y estaba claramente en las clases avanzadas de matemticas, pero poda comprender las cosas mejor de teatro. Se adapta a su imagen de una verdadera bruja. Arroj mi mochila en mi cama. Mam haba hecho la colcha. Cada cuadro tena una imagen antigua diosa. No eran extraas la mujer serpiente, seoras pjaro, y la perspectiva plana diosas egipcias con cabeza de len. Honestamente? Lo encontr un poco poltico, pero la tela era maravillosamente suave y caliente, as que lo guard. En la buhardilla, que haba situado a mi escritorio. Tengo un gran sol de la tarde para hacer mi tarea por, aunque a veces el resplandor absorbido para mi porttil. Mi madre y yo habamos formado estanteras crudo de bloques de hormign y tableros que se ajustan perfectamente en el espacio incmodo. En ellos, tena todos mis libros favoritos, la manga y las novelas grficas. Me sent en la silla, pensando que podra hacer frente a una cierta preparacin antes de actuar sorprendida cuando mam saque el pastel. El icono de mensaje brill en mi telfono. Sacarlo del cargador, lo le. Hacer la tarea. Era la forma de Bea de recordarme para probar mi hechizo. Lo haba terminado con Zap! The Vampire Princess of St. Paul

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Girando en mi silla, me mord las uas. Envi de vuelta. Qu pasa si no puedo? La pregunta me haba estado consumiendo por dentro.

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Me qued mirando la pantalla por un momento, en espera de una respuesta, pero lleg nada. O bien no recibi el mensaje que no es probable o Bea no saba qu decir. Bueno, se supone que debera acabar de una vez. Una vez ms, con sentimiento! Me levant y me enfrent a mi biblioteca ms pequea. En la parte superior, que tena mi altar personal. Era bastante simple. Lo era, yo no poda resignarme para invertir en candelabros caros o telas aterciopeladas del altar cuando sent como si nadie estuviera escuchando a mis oraciones desesperadas. Sin embargo, ms de una vez, haba estado complementado sobre lo los brujos Viejo. Simple estaba ms cerca del corazn de la divina, ellos haban dicho. Bea haba sido tan celosa, y dijo que tal vez la pereza estaba cerca del corazn de la divina tambin. Eso haba sido injusto. Despus de todo, a pesar de cmo me podra sentir por la ausencia de verdadera magia en mi vida, yo haba puesto mucho esfuerzo en hacer mi altar agradable. Haba hecho la tela de la parte posterior de una camisa de seda prpura de edad y agregado un poco de pintura dorada de hojaldre. Despus de encontrar un diseo de nudo celta en un libro de arte de la mam, que Haba corte cuidadosamente una plantilla de smbolos y pintado los bordes en el patrn. Fue una especie de fresco, si ignora los pedacitos deshilachados en la que no haba conseguido el correcto dobladillo. Los nicos que mantena en la superficie del altar fueron tres velas, un recipiente de incienso, y un pequea estatua de Bastet, la diosa gata egipcia que Bea me haba comprado despus de que nuestro gato Sr. hocicos muri. Mir fijamente las mechas de la manera que haba visto a mam hacer, y luego chasque los dedos. La habitacin qued oscura, las velas apagadas. Bueno, yo todava no poda hacer ese truco. Para ser justos, conjurar el fuego era un hechizo avanzado. Incluso Bea no poda hacerlo de forma fiable en todo momento. Con un suspiro, Quit los fsforos de su escondite en la plataforma detrs de la tela, y encend las velas de la manera tradicional. The Vampire Princess of St. Paul

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Brillaban con gusto. Respir hondo y trat de encontrar mi paz interior. Tuve que concentrarme para mantener mis dedos de los pies de la grabacin y mis dedos de inquietud. Pero poda hacerlo. Simplemente tom esfuerzo serio. Por fin sent una calma asentarse sobre m, como un manto caliente. Este era el punto que siempre me dio esperanzas. Me senta relajada pero alerta. Energa zumbaban a lo largo de los puntos en mi cuerpo, mis chakras. La magia pareca inminente. Yo poda sentirla dentro de m. Poco a poco, como si no quisiera espantar a un animal tmido, levant mi mano derecha. Todo lo que haba que hacer esta noche era evocar la energa del aire, como parte de una fundicin del crculo. Slo una pequea brisa o el cambio en la presin atmosfrica era lo nico que tena que conjurar. Mi rostro apretado con un esfuerzo mientras trataba de impulsar todo lo que fuera la quietud, esperanzada en algn tipo de manifestacin de viento. Vamos le susurr. La ventana estaba abierta. Hace unos minutos la brisa agitaba las cortinas juguetonamente. Ahora ahora que necesitaba una seal, nada. La tela estaba tiesa como un palo, ni siquiera un aleteo. Era casi divertido. Lo que quera, lo jur, el universo me daba todo lo contrario. Necesitaba una poco de aire, pero obtengo una nada perfecta. Con suerte, esper por varios latidos ms de mi corazn. Entonces finalmente me di por vencida y me dej caer de nuevo en la cama. Mierda murmur. En el mismo instante en que me di por vencida, las velas parpadeaban y se levant un poco la cortina. Es como si te burlaras de m le dije a la brisa que trajo un ligero, fresco beso de humedad en mi mejilla. Girndome, mir por la ventana. A travs de las ramas retorcidas de los enormes pinos, antiguos, el cielo se haba desvanecido en un polvo de color prpura. Un pjaro azul revoloteaba sobre una rama y chill una cancin antes de que levantase vuelo de nuevo. Una gran cosa oscura se escabull a travs de la valla cubierta de parras. Espera. Qu? Mir ms de cerca. No era nada ms que los tablones de cedro y hojas grandes y anchas, anchas de la planta de lpulo que se extenda fuera de control a lo largo de las vides, trenzadas que corran por el costado de la casa. The Vampire Princess of St. Paul

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No, debe haber sido mi imaginacin jugndome trucos. Nadie acechaba nuestra casa, no tenamos nada que robar. Adems, se trataba de St. Paul. St. Paul oficialmente podra ser una ciudad y la capital de Minnesota, pero era mucho ms como un burgo algo de sueo especialmente despus del anochecer. Ser Thompson poniendo papel higinico a mis rboles o algo as? Oye, le grit por la ventana. Si eres t, Matt Thompson, te estoy viendo! Pero l no saba dnde viva, verdad? No tuve tiempo de considerar ms all de eso, porque mam llam alegremente por la escalera: Es la hora de la cena! Voy le dije. Sintindome como un prisionero marchando a mi ltima comida antes de la ejecucin, me mova lentamente por la escalera abierta. Mis uas largas, negras pulidas se perdan sobre el cerezo. Por supuesto, nuestra casa fue construida hace ms de cien aos, y, de acuerdo con su edad avanzada, cruja y se quejaba constantemente. Con las tablas del suelo crujiendo y quejndose, andar a escondidas era casi imposible. No es que yo haga eso no mucho, de todos modos. Es slo que sera bueno, ya sabes, a veces, ser capaz de deslizarse por la puerta trasera sin que nadie escuche todas las bisagras chirriando. Al igual que ahora, por ejemplo, sera genial tener una esponjosa blanca, suave moqueta de pared a pared como en el de Bea, y una de esas puertas de vidrio que se abren en silencio sobre una cubierta de pinos, un patio cubierto de maleza, y libertad. Que dices, ests emocionada por esta noche? Mam repite, esta vez ms fuerte, desde donde se puso de pie apoyada en la barandilla, con una cuchara de madera en la mano. Eh? Lo siento, estaba a kilmetros de distancia confes. Al igual que en New York. En cualquier lugar menos aqu. Ah, ests pensando en esta noche dijo con una sonrisa. Sus ojos brillaban detrs de sus gafas. No hay necesidad de estar nerviosa. S que vas a hacerlo muy bien. Todas las chicas Parker lo hacen, t sabes. Est en tu sangre. The Vampire Princess of St. Paul

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Cuntas veces tengo que escuchar eso? Era el destino!

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No me pongas los ojos a m dice mam, pero ella tena una sonrisa en su cara para mostrar que estaba bromeando. Vamos, la cena est sobre la mesa. He hecho tu favorita. Mi boca se hizo agua con el olor fuerte y picante del curry. Incluso he puesto las manzanas en lo ltimo. De esta manera estarn crujientes como a ti te gustan. Bueno, mam estaba tratando, por lo menos. Era una especie de cosa dulce. Impulsivamente, le di un abrazo enorme. Te quiero dije en voz baja con intensidad, aunque lo que realmente quera decir era: Lo siento por esta noche. Te amo demasiado, cario dijo, sonando un poco desconcertada por mi repentino estallido de afecto. Yo slo poda esperar que mam se sintiera de la misma manera acerca de m despus de la catstrofe de la Iniciacin. Me dars un beso si te digo que hice un pastel de chocolate de cumpleaos para el postre? Sorpresa?! S dijo con una sonrisa. Sorpresa. Mam se haba cambiado en una camiseta que proclamaba LAS BRUJAS LO HACEN SKYCLAD6, que fue la ms pobre broma que haba odo nunca. Era como decir que las brujas lo hacen desnudas, que era lo que Skyclad quera decir. Y no todo el mundo lo hace desnudo? No es que yo tenga alguna experiencia real con cualquiera, porque, bueno, siendo una chica extraa, una bruja geek no hace a una persona terriblemente popular en una escuela llena de porristas y atletas. Me sent en mi lugar habitual en la mesa del comedor. Siempre me sent un poco tonta sentada en la sala enorme, cavernosa. Haba un gigantesco espejo, tallado a lo largo del buffet de la pared del fondo. Rara vez se encenda la luz del techo. Era una araa enorme con un trilln de bombillas, ideal para aquellas fiestas que no organizaba, pero demasiado brillante para una cena ntima. As que comimos con la iluminacin de una lmpara de pie que proyectaba un crculo de luz en la esquina de la mesa.
6 LAS BRUJAS LO HACEN DESNUDAS

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Con una cucharada de una gran porcin de arroz y ahogada con el pollo al curry. As que uh, esta noche comenc, pero se desvaneci, inciertamente. Y si decido por la verdad? El timbre son. Salvada por la campana? Mir a mam, pero ella tena una expresin igual de confusa en la cara. Esa no puede ser Bea dice ella, mirando el reloj en la pared. Ella sabe cundo nos vamos, no? Esa madre de ella es siempre tan ansiosa. Vas a ir a decirle que estamos comiendo la cena? Claro dije, curiosa, quien podra ser. La campana volvi a sonar cuando estaba a mitad de camino. No era como Bea el ser tan insistente. Estoy llegando! grit. Cuando llegu all, azot la puerta abierta, dispuesta a dar a Bea un pedazo de mi mente. Pero no era Bea, despus de todo. En su lugar estaba o, ms exactamente, se tambaleaba, un hombre que nunca haba visto antes en mi vida. Tena la piel plida como un fantasma, y los ojos inquietantes que chasque en mi cara como si buscara algo. Era guapo en una especie melanclico, de modo flaco, pero pareca enfermo. Una de sus manos se aferraba a su costado, y la otra se apoder del marco de la puerta con un apretn que marco sus nudillos blancos, al igual que tom todo su esfuerzo para permanecer en posicin vertical. Anastasija? pregunt, pronunciando mi nombre completo sin problemas y con gracia, casi como msica. No como cuando alguien ms intentaba. S respond. Te conozco? Me dejas entrar? Soy Ramses Alexander. Creo que soy tu padre.

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Captulo 4
Traducido por Luchita Corregido por LaDyLoVe

Mi padre? Ramss era mi segundo nombre, pero Parpade con incredulidad a la plida forma tambaleante en el umbral. Su pelo era tan oscuro que podra haber pasado por una sombra. Mucho, pens, como el mo. Sus ojos que me miraban inquisitivamente eran del mismo azul helado de mi iris izquierdo. Pero Simplemente no poda ser mi padre. Lo siento, no tengo un padre le expliqu. Mi voz son hueca, amable incluso a mis propios odos, como si estuviera aplazando con paciencia a un vendedor de enciclopedias. Estoy seguro que eso es, lo que te han llevado a creer. Su boca se curv en una sonrisa, pero rpidamente se desplom en una mueca mientras se aferraba a su lado ms fuerte. Su voz sonaba tensa, urgente. Dime que no has ido a la Iniciacin todava. Dime que no ha sido demasiado tarde. Demasiado tarde para qu? Sus ojos azul intenso me atraparon en su mirada. No tienes ni idea, verdad? Ella nunca te lo dijo. Sacudi la cabeza, como si discutiera con l mismo sobre algn punto. A continuacin, flexion la mandbula. Bueno, no hay tiempo ahora. Voy a tener que explicarte en el camino. Me tom del brazo como guindome hacia fuera de la puerta. Tir hacia atrs. Yo no voy a ninguna parte con usted. Ni siquiera s quin es. Sobre mi hombro, grit para pedir ayuda. Mam! Tu madre? Amelia? No! dijo el hombre, agarrando mi brazo con tanta fuerza que me hizo jadear.

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Hey. Djeme ir, insist. Entonces, mirando hacia abajo a la mano envuelta alrededor de mi brazo, me di cuenta de la mancha de negro entre sus dedos. Sangre? Oh, Dios mo, ests sangrando? Se mir la huella de sangre que dej en mi brazo y rpidamente retir su mano. S dijo, mirando detrs de l de nuevo a la oscuridad de la puerta que an estaba abierta. Nuestros enemigos se estn reuniendo. Has sido descubierta. No puedes ir a la Iniciacin. Me he sostenido el mayor tiempo que puedo. Pero estamos perdiendo un tiempo precioso. Tenemos que irnos, princesa. Princesa? Qu fue eso? Un intento torpe de una expresin de cario? Irnos? A dnde? De todos modos, no puedo ir. Tengo escuela maana. Desde la otra habitacin, mam grit: Quin es? Quin est a la puerta? Yo la oa venir por el pasillo. El hombre Ramss, verdad? Pareci encogerse detrs del sonido de la voz de mam, pero l se mantuvo firme. Ana, hoy es tu cumpleaos, no? Asent con la cabeza en silencio, preguntndome cmo este extrao lo saba. Podra realmente ser mi padre? Diecisis en el siglo XVI continu, con voz un poco forzada. Debes olvidar la escuela, olvidar esta vida. Ven conmigo. Luke, yo soy tu padre. Yo no poda dejar de rerme de lo absurdo de todo esto. Tienes que estar bromeando. La voz de la mam estaba cerca ahora. Ana? Quin es? Haciendo caso omiso de mam por el momento, segu mirando al desconocido con asombro. Ir con usted? Amigo, yo no te conozco le dije. Una gran tragedia coincidi Ramss. Se llev la mano a su corazn e inclin

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ligeramente la cabeza. Y, creme, no fue mi eleccin. Pero he estado contigo desde el principio, mi nia. Yo soy tu familia. Mam entr en el pasillo, vio al hombre, y grit. Regresa al infierno, demonio! Ramss se irgui como mejor pudo, teniendo en cuenta que estaba chorreando sangre en la alfombra del pasillo, y le dijo: Amelia, has negado el derecho de nacimiento de nuestra hija. Esto viola el tratado. Anastasija debe saber la verdad. S, este encuentro era todo muy confuso. Una pequea explicacin podra hacer mucho. Estaba a punto de decirle a mam cuando sent el cambio de atmsfera. La magia estaba en marcha. Espera, mam empec, pero mam interrumpi. Norte, sur, este, oeste, tela de araa deslmbralo ms comenz a entonar mam. Poda sentir el poder que comenzaba a girar. Las revistas y correos apilados en la mesa de la primera sala comenzaron a revolotear expectantes. La luz del porche brill en una pelusa de polvo de una tela de araa? que haca girar en el aire. Ahora, por qu no poda yo hacer cosas as? Ramss dio un paso en la casa, pero levant las manos como en seal de rendicin. Sus ojos nerviosamente seguan la pelusa de polvo, que comenzaba a rodearlo, un hilo delgado blanco, desenredndose y creciendo increblemente largo en cada vuelta. Ahora, sin necesidad de nada de esto dijo. Quiero llevar a la nia conmigo. Llevarla? Nunca! T no tienes derecho a poner cualquier reclamacin ahora, no despus de tanto tiempo. Mam rompi el hechizo del resplandor hacia l. La red de tela de araa se tambale un instante, como si el viento pudiera abandonarla. Pero debo hacerlo, y t lo sabes el tono de Ramss era fuerte, claro, y un poco feroz. Ha llegado el momento. La princesa tiene que volver a su reino. En realidad lo que acababa de decir no era verdad, cierto? El tipo estaba loco? Me sent un poco dbil.

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Mam, sin embargo, pareca estar tomndolo en serio. Ella levant las manos, con las palmas afuera. Este, oeste, norte, sur continu. Sujeten sus miembros y cierren su boca. Espera, estaba mam realmente lanzando un hechizo en rima? Saba que realmente funcionaban? Siempre pens que era otra de lasbromas entre brujas para engaar a los no iniciados. Tal vez a Thompson realmente lo haba hechizado con la rima sobre el sexo. Una repentina rfaga de viento sopl a travs de la sala. El correo se precipit a la calle, y mi pelo se agit violentamente. La tela de araa gir furiosamente, escupiendo hilo, con un crculo ms rpido y ms rpido. Ramss bate haca l, pues lo apretaban alrededor de sus brazos y piernas. Cuanto ms manotazos daba, ms se enredada. Sus ojos me buscaron con una mirada suplicante, pidiendo mi ayuda. Pero qu poda hacer? Yo ni siquiera saba si quera ayudarlo, y si lo hiciera, no podra luchar contra la magia de mam. Yo no tena nada propio. De todos modos no era ms que un extrao demente, no? Volviendo su atencin a mam, le dijo: Es una falta de respeto a nuestros clanes con esta accin, Amelia. Si Tengo que hacerlo, enviar mi ejrcito. Me volv con la esperanza de hacerme a una idea de lo que estaba hablando con mam, pero su expresin se haba oscurecido de una manera que nunca haba visto antes. Era ms que un poco atemorizante. Sacudi las ventanas, y el aire arranc mi pelo. El rugido del viento era ensordecedor, y aunque l estaba tratando de seguir hablando, yo no poda or ni una palabra. De hecho, tena que mantenerme en el marco de la puerta para evitar que fuera yo misma fuera arrastrada. Milagrosamente, Ramss puso un pie contra del ataque. Sin embargo l se estaba viendo ms y ms como una momia envuelta en seda. De repente Mam volvi su ira haca m. Ella pareca frustrada su explosin mgica no haba tenido ms xito. Lo invitaste a entrar, no? De haber? No pens que tena, pero no poda recordar. De cualquier manera, tena la impresin de que esa haba sido la cosa incorrecta de hacer. Uh, no s. Pero no es como si l fuera un vampiro o algo.

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Mam hizo una mueca, y me dej confundida. Mir a Ramss de nuevo con su pelo negro y piel plida, empujando contra la tormenta masiva. No, verdad? Mam o no escuchaba o prefiri no contestar. Un vampiro? Eso era ficcin, no? Y si no lo era, se supona que me iba a tomar en serio su afirmacin tambin? As que era una especie de princesa vampiro? No puedo creer que lo has invitado a entrar. Ahora voy a tener que retirar todos los pasos dijo mam. Podra empeorar? Yo nunca haba visto un hechizo tan potente, mucho menos utilizado como una especie de asalto a otro ser humano. Alguien qu podra ser mi padre perdido hace mucho tiempo? No estaba seguro de cmo me senta al respecto. Quiero decir, no debera al menos conocer al tipo antes de darle una patada en el culo? El poder mam se llen, como lava ardiente y caliente, hirviendo por el aire. El aire cruja con l. No, espera mi protesta muri con el ruido de la vorgine. Algo dentro de m parpade. Sent que se agitaba y luego mora, como una vela consumindose con el viento. Mam sacudi sus rizos salvajes y levant las manos de nuevo para continuar el hechizo. Sell los ojos y ahoguen su aliento, envulvalo en las cuerdas de la muerte. Y, zas! justo as, Ramss vol por la puerta a la noche. Mam, literalmente, le dio una patada al chico hasta la acera. Mi boca abierta. Yo nunca haba visto a mam como una bruja-ninja. De hecho, siempre me imagin este tipo de hechizo violento, t sabes, magia negra, las cosas de las qu las brujas buenas se mantenan alejadas. Mientras tanto, Ramss estaba arrugado que en la calle de los vecinos, sin moverse, completamente como un capullo tejido. Pareca una bola de algodn gigante. Estaba bien? Quiero decir, probablemente no debera importarme, pero... Como posedo por una mente propia, mi pie comenz haca la puerta. Mam me agarr de los hombros, detenindome en seco. Pero l est herido protest, mis ojos se agitaron con nerviosismo hacia la

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bola de momia blanca. Y si realmente era mi padre? Trat de sacudirme del agarre de mam, pero apretaba como un tornillo de banco. l puede morir! Eso espero. El tono de mam helada era fro. Se ajust las gafas, como para inspeccionar mejor su obra. Qu? arranqu mi mano de la restriccin de mam. De ninguna mam se refera a eso! Haba perdido la cabeza, pens. l no pareca del todo amenazador. Est bien, l quera llevarme lejos, pero realmente mereca ser considerado como uno de los villanos del hombre Araa? Lo iba a ayudar. Mam me rode y cerr la puerta con un golpe siniestro. Has hecho suficiente dao, seorita. Pero no lo invit, te lo juro le dije, muy segura de que era verdad. T debiste permitirlo. Frunc el ceo porque mam pareca tan segura que lo haba hecho, y yo estaba cada vez ms convencida de que no lo haba hecho. En realidad no importaba. Lo que importaba era, si Ramss estaba bien all. Trat de ir a la puerta, pero saba que era intil. Ya haba sentido a mam usar su magia para asegurar el bloqueo. Por qu no me dejas ayudarlo? Porque no es seguro dijo simplemente, con firmeza. Abr la boca para protestar, pero mam me cort. l es muy difcil de daar. Vas a tener que confiar en m en este caso. Confiar en ella? La Sra. Que nunca-dice-una palabra? Oh, haba tanto que podra decir sobre ello, pero no saba por dnde empezar, y dado el estado de nimo de mam, daba un poco de miedo terminar como un capullo. Sin embargo, a pesar de mi mejor juicio, aunque acabara como una burbujas ms. Qu ha pasado? Dijo que era mi padre y toda clase de cosas locas, como si yo fuera una especie de princesa. Era verdad? Todava no puedo creer que lo dejaste en el umbral. Ahora tenemos que poner las guardas, continu mam, ignorando por completo mis preguntas. Llev la palma de la mano plana sobre la madera de la puerta. The Vampire Princess of St. Paul

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Las guardas? En serio? Saba mam realmente lo que eso implicaba? Haciendo una invitacin realmente importaba? T lo rompiste. Ayudarme a repararlo. Mam esper expectante en la puerta hasta que me uniera a ella en la misma posicin. Mam cerr los ojos y trat de evocar mi calma. Pero fue mucho ms difcil de lo normal, con todas las preguntas que tena corriendo por mi cabeza. Quiero decir, WTF? Si Ramss no era mi pap, Mam no estaba haciendo un gran trabajo en negarlo. De hecho, aqu de pie elevando las guardas como si fuera algn tipo de amenaza as, que acababa de hacer de este acontecimiento loco, todo mucho ms plausible. Furtivamente le di una mirada a Mam. Tena los ojos cerrados de la forma en que a menudo eran cuando se concentraba en la magia, pero poda ver la tensin arrugar las comisuras de su boca. La magia de mam corra hacia la puerta. Rpidamente por toda la casa, rodeada de una especie de burbuja protectora. Celosamente, sent la textura y la fuerza de la magia de ella. En lugar del viento, esta energa se senta ms slida, como la tierra. Poda oler algo, como arcilla o musgo, antiguo e intenso. Mam susurr algo en latn, un idioma que ella guardaba slo para los hechizos ms poderosos. Sacudi su blusa y se enderez. Bien hecho. Me dio una palmadita en el hombro, como si hubiera sido de alguna ayuda. Bueno, probablemente debera terminar la cena antes de que se enfre. Cena? Quin podra pensar en comida ahora? Mir a Mam como si estuviera loca. Totalmente casual, como si nada hubiera sucedido, se dirigi a la cocina. Me par en la puerta, sorprendida por su pasividad. Dos segundos ms tarde, mi boca se puso en marcha. Era realmente mi padre? Y en serio, slo envolverlo en una tela de araa y dejarlo en la acera, como reciclaje? El ruido metlico de los platos. Por ltimo, Mam contest: No quiero hablar de ello. No hay sorpresa. Con cautela, me mov a un lado de la pesada cortina de encaje que cubra la ventana ms cercana a la puerta. Aunque todava estaba oscuro, The Vampire Princess of St. Paul

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una farola antigua iluminaba la calle vecina. Fragmentos de la pelusa blanca estaban esparcidos en el csped perfectamente cuidado. No haba seales de Yo no estaba segura de cmo llamarlo ahora. Comenzaba a parecer como si fuera algo ms que un desconocido que haba aparecido en mi cumpleaos. Pero no era como si yo lo conociera lo suficiente, en realidad, para llamarlo pap. Me decid por Ramss. Fue el nombre que compartimos, despus de todo. Aun as. Al ver los fragmentos de la pelusa de algodn suspire de alivio a travs de mis nervios. Tal vez l estaba bien despus de todo. Entonces me tens de nuevo mientras me preguntaba, qu pas con la gente que l haba dicho que lo atac? Podran habrselo llevado? Quin crees que esta tras pap? Decid que llamara a Ramss; pap, al hablar con Mam. Que estaba segura la fastidiara. Y qu quiso decir cuando dijo que no debera ir a la Iniciacin? Crees que alguien va a tratar de sabotearla o algo as? Hubo un largo silencio en la cocina, y me atrev a esperar que Mam estuviera en realidad teniendo en cuenta la respuesta en lugar de ms evasin. Pero todo lo que dijo fue: Tu curry se est enfriando. S, y esto de evitar se est volviendo muy gastado, le respond, preparndome para una pelea. El vestbulo estaba oscuro, y la luz de la cocina brillaba intensamente. Al principio, me pregunt si Mam me haba odo, pero luego o los suaves sonidos de sollozos. Mam lloraba? La lucha en m al instante se desinflo con el sonido. Mam nunca lloraba. Sin duda, esta era una de las siete seales del Apocalipsis. Corr a la cocina. Estaba sentada con los codos apoyados fuertemente en el mostrador, la cabeza, enterrada en sus manos. Sus hombros temblaban. Tend una mano tentativamente torpe y la puse en su espalda. Yo quera decirle algo que la hiciese dejar de llorar, lamentablemente todo lo que tena eran preguntas, que yo estaba segura eran causa de su malestar. Mam inhalo profundamente. Levantando sus gafas, freg su rostro para limpiar las lgrimas.

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Qu noche horrible.

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Y el olor que vena ahora desde el horno slo poda ser mi ardiente pastel. Corr a desconectarlo. La alarma de fuego comenz a sonar. Abr la puerta con los guantes de cocina. Oh, no solloz Mam, mirando el montn de ennegrecidos saqu del horno. T pastel

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Captulo 5

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Sorpresa! dije con una pequea sonrisa, vena la suciedad pegada a los quemadores. Lo siento, dijo Mam. Por todo.

Eso sonaba muy significativo para m, y esper el resto de la conversacin. Mam se sent abatida en el banco cercano y no dijo nada. Me apoy contra el mostrador. El cuarto se senta caliente y apestoso. Me limpi la frente con el guante de algodn acolchado. Nosotros deberamos saltarnos La Iniciacin, le suger. Va a salir mal de todos modos. Es decir, esto no es para m. Y papa dijo Mam se enderez de repente, se sacudi y me mir con fiereza como si ella pudiera negar que el hombre que estuvo en la puerta, no fuera en efecto mi padre. Contuve la respiracin. Quizs finalmente tendra algunas respuestas. En cambio. Mam olfate. No seas ridcula. La Iniciacin es lo ms importante ahora. T debes comer. No puedes hacer magia con el estmago vaco. Mira, mam, no puedo hacer magia de todos modos.No tena nada de hambre, pero saba que no deba discutir cuando mam estaba con ese estado de nimo. La segu caminando tras ella hasta el comedor y me sent. No estoy segura de que comer me ayude. No seas tonta. Tus profesores dicen, que lo vas a hacer muy bien si te aplicas para el examen. Me aplicar un montn, le dije, esperando no hablar de lo que haba ocurrido. Empuj la salsa congelada de curry de mi plato hacia los bordes. Trabajo realmente duro, mam. El hecho es que soy muy mala. No uses ese lenguaje as. Y para de compadecerte. T slo experimentaste una etapa que te asusto. Esto es natural,replic mi mam. Luego se compadeci The Vampire Princess of St. Paul

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de m y sonri. Nunca es tan malo como t piensas. Yo recuerdo la primer vez que realic magia en un crculo pblico Me da pena, pero me desconect. Mam hacia un esfuerzo por crear puentes en toda esta conversacin conmigo y todo eso, pero ya haba escuchado todo ese cuento, y honestamente no quera escucharlo de nuevo. Lo que en realidad quera era a Ramss. Mir por la ventana, secretamente esperaba verlo merodeando alrededor. Por desgracia, en la oscuridad todo lo que poda ver era el reflejo del interior, y mi propia expresin melanclica. Verme a m misma, hizo que me diera cuenta del toque de familiaridad que tenamos en nuestras facciones. Mam se bronceada fcilmente. Mi propio rostro era tan plido como el de un fantasma como el de Ramss. Quin era l? Y qu quera decirme con lo de Princesa? Eso sonaba tan romntico, como si se tratara de una especie de herencia especial. O slo se trataba de una metfora? Realmente l no me lo deca con lo que implicaba ese significado, como algn tipo de derecho o como a un castillo y todas esas cosas, o s podra referirse a eso? Y tendra un ejrcito? Era un luntico o qu? Un vampiro. Los vampiros tenan hijos? Era eso posible? Desesperadamente buscaba una respuesta en mi madre, pero saba que solo conseguira evasivas. As que por el momento, satisfecha conmigo misma com el curry. Estaba bueno. Las manzanas se sentan un poco hmedas y la salsa picosita estaba fra. Pero las especias eran deliciosas el contraste de lo dulce y calientes. Exactos, cierto! En tres bocados, mi nariz comenz a moquear. Estas escuchando?mam me pregunt, despus de una broma fallida de la cual no me re. En realidad no, le dije con una sonrisa como para suavizar la verdad. Estaba pensando acerca de ese hombre. Ramss? Mi pap? T sabes, l qu estuvo en la puerta, el que criticaste la semana pasada? Qu no se suponen que tienen que ser invitados a entrar? Por qu estuvo aqu? Todas esas protecciones le debieron negar la entrada, cuando la casa lo reconoce como amigo y no como enemigo. No es slo la razn verdadera. Poda sentirlo. Las protecciones no eran de magia menor, todo mundo lo saba. Que no tenamos una pobre proteccin. No hacen mucho para detener a nadie realmente, si l quera cruzar el umbral. Adems son un conjunto de protecciones sin demasiada fuerza, dijo.

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Cuando las cambia as, el cartero no poda encontrar nuestra direccin, sus amigos pasaban por la casa y la casa desapareca virtualmente, o a veces pareca abandonada. No haba manera de que con tan solo mi invitacin pudiera mejorar mucho esta situacin, desde que las protecciones siempre estaban ah puestas. Es por qu es mi padre? Nosotros probablemente debemos poner los platos en el fregadero y preprate. Bea estar aqu en un minuto. Me qued mirando intencionadamente a la cara sonriente de mi mam, y agregu: l es diferente de lo que esperaba. Quiero decir tu nunca me hablaste acerca de l, quizs estaba muerto, t sabes o alguna cosa trgica le pudo haber ocurrido, algo como eso. Su muerte no fue trgica,dijo mi madre cuando recogi mi plato y lo llevo a la pila. Y l est muerto. Qu? Quera ella decir? Para m, agrego rpidamente. Para el mundo. l no debera estar ac. Mi respiracin se cort. Esta era la primera vez que reconoca que mi padre exista. Pero qu significa eso? De Para el mundo? Cmo se puede figura eso? No quiero hablar de ello, reiter cuando se volvi de espaldas a m y puso los platos en el fregadero. El timbre de la puerta nos hizo saltar. Me levant. Tal vez sea l de nuevo! Voy a comprobarlo, dijo con firmeza, pero la segu por el camino. Juntas nos asomamos por el frente de la puerta. Mam se acerc a la ventana y tir de la cortina. Me asomaba por detrs de sus hombros. La luz del porche iluminaba a Bea, que estaba viendo hacia la casa, frunciendo el ceo. Bea traa el cabello recogido en un par de trenzas, pero se haba cambiado a ropa seria de brujacon jeans y cuello de tortuga y una chamarra de cuero. Es solo Bea, dijo mam, y la escuche dejar escapar un suspiro de alivio. Una vez que la puerta fue abierta se dio la vuelta, Bea apuntaba al techo y preguntaba. Qu pasa con las sper protecciones? Mam casi se va de paso cuando me trajo. Y apachurraron una araa en tu entrada. The Vampire Princess of St. Paul

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Lo siento, dijo mam. Tuvimos un invitado inesperado. Mi pap, murmur. En serio!grit Bea, tomando mis manos. Cmo es l?

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Bien, es tan joven como yo haba esperado. Deslic mis ojos hacia mi madre, quien frunca el ceo tan profundamente que formaba lneas en su cara. Bea sonrea ampliamente y con cierta travesura en su cara. l es mayor de lo que parece,dijo mi madre con aspereza. Ms confirmaciones? Senta que mi plido rostro; era realmente el de mi padre! Mam se dio cuenta de su error de tctica e irritada camin en una ola de irritacin hacia la escalera. T deberas vestirte, Ana. Nosotras vamos llegar tarde. Bea y yo caminamos hacia las escaleras antes de que mam pudiera alejar a Bea y me mantuviera aislada. Una vez arriba, rpidamente cerr la puerta. Bea encendi la lmpara de la mesita de noche, y luego se tir dramticamente en la acolchonada colcha. Dime todo. Abr la puerta del closet, empec a hurgar en mis ropas. Empuj fuera un vestido y se lo mostr a Bea, quien neg con la cabeza. Bien. Me encog de hombros. Fue raro. T sabes, siempre pens que l estaba muerto. Nunca escuchamos nada de l. Ahora que es mi cumpleaos, solo aparece. Y creo que estaba herido. l no quera que yo fuera a la Iniciacin. Pero mam le grit y lo envolvi en una telaraa. Qu? En serio? Sip. Hice una pausa y me apoy en contra de la puerta el closet. Ella uso un hechizo del que nunca haba escuchado hablar y de repente Ramss uh, papestaba todo momificado. l nunca tuvo oportunidad de decirme ms que solo Buu. Bueno, en realidad l se las arregl para decir algunas cosas, pero nada sensato. Dijo todo tipo de cosas locas acerca de enemigos y un ejrcito y las demandas de la sangre. No s qu tanto. Honestamente, fue difcil escuchar todo eso.

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Qu piensas, sabes, l estaba drogado o algo as? La idea no se me haba ocurrido a m. No me pareca bien, sin embargo, negu con la cabeza. l estaba herido. Estaba sangrando por un lado. Levant el brazo para mostrarle de dnde. Bea se qued sin aliento, y me examin. tenemos que lavarte eso! Una nota de horror se deslizo en mi voz mientras me arrastraba al cuarto de bao. Mientras ella me enjabonaba, enjuagaba y limpiaba mi brazo, se me ocurri que debera haber estado asustada por todo esto. Un hombre extrao sangrando todo eso sobre m. No estaba bien. Pero no poda sacar nada en conclusin, nada me preocupaba, mucho menos las enfermedades de transmisin infecciosa. Mi cabeza daba vueltas. Ni si quiera sabia quien haba sido realmente ese hombre. Era mi padre? En serio?Y era mi padre un vampiro? O era Insano? O ambos? Bea me vea, como buscando algo con sus ojos. Qu tipo de persona se presenta en casa de alguien sangrando? Alguien no muy normal. La implicacin era obvia en el tono de Bea. S. No poda discutir eso. Vampiro o no, el tipo era raro. Cog una toalla y cuidadosamente limpi mi brazo. Bea me observaba con una mirada triste, como sintiendo lastima de m. Era porque pensaba que mi padre era una especie de vagabundo loco o no, Bea nunca me guardara un secreto si pensara acerca de m as. Podra hacerlo? Entonces, que te pareci? Cuando habamos hecho el camino a mi habitacin consider decirle todo. Una vez all, me ocup de mi misma escogiendo el vestido o la falda y combinar y elegir una blusa de seda negra y dejar todo en suspenso. Sostuve la blusa en mi pecho y me vi en el espejo de cuerpo entero que haba en la puerta del closet. Mi reflejo era plido y delgado, pero la ropa se mova de tal manera, que al menos dejaba ver las pocas curvas que tena. Aun as, pareca un poco desalineada. Desat mi brillante top negro sin mangas. l es plido.Toque mi propio rostro recordando. Ugh casi se podan ver las venas a travs de la piel. Yo usaba flequillo para cubrirlas. Apuntando a m ojo azul. Sus ojos son como este. The Vampire Princess of St. Paul

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Es alto? Guapo? Le di una expresin de que bruta eres.

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No me di cuenta de esas cosas. Quiero decir, l es mi pap sabes? T no ests segura de que l sea tu pap? Me encog de hombros. Estoy bastante segura pero, mam no me lo confirma o me lo niega qu se supone que piense? Me quit mi camisa y me acomod el top era tipo halter. Cuando me pona la blusa sobre el top, la combinacin era seria para poder usarlo en el ritual, pero pareca un poco sexy tambin. Te ves muy bien, sobresalesBea dijo sinceramente. Bea tenda a ser voluptuosa, y, por supuesto, siempre admiraba mi figura delgada. Mientras tanto, yo deseaba ms curvas como las de Bea. Bea se levant y hecho sus brazos a mi alrededor y sonri a nuestro reflejo. Igual a una bruja sin su sombrero. Hablando del accesorio perfecto, casi se me olvida esto.Agarr su collar de donde lo haba puesto encima de mi tocador. Las cuentas sonaron contra mi piel. La estatuilla de la figura de la diosa se desliz entre el hueco de mis pechos. Perfecto, dijo Bea. Nos admiramos en el espejo por un momento, hasta que rompi mi estado de nimo con su pregunta. Sabes que pasara esta noche, verdad? No, te lo dije. Mi ta Diane tuvo un sueo. Esta noche va a ser recordada para siempre. La ta de Bea, Diane tena el don de la clarividencia a travs de los sueos, era parte del aquelarre. Eran raros sus sueos, no siempre eran buenos. Eso no quiere decir que no va a estar bien,le record a Bea. Podra ser recordada por ser la ms horrible por siempre. T sabes, puede estar en lo cierto. T necesitas una inyeccin de confianza. T tienes que recordar Ana, que t eres una de nosotros. La familia. La diosa no abandona a los suyos. Qu pasa con mi otra mitadla mitad que viene del lado de mi padre? Pero mejor mantuve mi boca cerrada y asent con la cabeza. S, supongo que puede ocurrir un milagro. Ahora de que ests hablando,dijo Bea.

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Por suerte, Bea mantuvo una charla constante en el asiento trasero, porque el viaje en el auto fue algo incmodo. Mam se haba puesto un precioso vestido de cuerpo entero que nunca le haba visto antes. Era de terciopelo verde esmeralda y tena las mangas largas, cadas y bordados de oro. Trat de complacerla, pero mi mam se quejaba con las ms simples palabras, discutiendo acerca de la ropa. Se quejaba de que debera haber elegido algo ms acorde y serio para la ocasin. Yo pensaba que iba bien, luego se quej de ms cosas diciendo que de todos modos todo se ira al infierno. Por alguna razn, mencion el Infierno realmente lo haba dicho, y desde eso no me volvi a hablar. Quizs Ramss era el Prncipe del Infierno. Mi mam le mand recuerdos por cierto,Bea dijo desde el asiento trasero. Parecamos elefantes metidos en cuarto, o en un auto, para el caso da lo mismo. Mi madre me ignoraba. La mam de Bea no era parte del exclusivo crculo del aquelarre. Ella haba fallado en su Iniciacin. Al igual que yo estaba punto de hacerlo tambin. Deseara poder estar contra las reglas para que tu madre pudiera venir, dije amablemente. Cmo sera para ella? Todos los miembros de la familia de Bea eran grandes miembros del aquelarre excepto su mam. Incluso el pap de Bea estara all, l era uno de los ancianos y tena un alto prestigio. Esta noche es solo para verdaderos brujos,dijo mi madre. Le lanc una mirada dura. No era necesario hacer ms hondo el agujero. Y si ella quera ser tan cruel con su propia hija, cundo me desterraran de la corte? Mam hizo un impresionante pastel y mand cerveza, dijo Bea, totalmente ignorante acerca de la crueldad de mi madre. Pap se lo llevo con l, cuando sala para all. Oh, me encanta como cocina tu mam!dije honestamente, feliz de poder cambiar de tema. La mam de Bea quizs no est en el exclusivo crculo, pero ella en la cocina no tiene rival, es una bruja verdadera. Qu fue lo que hizo? Pays salados. Para todos los vegetarianos, y vegano no lcteo y libre de gluten! Bea y yo sonremos. Era una broma privada. Siempre que encontrbamos alguien con restricciones alimenticias nos divertamos diciendo tonteras. Bea se The Vampire Princess of St. Paul

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haba burlado una vez de que las brujas haban intentado hacer algo para todos, incluso para la gente que mantiene el Kosher! es la parte de los preceptos de la religin juda que trata de lo que los practicantes pueden y no pueden comer. No saba que ustedes encontraran esto tan gracioso. Eso es un montn de trabajo para tu madre, dijo mi madre malhumorada desde el asiento del conductor. Chico, mi mam estaba de mal humor. Cunto tiempo faltara para que llegramos? Mir el reloj del carro: 10 minutos ms. La ciudad ya haba pasado detrs de nosotros, y el carro segua hacia los campos de maz oscuros, sus tallos tan altos y rgidos en filas perfectas. El cielo oscuro se extenda sobre nuestras cabezas, brillando con una multitud de estrellas. La luna se vea llena y hacia el este. No podra ser una noche ms perfecta,dije. Hacia frio y haba llovido en el da, pero ya no haba nubes. La temperatura de la noche se senta fra, tal vez unos 60 Fahrenheit unos 15-16 Celsius. Haba trado una capa larga para proteger mis hombros, pero me pregunt si la necesitara despus de todo. Martha siempre prepara el clima justo para la Iniciacin,dijo mam con una sonrisa. Martha era la bruja encargada del clima, dentro del aquelarre. En el crculo es llamada Abuela tormenta, porque se rumoraba que haba conjurado una gran tormenta durante un periodo de sequas muy prolongado. Me pregunto cul ser tu don, Ana. Junto con la prueba del crculo, los iniciados estaban a la espera de un tipo de llamado mgico para recibir un don o habilidades especiales los que ellos desarrollaran al tiempo que trabajaran en el aquelarre. Bea esperaba ser una adivina, desde que ella amaba trabajar con la astrologa y tambin con las cartas del Tarot. Honestamente? Lo que quera era algo simple. Quera que mi nombre fuera escrito en el Gran Libro. Todos decan que haciendo la Iniciacin en mi cumpleaos, sera muy afortunada. Slo esperaba sobrevivir sin mucha vergenza debido a los invitados. S, ser maravilloso, dije honestamente. Conseguiste lo que t esperabas, mam? Instantneamente, lo supe, haba dicho algo malo nuevamente. Con la luz del tablero, vi los labios apretados de mi madre. No, dijo simplemente. No del todo.

