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GIUSEPPE PULCINELLI

1
APASIONADO


POR LA HUMANIDAD
SAN PABLO
Ex Bibliotheca Lordavas
Ttulo del original en italiano: ABC per conoscere l'apostolo Paolo
Edizioni San Paolo, Cinisello Balsamo (Milano), 2008
Referencias iconogrficas
Edizioni San Paolo: 6,7,46,48; C. Carmine: 65; G. Giulani: 29.
Periodici San Paolo, G. Mande!: 1 S; A Scalcione: SO; Marcato: 68; G. Perego: 9, 13,
17, 18, 27, SS, 57, 60, 62, 63, 72, 73.
Rivista Eteria, P. Lanegra: 68; ArchArt: 74.
Ricciarini: 24, 32; Scala: 71 .
Traduccin al espaol: Armando Aguirre Muoz
Diseo de portada: DCG Ma. del Carmen Gmez Noguez
"HGANLESA TODOS LA CARIDAD DE LA VERDAD"
Paulinos, Provincia Mxico.
Primera edicin, 2008
2
3
edicin, 2008
D. R. 2008, EDICIONES PAULINA$ S.A. DE C.V.
Av. Taxquea 1792 - Deleg. Coyoacn - 04250 Mxico, D.F.
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico
ISBN: 978-970-612-458-6
Ex Bibliotheca Lordavas
. ,
entac1on
Quin era verdaderamente Pablo?
Qu era lo que pensaba del Naza-
reno y de sus seguidores? Qu papel
desempe en la Iglesia naciente? Y
su caso - reflejado sobre todo en sus
escritos- puede decirnos algo tam-
bin a nosotros cristianos y no cristia-
nos, hombres y mujeres del siglo XXI
buscadores de la verdad?
El propsito de esta obra es tra-
tar de responder a las preguntas ante-
riores proporcionando la informacin
fundamental y las coordenadas indis-
pensables para introducirse en el mun-
do de Pablo, el Apstol de las gentes.
En este sentido, Pablo apasionado por
Cristo, apasionado por la humanidad fue
pensado tanto para quien apenas ha
odo hablar de l (algo un poco extra-
o, creo yo), como para quien tal vez
ha odo hablar de l a menudo o ha
ledo fragmentos de sus cartas, pero
que no ha tenido nunca a la mano una
biografa suya.
Este trabajo, pretende decir las
cosas esenciales de una forma sencilla
pero no superficial, con un lenguaje
que desea ser fluido, claro y conciso.
Si no se logra plenamente este objeti-
vo, se espera que al menos se llegue a
suscitar, aunque sea un poco, el deseo
de ir directamente a sus escritos.
Este texto, despus de una amplia
introduccin que ofrece la clave gene-
ral para comprender al apstol , se
divide en cuatro partes:
La primera, la seccin de color
amarillo es estrictamente biogrfica,
tiene presente el marco histrico con
las caractersticas sociales y religiosas
propias de ese tiempo. Se pretende ha-
cer una reconstruccin de los hechos
relativos a la vida de Pablo, extrayendo
la informacin de sus cartas, que son la
fuente primaria, as como de la biogra-
fa que Lucas, con admiracin, redacta
en los Hechos de los Apstoles.
La segunda parte, que est mar-
cada con el color rojo, puede constituir
una inicial, aunque brevsima, introduc-
cin al epistolario paulino, donde se
trazan las lneas conductoras y los
contenidos principales de cada una
de las cartas. A propsito, se hizo una
distincin entre las cartas "protopau-
linas", seguramente atribuibles a Pablo
y las "deuteropaulinas" que parecen, a
su vez, relacionadas con los discpulos
del apstol. Sin embargo, tngase pre-
sente que en lo relativo a este punto,
el debate todava sigue abierto.
La tercera, la seccin verde,
ofrece el ncleo del Evangelio-buena
noticia predicado por Pablo. Dicha
seccin tiene como trasfondo la cues-
tin de la continuidad entre el evan-
gelio de Pablo y el evangelio de Jess.
Se ofrecen, por consiguiente, algunas
S
pautas de reflexin tiles para una
posible actualizacin en el hoy de la
comunidad eclesial.
e La cuarta y ltima parte, que es
la azul, ofrece un panorama "arqueo-
lgico" sobre las ciudades -las ms
importantes- que estn relacionadas
con la obra del apstol de los pueblos,
terminando con la concentracin de
los reflectores sobre la tumba recien-
temente descubierta en la Baslica de
san Pablo (fuera de los muros del Va-
ticano) en Roma.
Las ventanas-recuadros que acom-
paan el texto principal a lo largo de
ste, ofrecen citas relevantes de san-
tos, de grandes hombres de la Iglesia y
de sabios estudiosos de la vida y de la
obra de Pablo, que han sabido expre-
sar, en forma sinttica, algn aspecto
caracterstico del apstol.
Esperamos que este escrito pueda
ser una pequea contribucin a la rica
reflexin en torno al apstol que el
ao paulino (del28 de junio de 2008 al
29 de junio de 2009) ha inaugurado.
Giuseppe Pulcinelli
Un testimonio nico
El papel de Pablo de Tarso en el
mbito del cristianismo naciente es
en verdad nico y lo es por varios
motivos. Slo viendo el ndice de los
escritos que componen el Nuevo Tes-
tamento, es posible darse cuenta que
la mitad de ellos -13 de 27- llevan
su nombre; adems, el estudio histri-
co aclar desde hace tiempo que sus
cartas autnticas se remontan a un
perodo precedente a la redaccin
de los cuatro evangelios (la primera
Carta a los Tesalonicenses se ubica en
el ao 50 d. C.); de stos se distinguen,
aparte de la diferencia de gnero
literario, porque nos permiten sobre
todo echar una mirada de cerca a
las primeras comunidades cristianas,
proporcionndonos informacin de
primera mano acerca de la forma en
que el mensaje evanglico se difundi
en el rea del Mediterrneo oriental
en las primeras dcadas despus de la
muerte y resurreccin de Jess.
Y mientras Pablo escribe a estas
comunidades revela muchos aspectos
de su riqusima personalidad, de su his-
toria, de sus deseos ms profundos, de
lo que lo impulsa a ser un infatigable
apstol-misionero del Seor Jess.
Aqu sale a flote de inmediato una
diferencia entre lo que conocemos
de Jess y lo que sabemos de Pablo:
mientras que del Salvador no tenemos
ningn escrito, sino solamente lo que
otros escribieron acerca de l ( espe-
cialmente en los evangelios), de Pablo
tenemos escritos autgrafos, adems
de la narracin que hace de l Lucas,
quien le dedica ms de la mitad de su
segunda obra, los Hechos de los Aps-
toles.
Lo que vincula a Pablo con Jess
-adems de la relacin personal ini-
ciada con el misterioso encuentro que
estremeci la vida del futuro aps-
tol en el camino a Damasco-- es la
comunidad de creyentes que naci de
la primersima difusin del Evangelio,
7
poco despus del eplogo que haba
tenido la historia terrena de Jess.
Pablo, en efecto, en su predicacin y
en sus cartas transmite a su comuni-
dad lo que a su vez l haba recibido
de la Iglesia (cfr 1 Co 15, 3). Por otra
parte, no se limita a transmitir mecni-
camente lo que ha recibido, sino que
bajo el influjo del Espritu Santo, re-
flexiona, reinterpreta, reelabora en
forma creativa el acontecimiento fun-
damental del Evangelio en un contex-
to de confrontacin y de intercambio
fecundo con las situaciones concretas
de las comunidades cristianas.
El primer telogo del cristianismo
Ponindonos, por consiguiente, en
contacto con el apstol Pablo, nos
encontramos frente al primer verda-
dero telogo del cristianismo: l no
nos habla de los hechos, de las pala-
bras y de los sucesos del Nazareno,
sino que nos transmite una reflexin
acerca de Jess y de su Iglesia a par-
tir de la experiencia concreta de su
apostolado y del testimonio personal.
Desde este punto de vista, realiza una
nueva sntesis al concebir el Evangelio
a la luz de antiguas promesas hechas al
pueblo de la alianza.
8
Su atencin principal se dirige a lo
que Dios ha obrado en Cristo a bene-
ficio del hombre, ms all de cualquier
distincin social, cultural y religiosa.
En el panorama tan variado de la
forma de concebir el cristianismo en
sus orgenes -reflejado en los diferen-
tes escritos del Nuevo Testamento--,
Pablo es una voz que se distingue de
entre las dems y que a veces no est
inmediatamente en armona con ellas.
Su manera de concentrarse sobre lo
que es esencial , manifestado en forma
apasionada -a veces incluso polmica,
con el fin de no ceder a compromi-
sos-, ha suscitado desde los inicios
algunos pareceres discordantes acerca
de l; tanto as que ya en los siglos 11 o
111 se puede encontrar a quien lo acusa
de apstata o apstol de los herejes.
En la historia de la Iglesia sus car-
tas han tenido gran influjo, basta pen-
sar, por ejemplo, en el papel decisivo
que tuvieron en la conversin y en
el pensamiento de san Agustn (siglos
IV y V) o bien, en la inspiracin de la
Reforma protestante de Lutero (siglo
XVI). Tambin en el siglo pasado el
comentario que hizo Kart Barth a la
Carta a los Romanos en 1 922, marc
el paso del protestantismo liberal al
descubrimiento de la gracia de Dios
como elemento fundamental del cris-
tianismo.
Todo esto nos hace entrever la
fecundidad, casi saborear de antema-
no la riqueza espiritual con que es
posible ponerse en contacto leyendo
con atencin y a corazn abierto las
cartas de Pablo: meditando su mensaje
encontramos sobre todo a un hom-
bre profundamente cambiado por el
encuentro con Cristo. La reputacin
relacionada con el acontecimiento de
e
-o
"'
e:
o
;
"
c.
"
o
La vocacin
en e/ camino a Damasco,
llev a Pablo a hacer de Cristo
el centro de su vida,
dejando todo por la sublimidad
del conocimiento de l
y de su misterio de amor
y comprometindose
despus a anunciarlo a todos,
especialmente a los paganos,
para gloria de su nombre.
La pasin por Cristo
lo llev a predicar el Evangelio
no slo con la palabra,
sino con su vida misma,
cada vez ms conformada
a su Seor.
Benedicto XVI
Damasco acompa rpidamente su
figura, por lo que ha sido consi dera-
do el primer gran convertido de la
historia cristiana (aunque s, como
veremos, se requiere precisar qu se
entiende por "conversin").
