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EL CAPITALISMO ES UN SISTEMA DE EMPRESAS La empresa es la clula activa del sistema.

Psicolgicamente el rgimen capitalista es un rgimen de personas que emprenden se ha dicho un rgimen aventurero (pero no de aventureros!). El gran economista, Schumpeter, y despus de l otros economistas como F. Perroux, han sealado la necesidad del rgimen capitalista de ser innovador: trtese de la fabricacin de un bien nuevo, de un nuevo mtodo de produccin, de la conquista de un mercado o de una nueva fuente de materias primas. Tipos primitivos de sociedades y de empresas Durante siglos, en particular en Francia y en Inglaterra, las empresas econmicas eran fundadas gracias al capital de un individuo o de una familia. Pronto esto fue insuficiente. Fue necesario agrupar otros capitales. Aquellas sociedades de personas pudieron presentarse y se presentan todava bajo distintas formas: Sociedad colectiva: todos los asociados son conocidos, solidariamente obligados a las deudas de la sociedad y responsables por el conjunto de su fortuna y no solamente por la fraccin de su fortuna comprometida en la sociedad; Sociedad en comandita simple: comprende por una parte asociados responsables y solidarios y por otra simples socios capitalistas llamados comanditarios que slo son susceptibles de prdidas hasta la cantidad de las sumas que ellos han aportado; Asociacin comercial en participacin: esta asociacin no constituye una persona moral, no existe expresin alguna exterior material o jurdica de la sociedad, no hay sede social, ni razn social, ni firma social. Cada asociado sigue siendo poseedor de la parte que le perteneca originariamente. En estos distintos tipos de sociedad, el asociado difcilmente se retira de la asociacin. Las sociedades annimas por acciones La sociedad annima es la forma fundamental de la actividad del rgimen capitalista. Se organiz a mediados del siglo XVIII, y se perfeccion posteriormente. Las empresas de tipo capitalista tienen necesidades considerables de capitales: para proveer estas enormes sumas de dinero, un grupo de personas incluso muy ricas es insuficiente; por ello se recurre a la multitud del pequeo ahorro por medio de las acciones. Pero para que los ahorradores no vacilen en colocar sus economas total o parcialmente, necesitan la garanta de que el riesgo se limita a esta imposicin y no se extiende a todos sus bienes; sta es la disposicin fundamental de las sociedades annimas. Las sociedades emiten tambin obligaciones, que no son partes de la propiedad de la empresa y por consiguiente no participan ni en los beneficios, ni en las prdidas, pero perciben un porcentaje fijo, como en un ttulo de prstamo. Desde principios del siglo XIX, el nmero de empresas importantes transformadas en sociedades annimas por acciones no ha cesado de crecer en todos los pases de tipo capitalista. Se puede medir incluso el grado de integracin de un pas en el sistema capitalista por la proporcin de la riqueza nacional que se encuentra invertida en las sociedades por acciones. Esta forma de riqueza tiende a extenderse entre todos los habitantes. As, en los Estados Unidos, en 1900, 4 millones y medio de habitantes posean acciones: en 1928,18 millones (o sea la mitad de la poblacin activa); en 1900, las 31 mayores sociedades norteamericanas tenan 250 000 propietarios; en 1928, tenan un milln y medio. Estas sociedades annimas han sido reglamentadas y definidas por leyes dictadas en general hacia mediados del siglo XIX: 1856, en Inglaterra; 1867, en Francia; 1870, en Alemania. En una sociedad annima, los accionistas slo son responsables por la parte social representada por su paquete de acciones: el resto de su fortuna, sea personal o asociada en otras empresas, es intangible. Pueden fcilmente retirarse de la sociedad vendiendo sus acciones.