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Bea y yo intercambiamos miradas. Qu se supone que significa eso? Bea abri su boca como para decir algo, pero mov mi cabeza advirtindole del peligro. Mejor que no la empujara. Mam revelaba secretos solo por accidente. Nosotras hicimos el resto del camino en silencio, cada una perdida en sus propios pensamientos. Yo vea los campos pasar y despus de un giro a la izquierda, se convirtieron rpidamente en bosques enmaraados. Nosotras estbamos cerca de all! Las sombras de un roble y un arce oscurecan el camino, y mi madre encendi las luces altas vigilando no chocar con un conejo o un ciervo. Frenando el carro, escaneamos una desviacin, por lo cual era fcil perderse, gracias a los rboles. Apunt hacia el primero. Por all, dije apuntando, cuando mi mam manejaba suavemente el carro por el camino donde haba huellas de neumticos. Me encanta la localizacin del aquelarre. La mayor parte estaba sin explorar, excepto una pequea cabaa cercana a un lago pantanoso. Haba pasado muchos das felices de verano en mi infancia vagando por el bosque y nadando en el agua turbia, era como antes las personas hacan sus casas situadas hacia el norte. Exceptuando mi cabaa, las dems pertenecan a doce familias ms, todas usadas para la recreacin y algunas par la magia. La noche pareca ms oscura en lo profundo, el camino nos llevaba a las propiedades de la secta. rboles altos estaban por la senda alineados, y ocasionalmente una rama caa cubriendo los carros. El aire se senta pesado y expectante, como si fuera a llover. Alguna luz blanquecina brillaba por el bosque, como si viniera al galope. Pens que podra ser la cola de un ciervo, as que dije: Reduce la velocidad. Hay algo viniendo hacia nosotras por all. Mam se fren, y nosotras revisamos el bosque. Golpear a un ciervo puede estropear el radiador del carro o peor. La parte superior del carro se destrozara, aparte de que matar a un ciervo sera un inicio bastante inapropiado para la Iniciacin. Estas segura? pregunto mam despus de que avanz extremadamente lento. No veo nada. Sea lo que sea sigui de largo. Fue en realidad por el cruce,dije. No hay signos de l ahora. Mam subi la velocidad, y avanz por el estrecho pasaje. Reconoc un grupo de rboles de abedul de adelante, estbamos casi en la curva en el camino que nos llevara al lugar del aquelarre. The Vampire Princess of St. Paul

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Me abrac a m misma en el interior oscuro del carro. Eso es todo. La gran noche. Bea y yo nos habamos imaginado esta noche muchas veces; mi corazn comenz a latir con anticipacin. Justo delante en un claro del bosque estaba lleno de automviles. Buscamos un lugar vaco. Viendo los vehculos, not que algunos me eran familiares sus calcomanas y placas. Pareca que casi todo el mundo ya estaba aqu. Oh, estoy tan excitada, Bea dijo, saltando alegremente de su silla de atrs. Incluso mi mam esboz una sonrisa. Ustedes chicas estarn grandiosas. Yo lo s. Ta Diana le dijo acerca de su sueo?Bea pregunt a mam. Este ao quizs sea memorable. Mam me mir orgullosa y ansiosa. Espero que sea cierto. Memorable no significa necesariamente bueno, les record, cuando se quedaron quietas, mi madre estacionaba el carro en el lugar que estaba vaco entre el gran rbol de roble y una camioneta blanca polvorienta. Alto, deja de ser tan pesimista,Bea dijo con una amplia sonrisa. Esto ser grandioso. Todava no estaba convencida, pero Bea se entusiasm y me lo contagio. Me poda sentir sonriendo tambin, a pesar de mis preocupaciones. Una vez fuera del carro, Bea tom mi mano con una sonrisa. Me empuj saltando, a la parte trasera de la cabaa. No poda dejar de rer con ella. El lugar de la reunin del aquelarre estaba construido desde 1970 a mano. Todo era muy bonito, trataban de hacerlo natural, que regresara lo de la tierra a la tierra su exterior era tosco, con un piso plano comn y corriente. Nos metimos al cuarto de la entrada, el cual era realmente un pasillo grande con unos cuantos bancos y clavijas colgadas en la pared para colgar los abrigos. Haba varias docenas de zapatos y abrigos ya amontonados alrededor y se poda or el murmullo de voces y risas que venan de la sala de estar. Me pregunto si Nikolai, ya estara all. Bea mova sus trenzas mientras susurraba en mi odo. Rode mis ojos. l est sper guapo y todo eso, pero no entenda porque Bea pareca que se iba a desmayar delante de l. Quizs era la cosa esa de su banda. Los roqueros tenan un gran atractivo para Bea. Por supuesto, estaba bromeando? Si pensara que tena una oportunidad con l. Tendra que estar en todo eso. The Vampire Princess of St. Paul

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Estamos un poco tarde, aunque no del todo de la Hora pagana an, dije, Pero Bea ya se haba quitado sus zapatos y se dirigi a la sala de estar. Me tom mi tiempo, lentamente y me convenc. A pesar de mi entusiasmo cada vez menor, me acordaba de las palabras de Ramss de que tuviera cuidado. Justo en ese momento, mi mam entr, llevando una bolsa de suministros desde un tronco. Oh, dijo, ya vindome sentada en una banca. Pens que estaras con los dems ahora. No estars nerviosa, verdad? Por qu no me hablas de mi pap? Es l realmente tan horrible?dije a pesar de mi misma, mi voz temblaba. Poniendo la bolsa en el piso, mam se sent en la banca junto a m. Puso un brazo alrededor de mis hombros y dejo escapar un profundo suspiro. Supongo que te debo una explicacin. Despus de todo, en cuestin de horas t sers miembro del aquelarre y todos nuestros secretos debern ser tuyos para siempre. Apenas poda creer lo que oa. Contuve la respiracin. Tu padre no es uno de los nuestros. El pertenece a otro lado. Nuestra unin l y yobueno, estaba destinado a ser un tratado de paz de todo tipo, pero fue un error desde el principio.

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Traducido por LaDyLoVe Corregido por Luchita

Un error? Ella quiso decir que yo era un error? Mam vio mi expresin y neg con la cabeza.

Es muy importante antes que te diga ms, que pases tu iniciacin. Ya ves, tu padre est en el centro de todo esto, y estoy muy enfadada con l por llegar esta noche y ponerte esos pensamientos en tu loca cabeza. Necesitas centrarte en la iniciacin. Trata de sacarlo de tu mente por ahora, de acuerdo? Te prometo que todo tendr sentido muy pronto. Fue decepcionantemente vago, pero asent. Me prometes qu me lo dirs? Bruja con bruja dijo mam, dndome su mano para estrecharla. Dud antes de tomar la palma ofrecida de mam. Y si no me convierto en una verdadera bruja esta noche? Cario, podrs. Voluntad de Sangre. La segunda mencin de la sangre esta noche, y me sent an ms incierta ya que la estreche bajo el juramento solemne de mam. Bruja con bruja repet. Mam me dio un abrazo rpido y un suave empujn en la direccin de la sala de estar. Escuch que Nikolai estara aqu. Sonri. Creo que le gustas. Mam! advert, ya senta los colores de la vergenza. Adems, Bea estara tan molesta si ella pensara que era verdad. Para escapar de la sonrisa maliciosa de mam, a sabiendas, me apresure a la sala comn llena de gente. No me gustaban estas grandes reuniones. A pesar de que conoca a todos aqu, nunca saba muy bien qu hacer conmigo misma. Bea se poda unir a un grupo sin parecer grosera o torpe. Yo no. Me qued cerca de la chimenea y mire con

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cierta envidia como Bea se mudaba de un grupo a otro con facilidad. Por ltimo, Bea me llam la atencin y me salud de nuevo. Por supuesto, ella tena que estar de pie junto a Nikolai cuando lo hizo. Su rostro se ilumin cuando me vio acercarme, y tuve que admitir que tena una sonrisa deslumbrante. Adems, gracias a un padre ruso y una madre gitana, tena rizos gruesos, oscuros y una especie de ardiente intensidad que tanto me asustaba y encantaba. Al igual que el resto de nosotros, se haba vestido con las piezas de los jvenes bruja. En su caso, opt por la camisa campesina ondulante de mangas de poeta y pantalones ajustados de cuero. Wow, se vea bien en ellos. Los cargadores de la motocicleta eran un toque bonito, moderno, especialmente con el tintineo de las joyas del tobillo como espuelas, cerca de sus talones. Tuve algunos problemas para reunirme con sus ojos en el momento que estaba de pie junto a Bea, qu cuidadosamente ampli el crculo para incluirme. La otra persona en su grupo era Shannon, que no tena todava quince aos. Haba guirnaldas tejidas en sus trenzas apretadas y brillo en las mejillas. Shannon era lo contrario a m, regordeta en muchas maneras tipo beb, de piel oscura, pero jams grande era que ella era un prodigio: tan buena en la magia que se estara Iniciando temprano, casi dos aos antes de lo previsto. Has visto el nuevo tatuaje de Nik? Shannon se ri con entusiasmo. Mustraselo! Es totalmente impresionante. No puedo esperar hasta tener dieciocho aos y poder conseguir un tatuaje. Nikolai levant la manga del bceps para mostrar un grupo de dragones entrelazados azul y verde. Donde fue tatuada, su piel pareca spera, levant y me seal una pequea costra sobre una de las lneas ms oscuras. Ay! Le dije con simpata. Apuesto a que doli. Ja! Me debes veinte dlares le dijo Nikolai a Bea. Es una cuestin tcnica dijo Bea imitando un mohn. No pudo haber preguntado si te duele, pero todava lo menciono. S, pero te dije que no sera clich. Nikolai me dio una mirada de aprobacin, como si esperara que yo actuara generalmente por encima del promedio. Luch furiosamente para no sonrojarme por su atencin. Volviendo a Bea, aadi: yo digo que me debes. Muy bien, slo tendrs que venir a mi casa y recogerlo despus de la escuela ronrone Bea. Podra ser ms evidente su coqueteo? Trat de llamar la atencin de Shannon para que pudiramos hablar de otra cosa, pero Shannon estaba al parecer The Vampire Princess of St. Paul

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clavada adorando ella misma por completo a Nikolai.

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Mi mam no me dejara tener un tatuaje dijo Shannon.Eres muy afortunado. Mi padre piensa que slo los miembros de pandillas y los presos se tatan dijo Nikolai encogindose de hombros. Pero mi mam est bien con eso. Me gustara que mi mam fuera una gitana dijo Shannon. Gitanos corregimos los tres al unsono, y todos remos, incluso Shannon, despus de que ella hizo una pequea mueca Oopsie con la cara. Hey dijo Nikolai con una sonrisa tmida. Feliz cumpleaos, Ana. Te tengo algo. Recurdame drtelo, despus. Me ruboric profundamente. Uh, gracias. S, feliz cumpleaos agreg Shannon rpidamente. Di las gracias a todos, y todos camos en una especie de silencio incmodo. As que aqu estamos dijo Bea con complicidad. Los Cuatro. Nos miramos los unos a los otros su vez. Durante la ceremonia, nosotros representbamos los cuatro puntos cardinales, los cuatro elementos, y los cuatro vientos. Yo sera el este y representara; los nuevos comienzos y el aire, Bea sera el sur de fuego con su pasin coqueta, Nikolai sera el oeste de agua profunda y misteriosa, y Shannon nos anclara a todos en la tierra en el norte. Estn listos? Pregunt Nikolai. Estoy muy emocionado. Mientras todos los dems asentan con la cabeza, yo no saba qu decir. Al menos desde que las cosas empezaban conmigo en el este, sera ms rpido. Yo odiaba serla ruina de la gran noche de todos, pero al menos podran tomar el examen el prximo ao. Me senta especialmente mal por Nik. Su inicio ya se haba retrasado debido a que estaba recibiendo algn tipo de formacin especial de la gente de su pueblo. Ana? Qu tiene de malo? la suave voz de Nikolai corto a travs de mis pensamientos enredados. Antes de que pudiera responder, Bea interrumpi: Su padre se present esta noche. Qu? De ninguna manera gritaron Nikolai y Shannon con sorpresa, y luego The Vampire Princess of St. Paul

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comenzaron a bombardearme con preguntas: En serio?Cmo era l?Est aqu? Es una bruja? Qu dijo tu mam? Por suerte, antes de que pudiera comenzar a formular una respuesta, la campana que abra la sesin al fin son. Todos nosotros callamos y nos volvimos hacia el centro de la habitacin donde estaba la sacerdotisa. Esta noche, la sacerdotisa sera Diana la ta de Bea, que pareca mirarme directamente a los ojos cuando dijo: He soado esta noche. Ser propicio para estos jvenes, y no hay que mantenerlos esperando por ms tiempo. Vamos a establecernos en el bosque Diana continu explicando las cosas administrativas que necesitaba hacer, donde iba la gente de pie, las cosas que deban ser pre-posicionados, y dnde. Yo ya lo saba todo de memoria, y me encontr mirando a Diane mientras hablaba. Diana era una mujer valiente, la gente siempre deca que pareca venir de una poblacin campesina fuerte. Su cabello gris acero era corto. Esta noche llevaba una sencilla camisa de color negro con botones y pantalones a juego que no haca mucho por halagar su gnero-neutro, de figura cuadrada. Decididamente ella se habra visto severa y hostil de no haber sido por su risa fcil y rpida. Diane encontraba tanto humor en el mundo que rara vez estaba sin una amplia sonrisa o una risa profunda, de vientre explosivo. Era una maestra bondadosa y justa, si era exigente. Siempre me ha gustado mucho Diana, a pesar de que, al principio, haba tenido miedo de su spero exterior. Me alegr de que Diana fuera el oficiante de este desastre. Si alguien podra salvarlo, esa sera ella. Ahora Diana estaba movindolos a todos a sus respectivos cargos. Despus de un xodo ruidoso, nosotros cinco permanecimos en la sala. Diana se acerc al crculo de amigos, y dio a cada uno una suave sonrisa. Est bien dijo. Quiero que todos se tomen un momento para meditar antes de tomar sus posiciones en el crculo. La iniciacin es algo ms que una prueba. Es una mayora de edad. Cuando hayamos terminado esta noche, se transformarn en brujas, miembros plenos en el aquelarre, con todos los beneficios y responsabilidades que conlleva. Mientras que ustedes estn meditando, quiero que consideren lo que contribuirn a nuestro grupo. Cuando estn listos, salgan con un corazn abierto y dispuesto. En el perfecto amor y perfecta confianza entonamos los cuatro con importante seriedad. Diana se ech a rer. Recuerden divertirse tambin.

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Gracias, ta Diana. Bea sonri.

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S, gracias el resto de nosotros estuvo de acuerdo, aunque mi voz era ms suave y ms nerviosa que la de los dems. Diana pareca sentir mis dudas y me llam la atencin. Ella puso una mano en mi hombro y le dio un rpido apretn, tranquilizador. Nada va exactamente como est previsto. Haz tu propio destino. Frunc el ceo en una leve confusin. Esa fue ciertamente una cosa extraa de decir como palabras de nimo. Uh, est bien. Con un guio a todos, Diane sali por la puerta corrediza de vidrio con un movimiento, dejndonos solos. Qu pasa con eso del destino? Bea pregunt, los celos arrastrndose en su voz. Shhh advirti Shannon, inclinando la cabeza. Se supone que debemos meditar. Estoy seguro que quera decir eso para todos dijo Nikolai. Ella estaba por casualidad mirando a Ana. Ustedes, ests rompiendo mi concentracin dijo Shannon, alejndose del grupo hacia el otro lado de la chimenea construida en piedra. Lo siento. Por Dios, no saba que se necesitaba un absoluto silencio para concentrarse? Pens que se supona que eras una especie de genio mgico dijo Bea, aunque sus ojos se quedaron fijos en m. Slo quera encogerme lejos de todo este asunto, as que dije: Yo medito mejor fuera. Slo voy a salir al porche. Antes de que nadie pudiera protestar, fui a la sala de atrs y agarre mis zapatos. Sin siquiera molestarse en ponrmelos, me deslic por la puerta de vidrio y la cerr detrs de m. Una vez fuera, dej escapar un suspiro largo y lento. El resplandor de la luz elctrica del interior de color amarillo se funda suavemente en el cedro ancho, en los tablones de la plataforma. Algunas sillas del patio descansaban contra la pared, y me dej caer en una tirando de mis tenis. Bea podra ser tan celosa, y sobre las cosas ms estpidas. Honestamente, con mucho gusto cambiara y dejara que Bea sea la que tuviera todo lo llamado The Vampire Princess of St. Paul

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destino cernindose sobre su cabeza. Por qu Diana dijo eso, de todos modos? Haba soado con algo en concreto acerca de m despus de todo? Y tena algo que ver con Ramss apareciendo? Como si esta noche fuera a necesitar ms complicaciones. Una vez que mis zapatos estuvieron atados, me levant para apoyarme en la barandilla. La madera cruji, sorprendiendo a un conejo de su lugar en el escondrijo debajo de las peonas. El blanco brillante del conejo rpidamente desapareci en la espesura del bosque. Fue un buen presagio? Honestamente, yo no saba mucho acerca de los ttems de los animales. Realmente no era mi rea de especializacin. Nikolai si saba, sin embargo. Pens en ir y preguntarle, pero cuando mire hacia atrs en la cabaa, pude ver que l y Bea estaban tomados de las manos, la cabeza gacha. La confianza de Bea de encontrar una manera de meditar y coquetear! Volviendo hacia la noche, mir hacia el cielo. La luna se elev por encima de la lnea de rboles. Su luz fra, sutil lanz un borde plateado sobre todo. La magia llen el aire, poda sentirlo. Tal vez todo el mundo estaba en lo cierto. Tal vez no debera ser tan pesimista. Slo porque mis poderes nunca se haban manifestado antes no significaba que esta noche no lo haran, verdad? El conejo puede ser una buena seal, despus de todo. No se supone que los conejos son todo sobre la fertilidad? Tal vez algunas semillas silvestres brotaban dentro de m ahora, en este instante, y todo realmente iba a funcionar a la perfeccin. Cualquier cosa era posible, verdad? No es que no creyera en la magia. As animada, Salt por el corto tramo de escaleras y me dirig al camino que llevaba a la caada. Yo estaba tan lista para la Iniciacin como nunca lo estara. Las hierbas altas tironearon de mis pantalones vaqueros y a pocos pasos de la cabaa, el bosque se volvi oscuro. Di una palmada a un mosquito y tropec con una raz de rbol. Justo cuando pens que debera regresar a la cabaa por un aerosol para los insectos y una linterna, vi una vela en un recipiente de vidrio. Flotaba como una flor, arrojando luz brillante, delicada en el camino. Dos pasos ms revelaron otra. Fue un bonito efecto. Sonre cuando llegu a una curva en el camino que estaba ligeramente elevada y poda ver el rastro de luces parpadeantes que conducan a una abertura natural entre los rboles. Una vez dentro del crculo de rboles, vi que las velas se haban colocado en un crculo grande. El coveners estaba en fila alrededor del borde interior, un crculo The Vampire Princess of St. Paul

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dentro de un crculo dentro de un crculo. Toda persona cuyos ojos se encontraron con los mos sonrieron clida y alentadoramente. Mam me hizo un gesto y una expresin orgullosa. La persona que estaba ms cerca de m se apart, y salte por encima de la barrera de velas y me dirig a mi lugar designado. Una gran, vela apagada haba sido colocada en cada uno de los puntos cardinales exactos. Encontr la primera en el este, y recog el pequeo libro de partidas, con manos temblorosas. Diana estaba en el centro del crculo y me dio un amplio guio. Mi estmago se retorci en nudos. Me concentr en respirar lenta y profundamente y repasar las palabras que dira en mi cabeza. Yo no haba memorizado nada concreto, se supona que no deba. Pero haba un tipo de orden para el ritual que implicaba la bienvenida a los espritus del aire, y una lista de algunas de las cualidades que yo quera para invocar a los efectos de la Iniciacin. Pero nada se mantuvo firme en mi cabeza por mucho tiempo, y me encontr temblando se hizo an ms difcil para el momento en que los otros se abrieron camino a lo largo del camino boscoso de la caada. Bea estaba muy preparada y muy consciente de los ojos sobre ella. Nikolai tom su lugar con una gravedad moderada, mientras que Shannon se subi a la punta de sus pies con exuberancia apenas contenida. Di una palmada a un mosquito que se prendi sobre la manga de mi camisa, y trate de no vomitar. Diane se aclar la garganta. Estamos reunidos aqu en esta noche de luna llena para dar testimonio de una transformacin trascendental. Su voz era clara, y se volvi lentamente en el lugar para dirigirse a todos en el crculo. Esta noche los novatos se convertirn en uno con el aquelarre, y sern brujas verdaderas por derecho propio. Esta noche los novicios entrarn en su poder. Que as sea. Que as sea respondi el aquelarre al unsono. El Padre de Bea, que estaba actuando como parte de sumo sacerdote, tom la escoba que yaca en el suelo a su lado y comenz a barrer simblicamente los bordes del crculo. l se movi hacia la izquierda, y dijo: Yo desterrar la energa negativa de este crculo. De vez en cuando, mientras se mova pasando a alguien, se tomaba un momento extra para cepillarse los mimos que se retiraban. El Padre de Bea poda leer las auras y podra decir cuando alguien llevaba negatividad adicional. En su trabajo de da era un programador de computadoras. Con excepcin de la barba tupida y los gruesos lentes que llevaba, no podra decirlo. l iba a trabajar en bicicleta todos los das, y tena un cuerpo delgado y atltico, que en el momento estaba cubierto con una tnica oscura cosida a mano y pantalones vaqueros. The Vampire Princess of St. Paul

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Cuando el padre de Bea lleg a donde yo estaba en el este, bate con furia el aire, como tratando de ahuyentar una acumulacin de energa negativa. Muy consciente que era mi mala actitud con la que l estaba luchando, trat de ayudarlo limpiando mi mente y centrndome. Cerr los ojos y saque mi quietud interior hasta que, finalmente, el continu alrededor del crculo. Me di cuenta que l se detuvo y trabaj con furia en cada direccin, aunque no con tanto nimo, como lo haba hecho en mi lado. Demasiado pronto volvi a su lugar y ya era hora de comenzar. Tom una respiracin estabilizadora, y mis ojos recorrieron el aquelarre y el bosque ms all. En los robles que bordeaban el crculo, me pareci ver movimiento. S, definitivamente. Lo vi de nuevo, un destello, casi como si hubiera alguien saludndome a m, tratando de llamar mi atencin. Mire hasta que estuve casi segura que alguien se agach en las ramas de los rboles, mirando el proceso con penetrantes ojos sobrenaturales. De hecho, pareca haber una serie de algunos acechando fuera del crculo. Pens que poda escuchar sus respiraciones jadeantes, como lobos un poco ms all del redil. Los otros perecieron sentirlo tambin. Nikolai pronto torci el cuello para mirar por encima del hombro, hacia las ramas. Alguien en el crculo ahog un grito de asombro. Diana levant las manos como si quisiera recordar a todos centrarse en la iniciacin. El crculo no est Completo dijo con una nota de urgencia en su voz. Hasta que el crculo se completara, no estbamos a salvo de los ataques mgicos exteriores. Pareca que Diane poda sentir la presencia de los otros tambin. Con una mirada me dijo: Comencemos. Sacud un fsforo de la caja. Golpe la cabeza, y encend la llama en un segundo, luego se apag. Lo intent de nuevo. El siguiente se apag un momento despus de que se encendiera tambin. Una oscura risa reson en la copa de los rboles. Lo que estaba por ah se burlaba de m. Lo intent de nuevo, y la luz desapareci en una nube. Me temblaban las manos con tanta fuerza, los fsforos se derramaron fuera de la caja en la hierba baja y hmeda de roco. Ahora nunca empezara! Probablemente debera slo decir las palabras y tratar de olvidar la vela, pero me arrodill y sent todo hasta que encontr una. Todo el mundo me estaba mirando, aun aparte de lo que se cerna a las afueras de la luz del crculo de los rboles. Bienvenido, este dije con voz ronca, mi voz quebrada por la tensin. En ese momento, como si fuera por mi orden, todas las velas se apagaron con un silbido. El crculo se sumi en la oscuridad. The Vampire Princess of St. Paul

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Captulo 7

Traducido por Luchita Corregido por Mayte008

n la repentina oscuridad, alguien dej escapar un grito espeluznante. Me estremec. La coherencia del aquelarre comenz a desintegrarse cuando la gente trat de averiguar lo que estaba sucediendo. Sin embargo, nadie sali del crculo. En su lugar, como a una seal silenciosa, todo el mundo se volvi hacia el bosque con las manos entrelazadas. Diana empez a entonar la cancin del crculo: Somos un crculo, dentro de un crculo, sin principio ni final nunca. El aquelarre repiti las palabras, la cancin se hizo ms fuerte, ms segura. Algo en el bosque abuche con sarcasmo. Yo no saba qu hacer. Mir a Diana, pero la sacerdotisa estaba ocupada concentrndose en mantener a todos enfocados en soportar la amenaza del exterior, lo que fuera. Bea me llam la atencin y, con la barbilla levantada, me inst a tratar de llamar al elemento de nuevo. Mis dedos rebuscaron por un fsforo. Olvdate de eso dijo Nikolai, gritando para hacerse or por encima del canto. Deja que la luna sea nuestra luz. Slo di las palabras. Dibuja el viento. Patea un poco de culo mgico. Diana asinti alentadora. Enderezndome, me puse al oriente. Era casi imposible encontrar mi centro tranquilo cuando poda ver a las otras cosas oscuras, caminando por el bosque, escondindose entre las ramas de los rboles frondosos. Su forma pareca humana, pero no mucho ms acerca de ellos lo haca. De altura y figuras poderosas, que gruan y chasqueaban como animales. Quines eran? Algn tipo de pandilla extrao? O eran el enemigo del que mi Madre habl, el aquelarre del otro lado la secta que estaba en guerra con ellos? Vamos se quej Shannon con nerviosismo. Necesitamos tener un crculo. Ahora. Dej que la familiar cancin del crculo repetitivo resolviera mis nervios.

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Bienvenido, Este dije, tan fuerte como mi temblorosa voz permita. Guardin de la palabra, haz que nuestros pensamientos se manifiesten. Y aqu fue donde un pequeo sopl de viento ira muy bien. Trat de inducir un poco de empuje mgico pero, a pesar de todas las conversaciones del destino y mi propia fervorosa esperanza, lleg absolutamente nada. Salvo una especie de gruido espeluznante, feliz. El padre de Bea, sumo sacerdote, sacudi la cabeza. Pude verlo mirando hacia m. l me indic que fuera a ocupar su lugar en el exterior del crculo. Mir a Diana por orientacin. Diana frunci los labios, y luego mir hacia el bosque, donde podan orse una especie de resoplidos burlones. Ellos nos atacarn sin un crculo propio, hija. Lo siento. Este era el momento del t fallaste, el momento que haba estado esperando. No! grit mam. Dale otra oportunidad. Mam le dije cuando comenc a ir hacia el lugar en el que el padre de Bea haba celebrado el crculo exterior. Est bien. No. No! Esto se debe hacer esta noche. Mralos, Diana! Ellos han venido por ella, y la ests entregando. El canto del aquelarre comenz a fallar, aunque unos se esforzaban por seguir el con el canto. Hice una pausa. Qu quieres decir mam? Quin o qu eran esas cosas en el bosque? Y por qu vinieron esta noche? Realmente tiene algo que ver conmigo? Podran ser los enemigos de los que mi padre hablaba? O ellos estaban por su parte? No hay tiempo para discutir. Van a atacar pronto. Dijo el padre de Bea. l sali de su lugar en el crculo. Cuando se apresur delante de m, casi me dio un empujn en su posicin. Mantn la lnea grit con autoridad. Estoy dibujando el Este ahora. No, espera. Era mam de nuevo.

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No puedes hacerle esto a ella! Qu pasa con las velas? No era la magia del viento? Ella necesita una segunda oportunidad! No tenemos tiempo! De todos modos, tiene todo el derecho. l es el sumo sacerdote. Es su llamado y yo estoy de acuerdo con eso dijo Diana. No. Mam comenz el argumento de nuevo, pero el padre de Bea ya haba comenzado. Poda sentir el remolino del viento en mi pelo y or el ruido de las hojas. Rpidamente me agarr las manos esperando y se uni al crculo exterior. Las criaturas en el bosque calmados con el show de magia. Pero un paso adelante, justo en frente de m. Era difcil distinguir todos los detalles en la oscuridad, pero, no, eran definitivamente humanos y, uh, estaban completamente desnudos. La luz de la luna moteada revel un hombre alto, delgado de forma, musculosa, con piel plida, casi luminiscente. El pelo negro enmarcaba un rostro inquietantemente hermoso y ojos amarillos, felinos. Mirndome directamente a la cara, se puso una mano en su corazn y se inclin ligeramente. Princesa Anastasija dijo. Mi lady. Sus ojos capturaron los mos y me atraparon en su mirada. Sobrenatural como lo eran, me encontr queriendo perderme en sus ojos como piscinas de oro. Una calma me invadi, y sent una sensacin como si estuviera de regreso a casa. Qu era este maravilloso, y encantador ser? Y por qu no habra de correr salvaje y libre en el bosque con l-donde yo perteneca? Justo cuando estaba listo para romper con el crculo y tomar la criatura de la mano, el padre de Bea hablaba sus propias palabras de poder. El aquelarre repiti, as sea, y el viento empuj el apuesto extrao un paso atrs. Levant un brazo para protegerse, pero tropez con las sombras de los rboles y desapareci completamente de la vista. Espera implor. The Vampire Princess of St. Paul

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Pero la mujer que sostena mi mano la apret con fuerza y sacudi la cabeza como diciendo: No, esto es lo mejor. Aunque no poda ver ningn movimiento, yo poda sentir a los otros en retirada tambin. Su presencia se desvaneci cuando la magia se aument. Bea estaba hablando ahora, conjurando el fuego. Un pulso clido llen el crculo, como un brote repentino de una hoguera. Las otras brujas sintieron su partida tambin, y uno por uno, se volvieron hacia el crculo interno de nuevo. Yo mire una ltima vez, an con la esperanza de ver una visin final de la seductora criatura de otro mundo que me llam Su seora. El agua que Nikolai haba invocado, era como una niebla suave, y para el momento que Shannon solidific el crculo con la tierra, no haba ni rastro de la presencia inquietante en el bosque. El aquelarre ahora se encontraba, de hecho, en otro lugar, un lugar entre lo real y el mundo mgico. Vi el ritual como un intruso. Vi a Diane otorgar el don de la profeca de su sobrina, Bea. Nikolai sera un chamn, y Shannon un bardo7. La ltima trajo una pequea lgrima a mis ojos, pero yo estaba fuera de todos ellos ahora. Este sera el ltimo ritual del Crculo Interior que alguna vez haba sido testigo. Todo pareca lejano de alguna manera, como si hubiera tenido una fuerte dosis de medicina para el resfriado y mi cerebro estuviera todo nublado y distante. Segu junto a los cuatro elementos, estaban agradecidos y liberados, el ritual llegaba a su fin. Cuando el crculo se abri con las palabras familiares, El crculo est abierto, pero intacto. Feliz encuentro, hasta que este se rena nuevamente . Yo respir un pequeo suspiro de alivio. No haba sido tan horrible como Esperaba. Gracias a la gente extraa en el bosque, todo el mundo estaba ms centrado en repelerlos a ellos que en mi fracaso. Bueno, todos menos mam.
7 Un bardo, en la historia antigua de Europa, era la persona encargada de trasmitir las historias, las leyendas y poemas de forma oral adems de cantar la historia de sus pueblos en largos poemas recitativos.

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Alguien volvi a encender el crculo de velas. La gente se agolpaba alrededor de Bea, Nikolai, y Shannon para felicitarlos por su exitosa iniciacin. No se est moviendo desde mi punto cerca del borde del crculo, acept el repelente de insectos que la abuela Storm me ofreci, junto con una suave sonrisa de comprensin y una suave palmada en el hombro. Despus de aplicarla en m con el spray, se lo pas al que segua de los miembros del aquelarre, que tambin me dio una triste mirada compasiva. Yo realmente no quera simpata. Quera respuestas. Dando vueltas, miraba el bosque. Los robles grandes, retorcidos se mantenan de pie y mudos. Quin haba estado all? Quines eran? Uno de ellos realmente me haba hablado a m, me llam mi seora? Alguien puso un brazo suavemente sobre mis hombros. Yo esperaba ver a mam, pero era el padre de Bea. Lo siento dijo, empujando sus gafas de la nariz con el dedo. Yo no quise ser tan brusco. Pens que podra atacar. Pareca decidido, No te parece? Estn mucho peor que antes. Tenemos que controlarlos. Son nuestra responsabilidad, ya sabes. Quines son? El padre de Bea mir sorprendido. Por qu? Son gente de tu padre Hizo una pausa y mir fijamente el rostro de la luz de las velas. T madre nunca te lo dijo? La gente de pap? Se refera a Ramss? Era yo una de esas cosas, como las que estaban en el bosque? Cmo es eso posible? Eran incluso completamente humanos? Viendo la expresin en mi cara, el padre de Bea palideci. Retir el brazo y se alej torpemente. Oh. No debera haber dicho nada. No sabes nada acerca de ellos, verdad? No, mam nunca dijo una palabra admit. Por favor dgame acerca de ellos. Qu son? Ya he dicho demasiado dijo el padre de Bea, la ira se arrastraba en su voz. The Vampire Princess of St. Paul

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Tu madre ha sido muy irresponsable. T deberas haber sabido sobre esto antes de esta noche. No podra estar ms de acuerdo. Hablando de mi madre, yo estaba a punto de confrontarla acerca de esto, cuando o la estridente voz de mam sobrepasando la de todos, los que tenan un parloteo feliz. T se lo permitirs. Yo exijo una segunda oportunidad para Ana. Mam estaba en la cara de Diana, su propio color rojo y enturbiado de rabia. T los vistes continu mam. Bajando la voz cuando la atencin de todos cambi. Vinieron por ella. Vas a dejarla caer en sus manos? yo no lo permitir. Ella es mi hija. No de ellos! Fascinados por esta conversacin como yo, me sent queriendo encogerme en las sombras oscuras del bosque al igual que los otro haban hecho, en especial cuando todo el mundo se volvi hacia m. Ella no tiene nada de nuestra magia dijo Diane con una calma sorprendente. No hay nada ms que hacer, Amelia. El aquelarre seguir protegindola, pero ella no puedes estar en el crculo interno. No, no Mam comenz su negacin de costumbre. Ustedes vieron que las velas se apagaron. Eso era definitivamente el viento. Pero no haba venido de m, pens en silencio. Mam continu. Algo sali mal esta noche. Ellos estaban esperando. Era una especie de emboscada. Tal vez su presencia afect sus habilidades. Usted sabe que ella tiene un gran potencial. No, no me encontr gritando, a pesar de la vergenza. Slo para! No puedo hacerlo. Nunca pude. Ya te dije un centenar de veces, pero no quisiste escuchar. Los ojos de mam estaban salvajes de rabia cuando se dio la vuelta para mirarme. Todo el mundo en el aquelarre estaba absolutamente silencioso, clavados en lo que haba dicho. Escchame, jovencita. Esto es muy importante. T debes completar la Iniciacin. Es esencial para tu supervivencia. No quiere ser uno de ellos, Verdad? The Vampire Princess of St. Paul

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Qu estaba tan mal con ellos, de todos modos?

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No s, tal vez lo haga le dije impulsivamente. Una onda de choque recorri el aquelarre. Ella no sabe lo que est diciendo dijo mam. Entonces, para m, su voz tembl de ira. T no sabes lo que eso significa. Eso es porque nunca se lo dijiste cort el padre de Bea, escuchndose su voz a travs del crculo. Amelia, le hizo a su hija un gran mal. Ella ni siquiera sabe lo que es. El aquelarre estall con furia Qu? Cmo puedes ser eso? Mam pareca a punto de llorar. Ella dio unos pasos vacilantes hacia m, con los brazos extendidos. Cario, no pude. Es todo... No tienes que ser como ellos. Slo tienes que encontrar la magia en tu interior. S que est ah. Mam comenz a sollozar, porque, ambas no, todos, saban la verdad. Si yo tuviera la magia, no era de ese tipo. Usted debe decirle insisti el padre de Bea. No puedo dijo Mam en voz baja. Entonces lo har yo dijo, y, antes de que mam pudiera protestar, agreg: Anastasija Parker, eres un Dhampyr. Eres un medio vampiro.

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Captulo 8

Traducido por LadyLove Corregido por Mayte008

Vampiro? Ok, yo entenda al menos eso, pero con toda la interferencia de mama deambulando ante Ramss, pero Medio vampiro? En realidad? Los vampiros son reales?

Si yo fuera un vampiro, la mitad de uno, la pregunta que se plantea es, Las cosas en el bosque eran vampiros? Bien, si as fuera el caso, entonces eran muy diferentes de cmo lo haba esperado de las pelculas. Y Ahora qu? Entonces era la princesa de los vampiros? Qu extrao era eso? Al parecer, todos los dems del aquelarre deben haber pensado en lo mismo, porque todos me vean con la boca abierta a m. Bueno, excepto mi mam. Ella se volte y huy del crculo en un estallido de lgrimas. Lindo. Gracias por el apoyo, mam. El papa de Bea no observaba a mi si no a mi otro ojo. En realidad, cuando escanee buscando caras amigables, mucha gente se dio la vuelta o fingi un repentino inters en el pasto, o en sus uas, o en cualquier otra cosa. Volte a ver a Bea como implorando, con la esperanza de su apoyo, el de mi mejor amiga. Peo instantneamente, Bea me vea con horror apenas contenido. Ok, bueno esto era oficialmente horrible, como yo imaginaba la Iniciacin se acab. No solamente no pase mi prueba mgica, pero ahora al parecer tambin saba que era una especie de medio monstruo a lo grande.

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Grandioso. Quizs mam tuvo la mejor estrategia para salir de todo esto. Era hora de huir. As que comenc a salir del bosque. Corr.

Tate Hallaway

No me importaba donde mis pies me llevaran, tan lejos como fuera posible lejos. Como yo andaba por la maleza, me puse a llorar. Las lgrimas corran por mis mejillas, oscureciendo mi visinera muy probable que terminara en el suelo con alguna raz enredada en mis pies, y as fue, ca desde mi altura, pareca un avestruz con la cabeza enterrada entre los helechos. Decid no levantarme. Pens que solo tal vez, pudiera estar aqu para siempre. Rod, jadeaba y sollozaba. Los helechos se sentan suaves y resbaladizos en mi espalda. Los mosquitos zumbaban de un modo silencioso, en el oscuro bosque. Vea la luna redonda, yo trataba de calmarme. Pens en la forma de esa criaturas era difcil para m tratar de pensar en ser como un vampiro an y esto no evito que los del aquelarre usaran magia, tal vez no era de esperar que yo pudiera aspirar a ella. Esto era la Sangre que todo mundo deca, la necesidad que ya estaba fuera. Ramss haba dicho que yo tena otro destino, aunque me haba advertido que yo no viniera esta noche. El atacara con este mismo grupo de vampiros. Porque ustedes lo llamaran un grupo de vampiros? O De qu otro modo? Unos asesinos. Me di cuenta de sus ojos como de felinos, senta emocin quizs para ser ms precisa eso fue lo que sent. Pero Ramss no tena los ojos as, verdad? Por supuesto, l estaba usando ropa tambin. The Vampire Princess of St. Paul

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Tal vez l era de una tribu diferente o clan o fuera ms Importante o lo que sea. Todo era tan confuso. Y yo no saba a quin preguntarle. El aquelarre me haba abandonado. Mi madre se haba ido corriendo. Mi mejor amiga. . . Ok, no haba estado preparada para la idea de que cuando fallara, los wiccans8, se portaron como monstruos e hicieron llorar a mi mam. Me entr pensando ante la idea de que Bea me compadecera antes que nadie. Debido a que su mam no haba pasado la prueba y todo eso, pens que sera la primera en simpatizar conmigo. Pero ella pareca que ni siquiera me conoca. Ella ni siquiera me volteaba a ver. Yo supongo que es mejor que algunos de los disgustados del aquelarre me vean diferente de los dems. Por lo menos no me vern con horror. Gem. As que t an estas viva, mi Lady. Me sent con un sobresalto. Volteaba a ver alrededor frenticamente de donde se escuchaba esa voz y lo encontr descansando en la rama solitaria de un rbol de manzanas. l era el que me haba hablado antes. Se vea extraamente natural, ah sentado, como si formara parte del salvaje bosque, como una ardilla. No, eso era una imagen equivocada. No haba nada tierno o siquiera se acercaba a describirlo a l. Se vea fiero, s, pero ms como un len de montaa, lleno de gracia y una especie de languidez peligrosa. l brinco hacia bajo de las ramas con facilidad. Agachndose, el me vio como si me inspeccionara algo. Has dejado el crculo. Te han echado? No saba que pensar.
8 miembros del aquelarre

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Yo haba fallado, pero hasta donde yo saba, no estaba desterrada o algo serio como eso. No en efecto, Diane haba dicho algunas cosas acerca del aquelarre protegindome. No estoy segura dije con honestidad. Pero, de alguna manera, lo estoy. No voy a estar dentro del crculo muy pronto de alguna manera. l sonri un poco. Ellos se lo pierden. No estaba segura de que hacer con esto. l era Sarcstico o simptico? Despus de todo, si mi madre estaba en lo cierto, los vampiros buscaban que fallara esta noche. Pero l no se vea tan malvado. En efecto, otra cosa que si se vea era que estaba completamente desnudo y divertido, aparte de su vista, la cual reflejaba, l se vea completamente normal. Quin eres t? le pregunte, yo realmente quera aadir algo. Y, dnde estn tus ropas? pero pens que sera mejor omitir esa parte. Me pareca un poco grosero, aunque creme era bastante difcil concentrarme en la conversacin o en mis manos. Las sombras escondan un poco lo que era Um sobresaliente de l en mi visin. Pero yo era muy consciente de lo cerca que estaba de l, tena un hombre completamente desnudo enfrente y me sent a observar. l se inclin y se toc su corazn en un gesto extraamente cortes. Elas Constantine, a su servicio. T, eres realmente un vampiro, Elas? Me gusto la forma en que su nombre sonaba en mi boca; era como extico y extrao, anticuado, fascinante y arcaico como un caballero del pasado. No haba diferencia de mi nombre, realmente. El dio un respingo por mi eleccin de palabras, como si hubiera arrastrado en especial la palabra vampiro al pronunciarla. As me han llamado, l dijo. The Vampire Princess of St. Paul

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Oh. No tena la intensin de insultarlo. Bueno, cmo podras llamarte t mismo? l sonri ligeramente.