De ferviente hebreo, orgulloso
observante de la Ley, Pablo dej es-
tremecer su vida, acept todo lo que
le representaba seguridad, para poner-
se al servicio del Evangelio que para
l coincida con la persona viviente
de Cristo: pues para m la vida es
Cristo, y el morir una ganancia (Fip 1,
21 );
1
juzgo que todo es prdida ante
la sublimidad del conocimiento de
Cristo Jess, mi Seor, por quien perd
todas las cosas, y las tengo por basura
para ganar a Cristo (Fip 3, 8).
l. En la presente traduccin al espaol, las refe-
rencias de las Sagradas Escrituras, as como las
abreviaturas de los libros correspondientes, estn
tomadas de la Biblia de jerusaln Latinoamericano
(nueva edicin revisada y aumentada), Descle de
Brouwer, Bilbao, 2003) [nota del traductor].
9
El contacto profundo con Pablo
no nos puede dejar indiferentes: la
perenne frescura y radicalidad del
evangelio predicado por l nos lleva
a revisar nuestro ser cristiano, incluso
hoy en el siglo XXI y eso no dejar de
suscitar en nosotros siempre de nuevo
un sentido de maravilla y estupor.
Las fuentes de informacin
De pocos personajes de la anti-
gedad -no slo en mbito cris-
tiano-- tenemos tantos documentos
de la poca (o un poco posteriores)
que nos informan sobre sus hechos
personales, como es el caso del aps-
tol Pablo. La mayor parte de la infor-
macin est presente en los textos
cannicos del Nuevo Testamento.
Tenemos en este sentido sobre
todo sus cartas autnticas, denomi-
nadas tambin "protopaulinas", es
decir, las concordemente atribuidas a
su persona, que son siete (en orden
cronolgico): la primera Carta a los
Tesalonicenses ( 1 Ts), la primera y la
segunda Carta a los Corintios ( 1 Co
y 2 Co),la Carta a los Filipenses (Fip)
y la Carta a Filemn (Fim) (escritas
desde la prisin),la Carta a los Glatas
(Ga) y la Carta a los Romanos (Rm).
Despus, para reconstruir el desa-
rrollo sucesivo de su pensamiento, son
de ayuda las llamadas pseudoepigrfi-
cas o "deuteropaulinas", donde resue-
na la voz de su escuela y bajo criterio
histrico, son valoradas como tales;
en este grupo se enlistan: la Carta a
los Colosenses (Col) y la Carta a los
Efesios (Ef), la segunda Carta a los
Tesalonicenses (2 Ts) y las tres epsto-
las denominadas "pastorales" dirigidas
dos aTimoteo y una a Tito (1 Tm,2Tm
yTt, respectivamente).
10
Al utilizar las cartas como fuente
para una biografa, se requiere tener
presentes varios aspectos: ellas no
tienen como intencin primaria la
de dar a conocer la vida de quien
las ha escrito; adems nos encontra-
mos ante slo la mitad de la corres-
pondencia y por eso, nicamente en
forma indirecta podemos reconstruir
lo que las comunidades a la cuales se
dirige el apstol piensan de l ; en fin,
se necesita considerar que fueron
escritas en un perodo de diez aos
a partir del 50 d.C., y aunque si bien
hablan en ms partes de su vida prece-
dente, lo hacen reflexionando ya en
torno al pensamiento de su madurez y
a menudo, en un contexto polmico.
La segunda gran fuente para
conocer a Pablo y a su misin est
constituida por el libro que se remon-
ta a unos treinta aos despus de sus
cartas, los Hechos de los Apstoles
(Hch); el ttulo de este libro podra
hacer pensar en la narracin de accio-
nes misioneras de los Doce, pero en
realidad se concentra nicamente en
Pedro y an ms en Pablo (que no
formaba parte de los Doce); a ste,
en efecto, Lucas dedica alrededor de
las dos terceras partes del libro y a
travs de la descripcin de su misin,
pretende mostrar cmo la Palabra de
Dios corre, es decir, recorre con vigor
su camino desde Jerusaln hasta lle-
gar a su meta, la capital del Imperio,
Roma.
En cuanto a la fiabilidad histrica
de las narraciones sobre Pablo, po-
demos considerar que el autor tam-
bin en este caso pretende ofrecer
una obra fundada en investigaciones
cuidadosas -como antepone en el
prlogo de su evangelio (Le 1, 3: he
decidi do yo tambin, despus de ha-
ber investigado dil igentemente todo
desde los orgenes, escribrtelo por su
orden>>- por lo tanto, sobre hechos
reales acerca de los cuales tuvo cono-
cimiento. Sin embargo, no estamos
frente a una biografa "histrica" en
el sent ido que le damos generalmente
hoy a este trmino, pues estaramos
fuera de la concepcin que se tena de
la historia en aquel t iempo. Ms bien
el autor de los Hechos de los Aps-
toles relee estos aconteci mientos de
fuentes que son de segunda mano
--excepto cuando se incluye en la
narracin utilizando el"nosotros" lite-
rario (cfr Hch 16, 1 0-1 7; 20, 5-2 1, 18;
27, 1-28, 16)-, en una perspectiva
teolgi ca: quiere evi denciar sobre to-
do la obra del Espritu Santo en el
tiempo de la Iglesia, en su difusin
hasta los confi nes de la tierra (Hch
1, 8). Por este mot ivo, de la confronta-
cin entre el Pablo de las Cartas y el
de los Hechos de los Apstol es, este
ltimo aparece ms idealizado, ms
en si ntona con las posi ciones repre-
sentadas por la Iglesia proveniente
del judasmo con sede en Jerusaln.
Especial mente sobre este punto y
tambin sobre ot ros particulares de
la figu ra del apstol , es necesario
dar mayor credibil idad a las Cartas y
evaluar caso por caso cmo integrar
la val iosa informacin proveniente de
los Hechos de los Apstoles, que per-
manece corno algo indispensable para
tener un cuadro lo sufic ientemente
completo de la act ividad misionera de
Pablo (aunque no hablen nunca de las
cartas del apstol, a diferencia de la
segunda carta de Pedro 2 P 3, 15- 16).
Los datos esenciales para una
biografa basada en los Hechos de
los Apstoles pueden resumirse as:
Saulo (nombre hebreo, como el rey
Sal) nace en Tarso (cfr Hch 9, 11 );
tiene tambin un nombre greco-ro-
mano, Pablo ( 13, 9) y posee la ci u-
dadana romana (22, 25-29). Estudia
en Jerusaln en la escuela de Gamal iel
(22, 3), pertenece por abolengo a la
corriente religiosa de los fariseos
(23, 6), aprende el oficio de tejedor
de tiendas de campaa o curt idor de
pieles ( 18, 3). Despus de la lapidacin
de Esteban a la cual asiste, se puede
deci r aprobndola (7, 58), lleno de
esmero por la Ley, se toma en serio el
perseguir a los creyentes en Jess (8,
3; 9, 1-2). En lo referente a la "conver-
sin", es a t ravs de los Hechos de ios
Apstoles que llegamos a saber que
este particular encuentro con Cristo
sucedi en el camino a Damasco (9, 3;
narrado despus de nuevo en los cap-
t ulos 22 y 26), mient ras que cuando
Pablo habla de este tema en la Carta
a los Glatas ( 1, 15- 17) no menciona
el lugar. Tambin el llamado "primer
viaje misi onero" llevado a cabo desde
Antioqua (Hch 13-14) no se mencio-
na en Glatas. Adems, algunas de las
misiones pauli nas en los captulos 13
al 21 de los Hechos de los Apstoles
no son menci onadas en las Cartas
paulinas. El encuentro del apstol con
Gal ln, procnsul de Acaya, frent e al
tribunal de Corinto (Hch 18, 12 ss),
tan importante para poder pasar de la
cronologa relat iva a la absoluta, nunca
es mencionado por Pablo. De la mis-
ma forma, faltan en las Cartas paulinas
autnticos indicios sobre el tiempo de
caut ividad en Jerusaln, el proceso, la
t ransferencia a Roma, la estancia en la
capital del Imperio (Hch 2 1-28).
1 1
Pablo es un hombre
excepcional. . .
rico en luces y fuego,
pasin y vigor,
espritu y fascinacin,
orgullo y humildad,
al mismo tiempo seguro
de s y aprensivo . ..
E. P. Sanders
A estas fuentes principales, podran
ser agregadas -no sin un cuidadoso
discernimiento-, alguna informacin
proveniente de ciertos escritos ap-
crifos, como los Hechos de Pablo y Tecla
(de finales del siglo 11), el Apocalipsis de
Pablo {siglos 111 y IV) y el Martirio de
Pablo (de los siglos IV y V).
En cuanto a su aspecto fsico, la
descripcin ms antigua {adems de la
breve alusin en 2 Co 1 O, 1 O donde
Pablo refiere algo dicho por sus ad-
versarios: la presencia del cuerpo
es pobre y la palabra despreciable),
que despus tuvo gran influencia en
la iconografa, es la descrita por el
apcrifo HechJs de Pablo y Tecla: Era
un hombre de baja estatura, la cabeza
calva, las piernas arqueadas, el cuerpo
fuerte, las cejas pegadas, la nariz un
tanto sobresaliente, lleno de amabili-
dad; a veces tena la semblanza de un
hombre, a veces de un ngel. Fuentes
indirectas ms no por eso dignas de
no ser tomadas en cuenta, son todos
los textos histricos y literarios de
la poca del apstol, nos ayudan a
reconstruir el contexto socio-cultural
en que vivi y actu: el mundo judo
(los escritos de Qumrn, la literatura
apocalptica y rabnica), helnico ( cfr
la epistolografa) y romano, sin olvidar
12
las muchsimas inscripciones dadas a
conocer por las excavaciones arqueo-
lgicas.
La cronologa
No es fcil fijar en un calendario
las fechas seguras que marcan la vida
y la obra de Pablo, porque ni las Car-
tas ni los Hechos de los Apstoles
tienen esta preocupacin cronstica;
sin embargo, se mencionan personajes
y acontecimientos que permiten tra-
zar un cuadro cronolgico bastante
definido. Estos son los principales
puntos de referencia externa, posibles
de identificar con fechas con un cierto
grado de fiabilidad.
Algunos aos despus de su
conversin {tal vez tres), Pablo debi
haber dejado Damasco. El apstol ha-
bla del gobernador (etnarca) del rey
Aretas en Damasco (2 Co 11 , 32-33),
dato confirmado tambin por los
Hechos de los Apstoles (9, 23-25) .
Aqu se alude a Aretas IV, rey de los
nabateos (del ao 9 al 40 d. C.). Por
lo tanto, el hecho debi haber suce-
dido alrededor del ao 40 (tal vez en
el 37) .
Segn los Hechos de los Aps-
toles ( 18, 2), en Corinto Pablo encon-
tr a quila y a Priscila que debieron
haber dejado Roma por un edicto del
emperador Claudio (41-54 d. C.) que
decretaba la expulsin de los judos.