Movilidad de las acciones y bolsas de valores Estas ventas de acciones se realizan en las bolsas de valores: se abrieron estos mercados desde el momento en que hubo sociedades por acciones, es decir, desde el siglo XVIII. Amsterdam y Londres han tenido las primeras bolsas; en 1724 se fund una en Pars, despus en Nueva York, en el famoso Wall Street; y, posteriormente, todas las ciudades con una actividad econmica importante han sido sede de bolsas de una animacin ms o menos considerable. Los valores son cotizados en la bolsa en funcin de las compras o de las ventas, de las rentas constatadas o esperadas de cada uno de estos valores: en funcin de esta cotizacin, se puede, como en cualquier mercado, comprar o vender valores. Todas las acciones de todas las empresas no son evidentemente cotizadas en todas las bolsas: las grandes bolsas como las de Londres, Nueva York, Berln, Pars, Zurich, slo cotizan algunos centenares de valores entre los ms importantes. Los agentes de cambio (intermediarios entre los que quieren vender y los que quieren comprar valores) estn numricamente limitados y en Espaa su profesin est estrictamente reglamentada, como lo est, por ejemplo, la de los notarios. En Espaa, la bolsa es un lugar pblico tambin reglamentado por el estado; en Estados Unidos y en Inglaterra, al contrario, las bolsas son sociedades privadas. Para limitar ciertos abusos de la sociedad annima y sobre todo los excesos resultantes de la movilidad de las acciones, se crearon las sociedades de responsabilidad limitada (S.R.L.) . Como en las S. A., cada accionista slo es responsable por sus bienes comprometidos en la sociedad y no por todo su caudal, pero a diferencia de las S. A. las acciones no son negociables en bolsa; su venta debe ser registrada como la de un inmueble. Tendencia a la concentracin Las empresas capitalistas se organizan con gran frecuencia en sociedades annimas; pero rpidamente son arrastradas en un movimiento de concentracin que afecta a todos los campos de la produccin. Cada empresa tiende a disponer de medios materiales y de obreros cada vez ms numerosos. Precisa, pues, buscar nuevos capitales: puede encontrar unos y otros en empresas competidoras que puede comprar o a las que puede asociarse. Esta concentracin se realiza segn tres mtodos: los dos primeros debido a razones tcnicas y el tercero sobre todo a un mvil comercial y financiero. La concentracin horizontal tiene por principio agrupar bajo una misma direccin varias empresas que trabajen en una misma fase de produccin y en el mismo sector; por ejemplo, las minas de hulla se agrupan, las fundiciones de aluminio pasan bajo el mismo control, firmas de refinado o de construcciones mecnicas se fusionan. En la concentracin vertical o integracin, se unen diversas empresas complementarias, participando todas en el proceso de fabricacin de un mismo producto: as es como una sociedad de aceras compra altos hornos, despus minas de hierro, de carbn (integracin ascendente), o bien engloba empresas de transformacin, de transportes, de sociedades de venta (integracin descendente). Muchas sociedades siderrgicas de Europa y Estados Unidos han seguido este camino: Krupp (de las minas de hulla y los altos hornos a los astilleros y a la construccin mecnica), Thyssen, Ford. Vemos las ventajas de esta integracin: economa en los transportes, en la manutencin, en la fuerza motriz, si est acompaada de un reagrupamiento geogrfico; baja del precio de fabricacin final, si cada empresa del grupo vende a la siguiente el precio elaborado por ella sin beneficio. Los grupos, algunas veces apenas distintos, en sus efectos, de los tipos precedentes, se realizan sobre todo por convenio entre empresas que quieren vender en las mismas condiciones, dominar un mercado e incluso tender al monopolio. Los Estados Unidos y Alemania son su campo predilecto: en Alemania, los konzerns o cartels se crearon para fijar conjuntamente precios y condiciones de venta, algunas veces para establecer un contingente de produccin. Para el buen funcionamiento del crtel, es necesario, naturalmente, que sus miembros vendan un artculo uniforme: las materias primas y los productos semimanufacturados son, pues, sobre todo, el objeto de estos grupos. Es necesario igualmente que los adherentes se comprometan a respetar escrupulosamente los acuerdos. Estos grupos permiten a las empresas vender sin temor a la competencia. En ciertos casos, venden en el interior del pas a precios algo ms elevados que los precios de competencia, que presentan para el consumidor la ventaja de ser estables. En el exterior pueden practicar el dumping y vender a un precio ligeramente ms bajo que el de fabricacin, para eliminar a los competidores de otras nacionalidades. El primero de estos cartels fue el crtel de la hojalata fundado en 1869 en Alemania: en 1914 (siempre en Alemania) existan 600 cartels y en 1930, 2000. En los Estados Unidos, los tipos de grupos mas clebres son conocidos con el nombre de trusts.

Podemos distinguir tres tipos de trusts: 1) El voting trust rene las acciones de distintas sociedades; los accionistas reciben certificados de depsito y ya no votan; los mayores accionistas pueden as dirigir con ms libertad an que anteriormente el conjunto de las firmas agrupadas; 2) La fusin pura y simple consiste en disolver las sociedades ya existentes para formar una sola sociedad: cada accionista de las antiguas sociedades disueltas recibe, a cambio de sus antiguas acciones, acciones de la nueva sociedad; 3) El holding trust compra acciones de distintas sociedades y termina desempeando un papel decisivo en cada una de ellas: los accionistas de cada sociedad conservan sus acciones y votan (en esto se distingue del voting trust) y las distintas sociedades conservan una autonoma terica (lo que lo diferencia de la fusin). Los poderes pblicos en los distintos pases y particularmente en los Estados Unidos han intentado, por medio de barreras legislativas, limitar los poderes de los trusts: no siempre lo han conseguido perfectamente. Se encuentran