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Elas, caballero del reino de la oscuridad realmente, pero esa no es la respuesta que buscabas, lo s. Elas pareca estar considerando su respuesta, sus ojos de gato reflejaban la luz de la luna. El fin de la humanidad. Exterminador de Brujas tu dime. Qu es lo que prefieres mi Lady? Fin de la humanidad? Qu carajos? Estaba empezando a pensar Vampiro sonaba como una opcin ms agradable. Cmo quiero decirte? Qu es lo que ests diciendo? Es como una carrera? Tu especie? Um, qu es lo que eres t? Yo realmente quera saber eso, Que soy yo? En el claro de la luna, su sonrisa era suave y extraamente comprensiva. T eres la hija de tu padre y eres muy, muy especial mi Lady. Tu eres alguien a quien yo he jurado proteger, y aun a costa de mi propia vida. La idea de que alguien haba jurado proteger a costa de su vida era muy romntica, como algo salido de un cuento de hadas. Quin era este chico, realmente? Y, podra acaso el ser real? As que tienes una vida? T no ests algo as como muerto. l sonri. No. An no, de ninguna manera. Esta era una respuesta interesante. Pareca que daba a entender que bajo ciertas circunstancias lo estara. Me quite ese pensamiento de encima por ahora, sin embargo. The Vampire Princess of St. Paul

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Tu bebes sangre? le pregunt.

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Elas, tena una sonrisa divertida, la cual rpidamente se desvaneci. S. De repente, el bosque se senta muy frio y profundo. Sacudi su cabeza, como si se hubiera dado cuenta de mi cambio de actitud. La caza es una cosa muy sagrada, mi Lady. Pero no debes de tener miedo. No estaba segura de que hacer. Empuj mis rodillas bajo mi barbilla, poniendo un poco de ms distancia entre nosotros. El me vea con sus ojos tristes, pero no se mova de su posicin agachada extraamente relajada y lista para atacar. Ah, mi Lady. Mucho de lo que usted ha odo hablar de nosotros son mentiras. Esa es la cosa, sin embargo. Yo no haba escuchado mucho de nada. Esta noche fue la primera vez que yo haba escuchado la palabra vampiro fuera de los libros o pelculas, mucho menos como para saber que yo era la mitad de uno. Puedes decirme la verdad? le pregunt. Otra inclinacin cortes de su cabeza, y l dijo: Cualquier cosa que tu desees? Considere lo que ms me gustara saber. Yo soy tu eres humano? En la oscuridad, su expresin fue difcil de leer, especialmente desde que me encontraba muy interesada dibujando el contorno de su cabello corto y negro, como si fuera parte de la noche. l tena su cabeza hacia abajo, como considerando mi pregunta. Cuando me atrev a mirar el resto de l me maraville, de la dureza y al mismo tiempo suavidad de su piel blanca como el mrmol. Somos humanos nosotros? el repiti. The Vampire Princess of St. Paul

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Mientras hablaba sus ojos rasgados como de gato me miraron intensamente. T pareces muy desesperada porque la respuesta sea s. Por qu? Me pregunt. Mi boca se abri, aunque no estaba segura de que decir. Antes de que pudiera formular la respuesta, el comenz de nuevo. T dices que eres parte del aquelarre, pero dnde estn tus amigos que estaban tan decididos a protegerte antes? Necesitaron muy poco para volverse en contra de ti, o no? hizo una pausa, vindome. Pero Que poda yo decir? l estaba en lo cierto. El asinti con la cabeza como si hubiera odo mis pensamientos y hubiera visto mi respuesta en mis ojos. Confa en m, esto es muy antiguo, el rasgo de carcter adoptado por tu gente. Y han mostrado pocos signos de mejorar con el tiempo. Frunc el ceo, sintiendo el aguijn de sus palabras, un poco insultantes. Quiero decir yo por lo menos era medio humana, o no lo era? T dijiste que ibas a responder honestamente, pero no has respondido a mi pregunta en absoluto. Bajo la cabeza como aceptndolo, pero su tono dejo mostrar algo completamente distinto. No lo he hecho. Sin embargo, no te he mentido, mi Lady. Eso es un tecnicismo, le dije. Era difcil resistir la tentacin de empujarlo con la punta de mi zapato, porque haba algo acerca de Elas que se vea en ese momento francamente cmico. Tuve que recordarme a m misma que no saba nada de este chico en absoluto, y era posible que l fuera muy peligroso. A pesar de la amenaza de sus caninos afilados, sent un brillo travieso de una sonrisa que se extendi por la cara de Elas. Es un difcil habito de romper, el ser ms directo. Pase siglos para poder aceptarlo, pero no ms. Y todava lo ests haciendo. Sonre. The Vampire Princess of St. Paul

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Esta vez no pude contener las ganas y le di un codazo de broma. Responde a la pregunta, Elas. Eres humano?

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Se sorprendi cuando dije su nombre, casi como si en vez de darle un gentil codazo, lo hubiera abofeteado en la cara. Se enderez con sus ojos entrecerrados. Sus palabras, cuando llegaron, fueron cortas y precisas. No lo soy. Tampoco nunca lo he sido. No es la manera en que t lo deberas preguntar, en todo caso. No es humano. Me estremec, retirndome ms profundo dentro de m misma. No es humano me volv a repetir. Ahora concdame una pregunta propia, mi Lady. Es mejor servir en el cielo o relegada en el infierno? Confundida, mir hacia arriba para preguntarle a l lo que quera decir, cuando de repente o un grito en la distancia. Aljate de ella, demonio! El aquelarre nos haba encontrado. Poda escuchar pisadas rompiendo la maleza. La dente estaba gritando. La magia estaba revolucionada se senta aumentando; poda sentir electricidad esttica construyndose en el aire. Me puse de pie delante de ellos, para decirles que todo estaba bien, que Elas y yo solo estbamos hablando. Pero l ya se haba ido.

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Traducido por Mayte008 Corregido por luchita

Irresponsable! No puedo creer que t ests hablando con l, cuando no sabes nada acerca de quines son y de lo que son capaces! Ignor la mayor parte de lo que mi mam me deca, pero no poda pasarlo por alto. Oh si? Y de quien es la culpa? Los labios de mi madre se fruncan cuando ella estaba enojada y no saba que decir. Habamos vuelto a la cabaa. Haba sido una fiesta donde cada quien haba llevado un platillo diferente, pero nadie coma nada. El gran saln ola a cinco cosas diferentes: cazuela de frijoles, chile, etc. Las personas agrupadas en pequeos grupos conversando entre ellos junto a las mesas de los alimentos. Mam me haba acorralado en el lado opuesto del cuarto y me haba estado regaando en susurros bajos. De vez en cuando los ojos se desviaban en nuestra direccin, como tratando de espiar a escondidas. Me desenchuf. Odiaba ser el centro de atencin, incluso aunque fuera de algo bueno, como mi cumpleaos. Ahora todo el mundo me miraba como algo que podra encontrar en la parte inferior de sus zapatos. Haba fallado en mi prueba. Me lo esperaba. Pero vine an sin saber porque, pens que solo era una gran reunin de brujas. Ahora de lo que se poda decir, la magia reaccion a mi quizs no enteramente sea una falla. Yo era medio vampiro tambin. No tendra algo que ver con eso? No debera mi madre haberme advertido?

omo si fuera esto posible, mam se enoj an ms. Aparentemente, era una cosa mi falla miserable como bruja, pero otra muy distinta e imperdonable era hablar con un vampiro en el bosque sola.

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Ya te dije que yo no puedo hacer magia le dije. No se te ha ocurrido pensar que quizs lo que ocurri fue porque soy una damp una lo que sea como se llame, una medio vampiro? Dhampyr dijo mam en voz baja. Ella estaba torciendo los labios y viendo hacia el suelo, pero no me vea a los ojos. Si, se me ocurri. Y porque no me lo dijiste? Quiero decir, t sabas que poda fallar. No, lo saba mam insisti con un resoplido. T quizs lo superaras. Eres media humana y llevas sangre Parker muy poderosa. No fue tan poderosa dije. Mam puso sus manos en mis hombros amablemente. T tienes un don. Lo he sentido en ti. Si solo te doy otra oportunidad, yo estoy segura Me encog de hombros, bajo el toque de mi mam. Cuantas veces tena que explicar todo esto? Era un fracaso simple y llanamente. S que puedes sentir la magia dijo. No ests del todo perdida para m. Yo haba empezado lentamente a caminar, aparentemente para conseguir algo de las mesas. No tena hambre, pero no quera hablar acerca de esto ms. Las palabras de mama me detuvieron. Es verdad. Cmo lo haba sabido mi mam? Cuando volte a verla, mam estaba asintiendo con la cabeza. Mira. Es la razn por la que nunca renuncie a ti. S que eres una bruja, no una de ellos. De ellos! Ugh! Mam lo hizo sonar como poco agradable, como si el chico desnudo del bosque fuera un monstruo. Estaba horrorizada por como mam lo haca sonar. Si solo tuviera mi licencia! Entonces podra irme en el coche hasta casa, solo saliendo de aqu. A este ritmo, voy a tener 30 cuando tenga mi licencia de conducir. No poda estar en el mismo lugar con mi madre. Cundo podramos conseguir tiempo suficiente para terminar de ensearme y poder calificar para mi examen de conductor? Basura. Como si no hubiera bastantes cosas alrededor ya. Camine por el mar de coches estacionados por el camino. Tena que salir de ah no poda soportar estar con mi mam en el mismo auto. Me fui a pie por el camino principal hasta la carretera principal y ver si haba algn tipo de The Vampire Princess of St. Paul

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transporte pblico. Esto era algo loco estaba fuera del anillo de la ciudad y saba que los autobuses de la ciudad slo se quedaban en las orillas de la ciudad. Vaya, si yo era medio vampiro quizs me podran salir alas y volar a casa! Silenciosamente, Nikolai apareci a mi lado. Hey dijo asustndome de mi ensoacin. Por Dios, asustaste la mierda en la que estaba pensado dije despus de agarrar una respiracin. De dnde vienes? T no deberas estar sola por aqu admiti. Uno nunca sabe, lo que puede salir del bosque. Oh. Quieres decir algo como t? Ja l dijo, pero su sonrisa se retras lo suficiente como para darme un trazo de malicia. No, me refera a nuestros visitantes. Los vampiros. Nikolai puso un dedo en sus labios. No digas nunca ese nombre, especialmente ese. Ellos tienen un odo increble. Detuve mi insistente marcha del camino. Hablas como si t supieras cosas acerca de ellos. Estas bromeando? Mi gente han sido cazadores por siglos. Cazadores de Vampiros? Quieres decir cmo Buffy9? Nikolai neg con la cabeza. No podemos hablar de esto en el campo abierto. Vine aqu para asegurarme de que estabas bien. Regresemos adentro. A incomodarme de nuevo? No gracias. Saba que Nikolai tena su propio coche y tena licencia, y al parecer, tambin tena una gran cantidad de informacin acerca de mi gente. No puedo lidiar con mi mam en este momento. Podras llevarme a casa? l sonri como si hubiera querido hacer esa oferta todo el tiempo. Seguro. Us mi celular para dejar un mensaje en el telfono fijo de casa. De esta forma, una vez que mi madre se hubiera tranquilizado y se preguntara a donde haba
9 Programa de E.U donde una chica se dedicaba a cazar vampiros y monstruos

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ido, no se preocupara. No es que probablemente le importara, dado que mam me consideraba una de ellos ahora. Nikolai me mostr el camino a un decrepito Toyota. Pienso que quizs haya sido verde bajo todo el xido y cinta adhesiva. El motor hizo un ruido siniestro cuando se puso en marcha. La radio sonaba en una estacin de heavy metal, que Nikolai rpidamente apag. Me sent con un poco de conciencia cuando me puse el cinturn. Yo nunca haba estado realmente a solas con Nikolai antes. Bea estara tan celosa! Pero me senta con un caso serio de nervios comenzando a aparecer. No saba cmo actuar o que hacer. Debera felicitarlo por las cosas retro rosas como dados de peluche colgando en el retrovisor? Qu se supone que tendra que decir a un chico cuando subes por primera vez en su carro? La peor parte era que Bea lo sabra. Por supuesto, ella no estaba aqu, y no era an claro si nosotros solo estbamos siendo amigos. Oye, te traje un regalo Nikolai dijo, hurgando en el asiento trasero haciendo mucho ruido. El interior ola a pachuli y un viejo olor de comida. Nikolai mantena el piso del frente limpio con buena pinta, pero la parte trasera de los asientos estaba llena de libros, papeles y latas vacas y apachurradas. De entre algn lugar de ese caos, el saco un pequeo, y delgado paquete brillante. La luz del techo parpadeo, y dijo: Aqu! Tom el bonito regalo, lo vi a la luz con una sonrisa tmida. T no tienes por qu darme nada. Realmente no deberas hacerlo. Vamos, es tu cumpleaos. Por supuesto que si debo. Nikolai, o alguien que lo haya envuelto, lo haba hecho profesionalmente. Papel de caricaturas, brillantes colores, con gatitos bailando decoraban el papel. En fino papel rosa y amarillo con una cinta como arcoris. brelo insisti. Con mucho cuidado busqu la cinta y la despegu de los bordes. l suspir dramticamente. Aw, as lo vas a abrir todo, verdad? Con una simple sonrisa, empuj el papel con mis manos. No estaba segura de que hacer con el papel, se lo entregu a Nikolai, quien lo avent para atrs. Finalmente, una caja de un CD fue revelada. Inspeccion la etiqueta. Horrorizada, descubr que no era un grupo que yo conociera. Me sent avergonzada por no

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poder expresar genuino entusiasmo. Los segundos pasaron, el me vea y me di cuenta de mi metida de pata social. Um finalmente dije, alternadamente tratando de ver su reaccin y evitando el contacto visual. Gracias. Estoy segura de que me va a gustar. Es el mejor um. Qu es esto? l se ech a rer. T sabes, la mayora de las chicas acabaran haciendo toda una farsa. Amo que seas honesta. No como el resto de ellas. Dijo con un poco de nostalgia, y se desvaneci como perdido en sus pensamientos. Despus sacudi la cabeza como para despejarla, golpe con un dedo la caja del CD. Esta es mi banda. No es un cien por ciento profesional, ni nada de eso, pero alquilamos un estudio de grabacin real. La mayor parte de estas cosas es en MP3 como lo estamos vendiendo en lnea, pero yo los quem todos estos aqu y compuse las notas y portadas para ti. Mis ojos se abrieron. Esto es genial. Vi ms de cerca el CD. Efectivamente all estaba Nick de pie entre un grupo de chicos todos cubiertos de cuero en la portada, mirando realmente eran sexys. Este eres t? Wow. Bien, espera a que la escuches. Y luego, si te gusta, puedes publicar una resea? Eso sera increble. Se lo agradeca, pero por qu a alguien le poda importar lo que yo pensara. Tal vez debera hacer un hueco en la Web como medio vampiro y uno realmente grande con los del otro lado o Brujas de la perdicin como se llamaban a s mismas. Es realmente un regalo muy bonito dije, mirando alrededor buscando donde ponerlo. No llevaba bolso y era demasiado grande para caber en el bolsillo trasero de mis jeans. Adems, no pensaba que sentarme sobre l fuera una gran idea. Hubiera cabido en mis bolsillos delanteros si trajera puestas algunas de mis otras camisas que usaban regularmente, pero en este momento yo llevaba solo la piel pegada a mi camiseta o top sin mangas de mi la blusa halter y no tena bolsillos. Viendo hacia abajo a mi propio escote de repente, me ruboric de nuevo. Sobre todo porque cuando mire hacia arriba, vi a Nikolai viendo ah tambin. Ese es un collar hermoso. l lo tom de mi pecho. Llev un dedo alrededor de una de mis cadenas y desliz el dije de la diosa colgante escondida entre mis pechos y lo desliz hacia afuera de mis pechos. Creo que saqu un suspiro fuera de mi pecho tambin.

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Tiene una gran cantidad de poder dijo, acariciando una de las piedras con sus dedos. A medida que se me acerc para examinarlo, su largo cabello casi rozo mi piel. Poda oler su shampoo, limpio y picante. T lo hiciste. Cuando levant su mirada, sus ojos estaban junto a los mos. Podramos habernos besado, excepto que yo estaba completamente desconcertada. Uh, no logr decir. Bea lo hizo. Ella es toda un artista dijo dejando caer el collar. l no se movi inmediatamente, y yo me di cuenta de que su barbilla tena un rastro de barba, y sus ojos de fuego eran como el mbar lquido. Empec a subir una mano hasta tocar su cara, pero me detuve a tiempo. Tus ojos nunca he visto un color as. Apart la mirada como si se avergonzara. Corre por mi familia Argelina, supongo. Oh bueno, ellos son hermosos. Hermosos? Le haba dicho eso a un chico? Quise decir, guapo. Nunca te cansaras de que la gente notara tus ojos? me dijo. Su mirada busco la ma por un momento; entonces la apart y murmur algo que no escuch bien, pero son como: Y hablando del estpido destino? Le toqu su brazo para que volviera a mirarme. S. Mi madre nunca se calla al respecto. El asinti con la cabeza. Los nios Kirov son siempre cazadores. Las chicas Parker siempre pasan su Iniciacin. Compartimos una sonrisa y una especie de risa triste, y entonces dijo. Olvdate de la Iniciacin. No tuve nada que decir a eso, pero por suerte el aadi: de todas formas espero que te guste la msica. Oh, um, s. El calor inundo mi cuerpo. Senta como que estbamos al borde de iniciar algo ms profundo y real, pero no saba cmo dar el siguiente paso. Ah dije a tientas. No puedo esperar para poner el CD. Si eres el cantante? Me pareci verlo asentir, pero yo continuaba balbuceando nerviosamente.

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Eso es tan impresionante. No conozco a nadie que tenga un CD. T escribes tu propia msica? Wow. Pero, ah, deberamos ponernos en marcha. Tenemos escuela maana. Voy mal en pre-calculo, en la prueba del da de hoy, debera realmente irme a estudiar. Quiero decir, no es que realmente quiera, pero, t sabes Dios, me senta estpida. Qu idiota debera haber sonado? l probablemente pensara que era una completa idiota. Yo aspiraba a ser una bruja, pero pareca que hablaba como nia. Wow, que metida de pata y todo sucedi el da de mi cumpleaos se podra llamar una gran patada en el culo. De alguna manera, Nikolai sigui mi sugerencia y apag las luces de dentro del automvil. Esta noche fue un poco rara, huh? dijo, cuando prendi los faros y ajusto los espejos. Me re, aliviada por la oscuridad y el cambio de tema. Mi total metida de pata de esta noche no fue mi cosa favorita de la que hablar, pero al menos era ms familiar echarle tierra. Me encog de hombros sin preocupacin. No me siento mal. Yo saba que esto tena que pasar. Cuando l me vio con una mirada curiosa, agregue. En serio. Yo no he sido capaz de hacer magia, nunca. No, me refiero a los vampiros. Tampoco nunca he visto tantos de ellos. De cerca. Oh. Nikolai movi el carro fuera del camino largo y estrecho. Para mover la ventana casi quise romperla, o usar algn manual de manivelas para moverla. Mientras luchaba con la manivela, pensaba maravillada que su familia de cazadores de vampiros, que podran pensar acerca de m y el llevndome a casa. Apuesto a que hay normas acerca de la interaccin de cazadores y los vampiros. Pero yo solo era la mitad, por lo que creo que no cuenta? Todava mi cabeza no entenda todo esto. Ni siquiera saba lo que significaba ser un vampiro. As que tu familia caza vampiros? Cmo es eso? Realmente no lo hacen mucho aqu. Pero mi padre era grandioso hacindolo, sobre todo cuando estaba en Rusia Oriental en Europa hay muchos ms de ellos. Rumania est plagada, realmente.

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Si? Por qu no haba odo hablar de esto? T podras pensar que sera una noticia nacional: una plaga de vampiros en Rumania. Pero Nikolai solo se limit a sentir como si esto fuera del conocimiento comn. S. Sus ltimas palabras flotaban en el aire entre nosotros, y Nikolai estaba estudiando mi cara ahora. No saba qu tipo de reaccin, l esperaba. Supondra que pensaba que estaba loco porque supuestamente su pap mat a un puado de vampiros en Rumania. No era como si tuviera amigos entre los vampiros. Bueno est bien, supe de Elas y Ramss, pero ninguno haba intercambiado ms de algunas palabras. Vi hacia la noche por la ventana. Estara Ramss bien? Habra Elas eludido al aquelarre? Mi corazn dio un vuelco debido a ese ltimo comentario. Qu haran con l si lo capturaban? T pap el caza para el aquelarre ahora, te lo apuesto le dije. Qu era lo que haba dicho el papa de Bea? Algo acerca de cmo los vampiros eran ahora su responsabilidad? Ms misterios. Estaba empezando a sentir como cada nueva pieza de informacin vena con su propio conjunto de preguntas. S, lo hace Nikolai dijo. De nuevo su tono de voz no traicion su emocin y me vio casi con el mismo cuidado que cuando me vio atrs cuando bamos por el camino. Yo estoy aprendiendo. Mi maldito destino. Era la segunda vez que Nikolai lo haca sonar como si no estuviera muy emocionado acerca de ser un cazador de vampiros. Se supona que iba a discutir con l sobre esto? Que si l estaba probndome, tratando de averiguar de qu lado pudiera estar yo ltimamente, para recaer sobre m? La cosa es, que en realidad no lo saba. Los vampiros que haba conocido parecan completamente indignos de su reaccin. Ramss no haba hecho nada para provocar el capullo de hechizo en que lo haba envuelto mi madre. Elas pareca tan... desnudo, pero no, bueno, una visin pero no peligroso. Mientras tanto, mis supuestos amigos todos ellos eran supercrticos y crueles cuando se trataba de vampiros. Yo quera ser directa desde que Nikolai pareca apreciar eso, pero algo me adverta de que aprovechara este tiempo de otra manera. Instantneamente, pregunt. Los vampiros, ellos no son humanos? Son difciles de matar?

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Despus de ver el trfico, salimos de la carretera de la ciudad.

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Bueno, ellos odian nuestra magia. No pueden luchar contra ella, a menos que estn dispuestos a derramar sangre. Su propia sangre. Me dio una mirada de reojo, y no estaba segura de lo que significaba. Al menos eso es lo que mi padre dice. l es el tipo con quien realmente debes hablar, y creme: el ama hacerlo acerca de los buenos viejos das en Rusia y el Gran Levantamiento. De alguna manera yo saba que no estbamos hablando de algo que haba ledo en los libros de historia. Qu fue eso? Honestamente, puedo hacer muchos hechizos, haya afuera el admiti con una sonrisa tmida. Pero de alguna manera me figuro que los vampiros tienen su propio tipo de magia, magia de la sangre, la cual lucha contra nosotros mismos. Hace mucho tiempo un vampiro rey se sacrific a s mismo a un cazador y rompi el hechizo de la unin que nuestros ancestros usaron para mantenerlos a raya. Wow Yo estaba segura de que no deba suponerlo, pero me puse a pensar cuan noble debi haber sido ese Rey Vampiro. Nikolai no se dio cuenta, sin embargo. El hechizo vinculante sigue teniendo remanente en todos ellos. As que cuando nosotros cazamos, nosotros tocamos ese hechizo, y podemos hundir una daga en su corazn. Bueno, no era un pensamiento reconfortante. Pero al menos no tena que preocuparme de ser apualada por el papa de Nikolai en mi sueo. Por ahora, al menos, como Nik tan claramente explicaba. Cunto tiempo faltara para que llegramos a la ciudad? De repente me senta fuera y realmente vulnerable a la intemperie de los campos de maz y en la pradera. Por lo menos lo hice hasta que vi el destello en la esquina de mi ojo. Algo paso frente a nosotros. Ningn ciervo poda correr tan rpido. Pero pretend no haberlo visto, aunque no estaba del todo segura saba que era un vampiro, secretamente sonre. Elas haba dicho que iba a protegerme. Quizs realmente lo haca. No quera que Nikolai lo notara, sin embargo. Es algo obvio que no s nada de vampiros. Cul es el gran problema, de todos modos? Quiero decir, mi mama, uh, tuvo una cita. Ellos no pueden ser malos, o si pueden?

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Incluso en la oscuridad pude ver las cejas arqueadas de Nikolai y su rostro endurecido, podra jurarlo. Su voz son fra como el hielo. Ellos son sanguijuelas, Ana. Ellos son el enemigo. He entrenado toda mi vida para defender. No hice caso de la amenaza en su voz y trate de sonar ligera como la brisa cuando le pregunte: As que ellos matan personas para alimentarse? Nikolai no estaba listo para responder a eso, al menos. Su feroz mascara se desmorono, un poco como buscando las palabras a tientas. Bueno no exactamente. Si les preguntas a ellos, ellos balbucean algo acerca de la mstica de la caza o algo as, pero mi papa dice que ellos son unos depredadores que incluso matan a los suyos. Me alegr de Nikolai no pudiera ver mi rostro plido. El pareca estar inspeccionando de nuevo el camino. Yo no s, como dejamos que esta locura ocurriera. Quiero decir, si es verdad, lo que ellos dicen que t eres medio vampira. No me gust mucho la mirada que me estaba dando y, por otra parte, no saba que decir. Despus de todo, yo no tena idea de que mama y Ramss se hayan unido nunca, especialmente considerando como mi madre atac a Ramss hoy. As que mir por la ventana hacia los campos de maz que pasaban como a 60 millas por hora, (unos 100Kms por hr), con la esperanza de ver otra vez a mi protector. Volte cuando Nikolai puso su mano sobre mi rodilla. Su palma estaba caliente, pero firme. Pareca amable, suplicante y lleno de preocupacin. Pero luego la retir rpidamente. Tan rpido, de hecho, que no tuve oportunidad de decir que era agradable su toque; solo me haba sorprendido. Hey Nikolai dijo. Lo siento. No fue mi intencin insultarte. Es simplemente difcil de imaginar a un vampiro y una persona, t sabes, juntos. Es como ver a un len y un antlope tener un bebe. Agradable comparacin me burl sarcsticamente. No me senta insultada del todo. Debera probablemente dejar de hablar el admiti tmidamente con una sonrisa. Abro la boca. Y meto el pie. El pareca honestamente avergonzado, y no era como si no supiera de donde vena. Me dijo, que toda su vida haba sido entrenada para destruir vampiros. Deba ser difcil para el imaginarse hacer el amor, no la guerra, por as decirlo. The Vampire Princess of St. Paul

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Un rubor calent mi cara cuando la imagen pas a travs de mi cerebro. Ech un vistazo a Nikolai tmidamente por debajo de mis pestaas. Era tan confuso lo que senta por l. Era muy bien parecido y claramente senta algo por m, pero me pona nerviosa tambin. No dejes de hablar le supliqu. Es agradable finalmente encontrar a alguien que me d informacin. Incluso si no me gusta mucho lo que escuche. Supongo por qu tu mama nunca te dijo nada. Ella no quera herir tus sentimientos. Lo supongo agregu, pero no estaba completamente convencida. Yo pensaba que mama solo estaba avergonzada de su pasado. O odiaba por completo a Ramss y prefera no pensar en l. De cualquier modo, no quera hablar acerca de mi madre. Mi mente, instantneamente, record a Elas como se mova libremente por los rboles. Pareca que l estaba en sintona con la naturaleza o algo as? Vampiros, quiero decir. Y por qu no traa ropa? Siempre pens que traeran trajes o algo as. La avalancha de preguntas aparentemente hizo rer a Nikolai. Una a la vez dijo con una sonrisa. Los vampiros cazan desnudos, como los animales. Es parte de su ritual. Algunas personas dicen que ellos lo hacen porque pueden transformarse en lobos, pero yo no creo eso. Se violara la ley de conservacin de las masas. Es cierto dije. Adems, que sera hacer magia cuando no pueden hacerla. Sobre todo Nikolai agrego. El disminuy la velocidad para hacer alto con los sealamientos en la pradera donde yo poda ver las vas de circulacin vaca por millas en todas direcciones. Sobre todo? Lo consider y entonces dije: ah est la magia de la sangre. Adems, parecen muy cmodos en el bosque. Deben estar bien con la magia de la naturaleza. Pens en mi propia habilidad en el jardn. Esto era del lado de mi padre, por as decirlo? Realmente no lo s Nikolai dijo con una sonrisa. La mayor parte de mi experiencia es terica, t sabes. Esta noche fue la primera vez que vi ms de cerca a unotan cerca. Nos movimos ms veloces cuando Nikolai meti la velocidad manualmente en la palanca, el motor rugi, como si fuera carro de carreras. Habamos llegado The Vampire Princess of St. Paul

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a la carretera, y se comenz a sentir todo ms rpidamente como en la ciudad. El coche de Nikolai se meti a la corriente de vehculos. Anuncios y carteleras iluminados se levantaban sobre los tejados. Es un poco espeluznante admit, pensando en el camino y los vehculos que se te echan como hienas salvajes. El aquelarre entero estaba totalmente asustado. Pens que todos bamos a morir. Ellos odian a las brujas o algo? Nikolai me mir. Solo un poco dijo, pero con tono de sarcasmo. Bien, si la reaccin de mama a Ramss fue muy indicativa, el sentimiento es mutuo. Se vea ms como una disputa muy antigua tipo los Montesco y Capuleto de Romeo y Julieta. En cuanto a la esperanza de que mam y Ramss fueran unos desafortunados amantes. T ests pensando en algo muy diferente Nik dijo. Es muy gracioso. Todo el mundo piensa que t eres tan tranquila, pero yo puedo decirles que llevas muchas cosas en tu interior. Es algo que siempre me ha gustado de ti. Eso era un cumplido? Acababa de llamarme inteligente? Era inteligente y sexy? Y Siempre? Significaba que l haba tenido noticias acerca de m antes de esta noche? Uh, lo supongo. No, no, es una buena cosa. Confa en m Nikolai dijo, sus ojos agitados en m y en el trfico. T no puedes decir que esto solo te viene a la cabeza como a algunas chicas. Y no pierdes mucho tiempo con conversaciones triviales y sin sentido. Cuando finalmente te decides a hablar, es sobre algo diferente e interesante. Ahora l me llamaba rara? Pero le gustaba? Al igual que con mi tatuaje, todo mundo siempre me pregunta: Te doli?, ellos pensaran que fui a hacrmelo con algn artista que me lo hizo sin dolor. Quiero decir, como la mayora de la gente se los hace? Sin embargo fue una de las primeras cosas que yo haba dicho. Pero parece tan rudo, que solo tiene sentido que la gente pregunte a cerca de eso.

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El neg con la cabeza.

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Estas siendo demasiado amable. No es lo que los dems dicen, se ve que te duele, lo que digan. Ellos decan tantas mierdas sobre cosas, que les volaban por su cabeza. Yo no haba considerado todo eso realmente, solo me senta feliz por el hecho de estar tambin con los vampiros, por el momento. El centro de la ciudad de Minneapolis se levant ante nosotros, una coleccin de edificios agrupados tipo rascacielos y varios ms pequeos, y hermosas iglesias. La baslica, en particular, siempre me impresionaba por su mrmol blanco labrado en sus paredes y su techo una cpula de cobre, verde y oxidada, iluminaba el centro brillantemente, llamando la atencin. Cuando mire hacia atrs, Nikolai sonrea. Sabes qu es lo que ms me gusta de ti? Tena miedo de preguntar, desde que se haba enterado de mi dificultad para interactuar con las personas, no era una de las cosas a mi favor. T no tienes miedo al silencio. As que muchas chicas solo llenan el silencio con charla vaca. Como tu amiga Beatriz. Ella no para de hablar. De cosas sin pensar? Eso no es justo le dije rpidamente en defensa de mi mejor amiga. Bea es muy lista. Ella siempre sobresale con toda la gente y tambin es muy divertida. Creo que t le gustas, t sabes. La carretera hizo una curva rpida y llegamos a los edificios del centro, los vi pasar por el retrovisor. Lo s Nikolai dijo con un bufido de disgusto. Es muy obvio. No es muy sutil lanzndome los huesos. Verdad? Bueno, es una de las eficiencias de Bea tengo que admitirlo. No, no realmente. Me estaba preguntando Nikolai dijo, escondiendo la mirada de m. Quieres tomar un caf alguna vez o algo? Oh dios. l estaba pidindome una cita.

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Traducido por luchita. Corregido por majo2340

Es slo que, a un par de amigos mos les gusta jugar a los bolos en este callejn mal oliente. Creo que te lo agradecera. Es raro, pero muy divertido. T recibes unos zapatos ridculos, y todo el lugar huele a palomitas de maz y grasa de callejn. De todos modos, me encantara llevarte. Ya sabes, si quieres venir en algn momento? Bolos con sus amigos? Esa clase realmente sonaba genial. S, me gustara estuve de acuerdo. Genial. As que, te puedo llamar? Por supuesto. Uh, dnde est el telfono? seal el soporte de la copa que tena su celular. Lo abri y, despus de unos segundos, encontr la manera de guardar mi nmero en su directorio. Fue una especie de gran paso. Nunca le haba dado mi nmero a un chico antes. Oh!, qu iba a decir Bea? Acababa totalmente de robarle su novio, aunque l claramente no pensara eso. Como si ella no tuviera suficientes razones para odiarme ahora mismo. Cruzamos el ro Mississippi, una franja en la oscuridad y el resplandor elctrico de la ciudad, y pronto Nikolai haba salido de Dale, dirigindose a mi barrio. Gracias a las guardas de los sper poderes de mam, en realidad se pas ms all de mi propia casa. Dos veces. Es extrao dijo Nikolai, mirando hacia arriba en la oscura Victoriana, cuando yo misma me desabrochaba el cinturn de seguridad. Qu pasa con el dispositivo de camuflaje? Pap, recuerdas? Mam se asust cuando l vino, y como nos desapareci. Bea casi no nos pudo encontrar y estuvo ms de un milln de veces. Wow dijo Nikolai. Dud con mi mano en el pestillo de la puerta. Pens que probablemente debera The Vampire Princess of St. Paul

medida que mi corazn lata con fuerza fuera de mi pecho, continu.

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slo salir, l ya tena mi nmero ahora y me pregunt si, tal vez, podra tratar de darme un beso. Debera permitirlo? Lo mir con ilusin durante unos segundos. Cuando se movi ligeramente en su asiento, eso totalmente me acobard. Abr la puerta y casi salt a la acera. Gracias por el viaje. Lo pas muy bien. Yo tambin dijo l, con su codo apoyado en el volante. Tom su celular. Te llamar para los bolos, de acuerdo? S dije. Realmente me gustara eso. Me las arregl para decir adis sin sentirme como una idiota, l esper en la acera como un caballero hasta que gir la llave en la cerradura y entr. Bueno, pens, apretando mis llaves y el CD de Nik en mi pecho con emocin. Por lo menos esta noche no fue una prdida total.

Era extrao que siempre llegara a casa cuando estaba vaca. Naturalmente pareca doblemente oscura y cavernosa, en la noche cuando no haba nadie alrededor. Mam? llam y, a continuacin, slo para asegurarme. Pap? No hubo respuesta de ninguno. Como no haba visto el coche de mam al frente, estaba esperando que la casa estuviese tranquila, pero siempre se pagaba para estar seguro. Rpidamente cerrando la puerta detrs de m, me quit los zapatos junto al banco del pastor. Corr escaleras arriba a la seguridad y comodidad de mi propia habitacin. No quera ser descubierta cuando mam llegar a casa. Quin se saba de qu tipo de humor estara? Pero no poda hacer frente a ms conversaciones de vampiros o iniciaciones. Slo quera ser normal. Con tal fin, empec a despojarme de la ropa que haba elegido. Me di cuenta que todava tena el CD de Nikolai, lo puse al lado de mi porttil en mi escritorio. Luego tir la blusa y los pantalones vaqueros, en la pila cada vez mayor en la cesta de la parte inferior del armario. Me qued por un segundo en mi ropa interior y sujetador tratando de decidir qu ponerme y lo qu Nikolai haba visto en m. Mi figura era pattica. Poda contar las costillas, y no tena lo suficiente en la parte The Vampire Princess of St. Paul

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superior o la parte trasera para mi gusto. Sin embargo, Nikolai haba encontrado muchas cosas que mirar. Supuse que mis piernas estaban muy bien, pero bueno, tal vez algunos chicos le gustaba un palo delgado? Me pareca un poco del otro mundo, con mi piel y los ojos ultra plidos no coincidan. Por supuesto, resulta que, en realidad era una princesa vampira. Por Dios. Con un suspiro, me encog de hombros en mi cmodo jeans y mi vieja y andrajosa camiseta de Sailor Moon10. Le sonre a las figuras de dibujos animados en el pecho, el pensamiento de Taylor, recordando nuestra obsesin con la forma en mostrar el resultado de hace tiempo. Probablemente debera tratar de hacer las paces. Necesitaba a todos los amigos que pudiera conseguir ahora. De un tirn abr mi telfono y enve a Taylor un texto rpido, simplemente diciendo hola. Y a continuacin, dos segundos ms tarde otro que deca: Lo siento. Mientras esperaba una respuesta, me acerqu a mi escritorio y me sent frente a mi ordenador porttil. Encend la lmpara e inspeccion el CD ms de cerca. Estaba claro que lo haba hecho slo para m. Otro regalo personal. Me sent muy honrada. Mir la foto de la banda de nuevo. Era difcil creer que era Nikolai. Pareca tan adulto y, eh, bueno, sper-caliente. Nikolai siempre fue lindo, pero haba llegado con claridad todos los glamour por el lanzamiento de la cubierta, y la mirada que le dio la cmara estaba completamente en llamas. Mi telfono son. Era Taylor. Al parecer, ella haba terminado en la casa de juegos de unos amigos. Lo de siempre. Qu sabia Taylor de Nikolai? Saba de su banda, pero qu pasaba con l? Se haba graduado, qu?, el ao pasado, pero pens que podra conocer algunas de las personas con las que l andaba. No estaba uno de los chicos de su banda en nuestra clase? Le envi un mensaje con un montn de preguntas rpidas, a continuacin, ajust el telfono en el escritorio. Con mucho cuidado retir el CD de su caja y lo deslic en el porttil. Al cabo de slo un segundo el reproductor se puso en marcha, y de repente la sala estaba llena con los golpes de la guitarra de speed-metal. No es mi gusto habitual, sobre todo iba por los ms funky, el sonido afilado alternativo de Animal Collective, pero estaba escuchando con atencin, fascinada al escuchar la voz de Nikolai cantando.
10 Sailor Moon: serie de anime.

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Casi no o el tono del telfono. Lo comprob. Era Taylor, ella se acordaba de Nik y pens que era malo y caliente. No saba que estaba en una banda? Tuve que rer. Acaso no me lo dijo seis veces hoy en la escuela? Le contest que yo estaba escuchando su CD en este momento. A travs de los altavoces del ordenador, la voz de Nikolai reson. Era mucho ms fuerte y ms rica de lo que habra esperado. l era bueno. Qued muy impresionada. Taylor envi un Squee11 y quera saber cmo haba obtenido una copia tan pronto. Se supona que haba una especie de fiesta de lanzamiento oficial en el apartamento de Nikolai la prxima semana. Era un tipo de House-Party para ayudar a promover su lbum de fabricacin propia. Taylor dio a entender que an era difcil conseguir entradas para eso. Antes de responder, cog el CD de nuevo. Nikolai era sin duda un caballero negro? A pesar de que nos veamos en los eventos de brujas, l nunca haba mencionado todas estas cosas de la banda. Tal vez no quera parecer como si estuviera presumiendo? Por supuesto, Bea lo conoca. Bea se pegaba al lado de Nikolai como una cola, cada vez que se presentaba en los eventos. Sola dejarla hacer su coqueteo, y encontraba a otras personas para salir cuando ella se iba a batirle las Batty-pestaas a l. Yo era una especie de vergenza en su nombre y, de todos modos, a nadie le gustaba ser una tercera rueda. Le envi un mensaje a Taylor con una simple pregunta: B. tena celos? Fueron un poco menos de diez segundos, antes de que Taylor respondiera: Oh, infiernos, s. Cerr el telfono con un chasquido. No quera estar entre Bea y el objeto de sus fantasas, pero me estaba empezando a gustar Nikolai y no era culpa ma, me invit a salir, verdad? Dej caer mi cabeza en el respaldo de la silla, y cerr los ojos en seal de frustracin. En ese momento alguien llam a mi ventana. Mi ventana? Viva a dos pisos de altura!