De este hecho habla tambin el histo-
riador romano Suetonio. La interven-
cin de Claudio se ubica en el 49 por
Orosio, historiador cristiano que exis-
ti en el siglo V (Din Casio, quien vivi
entre los siglos 11 y 111, parece que a su
vez ubica el hecho en el ao 41 , pero
podra referirse no a la expulsin de
los judos, sino slo a algunas restric-
ciones impuestas a ellos). En este caso,
la partida de Pablo para el segundo
viaje misionero debe ubicarse hacia el
ao 49 y la llegada a Corinto en el SO
S 1 (y siguiendo a los Hechos de los
Apstoles, la asamblea de Jerusaln se
habra llevado a cabo en el 49, antes
del segundo viaje).
El dato cronolgico externo ms
fiable de todo el Nuevo Testamento
(y que ratifica tambin la fiabilidad
histrica de los Hechos de los Aps-
toles) se relaciona con el encuentro
de Pablo con Galin en Corinto (Hch
18, 12-17). Lucio Junio Galin, her-
mano del filsofo Sneca, fue procn-
sul en Corinto por un ao, entre la
primavera del S 1 y la del 52 (lo hace
constar una inscripcin descubierta
en Delfos en 1905 que reproduce una
carta de Claudia). Pablo permaneci
un ao y medio en Corinto (Hch 18,
11 ), probablemente a partir de los
ltimos das del ao S 1 o a inicios
del 52; en la ltima fecha mencionada,
Pablo es acusado delante del procn-
sul anotado.
Segn los Hechos de los Aps-
toles, llegado a Jerusaln, Pablo es
arrestado por los romanos (Hch 21-
22) y conducido a Ccsarca, donde
comparece frente al procurador ro-
mano Antonio Flix (Hch 23, 24) y
transcurridos dos aos, frente a su
sucesor Porcio Festo (24, 27s). Por
la fecha de la sucesin entre Anto-
nio Flix y Porcio Festo, son dos las
hiptesis principales: el ao SS, cuya
consecuencia es que el viaje de Pablo
haya sucedido entre el SS y el 56;
o bien, entre el 58 y el 60, perodo
al que seguira despus el viaje y el
bienio en Roma, con probablemente
la posterior muerte del apstol.
Estos datos cronolgicos sujetos a
ubicacin de alguna forma en el calen-
dario, son despus confrontados con
la sucesin de algunos hechos que el
mismo Pablo nos presenta en los dos
primeros captulos de la Carta a los
Glatas. El primer dato es el aconteci-
miento de Damasco; luego dice que
fue llevado a Arabia; tres aos despus,
subi a Jerusaln para conocer a Cefas
(Pedro), de ah, regreso a sus lugares
(Siria y Cilicia,donde estnAntioqua y
Tarso). A continuacin, despus de ca-
torce aos, fue a Jerusaln a exponer
su evangelio frente a los responsables
de la Iglesia (es el denominado "Con-
cilio de Jerusaln"); despus regres a
Antioqua,donde tuvo la discusin con
Pedro (considerado como el "inciden-
te de Antioqua", Ga 2, 11-14).
13
De los datos arriba citados, se tiene una posible reconstruccin cronolgica
que presentamos en la siguiente tabla.
14
51 10 ? d. c.
nacimiento de Pablo en Tarso (convencionalmente fijada en el8 d. C.)
(en el ao 30 se ubica la muerte de Cristo)
32/33 "conversin"- Damasco y Arabia
36/37 VISita a Jerusalen y encuentro con Pedro
37/42 en Tarso
43/44 en Antioqua y Siria
45/48 primer viaje misionero
49 asamblea de los apstoles en Jerusaln
50/52 segundo viaje misionero- estancia de un ao y medio en Corinto
52/54
tercer viaje - estancia de dos aos y medio en feso
54155 estancia de tres meses en Corinto y viaje a Jerusaln
56/58 prisin en Cesarea
58/60? viaje como prisionero hacia Roma (en invierno)
60/62 prisin romana y martirio
Pablo pertenece a tres mundos y a tres culturas:
hebrea, griega y romana y sin embargo, sale a flote de cada una de ellas
con el vigor de su individualidad y encuentra un punto de referencia
solamente en la persona de Cristo. (. . .).
Esta comunicacin viva y personal con Cristo
le dio la posibilidad de salir <le las culturas a las que perteneca
sin renegar de ellas.
P. Rossano
ntecedentes
~ e & D ~
Saulo o Pablo?
En cierto sentido, sabemos ms
cosas de Pablo que de Jess, por lo
menos porque de Jess en los evan-
gelios se narran prcticamente slo
los dos o tres ltimos aos de su vida
(adems de algunos hechos relacio-
nados con su nacimiento e infancia),
mientras que sobre la vida de Pablo
llegamos a conocer con muchos de-
talles un perodo de tiempo de alre-
dedor de veinticinco a treinta aos,
los transcurridos entre el martirio de
Esteban (cfr Hch 7, 55-58) y su llegada
a Roma (Hch 28, 11-16). Poco o nada
sabemos de su historia precedente Y
sobre todo de lo que sucedi al final
de los dos aos de su permanencia
forzada en la capital del Imperio.
De su vida anterior al momento
clave de Damasco, Pablo slo hace alu-
siones en sus cartas. Que naci en Tar-
so, Cilicia (actual Turqua del sureste),
lo sabemos a travs de los Hechos de
los Apstoles (9, 1 1; 21, 39); una con-
firmacin indirecta viene del hecho de
que despus de la huida de Damasco
y el encuentro con Cefas se retira a
las regiones de Siria y de Cilicia (Ga
1, 21 ).
De familia hebrea de estricta ob-
servancia ( cfr Flp 3, 5-6) residente en
la Dispora, hered tambin la ciu-
dadana romana (cfr Hch 16, 37-39;22,
25-29). Indicio de este punto puede
ser el nombre latino helenizado con
que l se presenta siempre: Paulos
(significa "pequeo", tal vez a manera
15
de cognomen,2 cfr el procnsul Sergio
Pablo citado en Hch 13, 7). Solamente
los Hechos de los Apstoles refieren
tambin su nombre hebreo, Sal (ste
es el nombre del primer rey de Israel,
de la misma tribu de Pablo, es decir, la
de Benjamn, cfr Flp 3, 5), helenizado
como Saulos, e indican la presencia
de ambos nombres (Hch 13, 9); era
frecuente el uso del doble nombre en
las familias hebreas que participaban
tambin de la cultura helnica (cfr
Juan-Marcos, Hch 12, 12. 25). Pablo, en
cambio, en sus cartas no se presenta
nunca con su nombre hebreo, tal vez
porque ste en griego tena asonan-
cia con un trmi no de significado
equvoco.
Crecido en Tarso de Cilicia
La ci udad que vio nacer al futuro
apstol no era un poblado de gente
pobre (como en cambio eran aquellas
personas de Galilea mencionadas en
los evangelios), se trataba, en efecto,
de un centro muy importante. Tarso,
actualmente en Turqua, estaba en
una posicin geogrfica que la pona
como encrucijada de los intercambios
comerciales entre Oriente y Occiden-
te, situada en la frtil llanura que se
extiende hasta los pies de la cadena
montaosa de Tauro y conectada al
mar a travs del ro Cidno. La ciudad
fue conquistada por los romanos de
Pompeyo, quienes la hicieron capital
de Cilicia (67 a.C.) . Marco Antonio
2. Segn el Diccionario de la Lengua Espaolo (22'
ed.) de la Real Academia Espaola (www.rae.es),
cognomen: "Sobrenombre usado en la antigua
Roma para destacar rasgos fsicos o acciones de
una persona, que se extenda a su familia o gentes
afines" [nota del traductor].
16
la elev al rango de ciudad libre y
concedi a sus habitantes la ciudada-
na romana. Famosa tambin por el
encuentro entre Antonio y Cleopatra,
alcanza su apogeo en la poca del
emperador Augusto, dado a que all
haba nacido su maestro, el estoico
Atenodoro; los ciudadanos llegaron a
obtener la exencin de los impuestos.
Adems del aspecto socio-eco-
nmico, Tarso era famosa por haber
sido un gran centro cultural , patria
de filsofos, retricos y poetas, tanto
as que el historiador Estrabn (quien
vivi entre los siglos 1 a. C. y 1 d.C.)
la ubic incluso a un nivel superior al
de Atenas y Alejandra, dndole amplio
espacio en su narraci n (Geografa XIV,
5, 5-15). En la sinagoga de la ciudad,
que vea reunidos los sbados a los
practicantes de la numerosa colonia
hebrea que ah resida, se lea la Biblia
en su versin griega.
No tenemos noticias directas a-
cerca de la infancia de Pablo, pero
podemos reconstrui r un cuadro bas-
tante verosmil. Parece que creci
en una familia juda estri ctamente
observante, cercana a la corriente de
los fariseos que conservaba vnculos
fuertes con la tierra de Israel. Proba-
blemente en el pasado, esa familia fue
deportada en Cilicia despus de acon-
tecimientos blicos, para ser despus
liberada de la esclavitud, hasta tener el
privilegio poco comn de la ciudada-
na romana. En casa posiblemente se
hablaba griego, idioma del lugar pero
tal vez se practicaba tambin la len-
gua sagrada de las Escrituras y de la
oracin, el hebreo (con rudimentos
de la lengua hablada en Palestina,
el arameo); el padre de Pablo ha de
haber provisto los medios para hacer
o
"O
:0
e
o
;;

:0
o

~
....;
y tal vez le ense un oficio, segn
la costumbre de entonces. Segn
los Hechos de los Apstoles, Pablo
aprendi a trabajar como fabricante
de tiendas de campaa o curtidor de
pieles ( cfr Hch 18, 3); por lo dems, en
la antigedad, Tarso era famosa por el
t ej ido de lino. Pablo fue a una buena
escuela elemental probablemente den-
tro del ambiente de la sinagoga, donde
aprendi gramtica, los rudimentos
de la escritura y se familiariz con
la traduccin griega de la Biblia (los
Setenta). Aprendi tambin los prin-
cipios de la retrica que formaban
parte del programa de estudios bsico
y parece que no estudi los clsicos
de la literatura griega (a diferencia del
filsofo hebreo, contemporneo suyo,
Filn de Alejandra).
17
En la escuela de Gamaliel
En tiempos de Pablo, Jerusaln
experimentaba sensiblemente los in-
flujos de la cultura griega; de acuerdo
a inscripciones all encontradas, se
puede suponer que al menos una dci-
ma parte de la poblacin de entonces
(que deba ser cercana a cien mil habi-
tantes) hablaba griego como lengua
materna, adems de comprender el
arameo y el hebreo. La mayora eran
hebreos nacidos en la tierra de Israel
que conocan bien el griego (como
18
el historiador Flavio Josefo). Por lo
dems, tambin en las ciudades de
Galilea que estaban ms involucra-
das con el trfico comercial, como
Tiberades y Sefforis, estaba difundido
el conocimiento de la lengua franca, la
cain griega (por esto, algunos de los
discpulos de Jess la conocan) . Haba,
por lo tanto, algunas sinagogas en
Jerusaln, en las cuales se reunan los
"helenistas", es decir, hebreos, pro-
slitos y simpatizantes que hablaban
griego, probablemente conocidas y
frecuentadas por quienes como Pablo,
provenan de la Dispora.