grupos econmicos en Francia, en Inglaterra y en otros pases, pero posiblemente menos importantes en nmero y en poder, que en los Estados Unidos y en Alemania. La bsqueda de capitales puede conducir a la constitucin de sociedades internacionales, ya porque sus fundadores sean de distinta nacionalidad (Inglaterra y Holanda para la Royal Dutch Shell [fusin de una compaa naviera britnica y una sociedad de prospecciones petrolferas en las Indias Holandesas] y para Unilever), ya porque sus filiales les lleven a importantes participaciones en sociedades de diversos pases (Standard Oil). Lmites relativos de las empresas capitalistas Incluso en los pases en los que el sistema capitalista se ha extendido plenamente, como Inglaterra, Alemania, los Estados Unidos o Francia, se han mantenido formas de empresa que no son estrictamente capitalistas. As, podemos observar: 1. Las empresas del sector precapitalista. Prolongan, renovndolas y adaptndolas, tipos de actividades anteriores al capitalismo. Por ejemplo, la explotacin agrcola directa (en la cual el propietario de las tierras, de los edificios, de los instrumentos de produccin y del ganado realiza el trabajo esencial con su familia y un pequeo nmero de obreros agrcolas) no participa de una manera total en el rgimen capitalista. Ocurre lo mismo entre los artesanos: la tcnica moderna, particularmente la electricidad, forma de energa de fcil traslado, contribuye a mantener la existencia de un nmero de artesanos bastante elevado como para representar una fuerza econmica real que no es estrictamente capitalista. 2. Las empresas no dependen de la propiedad privada en un rgimen capitalista. Existen tambin en todos los pases capitalistas empresas, de reciente fundacin, que intentan vivir en el interior del capitalismo sin estar organizadas como sociedades por acciones con asalariados. Las cooperativas de produccin gozaron, a mediados del siglo XIX , del favor de un cierto nmero de tericos, pero en definitiva slo afectaron un pequeo sector. Las primeras fueron fundadas hacia 1848. Las cooperativas de consumo, que tienden a suprimir el aspecto comercial del capitalismo, han tenido ms xito. La primera fue fundada en 1844 en Rochdale en Inglaterra: a mediados del siglo XIX, existan decenas de millares agrupando a ms de 60 millones de adheridos, especialmente en los pases escandinavos y anglosajones. En Suecia, las cooperativas de venta se han convertido por otra parte en autoabastecedoras y producen lo mismo bombillas que conservas alimenticias. Adems, en los pases capitalistas, se han creado empresas municipales: agua, gas, transportes. El primer ejemplo fue el de la distribucin del agua en Grenoble: primera excepcin en la concepcin liberal de la empresa privada. Por ltimo, incluso antes de 1914, existan algunas empresas estatales, cuya propiedad era, por consiguiente, pblica y cuyos beneficios redundaban en gran medida en provecho de la comunidad: en Francia, por ejemplo, los P. T. T. y la elaboracin del tabaco eran empresas estatales. Pero hasta la guerra de 1914, estas empresas pblicas ocupaban un dbil sector. Sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial las nacionalizaciones han extendido ampliamente en los pases capitalistas el rgimen de empresas pblicas, y que por consiguiente no responden ya a los caracteres clsicos de las empresas del capitalismo liberal.

La expansin del capitalismo Este sistema econmico cuyas formas caractersticas se han afirmado a lo largo del siglo xvin, ha conocido a lo largo de los siglos XIX y XX una expansin considerable en profundidad y en extensin a la vez: en profundidad, ya que zonas cada vez ms amplias de la vida econmica han sido organizadas siguiendo los esquemas que hemos descrito anteriormente, y en extensin, cuando este rgimen, instalado al principio, sobre todo en Inglaterra, se ha extendido progresivamente a toda la Europa occidental, despus a pases de vieja civilizacin como Rusia y el Japn, a pases nuevos sin pasado como los Estados Unidos, Canad o Australia; por ltimo, cuando menos parcialmente, a los territorios coloniales de los distintos pases europeos. Esta expansin se ha traducido en un aumento general de la produccin en todos sus campos. Igualmente es necesario poner en el activo del capitalismo dos logros particularmente notables: Los inventos tcnicos, que han permitido aumentar la produccin y aliviar el esfuerzo de los hombres, se han multiplicado a un ritmo siempre creciente. Adems, la renta nacional de cada pas se ha elevado y al mismo tiempo la renta individual media de cada ciudadano ha aumentado: sin duda, en sus comienzos, el capitalismo supuso siempre la miseria de la masa proletaria, pero en una segunda fase asistimos en parte gracias a la lucha de los mismos obreros, pero tambin debido a los perfeccionamientos tcnicos a una mejora indiscutible del nivel de vida. No por ello es menos cierto que a fines del siglo XIX continan amenazando al capitalismo dos dificultades crnicas: la cuestin social que subsiste a pesar de la innegable mejora en la suerte de los obreros, y sobre todo las crisis de sobreproduccin. Por otra parte el capitalismo ha evolucionado: los monopolios han reemplazado a la competencia, el idealismo internacional que animaba a Fernando de Lesseps o a Richard Cobden ha cedido frente a un imperialismo egosta, a la vez estrechamente nacionalista y que a menudo desprecia los intereses de los pueblos; las luchas coloniales constituyen un ejemplo, el ms aparente pero quiz no el ms importante, de estos conflictos de intereses. En sntesis, el capitalismo, como todo sistema econmico o poltico, despus de haber conocido un perodo de combate para imponerse (fines del siglo XVIII y principios del XIX) se haba instalado triunfalmente sin adversarios de importancia (segunda mitad del siglo XIX). Llega a principios del XX a la etapa de necesaria renovacin: la guerra de 1914, las crisis y la Segunda Guerra Mundial, precipitarn esta renovacin, que frecuentemente los hombres no han sabido preparar ni siquiera comprender.