11 Squee: El grito de rabia de una fangirl (Por lo general, una fan del anime).

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Traducido por Mayte 008 Corregido por luchita

N
rboles. Vampiro!

erviosamente, vi en direccin a la ventana. Estaba abierta, el vidrio dejaba entrar aire fresco de la noche. Entrecerr los ojos para ver la luz de mi cuarto entre las ramas de los

Pero era Elas? O Ramss? Anastasija? Tena que ser Ramss. Nadie ms me llama por mi nombre completo, adems de su cadencia al hablar. Apagu la lmpara del escritorio y utilic mis calcetines para hacer rodar la silla hasta la ventana. Con la luz apagada, pude ver a Ramss ms claramente. l, gracias a la diosa, vesta ropa normalbueno, con excepcin de sus pies descalzos. Aparentemente, los vampiros necesitan los pies descalzos para poder subir por los rboles. Por otro lado, traa unos jeans oscuros una camisa planchada azul oscuro. Como si fuera posible, l se vea ms ridculo vestido y sentado en los rboles como un chico rodeado de vegetacin. Hey, pap le dije con un gesto un poco torpe. Siento lo de mam, t sabes, la patada que te dio en el trasero antes. Um, ests bien? Ms de la msica metlica, se escuchaba al entrar otro mensaje de texto por mi telfono. Lo ignor por ahora. Adems que iba a escribir? lo siento Bea, pap est en el rbol? Ramss la toc por un lado, asinti con la cabeza. Afortunadamente para m, mi capitn de la guardia no toma las ordenes muy bien. Parece que fui rescatado de mi propia estupidez por insubordinacin. Pareca pensar que era divertido, as que de repente sonri como si acabara de tener una idea. The Vampire Princess of St. Paul

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En cuanto a lo de patearme el culo Ramss dio una risa un poco autocrtica.Vamos slo a decir que realmente odio la magia. Sip, eso he odo. Me qued viendo a el hombre escondido a lo largo de las ramas nudosas del pino, pensaba que el banco de sus pantalones deberan estar ahora completamente cubiertos de resina. Tal vez por eso los vampiros preferan escalar desnudos para no arruinar su ropa. Sera menos lavandera. No creo que ninguna vez me haya presentado correctamente o con propiedad dijo. Inclinando la cabeza como si quisiera disculparse por una violacin a la etiqueta de la corte. Yo soy Alexander Ramss, alto prncipe de los reinos de la oscuridad y protector del territorio del Nuevo Mundo. Pareca como que, estaba esperando una respuesta, por lo que dije. Uh, tambin, soy Anastasija Ramss Parker, reina de la escuela secundaria de los perdedores. l no se ri ni de broma cuando dije mi nombre o mucho menos sonri. Deb haber heredado el sentido del humor de mi mam. Ahora, tuve un pensamiento aterrador. Ella te dio mi apellido, por lo menos. Nos sentamos en silencio por un momento, considerando eso. Entonces, curiosamente, el agreg: cmo fue la Iniciacin? Solt una risa. Bastante loca. Fall, y entonces tus compaeros se mostraron y ahora todo el mundo me conoce como una dampo media damp. Dhampyr. l me corrigi amablemente. Es un trmino feo, como un medio mestizo. T no tienes que aceptarlo cuando vivas entre t pueblo. Qu, entre los rboles? Pap, tengo que ir a la escuela. No puedo exactamente andar corriendo como en un circo. Adems Nikolai dice que t eres un chupasangre. Y todo el mundo piensa que eres un mal juju. Ramss escuch la andanada de insultos en calma. El asinti con la cabeza, como confirmando lo que dije. Pero, y t qu piensas?

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Mord mis labios. Por supuesto, no estaba segura, pero era bizarro como: diablos estaba conversando con mi padre y nunca haba sabido de l, mientras l casualmente se sentaba en las ramas de un rbol como si fuera algn mueble. Creo que mam se enojara si se entera que t viniste a hablar conmigo. Convenientemente, mi telfono son de nuevo, esta vez con una llamada. El identificador deca Mam. Hablando del diablo dije mientras me levantaba para cerrar la ventana. Me tengo que ir. Es mi telfono. La ventana se desliz hacia abajo antes de que l pudiera terminar diciendo algo que sonara sospechosamente como, Te quiero. Ok, ahora, era algo a lo que definitivamente no poda hacer frente en este momento. Amor? De un vampiro extrao? No. Quizs ms tarde, gracias. Me apart del rbol y tom mi telfono. Lo tom antes del ltimo timbre. Por supuesto, tuve que bajar el volumen a mi reproductor para poder escuchar. No pude ni saludarla, cuando los gritos comenzaron. Lo siento dije despus de que termino de hablar. Yo pens en checar el telfono primero. Te deje un mensaje que deca que Nikolai me traera a casa. Estas en casa? Sola? Si, como si yo fuera a invitar a Nikolai A pasar? Qu pensaba mi mam? O es que ella sospechaba que mi padre estaba escondido en el rbol? Encend la luz con un suspiro. Sola agregu. Por supuesto, no mencion exactamente a Ramss sentado en las ramas de los rboles, pero, t sabes, no era como si estuviera en mi casa o algo as, tcnicamente no ment. Bueno, voy de camino por Fairview ahora. Estar en casa en 10 minutos me dijo mam como advirtindome que tendramos una conversacin al llegar. Grandioso dije, tratando de sonar no tan decepcionada como estaba. Despus nos dijimos adis, comprob el mensaje de texto del telfono. Taylor me haba dejado un mensaje, o realmente, una gran pregunta: T y Nik? Me mov hacia la msica y pens acerca de responder a Taylor su mensaje. Fue solamente un paseo en carro y una conversacin, despus de todo. Pero l me haba dado su msica, y me dio su nmero telefnico. Adems, dijo que si me The Vampire Princess of St. Paul

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poda llamar. Pero lo deca como si furamos viejos amigos? El me invit al boliche. Con sus amigos. Esto no era slo cena y pelcula entre los dos. No exactamente escrib de nuevo, pero agregue: pregntame en la escuela. Tal vez me lo imagin todo.

ME LAS ARREGL PARA EVITAR MS conversacin con mi mam esa noche, apagando mi luz y fingiendo estar dormida. Era un truco barato, Ok, pero no poda hacerle frente. Cuando no le respond a ella cuando me grit desde las escaleras de la planta baja, mam meti la cabeza por la puerta. A travs de mis ojos cerrados, me di cuenta que estuvo parada por un largo rato sin decir nada. Finalmente, a escondidas me dio un suave beso en la frente como sola hacerlo cuando era nia. Milagrosamente, no mucho despus me qued dormida. De verdad. Cuando me despert con el sonido de la alarma, tuve la sensacin de que haba soado con vampiros y todo haba sido un juego y que tal vez incluso lo de Buffy la caza vampiros, solamente fuera Nikolai o su pap... el presidente quin poda saberlo? Sueos, quin se lo figurara? Mis dedos dormidos a tientas buscaron el apagador de la alarma, y me frot la cabeza tratando de desterrar los ltimos pedazos revueltos de mi sueo. Me tir sobre la cama. Vi hacia abajo la camisa arrugada, me di cuenta de que me haba olvidado cambiarme mi pijama la noche anterior. Bueno al menos vestirse sera fcil esta maana. Recog mis libros y papeles y los met en la mochila, preguntndome lo que se supona haba ledo para la clase de historia y si tendra tiempo para ponerme al corriente durante la hora libre de ese perodo. A pesar de todo, sonre, porque sabes qu? Todo era tan realmente normal. Golpe la madera del marco al pasar por debajo. Tena la esperanza de que todo siguiera as. Mi mam estaba en la cocina, comiendo Cheerios y haciendo anotaciones en un libro gigantesco, La Madre Csmica o algo as. Sus gafas las tena puestas en la cabeza, casi se perdan en la maraa de rizos. Pens en escapar por la puerta, pero la madera cruji y mam me vio a los ojos.

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Hey dijo ella en un tomo que claramente implicaba, ven sintate, nosotros debemos hablar. Mierda. Hola contest, todava mirando la puerta. Poda fingir que iba tarde? Cheque mi reloj. Mierda, tena horas antes de iniciar las clases. Me di por vencida. Poniendo mi mochila en el piso, cerca de mis pies y la puerta, me dirig a la mesa. Pensaba en la loca noche que pase: Noche loca la de anoche cierto, huh? Va a estar todo bien dijo mi madre. Me sent en mi lugar habitual, como si fuera un gato en una esquina. Ella extendi su mano y agarr la ma ligeramente. Mir fijamente su mano. El gesto era una especie de gran espectculo de afecto de mi madre. Uh, seguro dije, resistiendo el impulso de alejarme. Ella se lanz a hablar primero. Hable con Diane y los otros. Estn de acuerdo con nosotros en no dejarte sin proteccin. Vamos a hacer un rito de proteccin. T seguirs siendo parte del aquelarre, como una bruja verdadera. Pero no puedo hacer magia. No tiene importancia insisti. Adems es muy probable que t puedas. Antes de que pudiera reaccionar a eso, mi madre me lanz lo siguiente. Expliqu cmo puedes sentir nuestro poder. Es una variedad de manifestacin, ellos tuvieron que admitir eso. Sera una habilidad que estara en manos del reino oscuro. El reino oscuro del cual yo soy una princesa, presumiblemente? Los ancianos, quieren esperar hasta la prxima luna llena, lo cual creo es una tontera dado el ltimo ataque de anoche, pero no quiero poner en peligro las concesiones que haba ganado. Mam sonaba tan intensa, y su rostro estaba tan tenso que pens que podra ponerse a llorar en cualquier minuto. Se puso sus lentes hacia abajo en su nariz y sacudi la cabeza como si pensara que era algo inslito su argumento. Estpidos viejos murcilagos. Se mueven como murcilagos cuando consiguen fijar su mente en algo. Viejos murcilagos? Los venerables ancianos? Casi me hizo rer al escuchar el rencor de mi mam. Y yo sola tengo tanta autoridad dijo.

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Tambin fue la cosa ms extraa que pudo decir, ya que se supone que todo era igualitario, as que tcnicamente ella deca tener ms poder que nadie. Bueno, slo tenemos que mantenernos a salvo hasta entonces. Mam me mir, casi como recordando que estaba presente en su monlogo. Me temo que no puedo permitir que salgas ms de noche. Qu? Fue la fuerza de mi propia sorpresa enojada, que me regres a mis pies. No ahora, no cuando tengo una cita potencial con Nikolai en el horizonte. No hay una maldita manera! Mam se levant y trato de agarrar mi mano de nuevo, pero yo la alej de ella. Es la nica manera, querida. Lo siento. Tengo que mantenerte a salvo. Me sigui hasta la puerta. Ella trataba de detenerme. Sabes qu? Quizs yo, no quiero estar a salvo! Una barrera mgica rodeo la puerta; sent el zumbido de la magia como alfileres en mi mano cuando ella me toc. Mire a mi madre. Era realmente su intensin mantenerme como una prisionera? Qu ahora no puedo ir a la escuela? Pens en eso dijo ella. Pero no es necesario que dejemos la escuela fuera, an. No pueden acercarse a ti por la maana. Es slo en la noche que tenemos problemas. Dijo suavemente, con una expresin de amor en su cara, lo cual slo me enfureci ms. Como se atreva a mirarme as, cuando me estaba diciendo que tendra que estar en casa como si estuviera arrestada, por algo que ni siquiera haba hecho! Cario, por favor ella implor. Es slo por un mes. Un mes! Oh mi Dios! Pero nunca conseguira salir aunque la empujara. Me decid a tratar de hablar framente con ella. Parpade, como si tratara de sacudir mi enojo, y puse mi mejor expresin de teatro de escuela de tranquilidad. Oh, Ok. Si t piensas que es lo mejor. Esta ltima lnea casi pudo haber hundido mi plan, porque escuch un poco de sarcasmo en ella, por ms que trat. Vea a los ojos a mi madre, pero pareca que haba funcionado. Un suspiro de alivio redujo la tensin de sus hombros y la magia de la puerta.

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El bloqueo acababa de abrirse, y aun asiendo mi brazo, dijo. Gracias, Ana. Realmente esto es lo mejor. Voy a cancelar mi grupo esta noche, as que podremos estar juntas, ok? Oh, s, grandioso. Ok dije, tratando de sonar agradecida. Ella pareci que vea como trataba de hacerlo. Yo s que no es tu cosa favorita, estar con tu mam, pero podemos hacer que sea ms divertido, verdad que podemos? Quizs rentemos uno de esos shows de anime que te gustan tanto? mam apunt a mi camisa con esperanza. Seguro dije. Y tom toda la actitud de mis habilidades de actuacin y no dije nada. Ella me palme los hombros, y sent una oleada de magia que suba. Oscura y pesada, como cuando se acerca una tormenta, el poder sonaba como el metal sonando unas cadenas. Pero as de rpido como para atraparme, la magia se retir. Nos vemos esta noche? Asent con la cabeza, porque no confiaba en mi voz. Mam tena que escucharme completamente convincente? Era en serio iba a ponerme un grillete mgico para forzarme a obedecer? Era irreal. No haba ninguna loca manera de que volviera a casa esta noche! Me aferr a mi sonrisa, sin embargo, tom mi mochila y deje que mi madre abriera la puerta para m. Nos vemos ment.

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Captulo 12
Traducido por Mayte 008 Corregido por luchita

M
Nada mal.

i mano temblaba mientras entregaba ms de 5 dlares por un caf. La cajera me mir con curiosidad, pero no dijo nada. Me escurr a una mesa a esperar que me llamaran por mi debida. Cheque mi cartera, tena cerca de 10 dlares y algo de cambio. No traa mucho para huir, pero qu iba a hacer? Tena la sensacin de estar en un error. Mam estaba usando su magia para controlarme. As que realmente no era cierto lo que pensabasi no era ms bien su poder. Esto est ms all de lo permitido. Esto me estaba jodiendo la vida. Y todo para qu? Para protegerme de los terribles vampiros, que, hasta donde poda ver y decir, slo les gustaba sentarse en los rboles y hablar. Ok, Elas haba admitido que beba sangre, pero todo esto era parte de alguna ceremonia donde cazaban, cierto?

No como mi mam. Mierda. Cuando menos yo tena mi telfono celular. A pesar de que estaba prohibido en la escuela, lo haba metido esta maana por costumbre en mi bolsillo. Lo guarde en mi mochila, me pregunt si en verdad consideraba seriamente la posibilidad de ser una persona sin hogar esta noche. Estaba tan prdida en mis pensamientos que casi no escuch cuando estuvo lista mi bebida. Tomndolo, camin hacia la parada de autobs. M autobs me recoga en lo alto de la calle, era una cumbre a tres cuadras de mi casa convenientemente situado a mitad de una cafetera. La maana era un poco como las de otoo, bueno despus de todo casi lo era. Pude ver el vapor del agua de mi caf saliendo hacia arriba por la boca de la taza, me lament no haber agarrado un abrigo, especialmente desde que el aire ola a lluvia. Me salud con una mano, el chico que siempre llegaba con su patineta a la parada de autobs. The Vampire Princess of St. Paul

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El siempre llevaba pantalones agujereados y tena un tablero de ajedrez pintado en una pierna. Su pelo era un nido de ratas producto de un genuino trabajo con la goma de cabello, pero a pesar de su apariencia de matn, saba que no lo era pues viva en una mansin enorme calle arriba. Sus padres eran probablemente asquerosamente ricos. Pensaba que su nombre era Ted y que probablemente estuviera en ltimo grado y fuera un Stassen, pero tenamos un acuerdo sin palabras, saludos tipo gruido pero sin conversacin. Sorb mi caf, me apoy en mi trasero sobre el muro de cemento fro y trat de ver mi libro de historia. Las palabras rebotaban en mi cerebro. Finalmente, me volv hacia Ted o Thad como se llame, y dije. Me gustara, preguntarte si sabes dnde podra pasar la noche? Me dio un vete lejoscon el ceo fruncido. As que para que es todo este show, huh? Lo dices en serio? Solamente se encogi de hombros. Hay un lugar en el centro. Para las personas sin hogar. Cmo se llama?, Caridades Catlicas? Frunc el ceo. Un refugio? Eso se vea extremo, y, sin ofender, pero se vea como un error ir a un lugar catlico cuando estaba a media carrera de ser medio vampiro o media bruja. Si est bien dije decepcionada. l me vio, como considerando las cosas. Entonces dijo. Yo conozco algunos chicos, de verdad. Que pasan en cuclillas y se meten en la casa grande de tres pisos que ha estado a la venta desde siempre, en la esquina de La Gruta? Yo saba de una casa as. Estaba justo arriba de la calle. La recordaba como una enorme casa de estilo Federal, una casa con columnas y ladrillos gruesos, de granito. No estaba segura de, si era ms seguro ir al refugio, pero me empec a sentir como si tuviera algunas opciones. Gracias le dije agradecida. Ni lo menciones dijo, levantando su patineta bajo el brazo cuando el autobs frenaba frente de nosotros. Pero si vas a ir, dile a ellos que Nate te envi. Nate. Ok, no era Ted. Pens que tendra que recordarlo por si era necesario. Lo tengo. The Vampire Princess of St. Paul

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ANTES DE LA PRIMER CAMPANA, TAYLOR ya estaba en mi locker esperndome. Irnicamente, alguien haba garabateado BRUJA HECHICERA en negro con letras grandes y un fondo rojo. Wow dije secamente. Mira los monos saben rimar. Deberamos llamar a NATIONAL GEOGRAPHIC o SCIENTIFIC AMERICAN o a alguien. En solidaridad, Taylor sonri con mi broma dbil. Hoy en da su Hi-jab (gorro) era rosa fuerte. Llevaba un lpiz labial a juego. Sorprendentemente, se vea impresionante con su piel castao claro. Con todo lo de Nikolai, haba olvidado lo que paso con Thompson. Infiernos dije por haberlo olvidado. Trajiste el Cd de Nick? Taylor pregunt esperanzada. Me encantara verlo, est cool? S, lo est dije, abr con mi combinacin y empec a arreglar los libros del da. Pre clculo primer periodo. Qu haba hecho mal para recibir clculo a la primera hora de la maana? Matemticas, lo puedo hacer, pero primero? Ugh. Lo siento, las cosas era una locura esta maana, y lo deje en casa le dije a Taylor a su ansiosa cara. He dejado olvidadas un montn de cosas que necesitaba, un cepillo de dientes y un cambio de ropa. Pienso seriamente no ir a casa esta noche, lo podra hacer? Si dije. Cmo te fue en tu examen religioso ese? Me reprobaron. Cerr el locker, la vi malhumorada. Debera realmente decirle Vampiro vagabundo ya que parece que yo no iba a ser una bruja ms. Gran problema. Oh, Bien. Ella miro sus manos, las cuales estaba girando. Luego se ilumino. Hey, al menos tienes una oferta para un novio. La tengo? l no me ha llamado an le record. No estoy tan segura de que lo har. Taylor me dio una sonrisa maliciosa de reojo. Cuando l lo haga y lo har Bea se sorprender. Sobre qu? Bea, estaba al lado de Taylor y ni siquiera me dio un vistazo. Nikolai le pregunt a Ana si quera tener una cita con l Taylor explic excitadamente. The Vampire Princess of St. Paul

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Yo debera haberla pateado.

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An no. No exactamente murmur. Yo esperaba que Bea me viera con furia y horror, pero ella continu hablando con Taylor. Era como si yo no estuviera ah. Qu estaba pasando? Me evitaba? Nikolai Kirov? Bea pregunt, como si hubiera un montn de chicos llamados Nikolai. De mi aquelarre? Oh, ahora era su aquelarre, de verdad? Taylor me mir confusa. Me lanz una mirada para confirmar, pero yo estaba tratando de forzar a Bea a que se diera cuenta de lo que deca, con los ojos la quera hacer entender. Um, yo supongo dijo Taylor. Estoy hablando de l de ltimo ao y que est en una banda de metal. Ese chico. El caliente. Inesperadamente, la sensacin de los dedos de Nikolai tocando mi piel por encima de mi pecho volvi a sentirse tan claro que me estremec. Por primera vez en mi vida, tuve el deseo repentino y profundo de irme a clase de matemticas. S, bueno ustedes sigan hablando entre ustedes. Me tengo que ir. La campana sonar en cualquier minuto. Entonces Bea me mir, y pens que iba a decirme algo. No estaba segura de que la quisiera or, sin embargo. As que colgu mi bolsa al hombro y me alej de ellas caminando desde mi locker, todo vandalizado, dejndolas paradas ah, chismeando acerca de Nick o de mi o de ambos. En realidad no quera esperar por la experiencia, que me adormeciera la mente en pre-clculo, porque no quera pensar en nada de esto nunca ms. DESPUS DE PRE-CALCULO vena, gimnasia, una clase que comparta con Thompson. He mencionado el mal karma que tiene mi horario? En el vestidor, me puse mis shorts y una camiseta. Desafortunadamente, mi uniforme nuevo estaba tirado en el bote de la ropa sucia. En mis prisas por huir de mi mam, todo lo que tena era uno apestoso en la parte inferior de mi mochila de la semana pasada. Con mala cara, me lo puse. Todos entraron en el gimnasio como si furamos prisioneros saliendo a hacer ejercicio. Nuestro profesor de gimnasia era el Sr Jhonson. l tena como 1000 aos de edad, grun, y era el entrenador de futbol, naturalmente. Nos puso a calentar, tena un infierno planeado para nosotros, ponindonos a trotar alrededor del cuarto y pareca un sargento gritndonos que parecamos mariquitas. Thompson no perdi el tiempo golpendome con un codazo el costado. Milagrosamente, no ca. Fue por suerte, muy leve su codazo, as que le dije con sarcasmo. The Vampire Princess of St. Paul

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Es lo mejor que puedes hacer? Para mi sorpresa, un par de chicas gritaron. S! y Bully! Vimos lo que le hiciste, imbcil!

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Me haba olvidado acerca del hechizo de impopularidad. Thompson me devolvi la mirada como si quisiera quemarme con sus ojos. Puedo decir que su da tambin apestaba. Por desgracia, el probablemente tena algo planeado para m. Mi da tambin estaba por apestar. La suerte quiso que, Thompson gastara algo ms de su agresin en m: Hockey sobre piso. Estaba medio emocionada cuando el Sr Jhonson lo dijo, ya que habra un palo para defenderme; y no se me daba mal el Hockey sobre piso. Por supuesto, primero tuve que soportar la formacin de equipos, con cual equipo te vas, la peor pesadilla de cualquier chico cuando eres impopular. Uno de los compaeros de Thompson era el capitn de un equipo. Una animadora era el del otro equipo, yo esperaba ser la ltima, pero de pronto mi nombre fue dicho, me di cuenta que quedbamos slo dos Thompson y yo. Y el amigo de Thompson era quien me haba llamado. Santa mierda. Thompson pareca a punto de explotar. A l le toc en el lado de la animadora, y apret sus nudillos. Completamente ajeno a la historia que se estaba escribiendo de los Stassen High School, el Sr. Jhonson nos llam para empezar. Nosotros agarramos nuestros palos, y nos acomodamos en nuestras posiciones, y de pronto el disco cay. A pesar del hechizo, Thompson tom el sitio del portero, un buen lugar en mi opinin. Al sonar el silbato, comenz furiosamente el partido. Desde que Thompson estaba atrapado cuidando la red, casi se meti en ella. Yo me perd en el juego y su funcionamiento corra, pasaba el disco por todo el piso. Estaba casi divirtindome cuando el amigo de Thompson le tir una bofetada a la cara a Thompson al aventar el disco por el aire. Como todo un buen deportista Thompson la trato de parar... con su cara pero esta entr en la red. El disco duro de plstico le dio en el cuero cabelludo. Algo cruji. Thompson maldijo su mala racha. La sangre salpicaba. La accin nos par en seco. Estaba claro que el corte era superficial, pero hombre, se vea un chorro. Yo estaba cerca de la red, porque yo esperaba para rematar cerca de la portera. Mi nariz tembl. Detect un fuerte olor a cobre y sal. Y olfate. . . Sabroso?

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Traducido por Mayte 008 Corregido por Mely

o que sucedi despus fue uno de los momentos ms extraos de mi vida. Ni siquiera puedo decir como acab con la cara de Thompson entre mis manos tocndola suavemente por sus mejillas. O como mis labios se encontraban camino hacia sus mejillas ensangrentadas La nica cosa que recuerdo con claridad cmo se senta de caliente la carne debajo de mi mano y lo divino del sabor de su sangre. La sangre era exquisita, como cuando pruebas por primera vez el chocolatesolo que mejor porque todos mis sentidos se encendieron. Mi nariz se llen de un olor embriagador. Mi cuerpo tembl, se llen de emocin y deseo. El tiempo se hizo lento y mi visin ms ntida. Me senta increblemente viva. Y realmente, realmente hambrienta. Si Thompson no se hubiera alejado con horror, me habra lamido hasta la ltima gota de su rostro, y a continuacin hubiera limpiado las tablas del suelo Oh, mi Dios. Solo quera, probar a Thompson. A la vista de todos en el gimnasio. Thompson se me qued mirando. El Sr. Jhonson tena abierta la boca en una ineficaz O por lo redondo. Mis brazos estaban estirados como si quisiera todava abrazar a Thompson. Alguien murmur algo acerca del portero. Las palabras rompieron el silencio suficiente para que la gente comenzara a reaccionar. Hubo varios ewwws, qu asco! y Estaba ella besndolo? Mira toda esa sangre. Yo estaba vindolos a todos. Estaba considerando seriamente en lamer mis dedos, con los que haba acunado la cara de Thompson. Entonces son la campana y hu. Me escond dentro del vestidor, tom mi bolsa y me dirig a la puerta. Ni siquiera

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me molest en cambiarme. Estaba en el pasillo de afuera de la puerta incluso antes de que el prefecto me gritara una advertencia. Fuera ya de la escuela, las nubes eran pesadas y oscuras. Una niebla haba empezado a caer con algo de lluvia. Y corr sintindome bien. Quiero decir no era slo el placer de escapar pero este acto fsico de correr me gustaba, lo disfrutaba. Mis pies aceleraban radamente sobre el concreto mojado de la calle. Era como si mis pies apenas hicieran contacto con el suelo y quisieran volar hacia el cielo. Mi corazn lata, con fuerza pero no con sensacin de malestar sino cmodamente. Era ms bien como si sintiera alegra. Podra correr as para siempre. No s hasta qu punto mis pies se elevaron, pero comenc a desacelerar cuando vi una cafetera. Su familiar logotipo brillaba como un faro en la oscuridad. Se escuch un trueno. Me met en la puerta de entrada al tiempo que grandes gotas caan del cielo. El aroma confortante del caf recin tostado me llevo ms adentro. El lugar estaba relativamente quieto, considerando que haba mucha gente sentada en las mesas bebiendo y viendo sus laptops. Wi-Fi era gratis con la bebida, o era lo que la publicidad deca. Hice mi camino hacia la cajera. Nombre de tu veneno dijo la mesera con una sonrisa. Tena un corte de pelo asimtrico y un anillo a travesaba su nariz como a un toro. Tatuajes serpenteaban por ambos brazos. Um, caf latte? Todava me senta fuera de s, ella esper y finalmente pude realizar mi pedido. Cuando me dio mi cambio, vio mi uniforme pero no dijo nada, excepto: El cuarto de bao esta hacia el final por la izquierda. A medida que empezaba a hacer mi bebida, corr al bao a cambiarme la ropa manchada de sangre. Las luces del cuarto de bao zumbaban y parpadearon por un minuto antes de tomar el brillo duro de luz fluorescente. Me pona mi camisa cuando vi mi reflejo en el espejo. El viento me haba dejado el pelo alborotado y mis ojos brillaban como los de un animal salvaje. En la extraa luz mi piel pareca verde, tena manchados los labios con sangre, oscurecida. Mi lengua busc la sangre para chuparla, y la sabore con avidez en mi boca. Por un segundo el iris de mis ojos reflejaba la luz como los gatos. Me pareca a un vampiroen pantalones cortos. Una risa histrica burbujeo, y me re hasta que me di cuenta de lo loca que me vea. Me limpi el resto de la sangre de mi boca con el dorso de la mano. Que soy yo? Le pregunte a la salvaje del espejo. Ella sacudi la cabeza en The Vampire Princess of St. Paul

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confusin y en silencio. Deje de reflexionar y termin de cambiarme. Dej mi uniforme en la mochila, coloqu mi bolso en la espalda, apagu la luz y no volv a ver atrs. Quien era la mujer del espejo, realmente no estaba preparada para hacerle frente. No an. No realmente sabiendo lo que significaba ser ella. Pero mi plan era sencillo. Me sentara, me tomara una taza de caf, y tratara de poner mi cabeza en orden. Entonces yo Ok, as que no haba tenido un buen comienzo, porque ni siquiera saba lo que iba a hacer despus. Tendra que ir a mi casa y arriesgarme a que mi mam me pusiera un hechizo para hacer que me qued en casa? O qu? Sera una sin hogar? Mi bebida estaba lista, as que la agarr y me sent en una mesa, donde pudiera ver la lluvia. Las gotas se haban convertido del tamao de una hoja y hacan arroyos formando garabatos en los cristales. Viendo sus patrones aleatorios sin darme ninguna respuesta, mi respiracin se hizo lenta y se estabiliz. Tom un sorbo de caf, esperando a la dulce amargura que haba empezado a amar. Saba a pura agua. Estuve a punto de escupirlo. Esperando el sabor delicioso, mis dedos se dirigieron a mis labios. El ansia de sangre an permaneca. La puerta se abri, trayendo consigo el olor de la lluvia. Mis ojos enfocaron una figura que entr, y entonces de una manera ligera y suave, graciosamente comenz a moverse. Unos jeans se aferraban a unas piernas mojadas largas y delgadas. Gracias al clima, la camisa que llevaba dejaba poco a la imaginacin, lo cual era bueno porque no creo que me hubiera podido imaginar algo tan bueno. Cuando levant la vista para ver si ese cuerpo tena un buen rostro, me sorprendi verlo mirndome. Elas! dije, apenas lo reconoc con ropa puesta. Este pensamiento trajo un rubor a mis mejillas. l sonri deslumbrndome, e hizo un gesto extrao, cortes poniendo su mano en el corazn. Me puedo unir a usted, Alteza? asent con la cabeza, pero a medida que se acercaba a m, lo mir con suspicacia. Despus de todo, qu tan probable era que pasara por ah? En un da como este? Lejos de donde lo haba visto por ltima vez? Veinte minutos despus de que haba lamido a Thompson? Adems, segn el reloj de colores brillantes que estaba sobre la pared, eran las 11:36. Significa que los vampiros pueden estar a la luz del da, o el nublado era suficiente proteccin? Le preguntar ms tarde acerca de lo de la luz del da; primero lo primero. Estas acechndome?

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l sonri. En una inspeccin ms de cerca, Elas era ms caliente incluso de lo que pens. Aparentemente sus ojos no eran una rendija como los de los gatos, ya que sus pupilas eran redondas, rodeadas de un color plido, como un verde lquido. l pas una mano por su corto cabello dndole un aspecto ms sexy, con un look despeinado. No exactamente dijo con esa sonrisa tan potente en su cara. Sent el despertar de la sangre. Mi cabeza dola extraamente. Tom un sorbo lento de caf, tratando de volver a ese lugar estable que haba encontrado mentalmente. Donde haba estado antes. El mal sabor del caf no me ayudo en nada. Ests diciendo que te levantaste de tu atad cuando me paso esa cosa con Thompson? Bueno, si quitas la parte del atad, si bsicamente. Un rayo hizo parpadear las luces sobre nuestras cabezas. Un momento despus un trueno sacudi las ventanas. Usted prob la sangre por primera vez. El clan entero se sinti contento. El prncipe Ramss, est muy complacido, su Alteza, continu. Su Majestad lamenta informarle de que l es incapaz de darle la bienvenida en este mismo momento en persona. l me envi a m como su emisario. l es demasiado viejo, usted comprender. El sol, podra llegar a l, incluso a travs de la lluvia. Sin embargo, pide esta noche su presencia para una celebracin oficial. Soy una especie de terrcola. Se supone que debo ir a casa. No s porque dije eso, desde que estaba planeando irme de casa tambin. Pero el discurso oficial de Elas me desquicio. Cuando pensaba que realmente conoca a los vampiros, sonaba extrao todo lo que dijo especialmente viniendo de este chico tan normal, atractivo, guapo y sentado enfrente de m en un Starbucks12. Elas levant una ceja en un arco serio. Terrcola? No se ofenda, su majestad, pero usted est por encima de todo eso ahora. Ms concretamente, la invitacin es equivalente a un citatorio real. Adems usted no puede faltar a su Presentacin. Mi Presentacin? Su Presentacin con el clan, si usted lo prefiere. Usted aceptara su herencia su linaje. En la costa este lo llaman La Introduccin, pero la connotacin de esto ha cambiado con el tiempo, O no? dijo con una sonrisa que brillaba.
12 Starbucks: lnea de cafetera americana.

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La introduccin como un vampiro? Algo as como salir del closet, vaya que extrao. S, lo har. Devolvindole la sonrisa. As que est decidido? Usted ira? Negu con la cabeza. Quiero decir pareca todo tan caballero, pero Pero yo no s a dnde ir o cmo comportarme. No s nada acerca de ser un vampiro. Sus ojos brillaron intensamente cuando habl. Usted sabe las cosas ms importantes. Sabes sobre el gusto. El gusto l no tena que explicarme acerca de eso. En segundo lugar Elas mencion, que haba despertado mis ansias de sangre y estas eran como una droga. Un estremecimiento y un suspiro escapo de mis labios. Asinti con la cabeza a mi reaccin. Me sent de nuevo sonrojada, pero tom mi mano en la suya. Apoy los codos en la mesa de madera pulida. Enseguida me llamo la atencin como su cuerpo se vea. Vindolo as por ese camino, no me fue difcil creer que l era un caballero. Me miro peligrosamente. Fcilmente podra verlo patearle el trasero a Thompson en una pelea. O a Nikolai. Acerca de esta noche Su Alteza, debera estar a su lado en todo momento, si as lo desea. Podra guiarla. Ensearle a usar nuestros sentidos. Usted slo necesita preguntarlo. Los ojos que buscaban en los mos me hacan sentir un intenso fuego. Me sent extraamente observada, aunque esto estaba lejos de ser desagradable. Mi piel la senta enrojecida y me hormigueaba. Trat de actuar framente a como me senta, le di una gran sonrisa burlona. T me lo preguntas a m? Su sonrisa desapareci de repente, bajo sus ojos. El dej ir mi mano. Yo nunca lo dara por sentado. Que linda reaccin! Era totalmente del siglo XVII. No en realidad, sera muy agradable. Le sonre. l pareca aliviado. The Vampire Princess of St. Paul

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Bueno. Las festividades inician al caer el sol. Vamos a organizar un lugar para el encuentro? Levant mis manos. Espera, Romeo. Si voy a asistir a la Presentacin, t puedes ser mi cita. Pero an no decido si voy a ir. Quiero decir, esto est pasando tan de repente, t sabes? Todava no puedo creer que, bsicamente le lam la cara a Thompson. Qu estaba pensando? T no lo sabes. La sangre es irresistible, especialmente la sangre de un enemigo ganada en la batalla. Eso sonaba demasiado noble para describir lo que en realidad paso, por lo que le record: Estbamos jugando Hockey sobre piso. l era tu oponente por lo menos? Una de las mquinas de caf, detrs de la barra hizo un ruido silbante, lo suficientemente alto, como para detener la conversacin momentneamente. S, lo supongo. Nosotros estbamos en lados opuestos, pero solo era el gimnasio, un saln de clases. Elas me mir como si sintiera que haba algo ms que solo eso, as que admit: Ok, Thompson y yo hemos estado teniendo problemas, t sabes, desde aquella estpida escena en el almuerzo, cuando lo mir con los ojos espeluznantes, pero somos enemigos? Yo pienso que no. No lo creo. Pero eso se ve difcil. Lo que paso, fue que las circunstancias satisficieron el ritual de la caza. Nada menos que la primera sangre, la cual nos ha despertado. No saba que decir a eso, as que jugaba con la tapa de mi bebida. La primera sangre? Eso significa que soy un vampiro ahora? Pareca ofendido momentneamente, pero rpidamente recuper su expresin. Usted siempre ha sabido lo que es mi lady, dijo secamente luego se puso de pie. Voy a buscar algo de beber. Usted quiere algo? Negu con la cabeza. Bueno, eso responde a otra pregunta que tena: Por lo menos como vampiro no tena que renunciar a mi caf. Aparentemente los vampiros pueden beber algo ms que solo sangre. No es que ninguna otra cosa tenga tan buen sabor como eso.

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Mierda escchenme. Sonaba como una sanguijuela. Me pregunt qu pensara de mi Nikolai ahora. Si hubiera cruzado alguna lnea con todo esto de la Primera Sangre? La temporada de caza de brujas abrira sobre m? Supongo que podra besarlo en la cita del boliche y decirle adis si esto ocurriera, huh? Con una humeante taza de caf al parecer negro, Elas se acomod en su silla enfrente de m. Otros con su plida piel de la cara gritaban vampiro, en l no haba mucho que gritara vampiro. Su cabello era corto y con estilo, muy actual. La camisa que llevaba podra haber sido comprada en cualquier tienda departamental ayer, y una graciosa cruz de oro brillaba en el hueco de su garganta. Una cruz? Ok, no se pareca a la cruz cristiana normal que muchos nios en la escuela llevan. Tena unos cuantos adornos, pens que podra ser griego o ruso ortodoxa, pero no estaba segura. Apunt a ella. As que no te quema la piel. No aqu dijo casualmente, al igual que lo explicaba todo. Como lo vi tomar un sorbo de su copa, todo tipo de preguntas burbujeaban en mi cabeza. As que antes t decas, qu mi padre no pudo venir l mismo debido a que es muy viejo? Ests diciendo que es ms difcil para los vampiros salir a la luz a medida que envejecen? La luz siempre ha sido enemiga del reino de la oscuridad realmente. La sensibilidad crece con el tiempo. Huh. As Qu tan viejo eres? Ms viejo que t. De una manera significativa. Probablemente no debera haberme redo, pero no lo pude evitar. Bien no se te nota. Inclin la cabeza en reconocimiento. Gracias. T dices que soy lo que siempre he sido, pero qu infiernos es eso? Una sonrisa extraamente diablica se levant de su labio ligeramente. Es gracioso que t menciones el infierno. The Vampire Princess of St. Paul

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El Infierno? Es un error, por supuesto. La mayora de nosotros tenemos grandes conceptos del cielo y el infierno. Pero incluso nos olvidamos acerca de ellos. Todo lo que queda se ha vuelto tan enredado con sus imgenes y asociaciones con el Hades como para ser indistinguibles Trat de recordar de respirar cuando Elas hablaba. Cmo haba llamado mi madre a mi padre? Demonio. Ella lo haba nombrado literalmente? Era yo mitad diablo? Qu se supona que deba hacer? Ni siquiera crea en demonios o el infierno. Por supuesto, ayer no crea tampoco en vampiros. Elas vio mis ojos por un segundo y contino. La historia de nuestro exilio no es tan clara, pero lo viejos nos dicen que la primera bruja rompi la barrera entre nuestros mundos. Con el fin de practicar la magia real, con su poder abri la puerta de su lado hacia nuestro hogar. No poda soportarlo. Lo interrump. Espera un minuto, ests diciendo que la magia en realidad viene de Satans? No, como te dije, esto sucedi en un tiempo muchos antes que el Cristianismo. Antes de Yahv. Antes que las escrituras. Pero la magia, que practica tu gente, se basa en la energa de ese lugar, ms all del velo que nos separa, de mi patria, tu infierno. Puedo creerlo, dije. Te das cuenta de lo que ests diciendo, es la pesadilla de todos los Wicca13, verdad?
13 Wicca es una religin neopagana que suele ser llamada hechicera o brujera

aba algo en la mirada de sus ojos que me hicieron sentir escalofri en mi columna vertebral. Tragu saliva, pero m garganta se senta seca cuando repet:

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Lo s. l vio hacia otro lado, mirando la tormenta agitar las hojas de los rboles. El msculo de su mandbula trabajaba furiosamente como tratando de encontrar las palabras adecuadas. Pero trata de elevarse por encima de la tendencia humana de pintar todo con trazos simples, anchos, mi Lady. Tu padre pas a travs del velo mucho antes que Cristo caminara por la tierra. La gente siempre ha tenido miedo de lo que est ms all. Cuando la primera bruja le gan al primer prncipe de nuestra patria, no tengo palabras para decirte lo que nosotros ramos. Al menos ahora cada cultura tiene una: Djinn14, diablo, demonio, oni15, nephilim16, grigori17, pca, wyrm o cualquiera que sea el nombre del mal siempre ha atormentado a la humanidad, podemos hacer referencia a cuando se abri la caja de Pandora... Pudo haber sido atribuida a nuestra raza. El mal? Respire, recordando el brillo que haba visto en mis propios ojos en el bao. El neg con la cabeza. El mal es, incluso para nosotros, una eleccin. Esto quiere decir, a menos que te sientas obligado por la magia. Obligado? No lo entiendo. La primera bruja trajo a los vampiros o lo que sea, del otro lado, Ok, seguro. Pero no entiendo Por qu? Para hacerlos sus esclavos. Esclavos? Lo hizo sonar como si tuviera conocimiento de esta materia y hubiramos ido juntos a la escuela primaria el tringulo de oro. Pero el sugera que los grandes ancestros venerados del Gran Libro De Las Sombras haban mantenido a los vampiros demonios como esclavos. Me sorprend por el conocimiento, a muchos niveles. Siempre me burlaba del cuento de las confesiones de las brujas bajo tortura en Malleus Maleficarum. Pero las incontables vctimas de la inquisicin haban hecho referencia de demonios esclavos, esbirros del infierno. Entonces esas historias eran verdad? Y Nikolai haca mencin acerca de un hechizo residual de enlace utilizado para capturar y matar vampiros. Era esto a lo que se refera? No lo saba, pero por lo menos, esta historia medio explicaba porque lo vampiros y las brujas no se llevaban bien.
14 Djinn: Un genio, del rabe, es un ser fantstico de la mitologa semtica 15 Oni: son criaturas del folclore japons, similares a los demonios u ogros occidentales 16 Los Nefilim o Nephilim son, en la Biblia y otros escritos religiosos judos y cristianos tempranos, un pueblo de gigantes o titanes hijos de los hijos de Dios y las hijas del hombre. 17 Grigori que significa Observadores o vigilantes, tambin conocidos como hijos de Elohim; son un grupo de ngeles cados de la mitologa judeocristiana mencionados en algunos textos apcrifos Bblicos.

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Pero ustedes no son ms esclavos uh, o lo son?