En la ciudad santa, en la que deban
haber residido algunos parientes (cfr
Hch 23, 16: un hijo de la hermana lo
va a encontrar en el cuartel donde
estaba bajo custodia), tiene lugar la
segunda parte de su educacin: alre-
dedor de los doce o trece aos, es
decir, cuando el muchacho hebreo se
hace bar mitzv (hijo del precepto),
Saulo deja Tarso y se transfiere a la
casa-escuela del Rab Gamaliel 1, el
ms famoso maestro de la Ley de su
tiempo (que funcion entre el ao 25
y el 50 d.C.) para ser instruido a los
pies de Gamaliel en la exacta obser-
vancia de la Ley de nuestros padres
(Hch 22, 3). Este maestro era muy esti-
mado por sus alumnos y era miembro
influyente del Sanedrn (cfr Hch S, 34-
39: interviene a favor de los apstoles).
Aqu, Saulo-Pablo adquiri un profun-
do conocimiento de las Escrituras y se
adhiri a la corriente de los fariseos.
Jerusaln presentaba en aquel tiempo
una variedad de corrientes religiosas:
adems de los fariseos, que eran el
grupo espiritualmente dominante y
que gozaba de gran aprecio entre el
pueblo, estaban los esenios, los sadu-
ceos y otras corrientes judas.
Es probable que Pablo en Jeru-
saln, despus de haber asistido a
la escuela de Gamaliel, haya estado
en torno a una sinagoga de tipo he-
lnico, de corte fariseo, haciendo
propias las nociones bsicas sobre la
predicacin en las sinagogas, los m-
todos judos de interpretacin de la
Escritura, adems de elementos de re-
trica greco-juda orientada esencial-
mente a la comunicacin oral. De
hecho, el pensamiento paulino expre-
sado en sus escritos reflejar muchas
lneas de la forma de razonar tpica
de la exgesis rabnica (por ejemplo,
vase los dos primeros captulos de la
Carta a los Romanos), incluso tratar
de refutar la doctrina que haba prece-
dentemente profesado, utilizar los
mtodos argumentativos tomados de
la escuela rabino-farisea.
Como era usual entre los rabinos,
adems del estudio de la Tor, es muy
probable que haya practicado un tra-
bajo manual, tal vez el que haba apren-
dido cuando era muchacho.
Pablo era casado?
La hiptesis de que Pablo fuera ca-
sado se basa simplemente en el hecho
de que era normal para un hebreo,
tanto ms si era observante como l,
seguir las tradiciones y tomar mujer a
cierta edad, generalmente alrededor
de los dieciocho a veinte aos. Era una
excepcin permanecer clibe y entre
rabinos tambin se censuraba, como
se dio en el caso del Rab Ben Azzaj
(a fines del primer siglo), que ante tal
regao respondi que estaba "muy
ocupado con la Tor" y que "el mundo
poda ser conservado por los dems".
Sin embargo, el celibato no era total-
mente desconocido en ambiente judo,
siendo apreciado entre los esenios y
practicado por la comunidad que viva
en el mar Muerto, en la localidad lla-
mada actualmente Qumrn.
De Pablo sabemos con certeza
que en el tiempo en que escribe la
primera Carta los Corintios est libre
de lazos conyugales (cfr 1 Co 7, 8; 9,
5). Por lo tanto, no estuvo nunca casa-
do o bien, si lo estuvo, en ese momen-
to era viudo o estaba separado. Otra
19
cosa segura es que Pablo prefera para
s mismo el celibato con el fin de dedi -
carse completamente al anuncio del
Evangelio; por otra parte, no deja de
recomendarlo a quien no est casado.
Con motivaciones similares se verifi-
can casos de celibato tambin en el
mundo helnico. Epcteto (historiador
de los siglos 1 y 11 d.C.), por ejemplo,
afirmaba que para el filsofo era con-
veniente estar libre de distracciones
para ocuparse completamente de la
causa pblica. Pablo propone tambin
otra motivacin, de tipo apocalptica:
el tiempo se ha hecho breve (cfr 1
20
Co 7, 3 1) y el no casarse es en vista
del tiempo futuro (cfr Mt 22, 30). De
cualquier manera, tanto el casarse
como el no hacerlo, se ven como un
carisma: cada uno tiene la propia gra-
cia, el propio don venido de Dios, ya
sea en cualquiera de las dos formas.
(cfr 1 Co 7, 7). Por esta razn, Pablo
reconoce tambin que es un derecho
del apstol llevar consigo una mujer
creyente (como los dems apstoles
y los hermanos del Seor y Cefas, 1
Co 9, 5), derecho al cual, sin embargo,
l renunci.
Perseguidor de los cristianos
La razn fundamental que impulsa
a Pablo a perseguir a los seguidores de
la nueva secta juda que sigue a Jess
Nazareno, de quien se cree, es "el
Mesas", se puede indagar antes que
nada en las palabras de Pablo mismo
que recuerda el hecho en sus cartas
(cfr 1 Co 15, 9). Afirma que lo impul-
s la certeza de actuar segn la Ley, de
acuerdo a la voluntad de Dios: Pues
han odo hablar de mi conducta ante-
rior en el judasmo, cun encarnizada-
mente persegua a la Iglesia de Dios
para destruirla, y cmo superaba en
el judasmo a muchos compatriotas
de mi generacin, aventajndoles en
el celo por las tradiciones de mis
padres (Ga 1, 13-14). Decisivo para l
era su ser fariseo lleno de celo por la
causa de Dios, dispuesto a todo para
defender la Ley, la tradicin de sus
padres:[ ... ] en cuanto a la Ley [era]
fariseo; en cuanto al celo, perseguidor
de la Iglesia, en cuanto a la justicia de
la Ley, intachable (Fip 3, S-6).
Lo que de la nueva secta juda
vinculada a Jess se mostraba como
insostenible y blasfemo, capaz de so-
cavar los fundamentos mismos del
judasmo tradicional, se le puede de-
ducir del proceso conducido contra
Esteban (Hch 6, 8-7, 56), finalizado
con su lapidacin (Saulo estaba pre-
sente y aprobaba el asesinato, segn
Hch 8, 1 ): esencialmente se trataba de
un hecho que relativizaba la Ley mosai-
ca y el papel que desempeaba del
templo. El ce/o de Pablo evoca el de
los hermanos macabeos que lucharon
hasta el martirio para defender la Ley
y la religiosidad juda contra la idola-
tra introducida en Israel por Antoco
IV en el siglo 11 a.C. (cfr 1 y 2 Macabe-
os). De forma similar, Pablo se senta
empujado a invertir todas sus energas
para eliminar la grave amenaza que
21
provena del grupo de los seguidores
de Jess, pero con la diferencia de que
tal grupo no era considerado como
una religin externa de tipo pagano,
sino como una agrupacin "hereje",
desviada, al interior del judasmo mis-
mo.
Siguiendo la narracin de los He-
chos de los Apstoles, Saulo al mo-
mento de la lapidacin de Esteban era
todava un joven que participaba slo
pasivamente; a continuacin, promue-
ve activamente acciones persecuto-
rias, recibiendo tambin un mandato
por parte de las autoridades judas,
para extender esta actividad incluso
fuera de Jerusaln (Hch 9, 2; 22, S; 26,
1 1 ). Los Hechos de los Apstoles re-
fieren que Saulo arresta a los cristia-
nos en sus casas y los mete a la crcel
(8, 3; 26, 1 0), los hace azotar en las
sinagogas (22, 19; 26, 1 1) y contribuye
incluso con su voto para que sean
llevados a la muerte (22, 4; 26, 1 O).
Sucesivamente Pablo mismo, na-
rrando la historia de su vocacin a las
comunidades por l fundadas , debi
haber informado sobre este antece-
dente: cuando lo menciona o alude a
l en sus cartas, presupone, en efecto,
en sus lectores un conocimiento pre-
vio al respecto ( cfr Ga 1, 13-14; 1 Co
9, 1.17; 15,6-8).
22
El
con crsto
Pablo recuerda ms de una vez
en sus cartas el encuentro con Cristo
que le cambi la vida - hacindolo
renacer como cristiano, como mi-
sionero y pensador-, pero no des-
cribe las circunstancias ni dnde
se encontraba. Es Lucas quien nos
proporciona esta informacin y no
slo una vez, sino tres veces narra el
acontecimiento (Hch 9. 22. 26); con
esta repeticin muestra la importan-
cia que este acontecimiento tiene en
la ptica lucana como hecho verdade-
ramente decisivo para que corriera la
Palabra del Evangel io desde Jerusaln
hasta Roma.
Las tres narraciones presentan pe-
queas diferencias, donde el elemento
central comn es la luz en que se ve
envuelto en el momento de la mani-
festacin de Cristo que le habla; Pablo
siente su voz y brota un breve dilogo
(Saulo, por qu me persigues?
-<<Quin eres, Seor?); despus
es conducido a la comunidad de cre-
yentes de Damasco y es bautizado
por Ananas. Aunque s ya haba odo
hablar de Jess -hasta ahora como
parte contraria- es solamente a par-
: ir de este momento que tiene de
El un verdadero conocimiento, hasta
darse cuenta que Jess es el centro de
la historia de la salvacin, tanto suya
como de todos.
La imagen que tena anterior-
mente de Jess se puede deducir de
algunos pasajes en que habla de cmo
los judos lo consideraban: cuando
por ejemplo, en la primera Carta a los
Corintios (l. 23) habla del Crucificado
como escndalo para los judos;
seguramente menciona una opinin
que l comparta antes del aconteci-
miento de Damasco, por lo dems,
muy justificable frente a un presunto
mesas ajusticiado como malhechor!
Confirmacin todava ms fuerte en
esta pre comprensin es el pasaje de
la Carta a los Glatas (3, 13) donde cita
el libro del Deuteronomio (21, 23)
segn el cual Maldito el que cuelga
de un madero; es posible que este
pasaje bblico se usara --como lo
haca antes Saulo- para demostrar
la imposibilidad de que Jess fuera el
Mesas de Dios, desde el momento en
que habiendo sido muerto colgado
de un madero era automticamente
rechazado, aun ms, maldecido por
Dios.