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Nosotros no estamos obligados a hacer la voluntad de una bruja desde hace mucho tiempo, cuando, el gran sacrificio, el talismn de la primera bruja creada fue robado y escondido para siempre. Entonces agreg algo en un lenguaje que no entend y golpe con sus nudillos sobre la mesa, como algn tipo de ritual supersticioso. Consider todo mientras tomaba otro trago de caf. Elas tambin haba dicho que la magia real se basaba en la esencia del otro lado, el reino de la oscuridad, el lugar de donde l y su gente vienen. Si es verdad que la magia realmente se hace con cosas de tu patria, por qu no la usan? Es nuestra fuerza de vida, al igual que la sangre. No podemos hacer magia desde nuestra esencia de lo que pueden ustedes hacer sin la nuestra. Ahora mi cabeza estaba realmente girando con esto: Las brujas se alimentan de su sangre, y ustedes nos beben a nosotros. Mierda,se ri un poco. Santo? Quizs debera decir. Infierno. No dije. Mierda Infernal, solo que simplemente no tiene sentido, creme. Compartimos una sonrisa y que bien podra haber sido una especie de momento entre nosotros, excepto que la puerta se abri, dejando entrar una rfaga de aire hmedo y entraron un grupo de nias riendo. En cierto modo reconoc a una de ellas como las Stassen; ellas eran parte de lo que Bea y yo llambamos las del grupo roquero. T sabes la clase de las que se saltan siempre las clases, fuman en la escuela. Nuestros ojos se encontraron y me dio una mirada breve. Me volv de nuevo hacia Elas, quien estaba tomando de su caf y notando que tan ruidosas eran las chicas camino al mostrador. l estaba muy alerta, como si pensara que tendra que defender mi honor en cualquier momento. Est bien, caballero, puede guardar en su vaina la espada. Le dije bromeando. Son solo algunos chicos de la escuela. El asinti con la cabeza, levant su barbilla como los militares, como si acabara de darle una orden que tena que obedecer. Qu es el trato con la corte? Quiero decir Cmo es que mi padre es un prncipe cuando ustedes fueron esclavos? Ah. Dijo, tomndose un momento para estudiar sus manos que rodeaban el caf antes de que me contestara. Qu sabes de la demonologa medieval cristiana? Cero? The Vampire Princess of St. Paul

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Bueno, se basa en gran parte de lo que recordamos nosotros del reino de la oscuridad. Nosotros siempre nos adherimos a este. Es un remanente de nuestra cultura. Las chicas de la escuela descendieron su ruido y se sentaron en una mesa junto a nosotros. Mochilas y libros golpearon estrepitosamente junto a nosotros y comenzaron a subir el ruido a altos decibeles. Me distrajeron de la conversacin con Elas. Una de las chicas pens que se llamaba Violeta o Rub se fijaba en m. Qu estas mirando, bruja? Me encog de hombros y apart la mirada apenada. Elas, sin embargo, se haba vuelto a ver fijamente a la chica con un aire hostil hasta que la oblig a voltearse. No les sigas el juego. Le susurr a Elas, pero era demasiado tarde. Poda sentir mi ir creciendo como un edificio, casi como magia, a punto de explotar. No s porque me molesta tanto; tal vez estaba buscando una excusa para soltar algo de la frustracin que senta por toda la locura de los vampiros. Las chicas cuchicheaban entre si y me apuntaban. Estaban rindose claramente de una manera desagradable y cruel. Una de ellas me apunt y dijo: No eres t la chica que da besos, lamiendo, en el gimnasio? l dijo que lamiste su sangre de la nariz. Es una especie de fetichismo o algo? Abr mi boca para decirle que se callara y que se metiera en sus negocios, pero todo lo que me sali fue un siseo felino. Mi boca se senta extraa tambin como si fuera demasiado pequea para mis dientes. Los ojos del grupo de nias se sorprendieron. Sus expresiones eran de horror y aturdimiento. Luego como si alguien hubiera tirado de una alarma de incendios, se dispersaron, con apenas tomarse el tiempo para tomar sus bebidas e irse. Cuando trat de preguntar a Elas que haba pasado, sent lastimada mi lengua con la punta de los dientes. Colmillos? De dnde haban venido?

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i mandbula hizo clic y se desplaz. Tan inesperadamente como haban aparecido se fueron., mis colmillos se haban retrado. Cautelosamente pase la lengua alrededor de mi boca, pero no haba rastro de ellos. el sabor cobrizo de mi propia lengua llenaba mi boca, pero no era nada parecido a una delicia adictiva la cual asociaba con un sangrado. Elas me vea curioso. Veo mi Lady que puedes protegerte por si sola admirablemente, dijo secamente, pero con una sonrisa en su rostro. Sin embargo, quizs en un futuro, su Alteza debera considerar la diplomacia primero? Me molestaron demasiado sus respuestas en broma. Quiero decir, yo solamente acababa de silbarles a mis compaeras de clase como un gato salvaje. Cmo era que esto no era ni remotamente normal? Me puse de pie con los pies temblando. S, uh, t qu sabes? Me tengo que ir a casa. Dije repentinamente rpido. Esto sonaba como una solucin agradable a toda esta locura. Elas se levant al segundo y dijo. Como usted quiera. Inclin ligeramente la cabeza. Permtame que la acompae. Cuando comenc a dudar, aadi: Traigo un auto. La salvar de mojarse en esta lluvia. Tienes un auto? No s por qu, pero me pareci muy extrao que este hombre a quien yo haba visto saltar entre arboles como algo cotidiano, tuviera un carro. El transporte pblico en esta ciudad deja mucho que desear dijo. En otras palabras, es una mierda.

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S, es cierto, agregu. Est bien, por qu no?

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Como un verdadero caballero, Elas se ofreci a llevar el auto hacia la puerta frontal de la cafetera, para que yo solamente me subiera rpido y no me mojara con la lluvia. Me qued afuera bajo el toldo tratando de ver los faros de su carro. Mientras esperaba, una mujer con sombrilla se dirigi hacia la puerta. Sal de su camino con una disculpa. Instantneamente en vez de alcanzar el mango de la puerta ella me agarr de la mueca. Hey grit. En la luz de la penumbra, vi sus ojos como los de un gato, solo una hendidura. Un vampiro! Con un movimiento rpido de su brazo, la sombrilla colapso cerrada. Ella lo levant y me pinch con la punta de su sombrilla. Le grit en espera del golpe, torciendo torpemente la sombrilla hacia abajo. La punta afilada apuntaba ms all de mi cintura. Instintivamente, mis colmillos salieron, pero no hicieron mucho por m, ms que solo hacer que mi boca se sintiera demasiado llena. As que le di una patada en la rodilla. Para mi gran sorpresa, mi pie conect con ella y la tir hacia atrs. Un carro derrap y se detuvo en la acera. Me abalanc sobre l. Mis zapatillas deportivas sonaron en el pavimento mojado. Corr sin ver si mi atacante iba en mi persecucin. Al instante en que la puerta se abri, me deslic dentro. Elas peleaba con el trfico antes de que me pusiera el cinturn. Por el espejo lateral vi a la mujer con la sombrilla en la mano, como la tiraba al suelo, su mirada pareca encontrar la ma a pesar de la distancia rpidamente incrementada entre nosotras. Ella me atac! dije, a pesar de que era evidentemente obvio Quin era? Una de las de la oposicin real dijo Elas. Su vehculo pareca ser una especie de carro lujoso. Tena todos los aditamentos y eran plateados, la tapicera ola a nuevo. Resist la tentacin de quitarme los tenis mojados para no daar la alfombra. Hay una guerra civil aadi Elas. Algunos de los exiliados del reino oscuro todava prefieren la simplicidad de la esclavitud a la complejidad de la libertad. Ellos prefieren seguir a los viejos maestros, aunque no estn obligados s hacerlo. El desdn en su voz hizo ms fcil para m figurarme de qu lado estaba. The Vampire Princess of St. Paul

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Ustedes han sido libre por siglos dije. No debera todo el mundo, serlo, ya sabes haberse adaptado a estas alturas? Nosotros fuimos esclavos por milenios. Se escuchaba una msica muy suave, tipo bellydance en el reproductor del MP3 del carro, que era lo nico que poda sentir bien. Elas manejaba relajado y cmodo, pero pareca un alen en medio de toda esa brillante tecnologa. Pens que se vera mejor en medio de las ramas de un roble antiguo y ejem!, desnudo. Est todo bien? me pregunt cundo habamos avanzado ya varias cuadras, y por un segundo, pens que se haba dado cuenta de mi taquicardia de solo imaginrmelo sin nada de ropa, pero aadi: Ella No te lastimo, verdad? Yo pienso que no. Revis mi camiseta. Haba un pequeo desgarro en el frente pero no era nada grave. T y t padre estn en el corazn de este conflicto, como sabes Elas me dijo, y me dio un rpido vistazo antes de regresar su atencin a las calles con lluvia. No hace mucho tiempo el Prncipe Ramss dej a los conexionistas. El negocio un tratado de paz entre los exiliados y sus opresores. Tosi, y luego lo aclaro. Quiero decir las brujas. Entonces estamos en paz? No. El tratado fue una farsa. Hemos sido traicionados. Sus ojos se entrecerraron y se oscurecieron l vea indignadamente hacia la carretera. Mi boca se abri para preguntar ms, pero el estacion el carro frente a mi casa. Parpade. No tuvo ningn problema para encontrar mi casa. Cuando Nikolai me trajo tuvo que pasar dos veces para poder encontrarla. Pero las salas? (Se refiere a las protecciones para que no las puedan atravesar como una especie de repelente contra visitantes no deseados). Elas entendi mi pregunta instantneamente. La sangre de mi prncipe mancha tu umbral, mi lady. Ms que eso tu eres su sangre. El hechizo de desconcierto Repulsin no es rival para tu marca de sangre. Oh fue todo lo que pude pensar y decir. Yo tena mi mano sobre la manija de la puerta. Di un vistazo de mi casa a Elas. As, que, quieres entrar? Solo voy a tomar un par de cosas. Entonces despus quizs nosotros, podamos ir, a desayunar o algo. Es una invitacin generosa, pero no puedo pasar porque pronto se quitara

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la lluvia me dijo, mirando la pared oscura de nubes. Necesito regresar al subterrneo y rpido. En serio? Absolutamente. ASI QUE DEJE A ELAS ESPERANDO en el auto, especialmente despus de que l me explico, que mi mama era capaz de sentirlo traspasar su casa, un intruso de su calibre, lo que significaba exactamente pasar a su puerta. Era suficiente para mi saber del sentido arcnido de mi mama, que le cosquilleara, si Elas entraba, adems de que yo oficialmente estaba ausente de la escuela. Saqu mis libros fuera de mi mochila, y los puse en un banco. Con el incidente de lo de Thompson, no poda hacerle frente a la escuela hoy. Solo no poda dar la cara. Mi celular son y rebot en el piso. Lo levant y lo revis. En la pantalla pasaban, llamadas perdidas, correos de voz, y mensajes de texto. Deba de tener por lo menos tres docenas de ellos! Solo revis los ttulos de los textos, sin embargo, saba lo que poda esperar de la mayora de ellos. Todo mundo quera detalles acerca de la clase de gimnasia. Taylor fue la nica que preguntaba si estaba bien. No haba nada, ni siquiera una burla o intento de chisme por parte de Bea. Rpidamente le escrib a Taylor solo para tranquilizarla acerca de m en la mayora. Le dije que la llamara despus de la escuela, si tena oportunidad. A Bea, no poda resistir un comentario sarcstico. Gracias te cuidas mucho le dije. Mis dedos vacilaron sobre el botn de ENVIAR. Debera saber lo mucho que me hiere? Para ella pareca que yo no exista. Quizs deba fingir qu no me importaba tanto. Llevaba el collar que me haba regalado ayer. Poda sentir todo el cuidado que haba puesto para armar las piedras del collar. Si quera fingir que nuestra amistad no le importaba a ella, bien. Pero todo iba a ser fingir. Pulse ENVIAR. Me quit el collar. Pens por un momento tirarlo al piso, pero solamente no pude. As que lo met en el bolsillo de mi mochila. Rpidamente, sub las escaleras para agarrar unas cosas. No tena idea de lo que se supone que una persona debe llevar a su Presentacin como Princesa vampiro, por lo que junte algunas cosas tiles como calcetines y ropa interior, saqu mi vestido ms bonito de verano, medias de nylon, y zapatos de tacn a The Vampire Princess of St. Paul

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juego. Del cuarto de bao recog mis artculos de aseo, algo de maquillaje, algo de mi joyera favorita, y perfume de sndalo de mi madre. Hice una pausa antes de lanzarlo a mi bolso, esto no era como si yo me estuviera robando a m misma. Eventualmente lo regresara de nuevo. Qu ms? Dinero. Regres a mi cuarto, frenticamente, excave en mis cajones hasta que encontr la coleccin de tarjetas de regalo. Muchos de mis familiares, especialmente los que no eran brujos, me los haban dado, cuando no saban que darme en mi cumpleaos o en las fiestas, por lo cual tena un fajo grueso de tarjetas de la tienda Barnes & Noble y de Home Depot. Ay, el dinero busque en mi tarro y solo tena mi penny jar18, est la haba comprado en una tienda de antigedades. En la penny jar solo tena como 20 o 30 dlares. No tena de lo que era importante, para llevar, luego en voz baja y quedndome quieta dije, de todo corazn Adis me volv hacia las escaleras y las baje con mochila al hombro. En algn lugar en lo profundo de mi mochila mi celular son. Lo ignor por ahora, revolv el armario del pasillo para encontrar mi impermeable. Levant la cortina de la calle para ver si todava Elas segu all. Pude ver las gotas plateadas de la lluvia en los faros reflejadas entre los arbustos y vallas. Me puse el impermeable, agarr mi mochila al hombro. Como el telfono continuaba sonando entro el buzn de voz, record cerrar la puerta y corr a la caliente dentro del carro. A dnde vamos a ir, mi Lady? A pesar de que era terriblemente anticuado como me nombraba, mi corazn dio un vuelco cuando Elas me llamo su Lady. Yo vea las gotas de lluvia por la ventana. Eran ms lentas ahora? Deber el sol salir pronto? Yo no quera que Elas se lastimara, as que dije: Al subterrneo?
18 Es como una tarjeta de dbito

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Captulo 16
Traducido por Mayte 008 Corregido por ...LaDyLoVe...

e alegr de no haberme puesto mi vestido de verano, cuando Elas cuando me mostr la vista del pozo.

La lluvia haba disminuido considerablemente en el momento en que nos estacionamos en el barro del vecindario de Swede Hollow. Las nubes cubran el cielo. La lluvia haba cambiado a una ligera llovizna miserable, la cual corra por el cuello de mi abrigo y mi pelo se me pegaba a la cara. Estas bromeando, verdad? El bloque residencial estaba desierto; aparentemente en esa rea la gente trabajaba de 9 a 5. Elas se puso de cuclillas, en medio de la calle vaca, hacia una boca de alcantarilla, llevaba una barra de hierro que haba sacado de la cajuela de su carro. Me recargu contra la puerta del carro con los brazos cruzados sobre el pecho. Mi cabeza se mova consternadamente con incredulidad. Ok, no saba lo que deba esperar cuando suger que nosotros nos ocultramos, pero tengo que meterme en la cabeza que los vampiros son creaturas naturales. Lo ltimo que esperaba era que Elas me llevara a un drenaje por la alcantarilla. No esperaras en serio que yo baje por ah. Elas haba hecho ya la tapa a un lado. Por un momento me miro, con su orgullo herido. Hay ms que ratas en los tneles, mi Lady si t me quieres seguir, ya lo veras. Ola el olor caracterstico del drenaje incluso desde la distancia. De ninguna manera. Con una rpida mirada a un relmpago en el cielo, el definitivamente se dej caer.

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Ha llegado el momento de que regrese. Usted podr hacer lo que quiera, por supuesto, su Alteza. Pero lo que usted elija, deber hacerlo rpidamente. Sera una larga caminata, a pie y majada hacia casa. Adems yo no poda ir a casa. . .no esta noche, de ninguna manera. Estaba preocupada de que mama pudiera por arte de magia encerrarme por as decirlo. Esto me asusto, especialmente ahora que saba que los vampiros fueron esclavizados por las brujas. Debera saber lo que ella me hara? Me estremec solo de pensar en los tneles hmedos, pero dije. Bien voy. Con una inclinacin de cabeza, Elas comenz a descender. Justo por debajo de la boca de la coladera, por una escalera desapareci en la oscuridad. Al bajar a solo un pie de distancia, dentro era todo tan oscuro, me senta perdida no poda ver ninguna seal de Elas. Me arrodill junto a la abertura y vi hacia abajo. Uh, hola? Casi salt cuando el rostro de Elas se materializ fuera de la oscuridad. Por favor mi Lady. Dmonos prisa. Y se fue de nuevo. Pero no puedo ver. Su voz sin cuerpo hizo eco, por el aire hmedo que flotaba del agujero. Yo te guiar. Date prisa, no podemos ser vistos aqu. Necesitbamos cerrar la alcantarilla, detrs de nosotros? Vi la pesada tapa de la alcantarilla. Trat de moverla, pero no importo lo duro que mis msculos trataban, no se mova no puedo hacerlo. Enviar a Cerberus para que oculte nuestro rastro. Con pisadas suaves y sonido metlico se fue adentrando. No quera quedarme muy atrs, as que finalmente me mov. Tentativamente, puse un pie en el primer peldao. Se senta demasiado delgadas y resbaladizas las escaleras, el agujero pareca demasiado profundo y oscuro. Contuve la respiracin y me agarr a la parte superior con mis manos. Cuando baja, volte hacia arriba. El cielo estaba gris con nubes circulares negras. Mis rodillas temblaron.

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Yo no quiero hacer esto. Mi voz sonaba inestable y dbil. Solo baja. No esta tan lejos.

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A pesar de que me lo garantizaba, se me haca muy difcil para m lanzar cada paso a la entrada de ese horrible lugar, sobre todo ahora que las sombras me rodeaban por completo. Y no poda ver nada. Fue como dejarme caer por la escalera con los ojos cerrados. Solo que era peor, porque no importaba lo que hiciera no poda ver hacia donde iba. Yo no s si puedo hacer esto dije. Cuando vi hacia arriba por el cielo gris, la decolorada salida no era ms grande que una dona. Mi estmago se encoga y retorca. Mis rodillas se bloquearon. No poda ir ms abajo, instantneamente, tuve que luchar con la tentacin de trepar hacia arriba por el camino que haba llegado. La luz estallo debajo de m. De repente, pude ver que estaba ya en el ltimo escaln, a ras del piso. Salte hacia abajo rpidamente, agradecida de ver tierra firme. El tnel se vea a lo largo, vi un pasaje tallado a mano. Un conjunto de vas del tren que corran hacia el centro. Elas tena una linterna con un haz de luz grande. Movi su linterna para iluminar alrededor y la apunto hacia una cmoda cerca de la pared la cual n estaba llena con linternas de varios tamaos y calibre de luz. Me quede boquiabierta cuando me di cuenta del joven, con rostro plido, ojos oscuros, sentado silenciosamente en una silla cutre de mimbre. Su cabello oscuro le caa en mechones desordenados. Sus ojos eran pozos oscuros que me miraban, sin pestaar. Su Alteza, l es Cerberus. El guardia de la puerta Elas dijo cundo el jovencito se levant y se inclin en mi direccin. Eh, hola dije. El muchacho asinti con su cabeza. Tomando un linterna de la pila, me la entreg a m. La tome. Con otra sacudida de su cabeza, el chico trep por la escalera. No le molesta la luz del sol a l? pregunt. l es humano Elas me dijo simplemente. Quizs en la oscuridad Elas pudo ver mi expresin, afectada, porque el agreg: l se siente bien cuidando. Se siente mejor aqu que arriba, en cualquier caso. De un tiempo ac, hemos tomado en nuestro cuidado a personas que no tienen un lugary en cambio, ellos nos guardan mientras estamos dormidos o vulnerables. Elas apunt su linterna hacia abajo por las vas. Ahora, si me siguieras?

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Bueno, ya haba llegado tan lejos, o no?

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Encend la linterna que el extrao chico me haba ofrecido, y segu a Elas caminando a travs de las vas. La linterna aluzaba alrededor de la cmara, te sorprendera lo alto de los techos. A intervalos, se vean gruesas vigas de madera reforzando el tnel. Agradec llevar mi abrigo. El aire del subterrneo era frio y hmedo. El olor que haba asociado al alcantarillado era ms dbil aqu, aunque haba agua en la piedra arenisca marrn, por lo que las paredes parecan estar espolvoreadas con una fina capa de brillo. Nos movimos a lo largo del pasillo sin hablar. Se senta un silencio respetuoso. Los sonidos de algo escarbando en la piedra se escucharon haciendo eco en la caverna oscura. Levant la linterna para tratar de ver lo que era. Cuando un murcilago revolote sobre mi cabeza, chill asustada casi chocando con la pared entre las piedras. Elas sonri con gracia, y su mano me agarr del codo para estabilizarme. Durante mucho tiempo hemos compartido nuestros espacios cuando hay luz del da con los murcilagos me dijo. Por lo tanto somos socios. Yo sonre como apreciando la informacin, pero todo lo que pude pensar fue: Ewww! El murcilago pasaba dentro y fuera por la luz de la linterna, pens que era mejor no molestarlo. Ms adelante escuch un murmullo de gente. Con un breve toque en mi hombro, Elas me dirigi hacia una abertura natural en la pared. Nos paramos fuera de las pistas y nos metimos por una entrada. El interior revel una extraa escena. Un riachuelo flua entre el banco de arena. Las ranas se asomaban por el borde. Una se dej caer al agua salpicando agua mientras caminbamos por la orilla. Esto es Cool, resopl. El aire ola fresco. Solo un toque de oscuridad con moho estropeaba el aire. Las paredes de esta nueva cueva estaban combinadas con piedra arenisca del rio que corra. El techo debera sentirse ms como una caverna a excepcin de las barras que se vean eran vigas de acero y hormign rotos formando un techo artificial. Ocasionalmente las paredes retumbaban con los sonidos del trfico que pasaba sobre nuestras cabezas. Elas continuaba llevndome a lo largo del banco de arena del rio. Una vez ms me sorprendi la aparicin de una centinela quien estaba parado fuera de las sombras y bloqueaba nuestro paso. Su largo y fibroso cabello pareca todo blanco The Vampire Princess of St. Paul

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y sus ojos sobresalan un poco, me recordaban a los peces albinos ciegos de una cueva. Ella vesta pantalones cortos color caqui de los que usan para hacer senderismo, botas de combate y una camiseta debajo de una chaqueta de los del ejrcito. Cuando ella vio a Elas, le dio un saludo respetuoso y luego saludo a todos haciendo un click con sus talones. Sir! En descanso dijo Elas despus de devolverle el saludo. Te presento a su Majestad Anastasija Ramss Parker. Pedimos solicitud para entrar en la ciudad. Por supuesto dijo la guardia. Bienvenido de regreso capitn. Sonri y entonces los dos se estrecharon la mano. Me dijo Elas: me temo mucho que no podrs verlos. La corte duerme. EL PASAJE ERA AMPLIO. ESTALACTITAS goteaban desde arriba, con patrones elegantes, y enrejados. En distintos rincones y grietas la gente dorma. Voy a ser honestano parecan del todo humanos. Haba algo de animal en la forma en que se acurrucaban. Hombres y mujeres uno sobre el otro y la mayora estaban completamente desnudos. Sus cuerpos plidos brillaban como depsitos de alabastro. La corte del reino de la oscuridad realmente esta apartada Elas dijo formalmente, gesticulando en direccin de la plataforma que no haba notado al principio. Haba una cascada que divida el centro, haba un hombre sentado en una hendidura como si se tratara de un trono. Pap? le pregunt, reconociendo la figura. Di un paso ms y mi luz brillo directamente en su cara. Su Alteza esta indispuesto. El sueo lo ha reclamado. Oh mi voz era pequea. Yo mova mi luz alrededor de todos los cuerpos desnudos. Todo el mundo pareca haber cado en montones, como vctimas de una horrible plaga o un desastre nuclear. Estn bien? No, somos inmunes a temperaturas de todo tipo. Oh yo senta la suave arena. As que aqu es donde t vives?. El vio alrededor como si tratara de ver el lugar antes que mirarme a m. Si dijo finalmente. Lo s, es difcil de imaginar, pero tiene su belleza. Esta noche lo veras transformado en un brillante palacio, vivo con sonrisas y alegra. l estaba en lo cierto en una cosa: yo no poda imaginrmelo. Lo que describa sonaba bonito, pero lo que vea era ahora un poco inquietante.

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El sueo me est llamando tambin, mi Lady me dijo. Pronto voy a ser de poca utilidad para ti. Tu tomaras una siesta? Ahora? estaba horrorizada ante la idea de ser abandonada entre todos estos vampiros sin vida. Me vio afectado. Tengo que hacerlo. Por favor, permanece despierto, conmigo, Elas. Har lo que pueda me dijo. Tomando mi mano, me llevo a un lugar cerca por donde habamos entrado. l se sent en el suelo, con la espalda contra la pared de la cueva. Despus de una breve vacilacin, me quite la mochila y la coloqu en el suelo arenoso. Incmodamente me sent sobre ella. El lugar que haba elegido estaba oculto de la vista de los dems de la corte cadaverosa. Elas dej caer los parpados, pero luchaba para mantenerlos abiertos. Me acurruqu junto a l, sintiendo el calor de su cuerpo. Era esta la vida que esperaba tener como un vampiro? Durmiendo desnuda en una cueva durante el da? Te gustara ser quieres? Hummm? Elas preguntaba adormilado. Levant mis manos para indicar los habitantes inertes de la cueva. Quieres este estilo de vida? Pero su respuesta no llego. l se haba quedado dormido rpidamente. ME SENTE UN RATO con el trasero enfrindoseme y sintindome estpida y aburrida. Qu hora era? Me preguntaba. Saque fuera de mi bolsa, mi celular. Eran cerca de las tres. Finalmente pronto se pararan. No haba seal del telfono, ni una barrano me sorprendi, lo supuse, teniendo en cuenta el montn que bajamos por el subterrneo. Me entretuve viendo mis mensajes. La mayora era de gente que conoca solo un poco. Haba un mensaje el cual no lo haba notado. Era de Nikolai. Quera que saliramos esta noche. Y hablar acerca de nuestro dilema! Estar aqu con los vampiros inconscientes y tener mi presentacin en una corte exiliada, o ir al boliche con un brujo rockero cuya familia era cazadora de gente cmo est? Elas suspiraba tranquilamente en su sueo. El agua goteaba por las paredes hmedas y olorosas. The Vampire Princess of St. Paul

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Me senta como succionada, atrapada. Pero, podra encontrar el camino de regreso?

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Primero, saqu una libreta y una pluma del bolsillo delantero de mi mochila. Mi pluma se mova sobre la media hoja que haba sacado. Qu escribo? Lo siento. Tuve que irme, tengo otra propuesta mejor era lo exacto, pero sonaba duro. La gente muerta desnuda no es lo que quiero ver. Voy a ir al boliche sonaba muy frvolo. Quiero decir se supona que deba ir a mi Presentacin no a una cita con Nikolai, no era culpa de Elas yo encontraba esta caverna del sueo vamprico muy inquietante. A fin de cuentas decid que no le deba ningn tipo de explicacin. Escrib simplemente Lo siento, y dej mi nmero telefnico y mi nombre. Te ver en la noche como te lo promet. No tena idea de si Elas tena un celular, pero l me haba sorprendido con su carro. Sent una pequea punzada dolorosa cuando le puse la nota entre sus dedos, pero no poda expresar mis sentimientos en una breve nota. Elas se mereca ms. Todo suceda tan rpido. Solo ayer encontraba a Thompson molesto. Hoy trataba de comrmelo. Y me crecieron colmillos. Hoy tambin estaba, sentada en una cueva bajo St. Paul rodeada de gente que pareca muerta aunque en un futuro no se veran as. Probablemente debera regresar haber regresado a la escuela cuando Elas me pregunt a donde quera ir. Podra haberme sentido bien con mi estricta rutina normal. Desafortunadamente, era demasiado tarde ahora. Me met por el estrecho pasaje donde esperaba el centinela. Ella frunci el ceo al verme. Quien est all? me pregunt. Anastasija Ramss Parker le dije tratando de sonar con autoridad, agregu. La Princesa Vampiro. Nos quedamos viendo una a la otra. Esper a que se quitara de mi camino y me diera el paso, pero no lo hizo. Se supona que tena que pedirle permiso para salir? Me pregunt si ella era un ser humano, como el otro chico, y si podra empujarla fuera del camino si se necesitaba. Uh, tengo que irme dije. Ella frunci el ceo. Obviamente me saltaba el protocolo, pero ella cabece y se apart a un lado. Como Su Alteza, quiera.

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Pas junto a ella, con un gesto de cabeza en seal de reconocimiento. Ella meti su cabeza en el pasaje como si buscara alguna cosa. Y su escolta? l est dormido le expliqu. A su escptica mirada, le agregu. Est bien. De cualquier manera, regresar. Ella pareca estar a punto de protestar, pero vea que trataba de detenerse en hacerlo. Claramente ella tena que custodiar la puerta, pero no saba si dejarme salir sola. Finalmente, se encogi de hombros. Buen viaje, Su Alteza. Uh, gracias cuando empec a volver sobre mis pasos. Por suerte nuestros pies haban dejado huellas sobre el banco de arena. Apunt mi rayo de la linterna sobre ellos. Una vez ms me maravill de las paredes que rodeaban la caverna parecan como acantilados sobre mi cabeza. En algunos lugares la pared sobresala hacia afuera y tena que aferrarme hacia la piedra para evitar mojarme con el agua del piso. Llegu a la desviacin. Arrastrndome a travs de ese agujero me llevo otra vez sobre las vas del tren. Haba estado esperando a seguir nuestras huellas, pero para mi sorpresa descubr que haba senderos para ambos lados. Habamos venido de la izquierda o de la derecha? Mi sentido de orientacin era bastante bueno, siempre y cuando el sol estuviera para gobernarme. En la oscuridad estaba completamente desorientada. Solamente tena que adivinar. Por lo menos me acorde que no estaba muy lejos. Si no me cruzaba con el nio raro que tena linternas, me dara la vuelta y retrocedera. Trate de no recordar las historias de nios que moran despus de perderse en la cueva Wabasha19. Pareca que cada ao el reportero del Pioner Press escriba algo acerca de unos idiotas que hacan espeleologa y nunca regresaban. Por supuesto, ahora me pregunto si ellos caan en una guarida de vampiros que haba sido descubierto por algn centinela? Despus de todo, algunos cuerpos nunca se encontraron. Mientras caminaba, el grado de luz pareci cambiar, al parecer era gris. Pareca que se colaba algo de sol en la oscuridad. Por el contrario el aire se haba vuelto
19 Un grupo nico de cuevas de piedra arenisca a lo largo de las orillas del Mississippi. las cuevas tienen una historia fascinante. entre otras cosas, que sirvi como una discoteca y guarida de gnsteres muchos en la dcada de 1920 y los aos 30.

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pesado, con un olor ftido, amargo, como a la orina humana. Mi luz brillaba en las paredes, se vean grafitis de pandillas. El suelo estaba lleno de botellas, colillas de cigarros, botes de aluminio, y cosas ms repugnantes y con basura menos identificable. Saba que haba tomado el camino equivocado, y estaba cerca de regresar cuando escuche un fuerte traqueteo y como un zumbido de un motor. Otros ruidos de trfico, seguidos junto con una brisa fresca con olores de la ciudad. Debera estar caminando hacia una salida alterna. Decid seguir adelante. Si poda ver una forma de salir por all, lo hara. Haba varias rutas. Un tnel que desapareca por debajo de la ciudad, y otro que se diriga hacia la luz del sol. Haba algn problema? Si, la salida estaba bloqueada por una verja de metal, con barras en forma de cuadricula. Sin inmutarme, inspeccione la reja. Despus de todo, era evidente por el grafiti que otras personas haban pasado por ah. Efectivamente, alguien haba aflojado la esquina inferior. Tuve que tirar de la esquina oxidada. No pasara con mi mochila, pero con algunas maniobras lo hice y la pas despus de m. Por supuesto, donde haba apoyado mi vientre, hacia a toda mi ropa apestosa algo. Trat difcilmente de no pensar en esto. Qu asco! Me sal de la mejor manera posible y busqu el aire fresco, tal y como estaba. Yo haba salido por algn lugar cerca de lo bajo de la ciudad, por los depsitos del tren. Todava llova ligeramente, y el cielo tena un remanente de gris. Los sonidos del trafico venan desde el puente Mound a lo lejos se vean ruedas de trfico sobre el asfalto. El ferrocarril se extenda a travs de la orilla del valle situado entre acantilados de arenisca. Los carros del tren estaban vacos sobre las vas, sus paredes estaban adornadas con el arte urbano. Haba garroteros en las vas y sobrevolaban palomas asustadas, en crculos caticos. Se escuch el silbido de un barco desde el Misisip, el cual se vea entre los carros. Me dirig en direccin del rio. Saba que la carretera Shepard Road estaba en una de esas calles hacia abajo no vi ninguna persona extraa entre el centro ni el lado este. Mi madre nos haba llevado accidentalmente una vez que se perdi buscando una direccin a la entrada del museo de ciencia. Iba a ser una larga caminata. A pesar de que poda ver el camino hacia abajo a la ciudad. Por lo menos hubiera podido tomar un autobs a la ciudad desde all. Cuando haba decidido no ir por mi licencia de conductor, me asegur de tomar el autobs escolar. Mientras caminaba, me di la vuelta para abrir mi telfono.

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La primera persona que le envi un mensaje fue a Nikolai. Le dije que si ira y le ped los detalles de la cita. Oh, y deba recogerme en algn lugar pues yo no estaba en casa? Le expliqu que haba peleado con mam. Cuando, Le pregunt por Taylor, y que como haba pasado el resto del da en la escuela. Yo era una paria totalmente ahora? Crea que nunca podra mostrar mi cara? Para el resto de mis amigos y no tan cercanos amigos, tratara de decir que lo que paso fue por el sobresalto del accidente de Thompson. Es decir tratara una manera de explicar que no involucrara la palabra Vampiro o explicar que haba sido un caso de locura temporal. Quizs debera decir que est enamorada de l? La gente creera que lo bes por ser bondadosa y luego avergonzada me escaria? Asent con mi cabeza y atraves la acera empinada. Mis piernas se sentan tensas debido a la empinada pendiente, tendra que contar a todos la misma mentira. Seguro, me senta una mentirosa, pero mira nadie me creera si digo la verdad; quera una probadita de la sangre de Thompson, porque me haba enterado la otra noche que era un vampiro, y nada menos la princesa vampiro! De ninguna manera. Podran creerme? De todos modos, voy a tener que pasar los nervios por ser la rara inepta desadaptada quien se desmay delante de un deportista tonto. Es la clase de cosa que se espera en High School. Al ser un vampiro? No tanto. Especialmente cuando una parte de ser vampiro era participar en una cueva y dormir desnudo. Se sentira extraa como aliengena. Quizs siendo mitad vampiro tenia excusa de la espeleologa nudista? Mir hacia el cielo. Por la tarde caminando pens; siempre en un punto medio, mi biorritmo hablaba, pero no me senta obligada a dormir en el da. Por lo menos nunca lo haba hecho en el pasado. Por supuesto antes de hoy, yo nunca haba tenido colmillos tampoco. Finalmente, llegu a la empinada cima de la colina, la cual me llevaba hacia la parte ms baja el centro de la ciudad St. Paul. Hoteles y edificios de oficina se extendan a los cielos. Los trabajadores de cuello blanco se recargaban cerca de las puertas para fumar sus colillas de cigarrillos. Caminaba hacia la oficina postal, pasando por debajo de un puente cubierto de piedra. Nunca supe si estaban trabajando, vi una ruta area varada all, y pens que se haban quedado de cuando esta parte de la ciudad era ms concurrida. The Vampire Princess of St. Paul

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La lluvia empaaba mi cara. Me encog en mi chaqueta. Checaba mi telfono a cada rato. La escuela estaba ms cerca. Me preguntaba lo que Bea etaria haciendo, y el Sr Martnez sabra ya de mi ausencia. Quizs Taylor y Bea estaban reunidos en su locker? De qu hablaran? En ese momento apareci un mensaje de Bea. El sonido de la alerta del telfono casi me hizo tirarlo. Hablando de tiempo espelznate. Yo estaba pensando en ella. Por supuesto, debera ser una coincidencia. Esto no era magia. Ella si era una verdadera bruja ahora. Podra ella sentir mis pensamientos? Me qued mirando el telfono. Debera contestar? Qu estara haciendo? Aunque por lo menos no estaba completamente evitndome, qu eso ya era bueno, cierto? La luz cambio, as que me lanc para atravesar al cuarto carril de la calle. No estaba segura del drama de Bea me hara en ese momento, as que guarde mi telfono en la mochila. Los cielos oscurecidos se reflejaban en los grandes edificios. Met mis manos en los bolsillos de mi impermeable tratando de mantenerme caliente. Pensaba en Nikolai. Saba que era un estudiante de primer grado en la universidad. Qu? l era msico? O algo as eran sus negocios? No recordaba bien, pero saba que l tena un apartamento con algunos otros estudiantes de la universidad. Le habra llegado mi mensaje realmente querra salir conmigo esta noche? Mi mam estaba probablemente de camino a casa para el almuerzo antes de ir a su clase de Sto. Thomas. Se habra dado cuenta de mi ausencia? La escuela le habra reportado mi falta? Como en respuesta a mi pregunta. Son el telfono. Era Nik. Ms magia convocatoria? Hey dijo, tratando de sonar relajado y no sin aliento cuando me respondi. Hey le dije. Su voz sonaba clida y familiar. Me encontr a m misma sonriendo al sonido de su voz. Me llego tu mensaje. Te puedo recoger en cualquier lugar. Qu pasa con tu mam? Lo bueno de Nikolai era que no tena que mentirle acerca de nada. Estoy en medio de toda la cosa medio vampiro y me asust de estar esperando. Sent que trataba de poner un hechizo de compulsin en m, mi madre para ponerme bajo arresto domiciliario hasta la prxima luna llena. Ella quiere que haga la prueba de Iniciacin otra vez.

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Es una locura agreg. Entonces qu vas a hacer?

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No lo s. Pero me alegro de salir contigo esta noche. Yo, he, realmente necesito alguien con quien hablar. Dnde ests? Quieres venir aqu a pasar el rato? Eso sera genial. Nikolai se detuvo junto a la parada de autobuses. Con una mirada consiente de las otras personas que estaba esperando su coche, me deslic en su auto. Tena puesto el desempaador del parabrisas, pero se senta divino el calor en comparacin de afuera con la humedad y el fro. Me met en el interior. Gracias por echarme la mano le dije, poniendo la mochila entre mis rodillas. Me dio una mirada severa, como si fuera mi profesoro mis padres vindome con esos ojos oscurecidos como si fueran de oro lquido. Debera preguntar por qu no ests en la escuela? Hubiera tenido que explicar acerca de cazar como vampiro a Thompson? No? Eso lo sorprendi, y desapareci una sonrisa burlona. Oh. OK. Ahora me senta mal. Me mord las uas. Son cosas de vampiros dije cautelosamente. Y no me quieres decir porque soy un cazador, cierto? Asent con mi cabeza. El carro se movi por los altos y se dirigi hacia el centro. No haba muchos carros en las calles, pero las luces estaban mal sincronizadas. Avanzbamos y nos frenbamos en cada semforo. No dijo nada por un rato. El limpia parabrisas est en un ritmo muy lento. Desde la Iniciacin, mi padre me empujo al entrenamiento me dijo. Pienso que el nmero de vampiros nos sorprendi a todos, la gente asumi en gran medida que haba muchos vampiros en el Nuevo Mundo. Yo no dije nada, aunque mi mente se dirigi de nuevo a la cueva y a la pila de cuerpos sobrenaturales, inertes en la caverna. Nuestros ojos se encontraron brevemente, pero desvi la mirada rpidamente. El limpia parabrisas pareca que iba a mi ritmo cardiaco. The Vampire Princess of St. Paul

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Me gust la idea de ser un cazador mucho mejor, cuando pensaba que yo no tena que matar a un vampiro en realidad. Solt el aliento. Es difcil continu. No tienes idea de la cantidad de odio que tena porque no quera realizarlo. Es duro librarse de todos los prejuicios del enemigo. Pero entonces apareciste t. Me mir entonces, y algo hizo que mi corazn golpeara contra mi pecho. He tenido un flechazo por tanto tiempo dijo. Y la primera vez que finalmente conect contigo, resulta que eras un Dhampyr. Esto desorden mi mente, lo sabas? Tuve que reflexionar mucho. Cmo dejar de fumar? Dej escapar una sonrisa amarga. No es tan fcil. El manto de cazador se pasa de generacin en generacin. Soy hijo nico. No puedo solamente dejarlo a un lado. Y yo soy la Princesa de los Vampiros dije. Creo que somos los chicos ms afortunados. EL APARTAMENTO DE NIKOLAI estaba al dar vuelta en el ltimo piso del edificio en la sombra del edificio Witchs Hat, era con forma medieval con un techo cnico. Era el barrio de ricos extravagantes justo sobre Wrongque era como Minneapolisle llamaba al borde entre las dos ciudades. Admir el estilo cuidado de los jardines cuando Nikolai abri la puerta. Me sorprend al darme cuenta que estbamos solos. Al levantar las cejas cuestionndolo, dijo. Mis compaeros tienen clases por la tarde. Oh dije, sorprendida de cuan pequea sonaba mi voz. Haba estado a solas con otros chicos, pero nunca con uno tan mayor. Me pregunt lo que l esperaba. Hara algn movimiento conmigo? Quera que lo hiciera? Una puerta abierta a una habitacin interior se vea unas escaleras. Nikolai subi por las escaleras. Haba un descansillo donde alguien haba colgado un poster de tamao natural de su hroe el Sr Spock. Yo vi la pelcula dije tratando de hacer conversacin. Huh? Nik dio un vistazo al cartel, y entonces dijo. Oh, es de Stevie. Ella es nuestra residente nerd. The Vampire Princess of St. Paul

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Ella?

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Nik us sus llaves para abrir la puerta superior. Con una floritura, la abri. Bienvenida al chez Nikolai. Era impresionante. Haba esperado una especie de tpico departamento de soltero, pero Nikolai y sus compaeros de piso me dieron un grato sabor de boca cuando menos la primera impresin. El primer cuarto era un gran saln lleno de ventanas. Si hubiera sido un buen tipo de da, el lugar estara lleno de luz. Los sofs parecan todos nuevos y sin manchas. Una mesa de centro con cubierta de cristal tena un florero, pero en la cubierta haba una pila de revistas con ttulos de manga y los comics de Marvel. Un arco lo atravesaba era el tpico cuarto designado a comer, pero Nik y sus amigos lo tenan claramente declarado como el centro de entretenimiento. Juegos de consola, TVs, stereos, y todo hacinado en las paredes. Que no eran de electrnica eran estanteras rebosantes de DVDs, CDs, libros de bolsillo, novelas grficas y ms comics e incluso alguien tena una coleccin de vinilo. Haba dos puertas. Una diriga a la cocina que pareca estar llena de pilas de cajas de pizza y los envases para llevar y el otro llevaba a un pasillo oscuro, probablemente dormitorios y un cuarto de bao. Entonces qu te parece? No puedo esperar a vivir por mi cuenta, dije. Me gustara un lugar as. Te voy a ensear el resto, me dijo. Yo estaba un poco nerviosa, pero l me toco y me tomo de la mano con una sonrisa emocionada. El pasillo oscuro se tradujo en un cuarto de bao, el que mire y pens: una gran cantidad de nios viven aqu. Pero despus de pasar por el cuarto de John y el de Stevie, que solo vislumbr atreves de una cortina de cuentas. Nik seal a otro conjunto de escaleras. Mike y yo tenemos el tico. Espera a que lo veas. Es impresionante. La escalera del tico era recta, estrecha y empinada, pero Nik encendi una luz a mitad del camino para iluminar el espacio. Los pisos del tabln de madera estaban pulidos y con un brillo clido. El techo era lo suficiente alto para m y poda estar en posicin vertical era un techo con vigas en forma de dos aguas. Aire fresco llegaba de donde haba una manivela abierta. Cada chico tena una buhardilla con un futtn y un arreglo de aparadores antiguos. Era como una especie de pintura.

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Y muy, muy ntimo.

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Me di cuenta que ese espacio deba ser de Nikolai. l tena una guitarra elctrica, negro brillante recargada en su futtn. Libros escolares apilados en el piso con papeles y una laptop. Casualmente, se sent en la cama, y dio unas palmaditas en un lugar para que me sentara. Quera decirle que preferira pasar el tiempo en la sala de estar, pero no era verdaderamente cierto. Nik se vea especialmente bien hoy. Tena el pelo bastante largo, haba empezado a enroscrsele en las puntas debido a la lluvia y la camiseta que traa, haca poco para ocultar su cuerpo delgado y atltico. Pareca que estaba duro, su cuerpo y se vea peligroso como un cuchillo. Ver a Nikolai, haca que me recordara de un cuchillo, actualmente. Haba algo en el que pareca que estaba tirante. Me asustaba pero era muy excitante. Me encontr jugando nerviosamente con el dobladillo de la manga. Deseaba haberme puesto algo menos soso que mi cutre camiseta vieja de Sailor Moon y un impermeable desalineado. Entonces, escuch tu lbum la otra noche, admit. Realmente eres un buen cantante. Gracias, dijo bruscamente. Su mente pareca estar en otra cosa, porque sus ojos estaban viendo a lo lejos a varias cosas de la habitacin. Me sent algo desesperada por llamar su atencin, su aprobacin, as que empec a balbucear. No es mi tipo de msica habitual, ya sabes pero suena muy bien. Tu banda. Realmente pienso que... Antes de que pudiera dejarme en el ridculo ms grande yo misma, su boca detuvo la ma con un beso.

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Traducido por Mayte 008 Corregido por majo2340

Pero mi mente, que debera estar concentrada en la suavidad de sus labios, enrojecidos. Pensaba: por qu tena que hacer esto? Mi Oh es tan sexy, tendra grandes atributos este chico? No lo s. Slo era yo usualmente, siendo la misma idiota, ordinaria. Tena que estar pensando acerca de sus besos del momento, en qu me invit a sentarme junto a l? Despus de todo era slo un chico. Vea como maniobraba para quitarme la chamarra de la lluvia, sus manos se deslizaban lentamente por el contorno de mis brazos ya descubiertos. Ok, tena el cerebro ya todo derretido. No pensaba ms. El instinto se hizo cargo. Mi cuerpo responda por si solo sin que yo pensara. Haba una sensacin desesperada persistente que aumentaba rpidamente, que me haca temblar bajo su toque. Mi aliento se agit. Sus manos se movan por mis brazos, y senta que quera lloriquear y pedirle que continuara hacindolo. Pero en ese momento las desliz por debajo de mi camisa, mi cerebro estall de nuevo. Duramente. Lo aparte. Um, le dije, no estoy segura que le dije para explicar mi reaccin que rompi este momento. Nikolai pareca verme disgustado. Lo siento dijo. Es solo que he estado pensando en tus besos desde hace tanto tiempo. En serio? No tena intensin de preguntarle en voz alta, pero se me escapo. Quiero decir siempre haba pensado que l iba tras de Bea y no de m. Se rio suavemente. Sentndose nuevamente, hecho los hombros hacia atrs y se recarg en la pared, se vea como que trataba de obtener un buen ngulo de m. The Vampire Princess of St. Paul

ncluso cuando te est besando un chico extremadamente bien parecido, no hay tiempo de estar pensando.

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S, realmente as es. Te dije que estaba enamorado de ti. Por qu te sorprendes? Me frot los brazos desnudos, sintiendo el fro repentino que su ausencia haba dejado en m. Pensaba que estaba fuera de tu liga. Me encog de hombros. De todas formas, mis ojos pueden ser espeluznantes como un tipo de discapacidad. Sacudiendo la cabeza, me dijo. Ests bromeando? Eso es lo que te hace tan condenadamente caliente. Caliente? Yo? La forma en que me vea, saba que l lo deca en serio. Luego muy despacio, y con cautela se inclin para darme otro beso en los labios. Lo dej. Cuando l se qued all, esperanzado, toc con su lengua la ma. Un poco ms tmidamente, me bes de nuevo. Esta vez yo inici la exploracin, y descubr que l saba muy bien. No como la sangre, pero se senta caliente y vivo. Hm? Sin embargo, por extrao que fuera, mi ritmo cardaco se aceleraba. Mi beso se aceleraba desesperadamente, como si quisiera devorarlo. Una pualada dolorosa y una sensacin extraa hicieron clic cuando mis colmillos descendieron. Oops, dije, ponindome la mano delante de mi boca para no daarlo por mi transformacin. Murmur. Lo siento me dej llevar. Me mir por debajo de sus pestaas y mostr lo que solo podra ser una sonrisa. No hay necesidad de parar. Si pero ahora quera morderlo. Qu tontera es esta? Um, necesito uh, ir al bao. Ya vuelvo. Y con eso. Sal corriendo por las escaleras y tropec con ellas antes de que siquiera pudiera decir una sola palabra de protesta. Finalmente encontr el bao, cerr la puerta. Ni siquiera me molest con encender la luz. Nerviosamente, me cheque en el espejo. Sip. All estaban. Mis caninos haban crecido alargndose y, con una punta mortal en ellos. Por lo menos mis ojos no se haban puesto como los de los gatos con ese reflejo. The Vampire Princess of St. Paul

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Esto era ciertamente un acontecimiento desconcertante. Ni siquiera poda besar a un chico sin querer morderlo. Esto iba a ser un infierno en mi vida amorosa. Cerr la tapa del inodoro, me sent, con la cabeza entre mis manos y toda desanimada. Con las palmas de mis manos golpe las mejillas, mis colmillos, maldita sea mordieron mi lengua. Ow. Maldita sea! Se escuch un golpe suave en la puerta. Est todo bien ah? No, esto es una mierda! Me mord la estpida lengua. Ok, no podra estar ms sensible, pero me sorprend con su sbita presencia e increblemente frustrante situacin. Acaso ped ser un vampiro? No. En efecto, no lo consideraba una opcin hasta ayer. Ahora tena colmillos, sangre y cuevas raras. Slo quera estar con un chico lindo y cool. Puedo ayudarte? Nikolai pregunt desde el otro lado de la puerta. Grandioso. Simplemente grandioso. Me limpi las lgrimas de la esquina de mi ojo. Quiero decir t piensas que soy muy malo besando o lo que sea? Abatida abr la puerta, casi tirando de las bisagras. No! Me gustas! Yo Dej de hablar porque me di cuenta al abrir que l haba estado tratando de verme por la cerradura de la puerta, y vi de pronto como se levant, con aire de culpabilidad. Sus ojos estaban muy abiertos y apunt a mi boca. Tu, um, colmillos estn salidos. Oh. Mi mano vol para cubrirme la boca. Oh, mierda. Me encerr tras la puerta. Con un golpe fuerte. Mi primer cita con Nikolai y no haba resultado como lo esperaba. Solo poda llorar. Podemos jugar a los bolos? Pens que queras jugar a los bolos, grit. Hubo un silencio atnito desde el otro lado de la puerta, seguido de una risita. En realidad, si, suena como una idea genial. Una vez que mis colmillos se haban escondido y Nikolai hizo algunas llamadas a sus amigos, cautelosamente sal del bao. Esperaba que actuara avergonzado como yo me senta, pero el pareca que tena ya otro propsito, y no daba

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importancia a lo sucedido. Me ofreci mi impermeable y me dio un beso en la mejilla. Vamos a volver a empezar, ests de acuerdo? Asent con la cabeza, agradecida por la sugerencia y por su beso. Pareci que mis hombros se relajaron de la tensin que ni siquiera saba que traa. S que me haba estado conteniendo. Pensaba que l iba a renunciar a nuestro romance e bamos a terminar y solo seriamos amigos. Le di un abrazo rpido. Gracias, le dije. Por tu comprensin. Yo no dije que no estoy confundido. Me sonri. Nuestras caras estaban lo suficientemente cerca para otro beso. Debera de haberme alejado, pero no lo hice. T ests primero caliente y luego fra, pero te puedo esperar y ser paciente. Y los colmillos? Lo solt del brazo porque no estaba segura de que me fuera a gustar la respuesta, pero l me sostuvo antes de que lo pudiera hacer y alejarme. Son raros, admiti. Un poco lindos y muy, muy traviesos. Eso me confundi. Traviesos? Soy un aprendiz en lo de los colmillo, dijo. Se supone que los vampiros estn fuera de todo lmite. Qu pasa con los que estamos a la mitad? Yo creo que soy una excepcin. Sus ojos eran intensos y sent un calor entre nosotros. Esper y me par en la punta de mis pies y le bes en la nariz. Sonre. Ahora vamos a los bolos.

LOS BOLOS, RESULTO QUE ERA MI DEPORTE FAVORITO. En un momento los amigos de Nikolai se unieron a nosotros, y ya tena ganados dos de las tres lneas que habamos jugado. Esperaba hacerlos sangrar ms pero Nikolai pidi clemencia. A romper la alineacin,dijo. Vamos a comer una pizza. Nikolai me llev a Bryant-Lake en el Boliche. En la parte delantera de este haba una elegante barra de restaurantes/bares de Minneapolis y en la parte de atrs The Vampire Princess of St. Paul

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estaba el boliche. Al parecer, en algn lugar haba tambin una entrada al teatro porque vi programas de teatro, anunciando los prximos conciertos, pegados por todas las paredes. Soy Stevie, dijo una mujer alta, de cabello rubio rojizo, y nariz ancha, llena de pecas y con una gran sonrisa. Honestamente nunca la hubiera catalogado como una nerd. Se vea con una gran capacidad social. Ella vesta uniforme de estudiante universitaria camiseta, jeans y zapatos tenis, se vea relajada, como en confianza, instantneamente me relajo. Este es mi novio, John. Mike se ha atascado en la Civilizacin Occidental. No estamos todos? coment John, quien, realmente pareca mucho ms friki, aunque el trataba de hacerse el intelectual chic. El usaba unos lentes estilo Harry Potter y su delgada cara tenia se vea medio roja. Nikolai me present por mi nombre completo en primer lugar, el cual dijo con una gracia sorprendente sumndole su propio acento roman. Sonre ante el sonido de mi nombre en sus labios, pero agregu: Solo llmenme Ana. Es ms fcil. No, no, Anastasija es encantador, John insisti. Es de la realeza. T ests pensando en los Romanovs,Stevie dijo. Quizs Ana no aprecie la asociacin. Quiero decir, las cosas terminaron muy mal para ellos. Mientras que los dos discutan sobre mi nombre. Nikolai fue y encontr una mesa lo suficientemente grande para los cuatro. Antes de acomodarnos una camarera deposit los mens y vasos con agua. Ella se apresur a la mesa de al lado antes de poderle dar las gracias. Es ruso como Nikolai?John pregunt. No, pens el vampiro que me dio el nombre si lo era. Instantneamente, solo sacud la cabeza diciendo: Ingls, creo. Ah, entonces somos enemigos acrrimos, John dijo con una simple sonrisa. Se puso un pulgar en el pecho, y dijo: irlands. Y yo soy medio francesa y parte de Finlandia y algo de Blgara, dijo Stevie con un gio de ojos y una carcajada. Hicimos una identificacin tnica? Me muero de hambre!

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Si sera, murmur John. T no eres blgara. Quin lo dice? Ella le dio un codazo. Son siempre as? pregunt a Nikolai. El asinti con la cabeza.

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Ms o menos, excepto cuando estn teniendo sexo. Ellos discuten ms fuerte. Que agradable, dijo Stevie, pero ella estaba sonriendo. Mientras tanto, estaba contenta de que el restaurant tena una iluminacin tenue. Porque me ruboric. Mi telfono son. Era mi mam. Todo el mundo me miraba, as que me par y me disculp. Creo que voy a contestar por ah, dije. Como ya me haba puesto el telfono al odo, me tema lo peor. Instantneamente ella dijo: Estas bien? La pregunta me sorprendi, al igual que mi reaccin. Ha sido un da raro, admit, sorprendindome a m misma por querer escuchar su voz tranquilizadora. El bar era ruidoso. Me mova hacia el rea de boliche pues mis zapatos tenan suela resbalosa. Me sent en uno de los asientos giratorios cercano a una lnea vaca de bolos. Lam a este chico de la escuela y ahora todo mundo piensa que me gusta cuando en realidad no lo hago. Me fui corriendo de la escuela. Entonces Elas vino y se acerc y ahora nosotros terminamos en el boliche. Omita la parte donde Nikolai y yo nos asustamos, pues porque pens que tendra un ataque al corazn Cundo vienes a casa? Eso es todo? No hay gritos? Qu has hecho con mi madre? pregunt al alen del telfono. Me alegro de que ests a salvo,mam me dijo, y sonaba sincera. Sostuve el telfono pegado a mi odo. Tengo una notificacin automtica sobre tu ausencia en la escuela en mi computadora. Llam a Helena para ver si Bea sabia la causa, y ella slo dijo que hubo un accidente en el gimnasio. Thompson fue golpeado en la cara con el disco de Hockey. The Vampire Princess of St. Paul

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Pero tu estas bien? No, mam, realmente no, dije. Qu est mal, cario?

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Vi donde estaban Nikolai y sus amigos sentados. Se rean de algo, Stevie golpe otra vez a John en las costillas. Este tipo debe tener un moretn constante en ese lugar. Estoy con Nikolai, dije en lugar de responder a su pregunta. Quera platicarle todo con mayor detalle, pero mi madre era una bruja. Ella odiaba a los vampiros. Ella no me dira que todo estara bien, as como esperaba que conciliara todo lo que pasaba. l me invit a salir al boliche con algunos de sus amigos. Nikolai Kirov? Del aquelarre? Poda escuchar la sonrisa en su tono. Yo saba que lo aprobara. Ella esperaba que me enganchara con un chico brujo desde la secundaria. La mayora de las veces me avergonzaba; por fin poda usar mi ventaja en esto. Sip, me llev a casa la noche pasada y realmente nos camos bien. Ten cuidado, empez ella y rode mis ojos en anticipacin a que me diera una conferencia sobre El sexo seguro. Sin embargo ella dijo. Su familia es cazadora de vampiros. Por casualidad, volte a ver a Nik en el mismo instante que pareca que l me vea. Nuestros ojos se encontraron. No, le dije. l dice que es la excepcin. Hubo un silencio del otro lado de la lnea por un momento. T deberas venir a casa. Hay clase maana. Chequ el reloj de pared; ni siquiera es la hora de la cena. De todos modos, ni siquiera estaba segura de que fuera a llegar a casa, agrgale la promesa a Elas de que debera hacer mi cosa esa de la Presentacin, pens. Te quiero. Tengo que colgar. Adis! Cerr el telfono y lo guard en el bolsillo antes de que ella dijera adis. No quera pelear y arruinarlo todo. Mi cara debi haberme traicionado porque cuando llegu a la mesa Nik pregunto: Todo bien se puso de pie para dejarme pasar a mi asiento junto a la ventana. S. Solo mi mam checndome, expliqu. The Vampire Princess of St. Paul

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Nosotros ordenamos aperitivos. Espero que estn bien para ti, dijo Stevie. Comes carne, no? pregunt John. S, lo hago, dije, acomodndome en el asiento. Todo el mundo tena una copa de algn tipo de bebida. Por lo que poda decir que beban. Yo apunt a mi vaso y vi a Nikolai. Tengo una Coca-Cola normal. Espero que este bien? Sonri. Ah, todo era normal. Somos amigos saliendo por la noche. Nadie hablaba de Iniciaciones o Vampiros. Solo de lo necesario. Dej la conversacin acerca de los profesores y sus libros azules a m alrededor. Nikolai se acerc y tom mi mano por debajo de la mesa. Le di un apretn suave. Se senta muy bien. Que fue esto, casi salt sobre mis zapatos de boliche cuando vi a Elas vindome desde enfrente de la habitacin.

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Que era ms fcil a, hace 10 minutos lo pensaba as. Tal vez era la manera en que la luz parpadeaba, estudi fijamente esa mirada pareca que me atravesaba, o el hecho era que estaba hper-consciente que la mano de Nikolai estaba bajo la mesa. Pero algo acerca de la presencia de Elas en el oscuro bar me hizo poner nerviosa. Confiaba en que la otra chica de la mesa no se diera cuenta de mi nerviosismo. Stevie, gir para tratar de ver que haba atrapado mi vista. Como los chicos continuaron discutiendo el beneficio de volver a tomar la fallida clase de fsica trmica, ella me apoy en complicidad cuando me vio. Parece que has visto un fantasma. No, quera decir, un vampiro. Pero cuando comenc a apuntar donde haba estado Elas sentado hacia un segundo, l se haba ido. Esto es raro, dije buscando en el bar, trat de hacer una exploracin por donde l haba estado. l estaba ah hace 1 minuto. Quin? Nikolai pregunt. Eso es lo que yo estaba tratando de averiguar, respondi Stevie. Un tipo que conoc la otra noche, dije distradamente. l podra haber ido al bao? Dnde ira Elas? La otra noche? pregunt con ansiedad Nikolai. Qu quieres decir con, la otra noche? Ocurri algo la otra noche? pregunt Stevie. The Vampire Princess of St. Paul

k, la nueva pregunta es. Elas Constantine: (a) Protector de Vampiros veloz o (b) espeluznante chico acosador?

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Incluso John haba puesto atencin.

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En la clase de Danza Gitana? l me pregunt. Est ese chico contigo? Clase de Danza Gitana? Fue cuando Nikolai les haba dicho a sus amigos que iba vestido as para la Iniciacin. Trat de captar su mirada para que guardara silencio acerca de eso, pero su cabeza gir de un lado a otro, buscando en el bar lleno. Su cuerpo estaba tenso, como si estuviera en alerta mxima. l lo saba. Nikolai senta que haba un vampiro cerca de aqu. Est bien, le dije, tomando la mano de Nikolai para que se relajara por un momento viendo a alguien. l es amigo. Sus ojos estaban llenos de furia. De tus amigos quizs, pero no de los mos. Pero yo pens Se puso de pie. Toda la postura de Nikolai estaba llena de desafo. Puse una mano sobre Nikolai. En el momento en que nos tocamos, sent su magia. Todo su cuerpo rezumaba poder. Se senta a lo largo de sus nervios, brillante y ntido. Cuando cerr su puo, sent como si tuviera un cuchillo afilado. Si lo veas podas ver un punto de color prpura emanando de sus nudillos, como si hubiera puesto un cuchillo entre sus dedos. l se ha ido, le dije, tratando de tirar de Nick para sentarlo. S, no hay necesidad de ir como un macho alpha por all, Stevie brome. Trat de poner una sonrisa para demostrar que ella tena razn, pero Nikolai se mantuvo en alerta. Qu ests haciendo? John pregunt. Nikolai observaba la puerta. Afuera por la ventana, vea la sombra de Elas iba a pie cruzando hacia un callejn. Espera, le grit, corriendo tras l, patinando en el suelo por mis zapatos de boliche. Esta no es tu lucha, me dijo cuando lleg a un lado de la puerta. Los fumadores nos rodeaban. The Vampire Princess of St. Paul

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La brasa de sus cigarros bailaba en la oscuridad.

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Regresa adentro es ms seguro. l no es cualquier vampiro. l es el capitn de su ejrcito, un Guardia Pretoriano. Elas? La atencin de Nikolai, rpidamente se centr en m. El me empuj de la puerta y bajo el marco de esta. Sus ojos mbar flamearon amenazadoramente. T sabes su nombre? El nombre completo? Dmelo! De ninguna manera. Yo no haba pasado la Iniciacin, pero saba que decir el nombre completo les dara el poder para un hechizo. No puedo, le dije. Es como te lo dije; es mi amigo. Nikolai retorci la cara. Sus ojos se estrecharon. La mano que tena en mi brazo, me apret dolorosamente, y pude sentir su magia aumentando poco a poco. La usara en m? No tuve tiempo de considerar lo que poda hacer Nikolai, porque en ese instante, Elas estaba a mi lado. Con un gran movimiento, l se interpuso entre Nikolai y yo. Retrate de ella. Era la voz de Elas en un gruido! Me sent estpida e intil, presionada entre la ventana del bar y la espalda de Elas. Los fumadores comenzaron a reaccionar al altercado. Alguien quiso saber que estaba pasando. Hay! grit otro. Nikolai, se vea a punto de atravesar a Elas con su espada mgica, bajo el brazo lentamente. Considrate un suertudo, tonto Nikolai dijo. O debera llamarte Elas? Elas se puso rgido con eso, pero no retrocedi. Di lo que quieras, Nikolai Krov; t no puedes herirme an no eres un cazador. Me asom sobre el hombro de Elas, justo a tiempo para ver como Nikolai dio un paso al frente. Apunt a Elas en el pecho empujndolo contra la ventana. Todo lo que tengo que hacer es matar a uno.

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Si te atreves, cachorro, dijo Elas, dando un manotazo a su mano. Pero yo tambin te har una solemne promesa tambin. Causa algn dao a mi seora y ser llamar a tu sentencia de muerte. Antes de que pudieran entrar en otro round, de Oh, si haces esto, la puerta se abri y Stevie y John se acercaron. Estn bien chicos? Qu est pasando? Sent como una brisa suave, dejando un beso casto en mi mejilla. Saba que Elas se haba ido, desapareci en la noche. Volvimos dentro en un extrao silencio. Stevie se dio cuenta de que Nikolai y yo necesitbamos hablar, as que ella le dijo a John que necesitaba su ayuda para ir a buscar algunos aperitivos. l protest diciendo que la camarera poda traerlos si le hablaban en vez de ir ellos. Se excusaron y se fueron juntos. Saba que deba aprovechar bien el tiempo que Stevie me compr, pero solo me qued vindolo a l. Todo su cuerpo estaba temblando desde el intercambio que tuvieron. l no me vea, yo estaba con la boca abierta. A pesar de todo lo que me dijo, Nikolai pareca que estaba realmente dispuesto a jugar el juego de Elas. Me senta profundamente traicionada. Estas bien? le pregunt. Hombre, eso estuvo cerca. Frunc el ceo en confusin. Pens que yo haba estado en peligro? Elas estaba protegindome de ti, Nik. T Elas es un carnicero, Ana. l es un asesino despiadado. Yo solo lo conoca por su reputacin es infame. Pens que haba cambiado de pensar acerca de los vampiros. Nik dobl las esquinas de su servilleta haciendo un silencio. No quera hacerte dao dijo viendo a la mesa. Entonces me mir. Yo nunca te herira. Pero estoy obligado por la sangre lo jur por mi honor. Estoy tan malditamente asqueada de la sangre, dije, interrumpindolo. Por qu? Porque tienes este deber estpido, por haber nacido dentro de esta familia? Por qu no poder ser t mismo y seguir a tu corazn? Qu te dice el corazn, Ana? Eres vampiro o bruja? Yo no tena una respuesta a eso, de ninguna manera, Stevie y John regresaron a la mesa, despus de haber pedido un plato de nachos con queso y todas las guarniciones. Con la presencia de la comida nuestra pltica se detuvo. The Vampire Princess of St. Paul

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Durante el resto de la comida estuve echando miradas hacia la ventana. Con la esperanza de ver a Elas. Mientras tanto, Nikolai minti sin problemas a sus amigos acerca del disturbio, diciendo que Elas haba sido un antiguo novio mo que estaba celoso. No lo negu. Tampoco dije mucho despus. Pareca evidente que no poda retrasar mi decisin por ms tiempo a Nikolai. En qu estaba pensando? Era uno de la gente de Elas o de Nik? Si estuviera enteramente segura, lo hara. Y, si tuviera que escoger entre Nik y Elas? Y si tuviera que hacerlo, qu escogera? La atraccin fsica entre Nikolai y yo era difcil de negar. Me gusto besarlo sin duda. Pero esa parte de los cazadores de l no hacan que me sintiera tan segura. l hablaba acerca de que tena que matar. Amenaz a Elas. Qu volva de nuevo a m? Su respuesta a Elas. No fue: Oh si, est bien, yo te matar primero. No, Elas dej en claro que si me lastimaba, l tendra un gran problema en sus manos. Teniendo en consideracin todo lo que haba aprendido sobre vampiros hasta el momento. Tuve un poco de pltica con Nikolai acerca de lo horrible que ellos fueron, ellos beban su sangre Elas lleg a admitir que lo hicieron pero eran unos asesinos? Yo tena problemas con eso. Y trataba de pensar acerca de todos los reportes de personas perdidas que haba ledo en el peridico o escuchado a travs de la red escolar y en el aquelarre. Trat de recordar el ltimo asesinato sin resolver del que haba escuchado. Francamente, no eran pocos. Si los vampiros se estaban alimentando sistemticamente de nosotros, uno pensara que el aquelarre, al menos, podra hablar acerca de eso. Se poda pensar que siempre era seguro que estuviramos a salvo tenamos unas reglas para evitar problemas con la banda local de vampiros. De los que haba unos cuantos aqu. Yo haba visto su guarida. Eran un montn de vampiros que alimentar. Haba que hacer una gran mella en la poblacin de St. Paul nos usaban como alimento regular. Quiz ellos iban a Minneapolis a cazar, pero an pienso que esta es su rea, vendra siendo como la capital del asesinato mundial de todos esos vampiros cuando iban a comer. Elas me dijo que no haba nada que temer en lo que a cazar se refiere. Nikolai incluso acept que los vampiros tenan una gran cantidad de rituales en cuanto a beber la sangre. Por lo tanto no podan ser asesinos en masa. De ninguna manera era prctico. The Vampire Princess of St. Paul

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Nikolai, por el contrario, claramente lo dijo, que tena que matar antes de convertirse por completo en un cazador de vampiros. Mir a Nick, quien estaba hablando animadamente con Stevie acerca de alguna serie de ciencia y ficcin de la televisin por cable, yo no la haba visto. Era difcil imaginar que esas manos, que me acariciaban gentilmente la piel, fueran capaces de violencia. Sin embargo, l quera matar a Elas. Qu estaba haciendo yo con este chico? Qu debera hacer ahora? Quera salir fuera de aqu, pero no saba a dnde ir. Me excus de la mesa, alegando la necesidad de ir al bao. Camin hacia el bao y encontr un lugar tranquilo cerca de la recepcin. Mir al bar. Deba llamar a casa. Mam y yo tenamos un acuerdo. Ella confiaba en mi para ir con mis amigos todo el tiempo si yo prometa llamarla si me senta insegura por alguna razn. Pero si la llamaba, se acabara la libertad bajo fianza que tena, y no sera capaz de ver a Nikolai de nuevo. Quiero decir, quizs estaba exagerando con lo de la cosa asesina, y luego me vera como una estpida, si llamaba a mi mam en la primera cita? Cmo debera explicar eso? Adems, qu pensara mi mam? Me dejara al instante en casa bajo llave? Debera irme a casa esta noche. Qu sera mejor hacer? Consider otras opciones. All estaba el autobs en la calle. El padre de Taylor conduca un taxi. Bea tena un carro. No, tendra que hacerlo sola. No poda llamar a Bea. Yo era una persona no grata para ella, le haba enviado un mensaje de texto muy infantil. No haba chequeado su respuesta, pero poda adivinar lo que deca. Quedaba el padre de Taylor, el autobs de la ciudad o mi mam. Yo estaba lista cuando Nikolai vino a buscarme. Estaba apoyado contra la pared entre el boliche y la puerta del bao de seoras. Ocupado? Hizo un gesto con la barbilla en direccin al bao. Le di una larga y seria mirada. No, estaba pensando acerca de cmo me has asustado y tratando de decidir si debo llegar a casa contigo. l se ri suavemente.

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Amo tu honestidad, y t?

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Bien, entonces, cmo es esto para ti? Estoy empezando a pensar que los brujos pueden ser mucho peor que los vampiros. Acerca de esto hay mucho de qu hablar de cmo ellos son malvados tambin. Pero hasta ahora no lo he visto. En cambio te vi agrediendo a uno. Ellos realmente atacaron despus de lo que hiciste a cualquiera de nosotros? Los ojos de Nikolai, estaban entrecerrados como enfadados. Sent su poder florecer momentneamente. Luego con un soplo lo dejo ir. Puede parecer as, pero a propsito se han mantenido en la oscuridad. Y esto es Amrica. El Nuevo Mundo tiene menos vampiros, menos historia. Pero la respuesta es corta? S. Si, ellos vinieron despus que nosotros los molestamos. Vinieron despus de nosotros en grupos. Y cundo nos atrapan? No es bonito. Frunc el ceo. Tena experiencia de primera mano con los colmillos. Estaba segura que los vampiros podan ser enemigos formidables. Pero no estaba muy dispuesta a dejar mi teora que quiz nosotros furamos los agresores en esta pequea guerra. As que nosotros matamos para defendernos. Nikolai asinti con la cabeza. Cmo es que no he escuchado ataques de vampiros? Porque. Es gracias a la vigilancia de los cazadores, no hemos tenido una huelga organizada en siglos. Siglos? Eso sonaba como un crculo vicioso? Son horribles porque ellos nos matan, tambin nosotros los matamos a ellos para impedir que nos maten. Sin embargo, qu saba yo de eso? Nik estaba en lo cierto. Yo haba estado evitando esta discusin, quizs su familia estaba en el medio de ello. Ok, acept mi silencio aunque no lo aceptaba del todo. Quieres que te lleve a casa ahora? Sus ojos me vean esperando una seal. Me di cuenta de que tena la esperanza de que no desapareciera fuera de su vista. No saba qu hacer. Podemos nosotros ir a algn lugar, solos los dos y hablar?pregunt. l me sonri gustoso, se vea muy arisco.

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Me gustara hacer eso.

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Despus de poner los pies en la tierra con la charla les dijimos adis a Stevie y a John, Nikolai y yo nos dirigimos calle arriba se estacion cerca del Lago Calhoun, el aire llevaba un toque de humedad, se senta un calorcito en el ambiente como si fuera a llover. Traa mi impermeable, por lo que acced a dar un paseo por el parque. Qu pasa con los vampiros? No te preocupa que nos ataquen si vamos caminando y hablando en voz alta? pregunt a medida que caminbamos hacia unas pequeas sillas en un rea ms oscura. Las luces elctricas brillaban en la distancia se vean a lo lejos. Yo te proteger, me dijo. Es una buena oferta, pero no creo exactamente que Elas me ataque, despus de todo lo que hizo. No crea que hubiera otro problema. No creo que l quiera herirme. O ningn otro vampiro para el caso era lo mismo. Mis ojos buscaban en las sombras. Sabiendo que Elas poda estar cerca, esperaba que tuviera el suficiente sentido comn para permanecer oculto. La luna, apenas pasaba a su plenitud, se vea ligeramente rosa y amarilla sobre las copas de los rboles. La tierra ola ligeramente a pescado podrido, pero el ruido de la ciudad pareca que se desvaneca entre las sombras con la altura de los veleros del muelle. Ha sido un comienzo bien loco para nosotros, eh? Nikolai me pregunt en voz baja. l tom suavemente mi mano. Que estaba destinado a ser un gesto romntico, me imagin, excepto que se haba olvidado acerca del residuo mgico como cuchillo en sus manos usado para Elas. Una chispa dolorosa, como una descarga elctrica, se dispar por mi brazo. Ouch dije, agitando mi mano, tratando de que volviera a sentirlo normal. Nikolai se vio la palma. Me mir. Qu pas? Deben ser restos del hechizo espada. An? l pareca estar observndome de cerca donde habamos parado haba una casa de playa. T debes ser muy sensible. La mayora de las brujas ni siquiera pueden verlo, mucho menos sentirlo. The Vampire Princess of St. Paul

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Yo no soy como la mayora de las brujas, verdad? En realidad tcnicamente, no soy bruja del todo. Haba una embarcacin pequea entrando por el agua del muelle. Camin hasta el final y me apoy en la barandilla. El agua estaba silenciosa y oscura. Se vean mosquitos volando hacia la luz y volando sobre mi cabeza. Nikolai se acerc a mi lado y cuidadosamente puso su otra mano en mi hombro. Su cuerpo estaba caliente, confortable. Me apoy en l. No lo creo, sabes me dijo. T tambin eres una bruja. Me vio y le hice una mueca. T estabas all. T viste que fall. Fue un desastre. No pasaste la Iniciacin. Gran cosa. Fue hacia m, pero no dije nada. Hay ms de una manera de ser un brujo. La gente de mi madre no tiene ningn tipo de Iniciacin especial. Solo lo son. Su gente respeta la magia porque es la causa de sus poderes. Ese poder es como el tuyo. Sensibilidad. Pens lo que deca mientras me abrazaba. Escuchamos un ruido en el agua del muelle. La familia de Nikolai no formaba parte del gran libro de las sombras tampoco. El aquelarre lo haba aceptado al de una manera privilegiada, debido a su magia que era demostrable. l fue el primero en su familia en ser un brujo verdadero. Se agreg por eso su nombre. Por qu no quieres ser una brujo verdadero? pregunt. Por qu no solo prcticas la magia gitana, como tu madre? An a pesar de la luz, la cara de Nikolai se oscureci. Vi el msculo de su mandbula moverse mientras consideraba su respuesta. Un brujo de verdad es un mejor cazador. La magia puede atrapar a los vampiros. Todo volva nuevamente con lo de ser cazador para l. Ocult mi malestar fingiendo ver mi ua. Nikolai contino. Cuando fue claro que yo tena un gran potencial mgico, mi padre insisti en que encontrramos un mentor para m, alguien que hiciera las presentaciones. Mi madre conoca a un brujo verdadero, por supuesto. Su sangre gitana ayudo a abrir puertas. The Vampire Princess of St. Paul

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Y tu padre? Es un brujo tambin? Pensaba que solo la magia poda atrapar y matar a un vampiro. Como te dije, hay todo tipo de magia y de magos. Los cazadores de vampiros tienen hechizos especficos, pero era visto como una ventaja que tuviera magia de un brujo verdadero, tambin. Y ahora t eres uno de ellos, le dije. S, contesto viendo hacia el lago. S que esto probablemente suea como una excusa, pero he sido bien entrenado para matar vampiros durante toda mi vida. Cuando veo uno, el instinto me sobrepasa. No pienso, solamente entro en accin. Y si vieras mis colmillos, solo actuarias? l no respondi de inmediato, pero entonces, lentamente dijo: Infiernos espero que no. Yo tambin, le dije. Me iba a soltar de debajo de su brazo, pero l no me lo permiti tan fcilmente. En su lugar, l tom mis hombros dndome un abrazo antes de liberarme. Yo no quiero mentirte, dijo. S que esto no va a ser fcil para nosotros, o para m! S que solo quieres que abandon todo lo que soy, pero an si pudiera, no estoy seguro de lo que quieres. Todava creo en mi causa. Los vampiros son mucho ms oscuros de lo que t crees saber. No puedo solo irme lejos de mi familia, mi aquelarre y francamente de la humanidad. El fin de la humanidad, es como Elas haba llamado a su gente. Pero l se refera a una parte de m. Qu pasara si me convirtiera en uno de ellos? Estaras obligado a detenerme? No separ su mirada de m. Quizs. l era honesto. T crees firmemente que los vampiros son malvados? Lo creo, dijo, sonaba poderosamente convencido de lo que deca. Me pareci que lo llevaba como una gran carga encima. Encontr que esto era noble de su parte, no haba diferencia en las convicciones de los caballeros de

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Elas. A su manera, ellos eran soldados del lado opositor de una guerra muy antigua. Le di un beso. Como algo provisional. Despus de todo, yo estaba tan confundida acerca de l. Me asustaba. Me excitaba. Su violencia me perturbaba, pero su compasin me tocaba. Simpatizaba con la presin que tena su familia y el peso del deber. No tena una fcil eleccin; eso era seguro. Nos besamos por un tiempo, solo nos hacamos una ligera exploracin. Fue agradable, hasta que los mosquitos nos encontraron y nos empezaron a picar. Con una risa, fuimos rpidamente hacia el carro, tenamos los brazos en la cintura del otro. Yo no quera irme a casa, pero haba cosas que hacer. Nikolai sinti mi oposicin, y serpente el carro a lo largo de las calles laterales cuando el camino me hubiera llevado a casa en minutos. Quizs deberamos hacer algo en otra ocasin, Nikolai sugiri cuando finalmente llegamos y nos estacionamos al frente de mi casa. Ya habamos pasado por delante de la casa tres veces, como seguridad debido a la guerra. T sabes, mi banda va a tener una fiesta de lanzamiento. Podras venir a ella si quieres. Acordndome de Taylor, que eran los tickets ms calientes de la ciudad. Pens que sera una buena actuacin, pero en realidad no era mi estilo. Ests bromeando? Eso sera increble! Y el primer recital de una banda en mi vida! Cundo es? pregunt, trataba de no sonar como una colegiala saltando. Maana por la noche. Cuenta con ello! Bien. Finalmente podr decirles a mis amigos que tengo novia. Se han estado burlando de m diciendo que soy gay. Y solo les deca que estaba bien no tener a alguien. Hasta ahora. l estaba tratando de fundir mi corazn? Esta vez su beso fue dulce y persistente. Es duro decir adis. Yo esperaba a mi madre, esperando por m, pero era mi pap? The Vampire Princess of St. Paul

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Dnde has estado? Su voz retumb en el porche. Estaba totalmente asustada, as que respond con timidez. Uh, fuera? Sabes qu hora es?

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Espera un momento, pens. Esto es ridculo. El chico podra ser mi padre biolgico, pero no era mi padre. Por otra parte, estaba en cuclillas descalzo bajo la ventana entre el rbol de morera y el enebro se vea como un enloquecido Peeping Tom20. Qu ests haciendo? l sali de los arbustos. Estaba segura que hara una entrada dramtica y real, pero se enred entre el arbusto de enebro y sali torpemente. Agujas de enebro caan en sus dedos de los pies. Anastasija, nosotros te esperamos en tu Presentacin. Oh, s, es cierto. Me olvid. Elas, se supone que me acompaara. Mi padre asinti con la cabeza. -Excelente. Nosotros vamos a su encuentro en la puerta. Aparentemente mi pap conoca el camino dentro del jardn, genial. l no iba por debajo del drenaje o alcantarillado para el prncipe de los vampiros, era solamente desconcertante como lo descubri, cuando se acerc a la entrada de mi casa. Caminamos unas cuadras hasta el punto donde la pendiente de la calle Crocus Hill comenz a descender. La brisa de la tarde captur unas hojas del roble marrn y oxidado del jardn. Los grillos cantaban ms lento, como si estuvieran tristes, en el aire ms fro. Aqu, dijo mientras nos acercbamos a un parque, vaco y abandonado y la luz se desvaneci. El centro recreaba un edificio de ladrillo, hacia una silueta recortada contra el cielo estrellado. Una acera corra paralela a una franja de hierba. Ms all haba una hilera de rboles y una maraa de hierbas silvestres, y, yo saba por experiencia, un peligroso acantilado. Pap, por supuesto, se dirigi directamente a la orilla. Me alegra de que seas una chica sensata, dijo, extendiendo la mano para
20 Se referirse a: Tom el mirn, un personaje de la leyenda de Lady Godiva que no pudo resistir la tentacin de mirar a la mujer por un agujero.

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tomar la ma y calmarme por un momento, la valla color naranja significaba, mantente lejos porque puedes caer por el acantilado. Jeans y zapatos tenis son buenos para este tipo de caminata. No como las frivolidades que usan en la corte. Deberas haber usado una chaqueta ms caliente en una noche tan fra. Solt un bufido, y me resist a suspirar. Pap me quej. Como podamos caminar atreves del camino que el eligi, era el ms escabroso, las ramas se enganchaban en las calaveras que adornaban mis pantalones, le pregunt: Puedes ver? Por el camino. Quiero decir, mejor de lo que lo hago yo, no es cierto? Era cierto. Una vez lejos de la suave luz de las farolas, la oscuridad creci tan espesa como las hierbas ms altas de ah. Los mosquitos zumbaban en mis odos, y a cada paso perturbbamos olas de saltamontes. Les tena un sentimiento espeluznante a los bichos. Observ sus pies, l lo advirti, y comenzamos a bajar. Justamente en ese momento, me deslic de lleno en la suciedad sobre m trasero. Cmo puedes verte a ti mismo? Reljate. Respira, me dijo, sonando como un entrenador de yoga. T veras, si te dejaras llevar. An sentada en el duro y sucio suelo, lo mir fijamente. Entonces suspiro. Y pens en tratar de hacerlo aunque sonara muy Jedi para m. Cerr mis ojos por un momento, y respir profundamente y utilic las tcnicas de relajacin que haba aprendido de los ancianos brujos. Dej caer mis hombros, me enfoqu solamente en respirar y relajarme en solo tomar aire y soltarlo. Y abr los ojos de nuevo. Todava estaba oscuro, pero todo tena un brillo plateado. Poda ver claramente los contornos de la colina, los rboles, e incluso el campo de futbol que haba cerca. Parpade rpidamente, no lo poda creer. Cmo funciona esto? Mi padre me vio divertido, se vea con un halo de plata a su alrededor, sonri. T eres mi hija. La oscuridad no puede ser tu enemiga. Sealo hacia un punto un pocos ms all de un grupo de rboles de maple. Estamos cerca de la cueva. Vamos. La pendiente de la colina hacia incmodo para mi estar de pie, pero me las arregl para hacerlo sin caerme otra vez. Yo tena que avanzar agarrndome de The Vampire Princess of St. Paul

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la hierba para ir donde mi padre me esperaba, todo divertido.