23
Un giro radical
Con el acontecimiento de Da-
masco se le dice a Pablo que ha de
comprender que precisamente en el
misterio de la humillacin de la muer-
te en la cruz (cfr Flp 2, 8), se esconde
el secreto ms profundo de ese Hom-
bre y finalmente, de cada hombre. En
un versculo de la segunda Carta a
los Corintios, Pablo hablar de este
nuevo conocimiento de Cristo que
va definitivamente ms all de la pura
dimensin terrena: Y si conoci-
mos a Cristo segn la carne [es decir,
en forma solamente humana], ya no
le conocemos as (5, 16). El nuevo
24
..
conoc1m1ento tiene que ver con la
identidad nica de Jess como Hijo de
Dios, confesado como Kyrios (cfr Flp
2, 1 1 ), Seor resucitado (cfr Flp 3, 1 0),
glorificado al lado del Padre.
En Damasco, el mundo ideal de
Pablo sufre un giro radical. En los frag-
mentos autobiogrficos de sus cartas,
no se detiene en las circunstancias
histricas, sino que habla en seguida
de su significado teolgico y existen-
cial: el encuentro personal con Cristo
elimina todos los prejuicios que tena
de El y sus seguidores. Estos son los
versculos que dejan transparentar
este acontecimiento: 1 Co 9, 1 (Aca-
so no he visto yo a Jess, Seor nues-
tro?); 1 S, 8 (se me apareci tambin
a m); 2 Co 4, 6 ([ ... ] ha hecho
brillar [la luz] en nuestros corazones,
para iluminarnos con el conocimiento
de la gloria de Dios que est en el
rostro de Cristo); Flp 3, 7-12 (v. 12:
Cristo Jess me alcanz a m). Y
sobre todo Ga 1, 11-12.15-16, donde
encontramos la exposicin ms rica
de elementos teolgicos: [ ... ] el
Evangelio anunciado por m [ ... ] no
lo recib ni aprend de hombre alguno,
sino por revelacin de Jesucristo [ ... ]
cuando Aquel que me separ desde
el seno de mi madre y me llam por su
gracia, tuvo a bien revelar en m a
su Hijo, para que lo anunciara entre
. .
..
. ::.,./f
los gentiles [ ... ]. Ante todo, Pablo
aclara que la iniciativa es de Dios, es
l quien libremente el igi llamarlo y
revelarle que Jess es su Hijo y lo
hizo por pura gracia: Pablo era todo
l indigno, en cierto sentido el de
menos mritos, dado que persegua a
la Iglesia de Dios; por otra parte, este
develamiento de la identidad de Jess
no se queda sin tener consecuencias:
en primer lugar, en el mismo Pablo
(revelar en m a su Hijo), provocan-
do una conmocin en su horizonte
axiolgico (no se nombra en abso-
luto la Ley mosaica, que ya no es el
parmetro, cfr Flp 3, 7-11) y adems,
infundiendo en l el deseo de darlo a
conocer a todos, ms all de cualquier
restriccin tnica y cultural.
Conversin o bien, llamada?
Pablo probablemente es el "con-
vertido" ms famoso del mundo,
incluso en el arte es clebre la repre-
sentacin de su "cada del caballo"
(aunque si bien, la narracin corres-
pondiente no habla de ninguna cada):
su caso se ha hecho, en cierto sentido,
el prototipo de toda conversin ...
Pero, en qu sentido se puede hablar
de "conversin"? Si escudriamos
los textos en que se nos describe
este acontecimiento (tanto Lucas en
los Hechos de los Apstoles como
l mismo en sus cartas), notamos en
seguida que no se usa nunca el tr-
mino de "conversin" o de arrepen-
t imiento (ni metonoien, epistrefein ni
otros sinnimos a disposicin en el
griego); este vocabulario est prc-
ticamente ausente en Pablo, incluso
cuando trata de exhortar a sus comu-
nidades. En qu sentido entonces es
que Pablo se convirti? Acaso se hizo
ms religioso que antes?
Precisamente no lo parece, dado
que l mismo como hebreo fariseo
observante, se defina en cuanto a
la justicia de la ley, intachable (Fip
3, 6), ni tampoco se convirti en el
sentido que le damos comnmen-
te a esta palabra cuando pensamos
en quien ha pasado de una vida de
pecado a una vida virtuosa: Pablo no
era idlatra ni pecador en el sentido
de quien es inmoral; generalmente se
habla de conversin tambin cuando
se quiere sealar a quien ha pasado
de una religin a otra; acaso Pablo
cambi de religin, dejando de ser
hebreo? O tal vez anul todo valor
de la Ley hebraica en cuanto regla de
vida moral? Tampoco se puede decir
esto de l.
Pablo se siente llamado y tiene la
gracia de la revelacin (este es el voca-
bulario que usa para describir el acon-
tecimiento de Damasco en Ga 1, 1 S);
Lo teologa poulino
se apoyo en bueno medido
en el giro radical de los valores
y objetivos precedentes,
sucedido o causo del encuentro
con Jess de Nozoret
crucifcodo y resucitado:
el maestro judo se hoce
el misionero de los gentiles,
al "celo por lo ley"
sucede el anuncio del Evangelio
libre de lo ley, o lo justifcocin
del justo gracias o sus propios
"obras de lo Tor",
lo justifcocin del "impo"
por lo fe nicamente.
M.Hengel
25
tambin en las palabras de apertura
de sus cartas se presenta como aquel
que fue llamado a ser apstol de Cris-
to Jess (cfr 1 Co 1, 1; Rm 1, 1); esta
insistencia sobre la ll amada divina es
tambin debida al hecho de que Pablo
senta la necesidad de legitimarse co-
mo apstol enviado por Cristo mismo:
l haba sido ll amado al apostolado (y
por lo tanto, era apstol) directamente
por gracia de Dios, sin haber formado
parte de los Doce y sin haber recibido
el Evangelio de ellos ( cfr Ga 1, 1 1 -1 2;
1 Co 9, 1-2: No soy yo apstol?
Acaso no he visto yo a Jess, Seor
nuestro?).
Probablemente por este motivo,
es que Pablo describe su caso recu-
rriendo al modelo de los grandes pro-
fetas, quienes tambin fueron llamados
directamente por Dios como lsaas
(cfr ls 6; o el siervo de Yhwh en 49, 1)
o Jeremas (cfr Jr 1, 2-7: tambin aqu,
como para Pablo est la referencia a
la eleccin desde el seno materno;
en Jr 20, 7-9 a su vez, se expresa casi
la "constriccin", el no haber otra
eleccin que el anuncio de la Palabra,
cfr 1 Co 9, 16-17). Sin embargo, hay
diferencias incluso respecto al mode-
:o proftico; stas tienen que ver
tanto con el pasado de Pablo (antes
de iniciar su misin los profetas no
haban sido perseguidores del pueblo
de Dios) como con el objeto de la
predicacin: para los antiguos profe-
tas normalmente era el regreso a la
observancia de la Tor en su espritu
ms autntico, para Pablo el objeto es
el Evangelio, es decir, esencialmente,
la persona misma de Jess, muerto y
resucitado por nosotros.
Por lo tanto, si para describir lo
que sucede con Pablo con el acontec-
26
miento de Damasco pensamos en la
"conversin" en el sentido ms difun-
dido del trmino, vayamos ms all;
acerqumonos un poco pensando en
la llamada de los grandes profetas del
Antiguo Testamento; pero aun en este
caso, superemos este esquema.
La per ona vi en h . di! Cri. to
Lo que sucedi a partir de aquel
dia crucial est mejor descrito en el
captulo 3 de la Carta a los Filipenses:
lo que era para m ganancia, lo he
juzgado una prdida a causa de Cristo.
Y ms an: juzgo que todo es prdida
ante la sublimidad del conocimiento
de Cristo Jess, mi Seor, por quien
perd todas las cosas, y las tengo por
basura para ganar a Cristo, y ser halla-
do en l (3, 7-9) .
Pablo no est afirmando que lo
dems no tenga valor, es ms Cuanto
hay de verdadero, de noble, de justo,
de puro, de amable, de honorable,
todo cuanto sea virtud o valor, tn-
ganlo en aprecio (Fip 4, 8); slo
que todo es prdida y basura en un
acto de confrontacin! En efecto, toda
otra realidad, incluso la ms sublime,
empalidece si se compara con la luz
de Cristo .. . Y aqu ciertamente va
incluida toda la riqueza proveniente
del judasmo: Pablo ms que todos los
autores del Nuevo Testamento, insiste
en el hecho de que Jess es hebreo y
en la irrevocabilidad de las promesas
hechas a Israel (cfr Rm 9-1 1 ); pero es
solamente en Cristo que cualquier
otra cosa, a partir de la herencia reli-
giosa del judasmo, adquiere el color y
el valor que posee.
Sucede, por lo tanto, un cambio
total de perspectiva, una especie de
restablecimiento en la escala de valores,
reorganizados ahora en torno a un
indito principio absoluto, que se con-
vierte en la base de una nueva exis-
tencia: ya no es la Ley ni tampoco un
libro sagrado o alguna prctica religio-
sa, sino la persona viviente de Cristo
crucificado y resucitado (Rm 1 O, 4:
el fin de la ley es Cristo. Pablo fue
capaz con la gracia de Dios de pen-
sar mejor acerca de lo que constitua
el fundamento de sus seguridades y
certezas! Cambi su punto de apoyo:
ya no eran sus obras religiosas las
que lo hacan acumular crditos ante
Dios, sino que tena una nica deuda,
impagable, por haber recibido gratui-
tamente el amor incondicional de
Cristo-salvacin. nica condicin es
la fe, es decir, el abrir los brazos a la
aceptacin del don.
Una deuda de amor
El acontecimiento de Damasco se
distingue de inmediato, no por peni-
tencias o sacrificios por los pecados
cometidos, sino por la misin. La deu-
da de amor vinculada con la gracia del
encuentro con Cristo, Pablo la expre-
sar y buscar colmarla en la misin,
expresin de su anhelo de transmitir
esta bellsima noticia: Me debo a
griegos y a brbaros; a sabios y a igno-
rantes: de ah mi ansia por llevarles
el Evangelio [alegre noticia] tambin
a ustedes, habitantes de Roma (Rm
1, 14-15); Predicar el Evangelio no
es para m ningn motivo de gloria; es
ms bien un deber que me incumbe.
Ay de m si no predico el Evange-
lio! [ ... ] Me he hecho dbil con los
dbiles para ganar a los dbiles. Me he
hecho todo a todos para salvar a toda
costa a algunos. Y todo esto lo hago
por el Evangelio para ser partcipe del
mismo ( 1 Co 9, 16.22-23).
Se siente aferrado, atrapado por
Cristo (Fip 3, 12); es el encuentro
con su amor: el amor de Cristo nos
apremia (2 Co S, 14), es decir, nos
envuelve, nos tiene en su mano; el
27
encuent ro con el Resucitado signific
para l encontrar la perla preciosa,
toda la razn de su vida; esta mani-
festacin de Cristo que le fue donada
a Pablo queda como el empuje con-
tinuo para su ser, para su pensar y
obrar: ya no vivo yo, sino que Cristo
vive en m (Ga 2, 20); para m la vida
es Cristo (Fip 1, 21 ).
Si reflexionamos en el hecho de
que Pablo escribe sobre el encuentro
con Cristo sucedido en el camino a
Damasco, con una distancia de alrede-
dor de veinte aos, entendemos como
este acontecimiento divisor entre dos
vidas, tenga un alcance verdadera-
mente nico en su existencia y no slo
por el pasado: Pablo elabora su pen-
28
samiento, r ealiza sus opciones teo-
lgicas, toma decisiones a nivel pas-
toral, inspirndose continuamente en
el encuentro con Aquel que le cam-
bi la vida. Al mismo tiempo, lo que
recibi en estado embrionario en ese
acontecimiento lo fue profundizando,
confirmando y comprendiendo cada
vez ms claramente, gracias tambin
a lo que reciba de las comunidades
que lo haban acogido (especialmente
la de Antioqua de Siria) , a travs de la
experiencia pastoral llevada a cabo en
las iglesias que iba erigiendo, a travs
de las culturas con las que estaba en
contacto, sin excluir otras revelacio-
nes y experiencias msticas que vivi
(cfr Ga 2, 2; 2 Co 12, 1-4) .
Excluido!
L D ~ ~ & , ~ ~ D ~
En Arabia y Jerusaln
Despus de la experiencia de Da-
masco, su bautismo y su encuentro
con esa comunidad de creyentes en
Cristo, Pablo no va en seguida a Je-
rusaln con los apstoles, sino que se
traslada a Arabia ( cfr Ga 1, 17). Se tra-
ta, posiblemente, de la regin sur de
Damasco, en el reino de los nabateos,
con ciudades de cierta importancia;
no tenemos ms informacin, pero
podemos imaginar que ha de haber
hecho all sus primeras experiencias
de evangelizacin y tal vez sin xito,
motivo por el cual ya no se habla
despus del asunto.
[ ... ] de donde volv a Damas-
co (Ga 1, 17): Pablo haba, por con-
siguiente, partido de esa ciudad y es
lo que indirectamente confirma la
narracin de los Hechos de los Aps-
toles en cuanto a la ciudad que haba
visto sus primeros pasos de "conver-
tido". Despus de tres aos, para huir
del etnarca del rey Aretas que tra-
taba de capturarlo -probablemente
hostigado por la creciente hostilidad
de la sinagoga (cfr Hch 9, 22-24)-
Pablo debe abandonar la ciudad. La
rocambolesca huida es narrada en la
segunda Carta a los Corintios ( 1 1 .
32-33). De Damasco se traslada as a
29
Jerusaln para conocer a Cefas, es
decir, a Pedro. Este significativo primer
encuentro dura quince das y como l
mismo narra: Y no vi a ningn otro
apstol, sino a Santiago, el hermano
del Seor (Ga 1, 18-19); Santiago no
es uno de los Doce, pero formaba
parte de los parientes de Jess y ha
de haber asumido pronto un papel de
primer nivel en la Iglesia de Jerusaln.
Este debe haber sido un perodo
interlocutorio para Pablo; los Hechos
de los Apstoles nos transmiten un
cuadro muy verosmil en que se en-
trev que se esforz por encontrar
"su lugar": a pesar de la obra de
mediacin de Bernab, judeocristiano
oriundo de Chipre que gozaba de la
estima de la comunidad, los discpu-
los de Jerusaln desconfiaban de l
a causa de su pasado. Adems, se
le oponan unos hebreos de lengua
griega que l trataba de convencer en
cuanto al mesianismo de Jess: stos
trataron incluso de matarlo (Hch 9,
26-29). Frente a estas dificultades, que
presentaban el riesgo de involucrar a
la comunidad judeocristiana que hasta
ahora haba gozado de una cierta
tranquilidad en Jerusaln, a Pablo se le
aconsej que se fuera: el destino sera
su lugar de origen (Hch 9, 30; en Ga
1, 21 Pablo anota: Ms tarde me fui a
las regiones de Siria y Cilicia). Pas la
buena cantidad de catorce aos antes
de que Pablo regresara a Jerusaln
(cfr Ga 2, 1 ). El motivo no hay que
buscarlo en una voluntaria toma de
distancia con esa iglesia, sino ms bien,
debido a una concreta amenaza con-
tra su vida (como despus los hechos
del linchamiento y del arresto en el
patio del templo lo demostraron, cfr
Hch 22, 22-24).
30
Pablo asegur para siempre
en el mbito del cristianismo
el derecho a pensar . . .
l no es un revolucionaria.
Parte de la fe de la
comunidad, pero no admite
que deba detenerse donde
dicha fe termina ... La fe no
tiene nada que temer del
pensamiento . .. Pablo es el santo
protector del pensamiento en el
cristianismo.
A. Schwe1tzer
El anuncio a los paganos
Entretanto, el anuncio cristiano
empezaba a abrirse camino tambin
entre los paganos: los Hechos de los
Apstoles narran que despus de la
lapidacin de Esteban en Jerusaln, los
creyentes en Jess de cultura helnica
son perseguidos y se dispersan as en
las regiones colindantes (cfr Hch 8,
1.4-5), llegando hasta Fenicia, Chipre
y Antoqua. Hasta ese momento el
anuncio haba estado dirigido a los
judos que se encontraban en la Dis-
pora ( 1 1, 19) y pronto en Antioqua
de Siria, el Evangelio fue anunciado por
primera vez tambin a los griegos y
un crecido nmero recibi la fe y se
convirti al Seor ( 1 1, 21 ). Cuando
la noticia lleg a odos de la Iglesia de
Jerusaln, sta decide enviar a Bernab
para observar la situacin. Frente a la
autenticidad de su adhesin a la fe, los
anima a perseverar, dndose cuenta
de que en esa comunidad naciente se
presenta una gran posibilidad de apos-
tolado; va a tomar as a Pablo de Tarso.
Juntos por un ao entero, se dedican
a la instruccin y a la formacin de los
creyentes, y - como anota Lucas-
all en Antioqua se comienza a usar la
denominacin griega de cristianos
para sealar a los creyentes en Cristo
(Hch 1 1, 26).
Entre tanto, siguiendo a Lucas, ha-
ba sucedido el episodio representa-
tivo del centurin Cornelio, el primer
pagano a quien se anuncia el Evangelio
y que es bautizado: los Hechos de
los Apstoles subrayan que es Pedro
quien supera ciertos prejuicios que
impedan a un hebreo como l abrirse
a la novedad de Dios actuante ms all
de las fronteras de Israel (Hch 1 O); es
Pedro, por consiguiente, quien acepta
esta "primicia" del Evangelio dirigida a
los paganos y se obliga a justificarse
con los fieles de origen hebreo que
protestaban por esta "familiarizacin"
contaminante con los no circunci-
sos (Hch 1 1, 1-18). A travs de esta
observacin, el autor de los Hechos
de los Apstoles quiere mostrar que
las objeciones que se manejaron ante
la obra de Pablo, en cuanto a quienes
de entre los paganos se adheran a la
fe en Jess ( cfr Hch 15, 1-5; 21 , 21-
25), Pedro antes que nadie las haba
afrontado: con la ayuda del Espritu
Santo las haba resuelto y justificado
ante la Iglesia naciente.
31
ego y llamas

Un peligroso callejn sin salida
El Nuevo Testamento nos da tes-
timonio de que la Iglesia en sus or-
genes adquiri progresivamente una
comprensin siempre ms amplia de
las potencialidades e implicaciones que
el mensaje evanglico contena en esta-
do embrionario; Jess, por otra parte,
desarroll su ministerio al interior del
mundo judo y no proporcion indica-
ciones precisas sobre cmo se debi
haber desarrollado la misin fuera de
los confines de Israel.
Este proceso requiri de tiempo
y sobre todo de una cierta creativi-
dad para encontrar las respuestas
adecuadas a las nuevas cuestiones que
surgan. El Espritu Santo ciertamente
no hizo faltar su luz para iluminar el
camino de la comunidad de los creyen-
32
tes, camino diseminado tambin de
dificultades y resistencias humanas.
La gran cuestin que se presen-
taba al cristianismo en sus orgenes
y que inquietaba especialmente a la
Iglesia madre de Jerusaln, de tipo
judeocristiano, tenia que ver con el
modo de concebir la fe " cristiana" en
su relacin con las tradiciones judas
y sobre todo con la Ley mosaica: el
problema surga frente a la novedad de
los creyentes en Jess no hebreos que
provenan de las "gentes". Cul era su
camino de salvacin? Deban acaso en
primer lugar, acoger el hebrasmo con
la observancia de la Ley mosaica y sus
prcticas de identidad, como la circun-
cisin, el sbado y las reglas en cuanto
a los alimentos, para adherirse a Jess
como el Mesas? O bastaba adherirse
a Jesucristo confesado como el Kyrios,
el Seor crucificado y resucitado para
la salvacin universal ?
Pablo, ms que todos, fue quien
actu para desbloquear lo que podra
haber representado un callejn sin sa-
lida catastrfico: sobre todo gracias a
su experiencia personal del encuentro
con la misericordia en el camino de
Damasco, entendi que Dios va al
encuentro de todos los hombres sin
hacer particularismos y diferencias y
que el Evangelio es gracia, es perdn
y salvacin para todos, para los judos
y para los paganos; seguramente no
sin una larga reflexin, logr expre-
sar una teologa inclusiva capaz de
demostrar que el Evangelio permite
inevitablemente no slo la apertura
universal de la Iglesia, sino sobre todo
la equiparacin de los paganos al nivel
de los judos: no es que antes de l
no se admitiera que los paganos pudie-
ran alcanzar la salvacin, sino que
se trataba de aceptar que pudiera
ser alcanzada sin pasar antes por el
hebrasmo, con la circuncisin y las
otras prcticas de la Ley mosaica.
La am 1 e J r sal .n
Los Hechos de los Apstoles, na-
rrando las acciones a unos treinta aos
de distancia, encuadran la explosin de
la cuestin al regreso del primer viaje
misionero de Bernab y Pablo: algunos
judeocristianos llegados a Antioqua
de Judea contradicen la metodologa
misionera de aqullos, que prescinda
de la adhesin al judasmo y de la prc-
tica de la circuncisin: segn dichos
judeocristianos, se poda acoger en la
comunidad de los creyentes en Jess-
Mesas incluso a los no hebreos con-
vertidos,. pero slo si aceptaban la
prescripcin de la Ley mosaica, de otra
manera no podran ser salvados (Hch
15, 1 ).
No se logr sanear el desacuerdo
que arrojaba inseguridad y confusin
en la comunidad, as se decidi recu-
rrir a la autoridad de los apstoles
y de los ancianos de Jerusaln. Pablo y
Bernab, junto a una delegacin de la
comunidad, fueron recibidos por ellos.