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Cundo voy a conseguir los dems poderes de elfo del bosque? Cuando t lo permitas, me dijo. Como si eso explicara todo. Abrindose paso fcilmente a travs de los rboles de maple, el apunt hacia un pequea muesca en un lado de la colina. Yo la vea ms como un hueco para un ciervo que como una entrada a una cueva. l esperaba para darme indicaciones. El olor de la fecundada tierra hmeda era muy fuerte a medida que nos acercbamos a la entrada. Distradamente, me limpi las palmas de las manos contra los jeans. No esperaba seguir otra vez a ciegas a travs de un tnel sucio, despus de haba llovido. El lugar estara lleno de barro. Y gusanos. Ucks. Solo de pensarlo empec a pensar una buena forma para excusarme de mi debut, pero en ese momento Elas, sali de la boca de la cueva, como si fuera un sultn saliendo de su tienda hecha de seda. Mi prncipe. Se vea un poco sorprendido de encontrarnos all e inmediatamente realizo una profunda reverencia. Princesa. Pap ri entre dientes. Mi querido capitn, he escuchado que vas a hacerle compaa a mi hija esta noche. Elas mantuvo su mirada baja, y su cabeza inclinada ligeramente. Solo si usted, lo permite Alteza. Por alguna razn esto hizo rer ms fuerte a mi padre. Sospecho que si prohbo algo, mi hija lo desear an ms. Yo me senta un poco ofendida por su comentario, sobretodo porque pap casi no me conoca de verdad, todo lo que pens en decir fue: Pap! Elas se qued ah sin saber que hacer tampoco. Era extrao verlo tan desconcertado y avergonzado. l se vea como el chico que siempre saba qu hacer en cualquier situacin. Verlo ahora as, la forma en que ligeramente se para y meca ligeramente sobre la punta de sus pies me imagin que l no era nada cortesano si no ms un hombre de accin, un soldado. La sonrisa de pap se hizo ms amplia con cada momento que pasaba. Vamos, vamos dijo finalmente. Ofrece tu brazo, al hombre. Tenemos que atender una fiesta. The Vampire Princess of St. Paul

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PARA MI SORPRESA y gran alivio, no entramos en la cueva. Instantneamente, mi padre contino guindonos a travs del bosque. Ms de una vez agradec ir del brazo de Elas, cuando en ms de una ocasin las hierbas se me atoraban y amenazaban de nuevo con caer de sobre mi trasero. Parecamos una extraa procesin, de paseo seores y seoras a travs de la maleza. Cmo ests esta noche? Elas me pregunt cortsmente. Veo que extraviaste ejem se aclar la garganta abandonaste tu escolta anterior? Solt un bufido. Te refieres a Nikolai? No lo abandon, lo ver maana en realidad. Oh, en serio? con mi visin plateada, pude ver que Elas levant las cejas. Me pregunto qu har l despus de que t pases esta noche. Me detuve y lo mir. Qu significa eso? S, tenemos xito, esta noche podras cambiar, dijo Elas crpticamente. Comparti una mirada con mi pap. Analic cuidadosamente la oracin de Elas. Cambiar? Yo iba a cambiar de alguna manera? Ahora era mi turno de ver a mi padre. Es verdad? Qu tipo de ceremonia es esta exactamente? El asinti con la cabeza. Pens que lo sabas. Pens que Elas tal vez te haba explicado realmente. Junto a mi Elas neg con la cabeza como admitiendo su negligencia. Pap suspir suavemente, y contino. La ceremonia es el Wiccaning21. En efecto, es la razn por la que no quiero que t pases a travs de otra ceremonia. T podrs ser bruja o demonio. Esta noche te convertirs en una de nosotros. Oh. Antes de que yo pudiera decir nada ms de esto, Elas puso una mano tibia sobre la ma donde le agarraba. Sin sentirlo, por el hueco de su brazo. No es esto lo que deseas, Alteza?
21 Wiccaning: Darle a un beb o recin nacido, un ritual de bienvenida es pedir para l la bendicin y dones de la tierra y el cosmos

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Mi padre sacuda su cabeza.

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Ella en primer lugar ya prob la sangre. Ahora poco importa lo que ella quiera. El motor de una motocicleta se escuch por la calle cercana. Pareca irreal y distante de nuestro lugar en el bosque. Elas se puso incmodamente rgido. Respetuosamente, su Alteza, no estoy de acuerdo. El solicitante deber estar dispuesto a participar. No podemos darnos el lujo de esperar dijo mi padre, en un tono cortante. Las brujas harn pronto su prximo movimiento, no debo dudar en acercarla. Ella todava est bajo su proteccin. Y est con el hijo de un cazador Elas murmur. Yo casi le pateo la espinilla, pero en lugar de eso saqu la mano de su brazo con fuerza. No es as, vi un flash de ira en los ojos de mi padre. Nick se enamor de m hace un tiempo, hace 2 aos ms o menos. l dijo que no est usndome para cualquier cosa poltica. Y le creo. Nia ingenua, gru mi padre, le vi los colmillos bajo la luz de la luna. Elas levant las manos en son de paz. Esto no es lo importante en este momento. Las intenciones del chico pueden ser revisadas en otra ocasin, mi prncipe. Debemos darnos prisa a la presentacin. La corte nos espera. Mi padre se calm visiblemente cuando Elas habl. Luego con un encogimiento de hombros lanzo lo que le quedaba de tensin. Como de costumbre hablas sensatamente, Constantine. Elas puso su mano en el corazn e inclin su cabeza en reconocimiento. Para m, me ofreci su mano. Yo vacil. Era esto lo que quera, ser un vampiro completo? Para darle la espalda a mi herencia de bruja a m humanidad? Tal vez pueda disipar algunos de sus temores mi Lady si le explic plenamente como es la Presentacin mientras caminamos? Ok, agradeca eso. Vacilante, puse de nuevo mi mano bajo su brazo. Est bien.

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Primero, su padre tomara la posicin de honor. Entonces yo anunciar su nombre y el ttulo a la corte. Le har una reverencia a su padre como signo de respeto. Asent con la cabeza. Todo esto sonaba bastante normal. Habamos estado caminando tanto tiempo que ya empezaba a preguntarme hacia donde estbamos. Poda escuchar ocasionalmente algn ruido de la ciudad el claxon ocasional de algn vehculo o algn avin sobrevolando haba perdido por completo el sentido de orientacin. El cerro se vea ms cerca y pens que poda oler el rio. Senta que seguramente pronto golpearamos una hilera de casas o caeras en direccin del centro. De pronto llegamos a un claro en la puerta de un parque realmente. Poda ver a la gente que se haban reunido en una cancha de baloncesto. Traan candiles y parecan estar vestidos para una fiesta, o un cctel. Las lentejuelas brillaban. Los hombres vestan esmquines de todas las texturas desde trajes de faldas escocesas. Debera haberme puesto mi vestido de verano, maldita sea! Alguien tocaba un violn, tocando algo ligero. Estaba a punto de decirle a Elas lo hermoso que todo pareca cuando el continuo: Y entonces la sagrada cacera comienza. Qu? dije, pensando que no me gustaba mucho como sonaba eso de Cacera. Puede ser muy, um, sangrienta. Uh, qu? Lo hars bien, dijo mi padre dndome una pequea palmadita en la espalda, como si estuviramos hablando de hacer mis exmenes parciales o alguna cosa completamente diferente. Luego el bajo por la colina para unirse a la reunin. Cazar? Vi a Elas, con las manos en las caderas. No voy a ir all abajo hasta que me expliques a que te refieres. No es nada de qu preocuparse me dijo, pero me di cuenta de que no me vea a los ojos cuando me contest. En cambio, vio sombramente hacia abajo en donde mi padre estaba ahora movindose entre la multitud, agitando la mano como un poltico. Pens que cumpla todos los requerimientos de un cazador cuando ocurri lo de Thompson dije. Elas me vio de reojo por un momento, su boca estaba en una lnea apretada. Tcnicamente sera tu primera sangre, de caza. Piensa en ello como un Bautismo. Esta ser tu confirmacin.

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Bautismo? Confirmacin, es en serio? negu vindolo a l. Y t preguntas por que la gente piensa que somos demonios? El olfate como si dijera que no quera hablar de ello, su atencin estaba en mi padre a travs de la multitud. Me sent en el pasto y comenc a quitar las espinas de mi pantaln de donde se haban encajado a mi dobladillo. Elas me dio una mirada irritada. Debemos irnos. La ceremonia comenzara pronto. Y yo dije que no ir a ninguna parte hasta que me expliques las cosas a m, dije. Capturando su mirada, agregue enfticamente. Todo. Era obvia su postura de no decirme nada, todo cruzado de brazos y el ceo fruncido. Es llamado dejo escapar un suspiro. La caza de muerte. Qu?! Salt sobre mis pies, la maleza todava se aferraba a la punta de mis dedos. Es llamado la qu? Clmate, me dijo, ya que yo comenc a retroceder, lista para correr a casa. Se frot la cara, l sospecho que yo reaccionaria as, pero aun as le di dolor de cabeza. Es la representacin de la magia. Sobretodo. Sobretodo. No me ests convenciendo mucho, casi grit. Puso sus manos en alto. Ok, Ok. S que puedes entender esto; t has tenido entrenamiento mgico. Estamos teniendo todos nosotros estamos alterndonos. El pareca estar buscando, las palabras adecuadas que ofrecerme. Como en un trance. S, me dijo, claramente complacido de que lo estuviera siguiendo en su explicacin y que no me haba destornillado completamente. No quera decir, que me gustara lo que sugera, pero le gui un ojo alentadoramente. Ok, tambin todo mundo va a estar en una especie de trance? Cmo? Un poco de algo que har la sangre enriquecida, dijo, entrecerrando los ojos y esperando que esta noticia no me pusiera ms freak. Cuando no reaccion con The Vampire Princess of St. Paul

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algo ms exagerado que mis cejas levantadas, contino. Te animaremos a que bebas ms y ms. La msica llevara un ritmo rpido, los toques de tambor se aceleraran. Lo pude ver todo muy bien. Nunca hicimos nada como esto en el aquelarre, pero esto no era algo que se archiva ciertamente como una experiencia religiosa. Cuando todo llega a decrecer, el jefe te regresara dijo. Me vea de nuevo, y en voz baja agreg, hasta que lleguemos a la ofrenda, dnde comenzar la fiesta. La ofrenda suena bastante siniestro, Elas. Qu no me ests diciendo? l sonri ligeramente, cmo si apreciara que yo le hablara a l. No puedo sacarte ms, o puedo? La ofrenda es exactamente lo que ests pensando, me dijo. Humanos. Me estremec. La mayora de las veces la ofrenda sobrevive la prueba, no es ms que solo el desgaste. Es un riesgo, sin embargo, ella o l voluntario comprenden plenamente, estando ellos de acuerdo en participar. Pareca que trataba de convencerse a s mismo, sobre todo porque me di cuenta que miraba de nuevo con ansiedad a la gente que estaba abajo. A fin de cuentas, es su eleccin que tan lejos van las cosas. La corte valorara tu aplomo esta noche. Pero voy a estar totalmente drogada con la sangre, le seal, recordando cuan intoxicada estaba la sangre de Thompson y lo que me hizo. Qu pasa si accidentalmente me voy demasiado lejos? No lo hars, me dijo. Es mi experiencia, mi seora, que la caza pone de manifiesto la verdadera naturaleza del demonio que se posee. Entonces que hay acerca de ti, cazando? Has matado? El me vio a los ojos por un largo tiempo e intensamente antes de decir. No soy tu princesa. Solo que no me reconfortaba con lo que estaba pasando, pens. Pero no lo dije en voz alta. Uh, uh. Fue lo nico que pude decir. The Vampire Princess of St. Paul

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Me las arregl para no encogerme, cuando Elas se me acerc y puso suavemente una mano en mi hombro. Estamos atrasados, me dijo, indicando hacia la fiesta que haba abajo. Te anunciare en pocos minutos, una vez que este todo preparado. Todo estar bien. Lo s. T eres una buena persona. Confa en ti misma y en tus instintos y todo ir bien. Ok, asent con una voz hueca. Me sorprendi cuando ligeramente se inclin hacia abajo y beso mis labios con ternura. Me afecto de una manera increble, dejndome sin aliento en mis pulmones como respuesta. Parpade hacia l, y el quit el cabello de mi frente. Tengo muchas ganas de estar bajo tu hechizome dijo. Y sospecho que tu caza es de otro tipo. No hay problema dbilmente brome. Continuaba acariciando mi cabello. La corte necesita tu influencia, mi Princesa. Nosotros estamos perdiendo nuestra humanidad. Cuando seas un vampiro completo, podrs cambiarnos, convirtete en parte de nuestra conciencia. T eres exactamente lo que necesitamos. Me bes de nuevo, castamente, pero con mucha emocin, lo que trajo rubor a mis mejillas. Uh, gracias, murmur. Solt mi cabello, y se alej. Sent fsicamente su ausencia, ya que pareca que corra un aire frio en lugar de su calor. Hizo un gesto rpido de adis antes de apresurarse junto a su prncipe y a su pueblo. No muy convencida, agit mis dedos en respuesta. Se dio la vuelta y me dio una sonrisa tranquilizadora, pero no me tranquilizo. La noche se senta oscura y opresiva. Me agarr al tronco de un esculido arbolito entre los matorrales. A travs de la maraa de rama, el grupo de vampiros brillaban. Cuando se me ocurri que estaban literalmente Vestidos para matar, una burbujeante risa histrica casi surgi de mi garganta. En ese momento, supe que no poda seguir adelante con esto. No era tan impresionable como Elas crea que era. No poda tomar ese riesgo, que pasara si yo no poda parar? Qu si la sed de la sangre era mucha para m de manejar? No quera ser responsable de la muerte de alguien, voluntario o no. Realmente no sera humana de nuevo si esto suceda.

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Cmo podra ser? Cmo podra vivir conmigo misma?

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Algo pareci cambiar all abajo. Los de la fiesta se quedaron callados, expectantes. Mi corazn me dio un vuelco en el pecho. Yo tena que irme rpidamente de aqu. Y lo hara, antes de que Elas me llamara o viniera por m, me volv y comenc a dirigirme a casa.

ERA DEMASIADO PARA preguntar sobre de la escena bizarra que encontr, a mam que estaba dormida en el sof, acurrucada bajo una manta verde con un libro debajo en sus rodillas y sus lentes entre su cabello rizado. Me asom tmidamente en su direccin. Podra ser de verdad? Un ronquido me lo confirmo rpidamente! El destino finalmente me sonrea. Tan silenciosamente como pude, cerr la puerta y puse mi mochila en el suelo. Me quit los zapatos y comenc a subir las escaleras. Las viejas tablas, me traicionaron. El primer escaln cruja y gema. Ana? Mam. Hey. Pens que estabas dormida. Mam mir su reloj. Es pasada medianoche. Estoy ya de regreso de la calabaza! Trat de hacer una broma como si se tratara de ser la Cenicienta, pero mi mam me reprendi. Su ceo se profundizo, y se puso sus lentes correctamente. De pie, comenz a doblar la cobija. Nunca era una buena seal, por cierto. Tenemos que hablar, dijo. Acerca de tu padre y de los otros vampiros. Mam hizo chocolate caliente, y nos sentamos en nuestros lugares en la mesa. Yo crea que la discusin apuntara a algo como un debate entre Abejas y pjaros discutiendo. Pero mantuve la boca cerrada. Quera realmente escuchar lo que mi madre dira acerca de los vampiros. The Vampire Princess of St. Paul

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Abra y cerraba sus manos y pareca que trataba de aparentar indiferencia. Finalmente, dijo: Me cas con tu padre para poner fin a la guerra. Casi escup el chocolate caliente que traa en la boca sobre mi camisa. T ests casada? Tcnicamente, an lo estamos. Es, um se necesitaba eso para que esto fuera legtimo en todos los aspectos. Nosotros estamos casados a la manera del pueblo de tu padre. Qu quiere decir eso? Yo solo no poda imaginrmelo. Mam realmente haba bajado a su cueva? O ellos solo lo hicieron desnudos en un parque? Ella nunca llevaba un anillo. Qu votos intercambiaban los vampiros? Mam pareca que sonrea al recordar. Fue nico. Hay fotos? No, gracias a la Diosa, ella dijo, tomando un sorbo de su taza de la Universidad de Minnesota. Yo era joven y en su momento realmente pensaba que el tratado iba a funcionar. Realmente crea que tenamos mucho en comn entre las razas. Y tu padre era muy guapo y tan noble. Asent con la cabeza. Noble era una buena palabra para describir a los vampiros que haba conocido hasta ahora. A excepcin de lo de la muerte de las personas como parte del ritual de la caza. Mi estmago se encogi con el pensamiento. Mam me vio con atencin. Ella neg con su cabeza. No lo son, Ana ellos son demonios salidos del infierno. Yo pens que eran ms que eso. Las cejas de mi madre se arquearon. Veo que has estado hablando con ellos. No respond su acusacin de una manera o de otra. Finalmente, ella contino. Es cierto, pero ten en cuenta, este importante hecho. Todas las historias de demonios estn basadas en nuestros amigos que andan por ah. Ellos estn llenos de oscuridad y maldad y quizs te corrompan. Ok, ahora mi madre haba sido reemplazada por fundamentalistas Wacko22
22 Wacko: es uno los mayores villanos una serie. Es bajito. A pesar de ser un fabricante de juguetes, l detesta a los nios

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Corromperme a m? Ests hablando en serio?

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S, me dijo. Sus manos recorran el borde de la taza, como si buscara algunas respuestas ah. Me lanz una mirada. Pero vas a estar bien si nunca pruebas la sangre. Mantente alejada de sus rituales de sangre, y t estars bien. Oh chico. Ahora esto estaba oficialmente peor que el pleito de Pjaros y abejas al hablar. Al menos con eso pude decir que yo no haba estado all an. Pero yo ya haba probado la sangre. No solo la prob, si no que saba bien. Se me antojaba. Solo de pensar en ella mis rodillas tiemblan y mi corazn palpita. A pesar de que mi estmago se contraa solo de pensar en cazar era simple inevitable que ansiaba la sangre. Mi madre pareci no darse cuenta de esta reaccin. Esta es la razn por lo que la Iniciacin es tan crtica para ti, como vez. La tentacin de beber sangre decaer exponencialmente ests de lleno en el aquelarre. Ahora sus manos se movan por el aire, haciendo dibujos frenticamente. Como vez la Iniciacin tiene el potencial de destruir ese deseo enteramente. Tiene algo que ver con el poder que comparte todo el grupo. Es por lo que no quiero a ningn vampiro cerca ni lejos hasta que te Inicies. Yo s que podrs pasarla si decides darle otra oportunidad. Hubo un soplo de viento cuando todas las velas se apagaron como si t lo hubieras llamado. Ests segura que no fuiste t, cario? Negu con mi cabeza distradamente. Debera decirle acerca de Thompson, o no debera? Quiero decir, lo del telfono en el boliche, pero pareca no entenderlo. Ella probablemente pensaba que haba bromeado. O quizs no me escuch. Fue una gran coincidencia, entonces. Estas absolutamente en lo cierto? Puede ser que an no puedas sentir trabajar tu magia. Qu podra pasarme si pruebo la sangre? T no quieres saberlo. Adems, lo importante es que t no lo hagas? Uh. Quizs deberas decirme que es lo que sucedera. Por qu? Recuerdas el accidente del gimnasio? Donde hubo sangre. The Vampire Princess of St. Paul

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Tu dijiste que no te heriste mi madre me vea confusa, pero su cara pareca entender la verdad que floreca con mis palabras. T que sentas exactamente? La parte donde realmente no sabes, todo fue muy rpido y mis labios estaban en la nariz de Thompson y realmente no estoy segura pero lo lam a l. La boca de mi madre se abri por un momento. Entonces ella comenz a farfullar, que no quera arrancar. Finamente, se detuvo y respir hondo para empezar de nuevo. Poda sentirla calmarse echaba races mgicas como para hacerla inquebrantable. Finalmente, dijo: An podra estar bien. Hay reglas para la primera sangre. Tiene que ser ganada en combate o tomada de un enemigo declarado. Reviso y reviso, y dije. Adems, Elas dijo que era un despertar. No sent ningn despertar. Ramss est ah afuera planeando mi presentacin ahora. La ira de mi madre explot. Hubo un poco de magia, y sent la fuerza de su poder meterse en mi silla. No voy a permitir eso! Podra habrmelo imaginado, pero te juro que pequeos relmpagos crepitaban desde el pelo de mi madre. El poder brotaba de ella, sin embargo era difcil de ignorar. La casa entera tembl. Me puse de pie y levant mis manos, como en seal de rendicin. Hey, mam est bien, mam. Realmente. Slo le repeta que todo estara bien, por qu eso se supona que la calmara o no? Los bordes de la ropa de mi madre comenzaron a moverse. Un fuerte viento estaba a su alrededor. Senta que jalaba mi pelo. Se senta demasiado calor, como si estuviramos en un horno. Me encontr de pronto buscando una salida. No, una hija ma, no ser una sanguijuela anunci. Ella no pareca hablarme a m, pero le contest de todos modos. En realidad siento mucho lo de Thompson. Creme. Fue un accidente. El piso se movi por debajo de mis pies. Ca hacia la pared. Los libros de los estantes se estrecharon hacia la alfombra.

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Mam estaba teniendo algn tipo de fusin mgica, y se centraba totalmente en m. Tuve que salir. Hey! le dije, sealando la ventana por la morera. No es pap? Mi madre gir su cabeza como en la escena Del Exorcista con llamas gigantes en los globos oculares como en Mordor. Por un breve momento, toda su atencin y su poder se desplazaron hacia la ventana. Corr rpidamente hacia la puerta. Nunca llegue a ella. La magia me dio un fuerte golpe en la espalda y me ca. Abajo, abajo, abajo dentro de una espiral de oscuridad y olvido.

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Captulo 19

Traducido Mayte008 Corregido Dayanira

a alarma me despert a las siete en punto. Parpade todava con sueo en los ojos y lentamente me levant. Mam haba puesto mi oso Barry junto a mi almohada. Vi sus ojos de cristal dorados y frunc el ceo.

Me tomo 20 minutos decidir que ropa ponerme. Cada vez que sacaba algo, una parte de mi cerebro la rechazaba por ser poca cosa. Cundo toda mi ropa pareca ser tan reveladora? Al fin me puse algo con cuello de tortuga, color negro y sencillo y unos jeans adornados con brillantes telaraas. Mam hacia panqueques cuando baje las escaleras. Ella estaba cantando una cancin llamada el crculo, yo frunc el ceo. Una imagen de mi sueo se desliz por mi cerebro de las creaturas del bosque oscuro y colmillos. Te ves bien me dijo. Haciendo una pila de tortitas en un plato frente a mi lugar habitual en el comedor. Mi estmago se revolvi. No me atreva a sentarme por alguna razn. Yo solo quera salir de ah. Uh, voy a tomar algo en la cafetera, le dije. No quiero llegar tarde. Ella se mordi el labio. Sus ojos me siguieron ansiosamente hasta la puerta. Bien, dijo. Que tengas un buen da. Se senta bien ponerme la mochila al hombro y escuchar cerrarse la puerta detrs de m. El aire era fro como una promesa de otoo. El olor de las hojas cadas me despert los sentidos dormidos. Algo se senta mal. Negu con la cabeza y Sal al patio. El enebro pareca irregular y haba un montn de agujas de pino en el pasto. Debera haberlas limpiado, pens.

Al pasar la puerta y bajar hacia la calle. Las calles del vecindario tenan tramos estrechos. The Vampire Princess of St. Paul

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El autobs escolar se sacuda al pasar por las calles empedradas. La gente llevaba tazas de caf al viajar en sus carros, trayendo una suave brisa del caf. Sonre tarare un poco camino a la cafetera. Las luces estaban apagadas en el interior de la cafetera y el interior se senta hmedo y clido. Cuando la puerta se cerr detrs de m, tuve la impresin de haber entrado en una cueva bajo tierra hmeda. Me detuve como si me hubieran abofeteado. De repente, me di cuenta del hechizo de mam cubrindome como las capas de una telaraa. Yo no tena mi propia magia para contrarrestar la trampa de mi madre, as que lo nico que poda hacer era observar cmo se esparca en m. La cola de la fila de gente avanz ms a la caja. Tuve oportunidad de estudiar el hechizo. Era bien diseado y pesado, como si estuviera envuelta en una red de pesca de plata. Este era el tipo de hechizo que se aprenda con tiempo y habilidad. Ella debi haberlo tejido y despus golpearme con l. El efecto del hechizo era sentirme dbil y liguera. Al menos, pens que era parte del hechizo, y no dud que me haca falta mi primera dosis de moka. Tena la sensacin que resistirme era intil. Como si tuviera un brote de depresin, solo quera descansar y dejar pasar al mundo sobre m. Apart esa sensacin, senta que mis emociones eran las de un robot. Esto probablemente era el espeluznante hechizo, ms malvado e insidioso que haba visto en mi vida. Debera estar indignada y horrorizada con mi mam por lo que me hizo, solo que no poda manejar mi energa. Tena que hacer algo! Bostec, avanc un paso o dos. En una nube, ordene mi caf. Pague. Sorb mi moka y camin lentamente el camino de regreso a mi parada de autobs escolar. Un chico con patineta asinti con la cabeza. Lo salude asintiendo tambin. Era horrible. Me senta como prisionera dentro de m misma. Hey, quera gritar al chico de la patineta, mrame! Estoy atrapada aqu! Scame! Pero no quedamos ah, sin hablar, hasta que el autobs lleg y nos llev a la escuela. El portero haba quitado un graffiti de mi locker, cuando menos. Taylor se detuvo The Vampire Princess of St. Paul

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cuando estaba organizando mis libros para el da. Organizando? Gah!, Haz que par! Vio lo que haca con las cejas arqueadas. Alguien necesita ms caf brome. Hoy ella llevaba un gorro tipo hijab amarillo canario y unos convers a juego. Un gran sweater blanco de cuello de tortuga dentro de sus jeans. Sobre la parte superior se haba puesto una camiseta con una foto de Pioln con gorrita de borla. Lindo, le dije, sealando. Le mostraba una sonrisa. Ladeando la cabeza me dijo. Es como si estuviera hablando al extranjero. Con dos segundos de retraso. Nunca respondes a mis mensajes, ella hizo un mohn. Qu paso con Thompson, de todos modos? Rumoreando animosamente. Le diste un beso? Se sabore como si hubiera probado algo rico. Le rompiste la cara. Te odia. Te quiere. Cul es el problema real? Me las arregl para sonrer. Es complicado. Ella asinti con la cabeza como si lo creyera. Seguimos nuestro camino por el pasillo hacia el saln de clases. Te perdiste drama. Sabas que te lo saltaste? Dnde estabas? Estabas enferma? Estaba tan avergonzada por lo que paso en el gimnasio que me fui. Taylor me dio una mirada astuta, y luego aplaudi con entusiasmo. T le diste un beso Eso fue lo que le dije a todos mis amigos no muy cercanos, pero me senta rara mentirle a Taylor. No. T no lo entenderas. Estoy siendo arrastrada entre dos mundos. Ella arque la ceja. Estas bromeando, verdad Yo soy dos mundos en uno. Levant mis cejas en confusin.

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Ella apunt hacia su gorra y a su pajarito de caricaturas.

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Yo hablo un idioma aqu y otro en casa. En ms de un sentido, Sabes. Comenc. Mi cerebro se senta fuerte y mi boca lenta y estpida, pero me las arregle para decir. Cmo puedo elegir? Taylor sonri. Quien dice que es necesario que lo hagas? Huh!. Vi a Bea en el otro extremo del corredor. Antes de detenerse me saludo, le devolv el saludo. Pero no hizo movimiento para acercarse. Luego ella entr a clases. Bea probablemente sinti el hechizo colgando de m. Me alegro la noticia, ella se morda un labio por un momento antes de regresar de su huida. Me gustara estar en los dos, dijo Taylor. Por qu no me respondes? haces que me sienta herida. Herida? Pens que me insultaba! Mi cerebro podra estar saltando solo que no puede hacerlo. Bea tendra una fiesta por su cumpleaos pasado, este fin de semana. Ya tengo permiso de mi padre para ir. Ahora no creo que pueda ir No s qu decir. Bea quera hacer muchos amigos? S! No mencionar lo que ocurri Despierta! Todo el mundo ha tratado de hablar contigo. Te envi 7 millones de mensajes la noche pasada. Dnde estabas? Sal con Nick, le dije. Habamos llegado al saln de clase. Taylor tenia escritura creativa dos puertas abajo, por lo cual ah se quedara. Bolos. Oh mi Dios, eso es cool! Sonre al imaginarme llevar a Taylor junto con Bryant al boliche del lago. Se vera impresionante con su gorro hijab y sus zapatos para el boliche. l me invit a la fiesta en casa esta noche. Quiere decir que todo mundo va a ir? Supongo, le dije segura. Me preguntaba si el hechizo me dejara ir, o si me tendra que ir a casa esta noche y tendra que dormir toda la noche como la The Vampire Princess of St. Paul

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Bella Durmiente.

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Thompson seguro va a estar ah. He odo que est saliendo con Yvonne. Rod mis ojos. Por supuesto. Bien por ellos. Eso va a ser difcil. Crees? Taylor sonri. La campana estaba a punto de sonar, as que se apresur. No puedo creer que t besaras a Thompson. Nick es mucho ms lindo. No bromeaba. Me hubiera gustado estar con l en lugar de a clase de matemticas que tena a las 9 de la maana. El nico efecto secundario del hechizo de mam era que nada me daba miedo. Debera de estar absolutamente en pnico ante la idea de ir al gimnasio la prxima clase, pero todo pareca tan relajado. Las chicas del vestidor se rean de m, pero ni siquiera me ruboric. Era como si mi madre me hubiera blindado contra chismes. Bueno, cuando menos toda esta experiencia es un poco menos mala, supongo. Nos sorprendi, que nos pusieran Hockey sobre piso. Estbamos rodeadas esperando las instrucciones, Thompson me miraba por debajo de una banda para la cabeza con sus oscuros ojos. Debera estar temblando por su mirada, pero el hechizo de mi madre hacia que no me importara, as que solo levant mis dedos en un pequeo saludo. Yo esperaba que el pequeo saludo lo incomodara pero, en lugar de eso lo ruboriz y vio a otro lado. Su reaccin me hizo preguntarme qu tipo de nervios tenia al hacerme frente despus de que huyo. Pensaba que lo besara? Wow!, que debera hacer, retorcerme o que. En cambio, me qued ah como un maniqu perfectamente quieto. Curiosa. El Sr. Johnson nos puso a hacer calistenia, saltos, etc. De alguna manera llenamos la hora con ejercicios sudorosos. Ah, las clases de gimnasia. Entonces, gracias a Dios, terminaron. De alguna manera me las arregl para no avergonzarme ms, lamer a Thompson, o caer toda estuporosa. Comenzaba a apreciar los efectos del hechizo de mi madre cuando Thompson tropez conmigo en el corredor. Me prepar para una confrontacin, pero eso era demasiado difcil. En cambio, me apoy en la pared a medida que se acercaba a m. The Vampire Princess of St. Paul

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Yikes, era amenazador como todos salan del camino. Yo di un bostezo. Qu est mal contigo, bruja? Mam me puso un hechizo, murmur. Thompson frunci el ceo con mi respuesta, opt por no contradecirme. Tienes una extraa manera de decirle a la gente que te gusta. Qu es esto, kindergarden? T vas y me lanzas una piedra El realmente pensaba que quera sus besos. Suea!, le dije. Se ech a rer. T eres la que se plant toda hmeda delante de m frente a toda la clase. Pattico! Despus de haber dado su disparo de despedida, se alej. Vi que se fue. Encog mis hombros, me despegu de la pared y me puse en movimiento, como tena que ser. Bueno, pudo haber sido peor. As que l pens que yo estaba tras de l. Pens que era lindo en esos das no era un idiota, como era vamos a ver nunca. Pero al menos vamos a ver nadie pareci recordar la verdad que le pase la lengua por la mejilla como si fuera un cono de nieve. Caminaba sin prisa a mi locker para agarrar mis libros de historia de los Estados Unidos. Oda a la alegra. Me qued en una especie de bruma agradable hasta el almuerzo, cuando me encontr viendo algo como una empanada de pollo. Haba pasado por la rutina de un sndwich, tomar un bocadillo, reemplac el sndwich en la bandeja dej de masticar, de repente alguien se sent a mi lado. Suspir esperando a Thompson y todo el rollo. Que ests haciendo, aqu? por rutina volte a ver pero me sorprendi descubrir a Bea. Ella no me mir, solo desenvolvi su almuerzo que traa de su casa. Traa palitos de zanahoria, un sndwich de salami con mayonesa, y pur de manzana. Alguien puso un muy mal hechizo en ti, dijo. Tomando su sndwich. Huele a que fue tu madre. Yep!, dije con la boca llena de trozos de pollo. No hemos hablado desde la Iniciacin, sealo Bea. Nop, estuve de acuerdo, me senta mucho menos nerviosa. Cmo poda ella

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hacerme sentir as? Todava ramos amigas? Dentro me senta en ascuas, pero solo parpadeaba lentamente como si estuviera despertndome. Ella neg con la cabeza, por desgracia, y suspiro. Yo estaba un poco sorprendida, t sabes, a pesar de que esto no era totalmente inesperado. Es justo Se detuvo y frunci el ceo sombramente. Pareca reflexionar sobre algo antes de que continuara. Mira, yo no s qu hacer contigo en esta situacin, pero nosotras ramos amigas. Siempre hemos seremos amigas. Podra haberla besado, pero lo nico que me permita mi energa era tomar su mano mecnicamente. Ella me dio unas palmaditas en la espalda. Estoy tan feliz, dije y volv a morder y masticar repetidamente. Bien, yo no. Esto, no est realmente bien, t sabes, no estas listas para regresar por ese camino, pero simplemente no puedo soportar ese hechizo. No es Cool, dijo, frunciendo el ceo a su palito de zanahoria y tomando una mordida de l. T quizs seas mitad demonio, pero ellos no deberan tratarte as. Cmo dices? Ella me hecho una mirada. Como unos de sus esclavos. No puede estar diciendo eso, me sorprendi. Bea saba toda la historia de la bruja-vampiro por alguien directo a quien conoca. Pero en realidad me estaba diciendo esto a m. Sin embargo, ah estaba ella, hablndome. Qu est pasando? Ella pregunto: Dnde est mi collar? Le seal mi mochila. T deberas haberlo trado puesto. Te hubiera protegido del hechizo. Los lazos de amistad pueden ser ms fuertes que oh, todo esto. Creo que s lo que podemos hacer Bea puso una mano en mi hombro, como si me tranquilizara, pero senta su magia explorando el hechizo. Esto va a ser complicado dijo, sospechaba que quera decir ms de lo obvio. Nos vemos antes de la clase de drama y ya voy a poder detenerlo. En serio? Me gustara haber sonado profundamente agradecida, pero me sali con un toque de aburrimiento. The Vampire Princess of St. Paul

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Bea no pareca ofendida. Instantneamente ella asinti y mordi la zanahoria. T quizs tengas que usar tu magia, dijo. Encontr mis ojos. Si dijo ella. Veremos si podemos encontrarla, antes de la ltima clase. Ella no dijo nada ms acerca de esto, yo estaba desconcertada y no poda responder o contestar coherentemente. Comimos el resto de nuestros alimentos en silencio, pero antes de limpiar nuestras bandejas, Bea me dio una palmadita en el hombro. Vas a estar bien me dijo. Le cerr el ojo como si fuera un zombie y no arrastr ningn pie fuera de clase. Mi cerebro se senta lento, se mantena flotando en la idea de QUE Bea de nuevo poda ser mi mejor amiga. Una sonrisa, lentamente cruz mi cara. Mientras iba de clase en clase, trat de imaginarme lo que Bea quera decir con Tu magia. Sin embargo estaba ms all de mi habilidad de entender mientras los dems hacan sus cosas, pero, qu ms tendra que hacer? Yo no haba hecho nada mgico desde la Iniciacin Bueno, ahora tena colmillos y un gusto por la sangre. Oh, haba aprendido Zen y el arte de ver en la oscuridad. Acaso quera que hiciera algo de vampiros? Yo estaba pensando en esta posibilidad, cuando me di cuenta que era hora de ir corriendo a su locker. Al principio yo pens que ella podra haber cambiado de parecer, porque no se vea por ningn lado. Podra ser tan cruel conmigo? Entonces la vi que vena corriendo. Lo siento, me dijo. Pero tuve que explicar a Taylor porque nos tardaramos un poco para ir a drama. Bea me agarr por el brazo, y me llevo al bao de nias. El grupo habitual de nias rondaban los espejos para arreglarse antes de clases. Bea me arrastr a un cubculo vaco. Bloque la puerta, me susurro. Murdeme. Enroll la manga de su camisa y me ofreci su mueca. Yo la vea fijamente. Morderte! Shhhh, me rega, echando una mirada hacia los lavabos. S, tienes que dar una buena mordida. Agitando su brazo debajo de mi nariz. Esto te ayudara, creo. T sabes, un vnculo de sangre. Tu magia viene de la sangre, The Vampire Princess of St. Paul

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recuerdas? Oh, y ponte el collar. Confa en m.

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Como yo ya haba buscado el collar lo deslic por mi cuello, me seal los dientes. No hay colmillos. Bueno, mierda. No tenemos mucho tiempo antes de que suene la campana. Te dije que aun trabajo en esto. Lo que se necesita para que salgan. T eres ms fea. As como tu ropa. Quin la escogi por la maana, tu mam? Qu? Estoy tratando de ponerte loca, Ok? Negu con la cabeza. Esto no estaba funcionando. Le apunt a mi cabeza. Me pesa demasiado el hechizo. Me vio fijamente. Bueno, esto apesta, dijo, y me dio una mirada de culpabilidad. No te ofendas. Pero, t sabes, eres nueva haciendo esto. Est bien, vamos a la segunda parte, trataremos la mordedura despus de clase. Bea cerr sus ojos por un segundo, y cuando travesaba la espesa niebla del hechizo de mam, poda sentir su poder en aumento. La magia de Bea era siempre caliente y rpida, como lava o una chispa. Mi cuerpo se senta caliente con el calor de ella, ella levanto un dedo. Zap, dijo cuando toc la punta del collar. Fue como si mi cuello estuviera en llamas. Un dolor lacerante corra a lo largo de los hilos del hechizo. Grit. El calor era intenso. Senta que me quemaba. Frenticamente, trataba de quitar la sensacin. Bea retrocedi horrorizada. Ests bien? Mierda, yo saba que tu necesitaras sangre. Yo no poda formar ninguna palabra. El dolor era muy intenso. La campana son. Ok, Ok, que no cunda el pnico, Bea deca. Bea buscaba en su bolsillo alguna cosa. Yo trataba de decirle que no quera ninguna aspirina, que de eso estaba bien, pero ella sac una lima de uas y se la encaj del extremo afilado en su palma. Rebotando en su piel. Con una maldicin ahogada, intento de nuevo. Es hora de que salga tu magia, chica, dijo. The Vampire Princess of St. Paul

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Agarrndose a m, me aumentaba el dolor era casi agonizante cuando sent la presencia de la sangre. No era mucha. Haba conseguido solo pincharse. Bea presionaba la herida en mi cara. La lama desesperadamente. El poder comenz a surgir en m. Donde el poder de Bea era brillante y fiero, el mo se aceleraba lentamente, con frialdad. Comenzando a construirse. Algo muy dentro de m comenz a moverse. Mi estmago dio un tirn a un ritmo cada vez mayor creciendo la energa. Ms rpido y ms rpido mi mundo comenz a brincar. Rpido ms rpido, como el hielo fue reemplazado con un chisporroteo de chispas. Me agarr duro a la mano de Bea, cuando todo mi mundo comenz a girar. Las luces parpadearon. En ese momento mis colmillos comenzaron a salir, sent una corriente elctrica pulsar a lo largo de mi piel. Apuntando hacia el hechizo que mi madre me haba hecho. Mis odos, pareca que escuchaban nuevamente, de repente me pude mover, yo era libre. Yo poda morder a Bea ahora. Poda usar mis filosos colmillos y rasgar su piel hasta que la sangre correr como el vino. Un gruido escap de mi garganta. Bea sinti el cambio en m y trato de jalar su mano de donde la tena en mi boca. Mis manos estaban apretando la suya, y le lanc una mirada posesiva. La clase comenz, me record, poda sentir que estaba haciendo un hechizo de defensa en su piel, envenenando el dulce sabor de su sangre. Que estaba haciendo? Deje caer su mano sintindome culpable y me enderec, horrorizndome de mi misma. Ni siquiera poda contener el deseo de sangre aun cuando era de mi BFF (mejor amiga por siempre); la herida estaba hecha un desastre total. Mi estmago me enturbiaba el pensamiento. Oh, Bea. Lo siento tanto! Me di cuenta que me temblaba la voz su hechizo haba funcionado. Ya no estaba ms bajo el influjo de mi madre. Empec a bailar de alegra. Funciono! La abrac con fuerza. Oh, gracias a ti! Funcion! Vamos a estar en muchos problemas, Bea murmuro. T eres muy poderosa en la forma de vampiro, si cambias. Sonre. Yo la habra besado si no pensara que fue poda ponerle un frotis de sangre en la mejilla con la que traa en la boca. Vamos. Solo llegaremos unos pocos minutos tarde. Comenc a tirar de ella hacia la puerta, pero ella me detuvo. Necesitas una servilleta, dijo apuntando a mis labios. En el espejo pude ver The Vampire Princess of St. Paul

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a lo que ella se refera.

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Yo me vea como hubiera tenido un accidente con un lpiz labial. Ella busc en su bolso y me ofreci un Kleenex y encontr una bandita para su herida. Ok me dijo, cerrando la cartera. Ahora podemos irnos. El Sr. Martnez no estaba muy contento con nuestra interrupcin injustificada. Seale la palma de la mano de Bea y dije que tuvimos que ir a la enfermera por su herida. Pareca no creernos y nos dijo que para la prxima tendramos que pedir un justificante por nuestra tardanza. Nos asinti con la cabeza y avergonzadas nos sentamos en nuestros lugares. Mientras continubamos la lectura de una obra, me di cuenta que Bea me observaba. Seguro eran mis colmillos, estaran aun visibles? No senta que ellos estuvieran por fuera, aun nadie me estaba sealando. Deseaba poderle hablar. Ella era tan valiente. No imaginaba que tan difcil haba sido para ella decidirse a ayudarme, especialmente cuando esto significaba darme sangre. Me preguntaba que la haba hecho cambiar de opinin. Debera haber sido realmente molesto verme con el hechizo de mi madre. Hablando de eso, me senta como si me acabara de despertar. Todo era ms brillante, ms ntido. Yo poda haberme puesto a cantar, o bailar, pero el Sr Martnez me habra mandado a detencin eso era seguro. As eran las cosas, simplemente agradeci y puse atencin cuando llego mi turno de leer. Me dijo que poda hacer una prueba en lunes, el Sr. Martnez recordndonos que revisramos todas nuestras notas y comenzaron a salir del aula. Deberas esperar por algunas preguntas del ensayo. Me dijo. Sin embargo, no poda dejar fuera la sonrisa de mi cara. Me senta como si flotara fuera de la habitacin, Pero el seor Martnez me callo de nuevo. Bea de dio una mirada, yo tena la esperanza de que me esperara. Asent con la cabeza. Estoy preocupado por ti. Me dijo. Tu comportamiento ha sido muy extrao. Est usted usando? Usando? Me tomo un segundo entender su significado. Drogas? No, no de ninguna manera! Me observ como si esperara algn tipo de explicacin. Entonces tiene algunos problemas en casa. Esto era un malentendido, pero vi la satisfaccin el pensando que haba acertado. T sabes que puedes hablarme siempre que quieras. La escuela tiene consejeros tambin. The Vampire Princess of St. Paul

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Quera decirle a l acerca de mi nuevo inters en saborear la sangre de la gente. S, gracias, le dije ansiosa de irme. Vmonos, dijo con una sonrisa. Pero cudate. No quiero perder a una buena actriz. Son tan poco apreciadas. Un cumplido del Director sera maravilloso que nunca cesaran. BEA Y TAYLOR estaban esperndome junto al locker de Bea. Taylor nos miraba a Bea y a m curiosamente. Entonces somos todas amigas de nuevo? Empec a cabecear con entusiasmo, pero Bea dijo. Tenemos una tregua temporal Temporal? Eso significa que si vas la fiesta? pregunt Taylor. Fiesta? Bea pregunt. Taylor dej caer su mueca de la cara. Cumpleaos. De Ana? Oh, Bea dijo, vindome. Bien Hay una fiesta en casa de Nick hoy. Debemos ir al concierto y sacar fotos divertidas. No puede hacer eso, Taylor dijo las vendern fuera. T puedes seguir, t no puedes, Ana Bea me dijo. Se escuch un borde afilado de hielo en su voz cuando ella agreg. Nick es tu novio, despus de todo. Qu dices? Tena la impresin de que si haba habido una esperanza de hacer una tregua permanente, no tendra otra opcin que sonrer y decir, Claro! Con Taylor brincando de entusiasmo, hablaba de la posibilidad de que fuera el evento social de la temporada, nunca tuve oportunidad de preguntar a Bea que la haba motivado a ayudarme. Especialmente desde que era claro que ella estaba celosa de m y Nikolai. Tena otros problemas ms serios. A mi madre como sera capaz de decirle que habamos roto su hechizo. Trataba de pensar que no haba pasado nada. Pero haba riesgo de que me atraparan de nuevo. The Vampire Princess of St. Paul

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Pero a dnde ir? Consideraba en llamarle a Nick, pero saba que estaba muy ocupado por la gran, gran noche. Y no quera estorbarle, especialmente desde que tena que pedirle un favor enorme. Mientras pensaba en esto, le envi un mensaje para preguntarle si estara bien si me traa a dos amigos ms como invitadas. Le adorn dicindole que era el boleto ms caliente de la ciudad. Tal vez la adulacin funcionar mejor. No tena idea de cmo Bea pudiera reaccionar si no poda darle boletos. Sub al autobs escolar y busqu un asiento. Decid que debera regresar a mi vecindario mientras consideraba a donde ir. El sol calentaba las sillas de plstico. Me alegr por una enrgica brisa de septiembre que sopl, a travs de las ventanas. Me vi en el vidrio. Debera quizs tratar de encontrar a Elas. Me senta como si le debera dar una explicacin de Nick y mi rpido escape la otra noche. La idea de atravesar el subterrneo de St. Paul, no me pareci bien y lo dej. El autobs iba rebotando a lo largo. Vea el trfico por fuera de la ventana. Pronto bajamos las calles ms tranquilas y comenc recoger las cosas porque iba a llegar a mi parada pronto. Vi a mi madre esperndome en la esquina. Qu estaba haciendo ah?

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Traducido por Mayte008 Corregido por Dayanira

Me deslic de mi silla para evitar que me notara. Mam debi de sentir el momento en que Bea y yo inicibamos el hechizo. El autobs venia justo a una parada antes de la ma. Rpidamente agarr mis cosas y me junt con el grupo de chicas. El conductor del autobs me dio una mirada extraa, pero no dijo nada. Mientras tanto, trat de mezclarme. Afortunadamente, esta parada era muy concurrida. Haba un grupo de nios pequeos que iban con sus padres, trat de mezclarme con ellos como una gran familia feliz. Luego dimos la vuelta a la esquina, y yo comenc a correr. El subidn que haba obtenido de la sangre de Bea haba desaparecido y me encontraba sudorosa en menos de una cuadra. Con el calor del sol pareca que arrastraba mis talones, pero segu adelante. Corra hacia la colina del Club de la Universidad y a continuacin baj hacia el Hospital de nios en las orillas de la ciudad. Reduje la velocidad por el riesgo de caerme porque iba dando tumbos. No pienso que mam me haya visto, pero comprobaba detrs de m regularmente. Mi telfono comenz a sonar, asustndome. Lo revis. Mam por supuesto. No haba manera de que yo contestara; lo dej sonar hasta que entr el correo de voz. Pero me puse a pensar. Podra llamar a Bea? Quiz me dejara pasar el rato en su casa. No, su mam y la ma eran ntimas. Y adems estaba lo de la tregua temporal. No quera que Bea tuviera que elegir entre brujas y vampiros de nuevo, especialmente desde que ella me haba visto todo sobre la lujuria de la sangre y la seduccin de los vampiros. Taylor? Nunca me invit a su casa. Por supuesto, ella nunca haba ido a mi casa tampoco. No tena permitido llevar a nadie a casa que no estuviera al tanto de las cosas de Bruja Verdadera. En momentos como este me hubiera gustado tener ms amigos.

Santa mierda! Mam me esperaba.

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Para entonces haba llegado a la parte inferior de la colina. Ahora adonde? Pens que podra tratar de encontrar una cafetera y colarme. Comenzaba la hora pico del trfico. Los vehculos de todas formas y tamaos comenzaban a llenar las estrechas calles del centro. San Paul no tena mucho trfico. Pero se haca un nudo con los trabajadores del hospital, lo que esperaban el autobs y los que caminaban por las rampas del estacionamiento. La luz del sol me picaba se reflejaba en los vidrios de las ventanas. El olor de la cafetera se mezclaba con el de los escapes de los autos de la ciudad. Segu a paso ligero. La ciudad comenz a moverse alrededor de m como el sol se hunda por el oeste. A cinco metros de altura la estatua Woodstock pintada de azul oscuro y decorada con cmulos de estrellas blancas me sonrea al pasar. Ms adelante vi la cafetera. La tienda estaba llena con gente de negocios, por suerte encontr una silla. Revis la hora en mi telfono. La fiesta en casa de Nik hasta las ocho de la noche. Decid comprarme un jugo de naranja, saqu mi tarea y trat de concentrarme en Shakespeare, la Gran Depresin y en Clculo. Estaba concentrada en una formula cuando son mi telfono. Le di un vistazo. Era un texto de Nikolai deca que mis amigos eran bienvenidos a el concierto, pero que no poda recogerme. Podrs encontrar la direccin? Estaba segura que poda. Sin nada ms ah estaba el autobs. Y se lo dije. Agregando que yo recordara en romperle una pierna. Me envo una carita feliz dos segundos despus. La cafetera se estaba vaciando cuando el sol se ocultaba. Ech una mirada a la calle y todas las banquetas estaban igual de tranquilas. Sonre. San Paul tena como costumbre vaciarse despus de las cinco. Al parecer esto era verdad. T podras decir que el otoo se acercaba rpidamente. El sol se pona cada vez ms temprano. Pronto muchos trabajadores de oficinas se iban de trabajar a su casa ya oscura por el atardecer. Ellos se perdan la poca luz del sol durante invierno en Minnesota. Bajando la cabeza sobre mis libros, volv a estudiar. A este paso iba a sacar de promedio una A. Pero, qu otra cosa poda hacer? Todava tena que matar una hora antes de ir con Nikolai. Tom un sorbo de jugo de naranja y suspir. Qu iba a hacer? Por lo menos Bea era mi amiga de nuevo. Bueno ms o menos. De cualquier manera, estaba agradecida que me hubiera ayudado con el hechizo de zombie. Dnde haba quedado mi poder? Vampiros no se suponen que tienen magia como si fueran sper-poderes. The Vampire Princess of St. Paul

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Sin embargo, si me concentraba an poda sentir temblores de una fuerza elctrica, deslizndose de atrs para adelante justo debajo de mi piel. Distradamente, mis dedos volaron a travs de mi libro de ciencias, como si buscaran una respuesta ah. Mis ojos se fijaron como imn en una imagen. Haba ah algn tipo de diagrama acerca de cmo se contraa una corriente elctrica usando una rueda magntica, llamada dnamo o algo as no estaba segura pero la imagen me dejo fra. Hmmm, la energa era creada por atraccin y repulsin de dos fuerzas opuestas. Los magnetos tienen dos polos, un norte y un sur, positivo y negativo Un poco como yo. Hmmmm, ahora, aqu esta una teora interesante. Quiz Taylor estaba en lo cierto. Tal vez no elegir una herencia o la otra me ha permitido tener acceso a ambos, y las dos polaridades en conflicto crean una chispa de energa entre ellas magia. Eso tiene mucho sentido. Sonre ante esta idea. Cool! Finalmente tengo un poder todo mo. Pero, por qu esto finalmente originaria que me sintiera fra como el hielo? A travs de la ventana, vi que se acercaba por la esquina un autobs urbano. Era uno de esos sper largos con una divisin entre los dos vagones. Mire hacia debajo de nuevo a mi libro de ciencias y rasqu mi cabeza pensativamente. Quiz mi magia necesitaba un empujn de inicio, como el dnamo tena que tener algo para hacer girar la rueda. Quiz el fro que senta era causado por el movimiento de la energa, que tena en primer lugar que extraer de algn lado en mi interior. Si, inconscientemente de mi interior empujaba la primera energa, experimentara una cada de la temperatura corporal o algo as. Que sera la razn por la cual necesite degustar la sangre de Bea. Esto sera mi propia rueda magia. Ok, tena ya mi hiptesis. Ahora, si solo pudiera probarla en la vida real. Sonre, y cerr mi libro. Ser una estudiante nerd de ciencia, vali la pena. Ahora a la historia de la conquista de Amrica tal vez pueda encontrar alguna pista oculta sobre la cultura de vampiros ah. Ha!

RESULTO QUE NO HABIA MUCHAS RESPUESTAS EN Historia de Amrica. Cuando me enderec present que alguien me estaba mirando. Busqu por la cafetera. Estaba virtualmente desierta. El camarero estaba ocupado detrs del mostrador, y uno que otro cliente miraba la pantalla de su computadora. Por lo cual tena la tienda para mi sola. The Vampire Princess of St. Paul

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Afuera, la oscuridad era completa, vi solo mi propio reflejo asustado, pero senta la sensacin de ojos sobre mi espalda. Decid que era mi imaginacin o quizs mi vigilante constante, Elas, me puse de pie y estir las piernas, pues ya comenzaba a sentir calambres. La puerta se abri y entraron dos hombres. Se vean como un par de misioneros mormones, con camisas blancas, corbatas oscuras, pantalones de vestir y gabardinas. Lo nico que les faltaba era la moto y su casco bajo el brazo. Comenc a guardar mis libros, y ellos caminaron intencionalmente en mi direccin de manera que me puse a la defensiva. La luz elctrica se reflejaba en sus ojos, como se ve en los gatos. Vampiros? Si as era no se ve vean muy amigables. Recog mis libros lo ms rpido que pude comenc a buscar una salida sin necesidad de pasar junto a ellos. Pero ya estaban por llegar a mi mesa, cerr mi bolsa del cierre y la puse sobre mi hombro. Uno de ellos me tom del codo torcindomelo. Es hora de irnos, me dijo. Torciendo el labio aadi: Princesa. Trat de soltarme de su agarre. Djenme ir. Sise, mostrndome sus colmillos. Su amigo neg con la cabeza. Rpido, dijo el otro, volvi su cabeza para atrs como comprobando algo. La guardia estar aqu en cualquier minuto. Se refera a Elas? El otro me jal hacia la puerta. Le di patadas en las espinillas, pero fue en vano. Ayuda! Pero no haba seales de la mujer que estaba en la computadora o el camarero. Grit de nuevo ms fuerte. No es necesario, dijo el otro, viniendo hacia m y tom mi otro codo. Somos dueos de St. Paul por la noche. A pesar de mi miedo, casi me ech a rer. No es de extraar St. Paul tena una reputacin legendaria de problemas por las noches. La gente que vena se quejaba que ramos muy Noruegos o muy isleos, ahora tena sentido. La gente se esconda de los vampiros. The Vampire Princess of St. Paul

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Deseaba que alguien me viera ahora, y que viera que necesitaba ayuda. Por supuesto, esto no ocurri. Quiz los vampiros exudaban algn tipo de hechizo de camuflaje para mantener a las pocas personas que estaban, fuera de nosotros. No saba que ms hacer, iba cojeando a la puerta ya que me arrastraban hacia la puerta. Les grua y escupa, pero su fuerza era sorprendente y se las arreglaron para sacarme a la calle. A pesar de que no haba nadie a la vista, me puse de nuevo a pedir ayuda. Quizs si Elas estaba cerca, me podra escuchar. Como el pnico corra a lo largo de mis venas, comenc a sentir lentamente el fro desde mi plexo solar. Mi corazn comenz a latir lentamente calmndome. Con un ligero dolor comenc a sentir como salan mis colmillos de las encas. Mis miembros se sentan ms pesados, y sent que a mis captores les costaba ms trabajo llevarme arrastrando. La noche se hizo menos oscura, y ahora pate sus tobillos con ms puntera y fuerza. Al parecer mis poderes vampiros venan a jugar. Ellos cambiaron una mirada de preocupacin pero apretaron su control. Un semi-camin se escuch por una calle a lo lejos, pero por lo dems estaba bastante tranquilo, poda escuchar el click de la seal de la luz al cambiar. Autos estacionados a lo largo de las banquetas atestadas, pero sus ocupantes no estaban a la vista. A donde me llevan exiga, tratando de sonar autoritaria. A tu madre, la reina.

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Captulo 21
Traducido por Mayte008 Corregido por majo2340

Con quin, mi madre? Ellos realmente no podran estar diciendo que con mi madre, podan?

Ustedes son vampiros, cierto? pregunt, mientras segua tratando de retardar nuestro progreso por la calle. Sus labios hicieron una mueca, por lo cual correg, los caballeros de la oscuridad reales, quiero decir. Uno de ellos escupi. l otro dijo: Nosotros somos los Caballeros al servicio de la reina. Cierto, esos chicos son los que queran ser esclavos, esclavos de la Oh mi Dios de las brujas! Era con la madre reina de las brujas? Ella hablaba y hablaba acerca de legitimidad y tratados Ustedes no hacen tratos con cualquiera, o s? Mi madre es la reina de las brujas? Me vieron, como si preguntara que la noche era negra. Casi poda ver el Duh detrs de sus ojos. Por supuesto. Pero, pero murmur, no se supone que es la jerarqua. Esto, esto... Es slo una cubierta lo de fuera, me di cuenta. Por la forma en que maldijo sobre ellas, me di cuenta que las viejas brujas tenan algo de poder sobre mi mam, pero tena mucho poder sobre el aquelarre. Es por eso que mam insisti que tena que pasar sobre la Iniciacin antes de que tuviera que explicar sobre Ramss. Por eso mi mam estaba tan segura de que la aprobara, y se mantena insistiendo, que conseguira otra oportunidad.

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Santa Mierda. Murmur.

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Me arrastraron a travs de un pequeo parque del vecindario. Un ro artificial gorgoteaba sobre una escultura de bronce que tena una cada de agua. Caan las hojas amarillentas con forma de corazn desde los abedules hacia los arbustos. Pasamos por debajo de una concha acstica en miniatura, y mis gritos de protesta reverberaron suficiente para asustar a una ardilla de un rbol y hacer volar a una tropa de palomas. Los vampiros matones me llevaron a la entrada de un edificio de oficinas. Era un edificio antiguo con piedras en la fachada. Tallas decorativas adornaban los bordes de las ventanas y de la azotea. Solo pocas luces salan a travs de los paneles de cristal. Ordenadamente consiguieron meterme a travs de la puerta. Uno de ellos me solt dndome oportunidad de soltarme de ambas manos. Encaje las pintas de mis tenis en los bordes de la puerta. Me agarr del borde con fuerza, ahora que saba cul era el final que tenan para m, luch con ms fuerza. De ninguna manera como el infierno que iba a ir all. Ahora que saba a qu mam se referan. Ella pondra un hechizo zombie en m, por lo menos. En ese momento, lleg la caballera, pareca ms un prospecto de mafia. De algn lugar detrs de m, escuch patinar unos frenos. Las puertas de un carro se abrieron y cerraron de golpe. De repente, la presin detrs de m haba desaparecido. El tipo tiraba de mis brazos cerrados en la puerta, uno de los otros tipos mir con horror y huy. Jadeando por el esfuerzo de mi resistencia a soltarme, me dio la vuelta, me prepar para afrontar cualquier amenaza nueva que haba surgido. Elas tena una pistola plateada, en el pecho del otro asaltante. Otros dos hombres que no reconoca lo sostenan firmemente. Estaba a punto de preguntar a Elas lo que estaba pasando cuando l hizo la seal de la cruz sobre el mormn mirndolo y apret el gatillo. Me encog, esperando una fuerte explosin. Pero el arma tena silenciador. Se escuch un ruido suave, y el cuerpo del tipo se sacudi cuando la bala le atraves el pecho. Un pequeo suspiro escapo de mi garganta. Yo esperaba que el hombre se desintegrara como polvo con excepcin de su ropa como Obi-WAN Kenobi. En cambio, se dej caer sin fuerza. Sus ojos extendidos con horror y conmocin fijos sin pestaear. l estaba muerto.

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Me equivoqu acerca de l? Tena que haber sido humano, despus de todo? Mi estmago se convulsion. Lo nico raro era que no poda ver sangre. Podras pensar que con un disparo a corta distancia, la sangre salpicara por todos lados. Los vampiros sangran? Quiz era un vampiro despus de todo? Todo lo que saba era que me senta enferma. Cuanto ms miraba el cuerpo, ms mi estmago gorgoteaba. Elas desliz el arma hacia la funda dentro de su abrigo e hizo una sea a los dos que sujetaban el cuerpo. Lo arrastraron hacia el coche, sin ningn cuidado lo metieron el carro. Tan horroroso como para poder reaccionar, dej que Elas suavemente me llevara hacia el carro. Nos tenemos que ir, mi seora. Ese tipo est muerto, le pregunt. Mis ojos se quedaron clavados en el pecho de Elas mientras abra la puerta del coche para m. T lo mataste, le disparaste. Elas asinti pacientemente mientras me ayudaba a sentarme dentro del carro en el asiento de pasajeros. No puse ninguna resistencia. Es lamentable, me dijo. No me gusta despachar a ninguno de los nuestros, pero l eligi su destino. As que era un vampiro o demonio, dije sintindome extraamente aliviada. Puedes dispararles a los demonios? Si tienes un arma especial, dijo. Balas de plata? Magia. Cerr mi puerta. Por el retrovisor, vi a los otros dos vampiros en el asiento de atrs, y tuve la primera vista real de ellos. Uno de ellos era un hombre asitico con pelo largo, atado en una cola de caballo. En la frente tena un flequillo, estaba afeitado. El otro vampiro era un hombre negro con el cabello muy corto. El me guio el ojo y sonri cuando los estaba mirando. Le devolv la sonrisa aunque mi mente estaba en el maletero con la imagen pegada a m del hombre muerto. Me estremec ante la idea de estar tan cerca de un verdadero cadver. La puerta se abri y Elas entro en el asiento del conductor. Se volvi y hablo con los dos en griego. Ok, pudo haber sido japons o alemn pero suficiente es decir que no era ingls y yo no tena idea de lo que decan. Ellos aparentemente entendan, porque asentan con la cabeza como si entendan. The Vampire Princess of St. Paul

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Dnde est el otro? pregunt. Pens que haba visto a otros tres antes. Gal, Elas corrigi ligeramente cuando encendi el motor. El teniente se fue tras el otro atacante. Con suerte, lo detiene antes de alertar a la reina. Quin es mi madre, lo sabes? Elas abri la boca con una mirada de sorpresa, pero una conmocin dentro del edificio distrajo su atencin. Segu su mirada. Vimos un grupo de personas que salan corriendo por la puerta donde habamos luchado. Elas piso el acelerador. Nos dimos a la fuga antes de que los corredores nos alcanzaran. Parece que el teniente fallo, Elas coment secamente. Las luces del centro estaban cronometradas, Elas manej hasta llegar a un semforo rojo. l vacil solo un momento antes de ir a travs de la interseccin. A pesar de que no haba trafico cruzando por la interseccin, cerr los ojos hasta que la atraves. Comprob mi cinturn de seguridad. Entonces o otros clics a mi espalda. Cuando vi por el retrovisor, el hombre asitico encogi los hombros mejor seguro que lo siento. Qu les pasa? Estaba en rojo. No, creo que quieran volver all. Fuiste secuestrada muy cerca, mi seora, dijo Elas. Lo s, pero por qu? Eso no lo s. De repente, alguien apareci en medio de la calle frente a nosotros. Instintivamente, Elas piso el freno. Yo debera haber sabido que era una trampa. Nadie va por la oscuridad y menos en St. Paul al oscurecer. Demasiado tarde, descubrimos que era una emboscada. Al momento, que se detuvo, estbamos rodeados por vampiros. Tiempo de rendirse; Capitn. Era la voz de mi mam.

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Captulo 22
Traducido por Mayte 008 Corregido por majo2340

Estamos muy cerca de los que estaban tras de nosotros? O de los chicos que nos perseguan, dijo uno de los chicos del asiento trasero. Sean serios, dije, aunque pensaba que lo eran. Me desabroch el cinturn. Voy a salir. Elas me toc la rodilla como implorndome. Eso es un error me dijo. Pero si les das la cara, estaremos detrs de ti. Los chicos del asiento trasero asintieron. De algn lugar el chico asitico sac una elegante Katana23 y el otro una curveada cimitarra24. Qu, esto era un juego de video? Y de todos modos, quin trae una espada a un tiroteo? La amenaza sin embargo, era obvia. Yo no quera una pelea. No permitir que haya violencia, dije. Quiz pueda hablar con mam, y consiga que ella entienda. Qu nos deje en libertad? Elas levant una ceja. Quizs seas mejor negociador que todos los emisarios del reino de la oscuridad. Ella es mi madre, dije, movindome para salir. Creo que tengo un poco de influencia. Tena esperanza de que fuera cierto lo que dije, porque haba un montn de ellos
23 Katana: sable japons. 24 Cimitarra: sable curvo musulmn u oriental.

las aceler el motor amenazadoramente. Puse mi mano en el volante. Esa es mi mam! Ni siquiera pienses hacerlo.

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y solo cuatro de nosotros. Tragu saliva, sal y cerr detrs de m la puerta. El sonido de mis pasos rebotaba a travs de los edificios. Mam dio un paso adelante. Hubiera sido una linda escena si ella hubiera cambiado a algo menos rgido, pero su estilo era un tipo acadmico: una falda hasta la rodilla, zapatos cmodos, una blusa, y algo como una capa. Sus gafas brillaban bajo las luces de la calle, ocultando sus ojos. Camin hacia el frente del coche a su encuentro. Elas instantneamente apareci a mi lado. Vi a los otros dos literalmente pegados a mi espalda. Una sonrisa sombra cruz el rostro de mi madre. Veo que me traes a la Guardia Pretoriana. Un buen golpe. No nos estamos rindiendo, dijo Elas. Nosotros tenemos Parley. Un murmullo, se levant en los vampiros que venan con mi madre, pero mam levant la mano para callarlos. Parley aceptado dijo ella. Qu es un Parley? susurr a Elas. Piensa en ello como una negociacin en el campo de batalla, me dijo. Me di cuenta de que en algn momento haba tomado su arma de su funda. La sostuvo a su lado. Era una especie de semiautomtica No tena idea de cuantas balas traa un arma como esa, l era un excelente tirador, aun as dudaba de que pudiera acabar a todos los vampiros leales a mi madre, si tenamos que forzar la huida. Adems, me di cuenta de que conoca algunos rostros entre la multitud. Desesperadamente, trate de buscar a Nikolai o a su padre reconocera a su padre? Buscaba a un chico gitano caminando con un cuchillo? O ellos se escondan en las sombras? Mam haba trado algunos miembros del aquelarre, incluyendo al padre de Bea. Esto poda ser realmente malo. Elas y su equipo eran superados en ms de un sentido. Estbamos totalmente atorados. Nos habamos parado cerca de un estacionamiento cubierto, que haca las veces de mercado para los granjeros. Farolas antiguas iluminaban como esferas gigantes. Haba una red industrial por toda la superficie. El aire se haba vuelto fro y se ola el ro. Me arregl mi campera. The Vampire Princess of St. Paul

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Slo una pregunta, dije, tratando desesperadamente de mantener mi voz porque senta que temblaba. Qu quieres de m, mam? La postura de mi madre cambio. Ella se sacudi, como suavizndose un poco. Esto no es s. No quiero nada de ti, cario. Solo quiero protegerte de esos Pude escuchar la burla en su tono rebeldes hasta que tomes la prueba de iniciacin de nuevo. Probablemente, debera estar ofendida. Ella se burlaba de mis amigos y claro, haba ordenado a un par de chicos que me secuestraran, pero en cierto modo entenda su posicin. Se escuchaba como una verdadera madre. Ella no quera que me mezclara con la gente equivocada, por as decirlo. Si eso era todo, debera ser el final de esto. Pediramos disculpas, un abrazo, y a casa con una buena taza de chocolate caliente. Solo que haba un gran problema. En primer lugar que pasa con la sangre? Soy un vampiro ahora, mam. Es demasiado tarde para protegerme. No, escucha, he descubierto una forma de evitar eso. Podemos enlazar. Elas se puso rgida. Los dos vampiros detrs de m se movieron incmodos y levantaron sus espadas ligeramente. Enlazar? le dije a Elas. Esclavitud, dijo l. No te asesores con la criatura, dijo mi madre. No sera as, te lo prometo. De alguna manera yo lo dudaba. Incluso sin la aclaracin de Elas, el enlace no sonaba como una buena cosa. Al vacilar, mi mam agreg: He consultado a todos los ancianos. Esto podra funcionar. Queremos vincular tu lado vampiro a tu lado de bruja. Tu voluntad seguir siendo tuya propia. Te servirs a ti misma. Era una solucin poco clara, si un poco difusa en los detalles. Un grito se escuch de la azotea. Loable, Amelia, pero omites algo de vital importancia, era Ramss. Movimos la cabeza para localizarlo. Finalmente lo vi detrs de mi madre de cuclillas en el borde de la terraza del estacionamiento. l vea hacia abajo a nosotros por la seal de entrada del estacionamiento. Apoyando los codos casualmente.

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El talismn vinculante est perdido. T no puedes utilizarlo en contra de nosotros. Dijo Ramss. Para hacer lo que siguieres, debes destruir al vampiro, que en este caso es nuestra hija. Cmo piensas hacer eso? Mam, aparentemente no tena una buena respuesta para eso. Por qu? grit ella. T te aprovechas de esto! Entonces se desato el infierno. Ramss no vena solo. Al instante que la gente nos rode, se lanz l hacia adelante, comenzaron a caer vampiros del cielo de todas las azoteas. Elas no dudo ni un segundo. Su arma se elev lista, y me empuj suavemente detrs de l. Al mismo tiempo, con precisin militar, sus hombres cerraron filas. El ejrcito de Ramss cercaba al de mam, haba uno para cada persona, me fij que haba un grupo de vampiros resguardando a mi mam de la misma manera que lo hacan los hombres de Elas conmigo. Mam le grit a alguien: Protege a las brujas. Al mismo tiempo Ramss comando su gente: Agarra a las brujas. Trat de buscar al pap de Bea. Estaba desesperada por mis otros amigos del aquelarre. Por lo que puedo decir que vea por los hombros de mis protectores, esto era un caos. Me hubiera gustado que usaran uniformes. No poda decir que chicos eran de mi madre y cules de mi Ramss. La mayora de las personas que no estaban armadas y luchaban con todo, puos, garras y dientes. Algunos pocos parecan que cargaban palos y cadenas. Nadie tena armas, pero Elas y sus hombres s. Elas poda usar su arma ofensivamente, haciendo sangrar a los chicos de mi madre, pero no se mova agresivamente. Era una locura. Estaban todos en una lucha sin cuartel provocando un estruendo en medio de la calle en el centro de la ciudad. Dnde estaban los policas? Jal mi mochila de mi espalda y empec a buscar en ella mi telfono. Elas se dio cuenta de lo que haca. Aunque nunca despeg los ojos de la lucha que nos rodeaba. Qu hace mi seora? Marcar al 911, dije. Elas asinti con la cabeza como si aprobara lo que haca. The Vampire Princess of St. Paul

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Una estrategia astuta la que escogi. Me pregunt si servir.

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No tena tiempo de preguntarle qu quera decir con eso. Encontr el celular. Rpidamente marqu los nmeros, mis dedos se movan rpidamente y pens que podra equivocarme. Apenas poda or a la operadora cuando contesto. Ella pregunt algo acerca de la emergencia. Hay una gran pelea en el centro en St. Paul cerca del mercado de los granjeros, le dije. Le dije que viniera rpido, Hay un montn de gente peleando. Pienso que es un pleito de pandillas. Son muchos chicos! Yo creo que tienen armas! Y puede estar relacionado con drogas! Me tengo que ir! Ella quera ms detalles, quera mi nombre, mi direccin, pero le colgu. Tena la esperanza de que la polica llegara rpido. Las dos partes que luchaban parecan estar atorados. Fue entonces que sent un zumbido bajo, era la vibracin de la magia por mis pies. Oh no, dije. Ellos van a usar magia! Elas cambio de posicin, y le apunt su arma a alguien. Vi que miraba fijamente a alguien, segu su mirada y el brazo con el arma, el vea a mi mam. No! grit, le agarr el hombro, trat de tirar hacia abajo su brazo, para que bajara su arma. Pero si ella coordina su magia, se acabara todo para nosotros. No puedes matar a mi madre tena que hacer algo. Tal vez podra tocar mi poder de alguna manera. Solo necesitaba impulsarlo a iniciar. Ella no dudara en hacerme lo mismo l murmur. Ignor su comentario. Djame morderte, dije de repente, me sorprendi tanto como a l. Por primera desde que inicio la lucha, el cambio toda su atencin a m. Qu? Bea me enseo ese truco. Creo que puedo contrarrestar su magia. O por los menos hacer la ma. Rpido, le dije, necesito sentir la sensacin de frio. Dame tu brazo! El chico negro con la cimitarra recibi un golpe, con la cabeza hacia atrs cay casi a los pies de Elas. Alguien lanz una piedra hacia l.

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l levant su cabeza y luchaba a sus pies. Elas se meti la pistola en la funda, y se comenz a levantar las mangas de su chaqueta y su camisa. Puso un dedo debajo de mi barbilla y la levant levemente y mir mis ojos. Muy serio l dijo: Te la ofrezco libremente. El chico asitico se dio cuenta de lo que hacamos, y respiro fuertemente. Capitn? T escuchaste sus palabras, dijo bruscamente. Entonces, l me dijo slo a m. T placer mi seora. Ok, dije, ya que pareca que esperaba una respuesta de m. Mis colmillos haban salido, as que cog su mueca y mord con fuerza. Su sangre explot en mi boca.

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Traducido por Mayte 008 Corregido por Dayanira

a sensacin me invadi.

Pens que haba que esperar cuando prob la sangre, pero la de Elas era, posiblemente muy poderosa, muy intensa. Corri atreves de mi como una descarga elctrica, cada terminacin nerviosa bailaba como si el mundo hubiera comenzado a girar de nuevo. Mi cuerpo se estremeci y convulsiono mientras me aferraba a su mueca cuando beba. Yo me habra soltado si hubiera podido. Pero el flujo de sangre de Elas tena un impulso ms grande que la de Bea. Interiormente poda sentir, como mi energa volva entre el vampiro y la bruja. Mi teora en prctica! Era sombroso lo mucho que la sensacin de dnamo de giro de mi teora. La chispa de la energa brillaba como un flash a lo largo de mis terminaciones nerviosas. Esta ocasin, no tena un hechizo de zombie, la sensacin continuaba aumentando y aumentando. Necesitaba dirigirlo. Me enfoqu en usar toda mi voluntad, desesperadamente trataba de sacar a la bruja. Me urga la sensacin de hielo desde abajo comenzara a fluir. Me imaginaba que se propagaba como en una pista de patinaje hacia el exterior. Bajo mis pies los temblores de la magia del aquelarre callaron, se detuvieron se congelaron. De hecho, pareca que el tiempo se detuvo. Por un segundo, pareca que estaba fuera de todo. Poda ver todo desde fuera. Rodeada de sus seguidores, la cara de mam se mostraba como detenida al hacer un movimiento, hacia sus cinco brujos verdaderos, los que mi magia haba detenido. Ramss en el fragor del combate mano a mano, pareca que haba sentido un cambio en el calor de la batalla.

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El padre de Bea y otros brujos haban sido derribados por la explosin de magia, congelados a media cada. Cool. Lo hice. Yo quera sacar una foto con mi celular para envirsela a mis amigos. Cuando me solt de la mueca de Elas, todo volvi de nuevo al movimiento, o algo as. Poco a poco todo mundo bajo los puos, y armas. Su atencin se centr en el crculo donde yo estaba con sangre de Elas en mis labios. Nadie se movi. La calle estaba en silencio. En la distancia, las sirenas comenzaron a lamentarse. Ramss dio un medio paso. Luego, con una inclinacin, se dej caer en una rodilla. Al instante que lo hizo, toda su gente sigui su ejemplo. A mi lado Elas hizo lo mismo. La boca de mi madre estaba abierta. Esa fuiste t susurr. Tu magia. Asent con la cabeza, no confiaba en mi misma para decir nada. Las sirenas justo encima de nosotros. Ah tienes a tu verdadera heredera grit el padre de Bea. Ella camina entre los mundos. Aparentemente, esto era muy significativo porque exclamaciones y susurros estallaron entre las personas que quedaban de pie. Rpidamente todos estaban en sus rodillas. Excepto mam. Y yo. Estbamos frente a frente en medio de la calle. La cara de mi madre temblaba, como si ella no supiera que decir o hacer. As que corr hacia ella y le di un gran abrazo. Por un segundo, se qued congelada. Entonces o una expiracin, y sus brazos me envolvieron hermticamente. The Vampire Princess of St. Paul

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Hubo aplausos y gritos de alegra.

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Cuando me solt de su abrazo, mi madre tena lgrimas en los ojos. Ella frunca el ceo de la cara. Con su pulgar ella me limpio el labio. T siempre fuiste muy sucia para comer. Luces rojas y blancas se reflejaban en los edificios. La polica estaba muy cerca de nosotros. Disprsense! O que le deca a su gente. Ramss tambin le dijo a su gente que corriera, pero l se qued, junto a nuestro lado. Yo estaba equivocado dijo en voz baja. Nuestra hija es ms fuerte cuando ella est entre nuestros mundos. Tratar de hacer que ella fuera un vampiro completo fue un completo error. Vi a mi mam. Estara de acuerdo? Pude ver su rostro tensarse. Ella no quera admitir su derrota. Finalmente, dijo. Es difcil negar lo que paso. Se miraron uno al otro durante mucho tiempo. Ramss fue el primero en hablar. Alto al fuego. S, dijo mi madre secamente, con los brazos todava sostenindome por la cintura. Estoy de acuerdo con eso. Pero ahora t te vas y no te llevas a mi hija lejos. Empec a decir algo, pero Elas se acerc al lado de su prncipe. Es imposible. Ana y yo tenemos un vnculo de sangre. Ella es mi prometida. Quieres decir que estamos comprometidos? solt, rompiendo el agarre de mi madre para ver a Elas. l era hermoso y me gustaba ser su lady y todo eso, pero yo no estaba lista para ser su esposa o su prometida. Un coche de polica se mova a toda velocidad por la calle nos hizo a todos correr por las aceras. No se detuvo, pero pareca que buscaba a otras personas. Fue dado libremente? Ramss le pregunt a Elas.

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Record lo que haba dicho. Pero yo no lo saba!

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Tu rechazaras al capitn de la guardia? Ramss me mir sorprendido. Por supuesto que s, dijo mi madre, vindose lista para dar la cara a todos. No, yo acepto dije rpidamente, porque no quera que mam se metiera en este problema, pese que era probable salir de esto con el tiempo. La cara de mi madre tena ira. Ramss asinti con la cabeza. Elas me sonri ligeramente. Quizs l dijo, Nosotros algn da podamos tener una paz verdadera entre nuestros pueblos. Mi mam murmur algo que son como Sobre mi cadver pero fingi que se aclaraba la garganta. Por ahora estamos bien con el alto al fuego. Eso creo. El capitn podr visitar a Ana bajo las estrictas normas de cortejo. Estamos de acuerdo? Mi madre miraba a Elas, retndolo a que hiciera un escndalo. No tena idea de cules eran esas reglas de cortejo, pero estaba feliz de poder ver a Elas. Qu dices t? le pregunt alentndolo. Todava poda sentir el dulce sabor de su sangre en mi lengua. Elas me mir y me sonri. Inclin la cabeza de una forma muy cortes y se toc el corazn. Como t lo desees dijo. Mi telfono son dentro de mi bolsillo. Haba olvidado que lo haba puesto ah, despus de llamar a la polica. Le ech un vistazo. Un mensaje de Bea: Dnde ests? La fiesta ya empez. Uh! dije. Me tengo que ir.

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Traducido por Mayte008 Corregido por Dayanira

Le promet que hablaramos pronto. El pareca decepcionado, pero como siempre era, un perfecto caballero. Mam y yo estbamos a mitad del camino, cuando decidi hablar. T sabes, hay una manera de romper el compromiso ella dijo. No es difcil, solo formal. No me interesa en este momento dije. En verdad lo era, yo saba que si rompa esto con Elas, mam poda encontrar un camino que me impidiera ver a ningn vampiro. No estaba lista para eso, an no. Por lo menos me di cuenta que tena mucho que aprender acerca de ser medio vampiro. Adems, me gustaba Elas. Haba algo acerca de l, con su gracia felina y todos sus movimientos gentiles o cortesanos. Yo no rompera su corazn. Todava no. T tenas citas con Nikolai? No oficialmente, dije. Y eso fue todo. Me gustaba Nikolai, pero no estaba del todo lista para ser su novia de tiempo completo. No fue sino hasta que entend realmente como me senta acerca de los vampiros. l poda ser tan temible. Pero a continuacin, l poda ser sper caliente. Refirindose a Elas. Me pregunt si Nikolai estara decepcionado de haberse perdido la gran pelea. O quizs como su padre haba estado ah todo el tiempo Nikolai no tena ni idea. Pensara despus en todo esto. Mam sorbi la nariz.

ratar de explicarle todo a mi mam era fantstico, pero cuando ella supo sobre la fiesta que iba a dar Nikolai, se ofreci a llevarme ella misma. Deje, sintindome culpable a Elas con un rpido beso en su mejilla.

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Pienso que Nikolai podra estar un poco molesto, cuando descubra que t ests comprometida en matrimonio con el capitn de la Guardia Pretoriana, no lo crees? l no tiene por qu saber, que lo estoy, Mam! T vas a tener citas con ambos? Lo hara? Voy a arreglar esto, le dije. A mi manera. Mam no dijo nada por un largo tiempo. Finalmente ella dijo. De acuerdo. Qu es esto? Confianza? De parte de mi mam? Pareca darse cuenta de mi sorpresa, por lo que ella dijo. Tu resultaste muy capaz esta noche, cario. Yo solo voy a tener que esperar que t tomes las decisiones correctas e inteligentes. De verdad? Mam suspir. Solo ella entro en la calle de Nikolai. Haba unos carros estacionados en lnea. Apunt a su apartamento, y ella par su carro en el parque. Solo trata de estar en casa a medianoche, Cenicienta. Le di un abrazo y un rpido beso. Gracias mam!

JOHN ESTABA SENTADO EN UN TABURETE justo a la entrada de las escaleras de la puerta, checando los boletos. Estaba discutiendo con una pareja que reconoc como Thompson e Ivonne. Lo siento, John estaba diciendo cuando me acercaba. T no puedes pasar. No traes boletos. Cuando l me vio, me salud. Hey Ana! Ya era hora, chica! Nik ha estado preguntando Dnde has estado? La mirada que Thompson me dio fue de pura envidia. The Vampire Princess of St. Paul

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T sabes por la banda? murmur como si estuviera feliz de que yo pasara. Me sent extraa con l tan contento de verme. La cancin iba a sonar algo as como: Bu, bu, bu! Disclpame! le dije dndole un ligero golpecito. Ok, as que me vi un poco arrogante. Thompson murmur algunas cosas acerca de que la fiesta era para fenmenos, al arrastrar a Ivonne hacia afuera con l. John y yo los veamos irse. No poda reprimir la sonrisa. Que satisfactorio fue eso. Tus amigos ya estn aqu, John dijo. Pens que no alcanzaras a llegar al show. Tuve unos negocios familiares que atender. John asinti con la cabeza como si lo entendiera. Familia murmur. No puedes vivir con ellos, y no puedes vivir sin ellos. Se podra decir eso, le dije con una sonrisa. T deberas meter tu cabeza, abajo. Y Nik se pondr feliz de verte, me dijo. A bajo? Seal la puerta que no haba notado antes a un lado de la entrada. El cuarto del stano; es en realidad la razn por la que alquilamos este lugar. Le di las gracias y me limit a bajar las escaleras. La puerta del cuarto estaba abierta, y pude ver que el lugar estaba lleno. Unos feos paneles cubran las paredes. Las ventanas del stano estaban cerca del techo, estaban entre abiertas para ventilar el lugar. Azulejos multicolores de linleo estaban en el piso. El espacio tena un alto techo sorprendente y alguien haba colgado una bola de discoteca en el centro del cuarto. Puntos de luz brillaban lentamente alrededor de los cuerpos. Me par en la puerta tratando de figurarme como no chocar con nadie. En un momento, pude ver a Bea y a Taylor bailando juntas cerca del escenario improvisado en el otro extremo. Se vean absolutamente extasiadas. Y por qu no habran de hacerlo? Justo all, sent mis hombros relajarse por primera vez en das. Una sonrisa se dibuj a travs de mi cara. A pesar de lo que Thompson dijo, yo no era un monstruo nunca ms. Yo saba quin era. Yo era una Dhampyr, una princesa de ambos de los vampiros y las brujas, y una chica que estaba a punto de tener tiempo para ella en su vida Solo mrame! The Vampire Princess of St. Paul

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Fin

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Sinopsis segundo libro

Desde que la estudiante de secundaria Anastasija Parker descubri que era un vampiro de la realeza, su vida ha sido una especie de locura. La mitad vampiro, mitad bruja slo quiere algo de normalidad, y hacer la prueba para el musical de primavera parece ser el ajuste perfecto. Pero cuando el antiguo talismn que se interpone entre la libertad de los vampiros y la esclavitud por las brujas es robado, Ana tiene que saltarse los ensayos y localizar el artefacto peligroso antes de que alguien lo use para hacer la cortina de este ao llamarle ltimo...

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Sobre la autora

De Escorpio con aumento de Leo, Tate Hallaway es una astrloga aficionada y prctica la bruja. Tate ha sido una fan de la ficcin de vampiros desde que ley por primera vez Poppy Z. Brite en la escuela secundaria. Su primera aceptacin de un corto de ficcin fue sobre vampiro llamado INE Coven, Nocturna Vampire Ecstasy. Tate vive en Saint Paul, Minnesota, con tres gatos negro. Alto, moreno y muerto fue su primera novela.

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Vi stanos!!

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