Delante de la asamblea reunida se pre-
sentaron las posiciones contrastantes,
a las cuales siguieron los discursos,
primero el de Pedro y despus el de
Santiago; al final, se lleg a un com-
promiso, que de cualquier manera
proporcion la respuesta decisiva: no
se debe imponer el yugo de la Ley a
los paganos que se adhieren a la fe en
Jess: Nosotros creemos ms bien
que nos salvamos por la gracia del
Seor Jess ( 15, 1 1 ); slo se aadie-
ron cuatro clusulas de entre lo que
33
1 ~
se peda a los paganos que abrazaban
el hebrasmo, a las cuales se requera
que se atuvieran stos (abstenerse de
la carne inmolada a los dolos, de las
uniones sexuales ilcitas, de los ani-
males estrangulados y de la sangre; cfr
Hch 15, 20; 21, 25).
En el trozo de la Carta a los
Glatas en la que Pablo despus de
algunos cuantos aos (tal vez cmco)
trata de los mismos hechos (Ga 2,
1 0), como resultado de esta asam-
blea pone en evidencia, sobre todo,
la aprobacin de su actividad misio-
nera desarrollada entre los gentiles y
como prueba de la veracidad de esta
decisin crucial, presenta el ejemplo
de Tito, que aunque fuera griego no se
le oblig a ser circuncidado (Ga 2, 3).
El acuerdo final prevea adems que
l se dedicara a la evangelizacin de
los paganos mientras Santiago, Cefas
y Juan, se dirigiran a los circuncisos
(formulacin que lo pone en cierta
forma al mismo nivel que Pedro, cfr
Ga 2, 8). La nica solicitud que le hace
la asamblea es que recuerde socorrer
algunas necesidades de los pobres de
la Iglesia de Jerusaln, algo que Pablo
se comprometer a llevar a cabo con
la ayuda de las otras iglesias (cfr Ga 2,
1 O; Rm 15, 26). En cuanto al contenido
de esas cuatro clusulas recordadas
por Lucas, Pablo trata de la primera
de ellas en la primera Carta a los
Corintios (captulos 8 y 1 0), cuando
habla de lo inmolado a los dolos (la
carne sacrificada a los dolos), si se
poda o no comer. En este sentido, l
deja gran libertad con tal que no se
d escndalo al hermano ms dbil,
al escrupuloso: es la caridad, y por lo
tanto, el respeto a la conciencia de los
otros la que debe regular las decisio-
nes de una persona libre.
34
As pues, de estas clusulas no
se encuentran despus huellas en las
comunidades paulinas; tal vez estas
reglas fueron decididas por Santiago y
penadas en los casos de comunidades
mixtas donde haba cristianos prove-
nientes del hebrasmo (judeocristia-
nos) y del paganismo (tnico-cristianos),
bajo un sentido de respeto prudencial
hacia los primeros mencionados.
No es la claridad su ca1isma.
sino la novedad y la densidad ...
l est siempre "por la calle".
s1empre listo para afrontar
nuevos situaciones
desde el centro de su (e.
srn nlllglin modelo de apoyo.
sin la cop(rmoon
dt! 1111 reglamento adecuado
a I,JS varias orCWISl<l!JCias.
Su tarea es la de abrir
nuevos senderos por todas partes.
depndo para otros
los caminos nonnoles.
O. Kuss
La controversia de Antioqua
Una comunidad con estas carac-
tersticas poda ser la de Antioqua,
en la que se verifica -no mucho
tiempo despus de la asamblea de
Jerusaln- el as llamado "incidente"
o controversia, en ocasin de una visi-
ta de Pedro: en un primer momento
l no se crea ningn problema si come
junto a los tnico-cristianos (contra-
viniendo las reglas judas de pureza)
y despus, cuando llegan de Jerusaln
.
.
algunos del grupo de Santiago -repre-
sentantes de los judeocristianos fieles
a las tradiciones juda-, Pedro cambia
de comportamiento y empieza a evi-
tarlos, restableciendo as la discusin
de la emancipacin de estos ltimos
en cuanto a esas prescripciones. Fren-
te a estos titubeos que generaban con-
fusin -tanto que incluso Bernab se
vio involucrado- Pablo, en nombre
de la "verdad del Evangelio", regaa a
Pedro delante de todos por su inco-
herencia (Ga 2, 1 1-14): es la fe a aquella
verdad --en particular a la imparciali-
dad del don de Dios hecho a hebreos
y paganos- la que impone no ceder
a alguna forma de hipocresa. Reve-
lando este episodio a los creyentes de
Galacia. es como si Pablo los pusiera
en guardia ante estos compromisos
que haban llevado a engao incluso a
apstoles como Pedro y Bernab.
De este "incidente" no tenemos
otras versiones de lo que sucedi (los
Hechos de los Apstoles no lo men-
cionan) ni Pablo dice cmo termin
(toma motivo de este choque para
empezar a hablar de la justificacin por
la fe sin las obras de la Ley). El resul-
tado tal vez no fue favorable a Pablo;
una confirmacin indirecta viene de
los Hechos de los Apstoles, que pre-
sentan el desacuerdo y despus la sepa-
racin entre Pablo y Bernab al inicio
de un nuevo viaje misionero (Hch 1 S,
36-41 ); Bernab toma consigo a Juan-
Marcos (que Pablo no quera ya como
colaborador ya que una vez los haba
abandonado, cfr Hch 1 3, 1 3). Pablo es-
coge a Silas como compaero de lo
que ser el segundo viaje misionero.
En definitiva, las relaciones entre
Pablo y la Iglesia de Jerusaln no
fueron nunca idlicas: l le reconoce
sin lugar a dudas el papel de Iglesia
madre, sabiendo que todo el mundo
est en deuda hac;i ella por los bie-
nes espirituales recibidos (cfrRm 1 S,
27) y tiene en gran consideracn la
aprobacin de los apstoles, pero al
mismo tiempo, cuando siente que se
est poniendo en juego la verdad del
Evangelio tal como le fue revelado,
no titubea en intervenir con fuerza
y franqueza, haciendo valer todas sus
convicciones, aunque no encajen con
la de los exponentes importantes de
la Iglesia madre.
los apstoles y Pablo apstol
Pablo no conoci a Jess antes
de su muerte (y resurreccin) a dife-
rencia del grupo de los discpulos
del Salvador que vivieron con l sus
hechos, desde el bautismo hasta su
ascensin al cielo y que formaron el
crculo de los Doce. Segn el autor c:le
los Hechos de los Apstoles, nica-
mente stos pueden ser considerad()s
"apstoles" con todas sus consecuen-
cias (cfr Hch 1, 21-22). Por este motivo
aun exaltando ms que todos la figura
de Pablo en su libro, Lucas -excepto
dos veces en plural en sentido
bien general (Hch 14, 4.14)- no le
atribuye este ttulo (se nota, al con-
trario, la tendencia de distinguir
l y los "apstoles", cfr 1 S, 2; 16, 4).
En cambio, en sus cartas, Pablo :e
define como apstol a ttulo pleno.
llamado por Dios al apostolado (cfr
1 Ts 2, 7; 1 Co 1, 1; 2 Co 1 , 1; Ga 1,
1 y Rm 1 1, 13 se designa a s misrro
como Apstol de los gentiles) y le
encuentra ms veces en la situacin
de defender tal prerrogativa,
temente porque haba quien la ponia
35
en duda. En diferentes pasajes de sus
cartas expone con claridad las ra-
zones para considerar esta distincin:
Dios le revel a su Hijo (Ga 1, 11-16);
vio al Seor ( 1 Co 9, 1 ); se le apareci
a l como a los otros apstoles ( 1 Co
15, 8); haba realizado las obras tipicas
del apstol, como son los signos, los
milagros y los prodigios (2 Co 12, 12).
Como confirmacin de su ser aps-
tol-enviado por Jess est. por otra
parte, la comunidad misma que fue
generada a la fe mediante su predi-
cacin ( 1 Co 9, 2-3). ella constituye un
tipo de "carta credencial" para hacer
valer ante aquellos que aducen otros
ttulos de autoridad apostlica ( cfr 2
Co 3, 2: Ustedes son nuestra carta).
36
No obstante esto, Pablo reconoce a
los Doce que tienen como cabeza
a Cefas-Pedro (Ga 1, 17.19), una par-
ticular autoridad y se interesa por
ser confirmado por ellos: Sub
[a Jerusaln ... ] y les expuse a los
notables en privado el Evangelio que
proclamo entre los gentiles para ver si
corra o haba corrido en vano (Ga 2,
2); e intenta destacar que su actividad
apostlica se desarrolla de acuerdo
con ellos: Santiago, Cefas y Juan, que
eran considerados como columnas,
nos tendieron la mano en seal de
comunin a m y a Bernab, para que
nosotros furamos a los gentiles y
ellos a los circuncisos (Ga 2, 9).
..
1 1
randes distancias
Lbtv miAWI1RM!v
Pablo es considerado justamente
el telogo por excelencia del primer
tiempo del cristianismo, sus cartas
han jugado un papel importante en
la elaboracin de la doctrina de la
Iglesia y no obstante, Pablo ha sido
sobre todo un hombre de accin, un
evangelizador, un fundador de comu-
nidades, l ms que cualquier otro, es
un hombre en trayecto, un hombre
que "est corriendo": precisamente
esta metfora acude a menudo bajo su
pluma (cfr 1 Co 9, 24; Ga 2, 2; S, 7; Flp
2, 16; etc.), tanto para indicar la activi-
dad apostlica, la "carrera del evange-
lio", como para expresar el proceder
r
Rodas
CRETA
expedito del cristiano. Y es la imagen
prevalente que nos comunica el libro
de los Hechos de los Apstoles: Pablo
est casi siempre de viaje; si se hace un
clculo aproximado de la distancia que
recorri, se llega ms all de los quince
mil kilmetros, que son en verdad
muchos considerando los medios de
transporte de esa poca!
Como lugares de misin, escoge
preferentemente las ciudades, sobre
todo por motivos prcticos: eran ms
fcilmente accesibles gracias a los bue-
nos caminos romanos, all se hablaba
habitualmente el griego (cosa que no
suceda en los pueblos del campo
donde principalmente se hablaban los
dialectos locales) y en particular, por-
o
AndO< u!>
..
.. " )' SIIIJA
,
,
CHIPRE,' Salamina
.. _,
Pafos
MAR MEDITERI\NEO
37
que por lo general, el apstol em-
pezaba dirigindose a los judos de la
Dispora, que en los grandes centros
urbanos tenan casi siempre al menos
una sinagoga. Siguiendo el relato de
Lucas, la misin de Pablo se divide, a
grandes rasgos, en tres viajes (cuatro,
si se considera el ltimo hasta Roma).
El primer viaje (Hch 3-14)
Segn la narracin lucana (no tene-
mos relato en la Cartas), Bernab y
Pablo, despus de un ao de intenso
trabajo apostlico en Antioqua, bajo
el influjo del Espritu Santo son man-
dados por dicha Iglesia en misin evan-
gelizadora, con Bernab como jefe de
la misin; zarpan de Seleucia y llegan
a Chipre; acompaados tambin por
Juan Marcos (cfr Hch 12, 12.25), donde
predican la Palabra de Dios, encon-
trando al procnsul Sergio Pablo (Hch
13, 9 anota por primera vez el nombre
latino de Saulo, es decir, Pablo); de all
prosiguen a las regiones del Sureste
de Anatolia tocando los centros habi-
tados de Perge (aqu Juan Marcos se
separa de ellos y regresa a Jerusaln),
Antioqua de Pisidia, lconio, Listras y
Derbe en Licaonia; despus regresan
por donde vinieron visitando y reani-
mando a quienes se haban adherido
a la fe hasta llegar a Antioqua de Siria
de donde haban partido. Se repite
la circunstancia de que mientras los
judos rechazan la predicacin de los
apstoles y se oponen incluso con
violencia a sus misioneros, los paga-
nos, en cambio, la acogen con alegra.
El segundo viaje (Hch 15,36-18, 22)
Siendo ahora jefe de la misin, Pa-
blo toma consigo a Silas y desde An-
tioqua de Siria atraviesa Siria y Cilicia,
volviendo a pasar por las ciudades visi-
tadas en el viaje precedente, Derbe y
Listras; aqu toma al discpulo Ti moteo
(hijo de una hebrea y de un pagano,
Pablo lo hace circuncidar) y juntos
atraviesan Frigia y Galacia, evitan el
territorio de Asia (que tena a feso
como capital) y llegan hasta Triad e. De
EL SEGUNDO VIAJE MISIONERO DE PABLO
CRETA
38
~ E
Pafos
--
-....
MAR MEOITERRANEO '
all el grupo se embarca para Macedo-
nia en Europa, desembarca en Nepo-
lis, llega a Filipos (primera narracin
del bautismo de una mujer, Lidia, cuya
casa se convierte despus en punto de
referencia de la comunidad); despus
de ser maltratados y encarcelados
(por haber liberado una esclava que
produca dinero para sus amos), dejan
Filipos y llegan a Tesalnica y despus
a Berea; en ambas ciudades se anuncia
el Evangelio en las sinagogas y sur-
gen alborotos y dificultades; as Pablo
parte para Atenas dejando a Silas y a
Timoteo. En Atenas predica primero
en el gora y despus en el Arepago,
despus pasa a Corinto, donde encuen-
tra a los cnyuges quila y Priscila; se
establece en su casa (practicaban el
mismo oficio que Pablo, fabricantes de
tiendas) y cuando lo alcanzan Silas y
Timoteo, se dedica completamente a
la predicacin, permaneciendo en la
ciudad por ao y medio. En este lugar
sucede el incidente de la aparicin
de Pablo como acusado delante del
procnsul Galin (que estuvo a cargo
entre fines del ao SO a inicios del
52). Dejada Corinto desde su puerto
oriental, Cncreas, pasa brevemente
a feso junto a Priscila y quila (que
se quedan all), prosigue despus hacia
Palestina llegando al puerto de Cesa-
rea, de donde sale a Jerusaln antes de
regresar a Antioqua de Siria.
El tercer viaje (Hch 18,23-21, 16).
Como para las otras misiones,
se parte de Antioqua, y esta vez se
dirigen directo a feso, donde por
dos aos Pablo desarrolla una intensa
actividad apostlica, extendida a las
ciudades limtrofes. La adhesin a la
fe de mucha gente corresponde a una
disminucin de las prcticas religiosas
paganas, en particular el culto a Ar-
temisa: esto suscita el levantamiento
del pueblo instigado por los plateros
que vean amenazado su comercio
relacionado con el templo de la diosa.
Pablo debe huir, atraviesa Macedonia
por las ciudades evangelizadas antes
y se detiene tres meses en Grecia,
El TERCER VIAJE MISIONERO DE PABLO
C H P ~ E
CRE-TA
Pafos .
------
MAR MEDJJERRANEO
39
probablemente en Corinto; de aqu
regresa a Macedonia, por mar llega
a Triade, despus va a pie hasta Aso,
luego pasando rpidamente por las is-
las de Mitilene, Quos y Samos, llega a
Milete (donde encuentra a los ancia-
nos de la Iglesia de feso y tiene con
ellos un importante discurso);vuelve a
partir, a travs de las costas de las islas
de Cos y de Rodas hasta Ptara donde
se encuentra un barco para Tiro; de
all hasta Cesarea para despus subir
por ltima vez a Jerusaln.
A "' 1
La narracin de los Hechos de
los Apstoles con todos estos viajes
puede provocar en el lector una sen-
sacin de continuo movimiento, pa-
rece como si Pablo no se hubiera
detenido ni un momento... y no
obstante, si se lee con atencin nos
damos cuenta que no se omite el
anotar en ocasiones que Pablo se
quedaba incluso por largo tiempo en
un lugar, por ejemplo, ms de ao y
medio en Corinto y ms de dos aos
en feso. Cuando las predicaciones
de la Palabra generaban nuevos cre-
yentes, haba, en efecto, la necesidad
de que fueran instruidos; las comu-
nidades que se iban formando as, no
las dejaba Pablo sin antes asegurarse
de que estuvieran suficientemente
robustecidas en la fe y sobre todo,
tena el cuidado de dejar a alguno de
sus compaeros de misin o bien,
elega colaboradores de la misma
comunidad (son decenas y decenas
los nombres que se anotan), despus
de haberlos formado adecuadamente
(cfr 1 Ts 5,12-13; 1 Co 16,15-16;etc.).
Recurra, adems, a las cartas para
ayudar a las comunidades a distancia.
40
Tanto los Hechos de los Apsto-
les como el epistolario paulino,anotan
que en sus viajes Pablo no procede
movindose al azar, sino ms bien
aceptando siempre las inspiraciones
de lo Alto ( cfr Ga 2, 2) o adaptndose
a las circunstancias exteriores (cfr Ga
4, 13). Pablo es consciente de que se
le ha confiado una gran misin, de
amplitud verdaderamente ecumemca,
sin limitaciones de espacio o de etnia:
en la Carta a los Romanos ( 15, 19)
emerge claramente la grandiosidad
de su proyecto misionero:[ . . . ] des-
de Jerusaln y su comarca hasta Lliria
he dado cumplimiento al Evangelio de
Cristo; escribiendo a la comunidad
de Roma, su mirada se extiende ms
all de esta ciudad, desde el momento
que desde alli quiere llegar hasta Es-
paa ( 15, 24); su intencin -y es un
punto de honra- es la de llevar a
Cristo donde todava no haba sido
anunciado ( cfr 2 Co 1 O, 15-16; Rm
15, 20).
<Todo con tal de que Cristo sea
n n'
1
Respecto a los Hechos de los
Apstoles y en lo tocante a la activi-
dad misionera y los viajes de Pablo,
son ms bien escasos los detalles que
se recaban de las cartas pau 1 i nas (hay
pocos datos cronolgicos y geogrfi-
cos); no obstante, vale la pena desta-
car un par de ellos. Es particularmente
significativo el punto de que Pablo
renuncia al derecho (que tena en
cuanto apstol) de dejarse mantener
por la comunidad, prefiriendo ganarse
la vida con sus propias manos, para
excluir as cualquier pretexto que
hubiera podido poner obstculos al
Evangelio (cfr 1 Co 9). Escribiendo a
los corintios, Pablo menciona la tribu-
lacin que sufri en feso ( 1 Co 15, 32),
donde junto con Timoteo se salv de
una condena a muerte (2 Co 1, B-9) y
las tantas adversidades soportadas en
el curso de su apostolado desde que
ste inici: Cinco veces recib de los
judos los cuarenta azotes menos uno.
Tres veces fu1 azotado con varas; una
vez lapidado; tres veces naufragu;
un da y una noche pas en alta mar.
Viajes frecuentes; peligros de ros; pe-
ligros de salteadores; peligros de los
de mi raza; peligros de los gentiles;
peligros en ciudad; peligros en despo-
blado; peligros por mar; peligros entre
falsos hermanos [ ... ) (2 Co 1 1, 24-
26). Lo que destaca principalmente en
sus cartas es sobre todo la intencin
profunda que lo mueve: Porque el
amor de Cristo nos apremia (2 Co
S, 14), no el amor que Pablo tiene
hacia Cristo, sino el amor que Cristo
tiene hacia Pablo y que ste experi-
ment a partir del encuentro con l
en el camino de Damasco; este amor
gratuito e incondicional no lo deja
tranquilo, lo instila cual inquietud pro-
funda que lo lanza a hacer de todo
para que el mayor nmero posible
de hombres y mujeres puedan tener
la experiencia del Seor y a que se
hagan como l nuevas criaturas en
Cristo. Lo expresa en varias formas: a
los romanos les confiesa que siente
que se debe a todos, a griegos y a
brbaros, a sabios y a ignorantes (Rm
1, 14); a los corintios les declara que
para l anunciar el Evangelio se hizo
una necesidad impuesta por s mismo
y que hacerlo gratuitamente es ya una
recompensa, por eso no titubea un
instante en hacerse siervo de cualquie-
ra para favorecer a toda costa la sal-
vacin (1 Co9,16-23);con los filipenses
llega hasta a afirmar que en definitiva
no importa quin predique a Cristo y
con qu finalidad lo haga, Al fin y al
cabo, con hipocresa o con sinceridad,
Cristo es anunciado, y esto me alegra
y seguir alegrndome (Fip 1, 1 8).
41
Hacia el martirio
f i v i A j ~ ~ ~
De Jerusaln a Roma
La ltima y escueta informacin
que recibimos directamente de Pablo
sobre sus acciones, se encuentra en
la Carta a los Romanos, cuando escri-
biendo a aquella comunidad -que no
fue fundada por l- le expresa clara-
mente sus intenciones de visitarla para
disfrutar de su acogida y ser ayudado
por ella para continuar hasta Espaa
(Rm 1 S, 23-24); pero antes quiere
pasar a Jerusaln para entregar los
ingresos de la colecta hecha en favor
de los pobres. A este propsito, a los
cristianos de Roma les pide oraciones
para que pueda librarse de los adver-
sarios judos que quieren eliminarlo y
para que la Iglesia de Jerusaln acepte
la colecta; evidentemente exista el
riesgo que a causa de los prejuicios
contra l pudiera ser rechazada. Sus
temores no se revelaban del todo
infundados.
42
Pablo es el cicln del
Evangelio, el rugida del
len, un ra de
elocuencia divina. Cada
vez que lo leo me
parece que na oiga
palabras, sino truenos.
San jernimo
Los Hechos de los Apstoles, a-
dems, dedican mucho espacio a los
acontecimientos que van desde la
llegada de Pablo a Jerusaln, con su
arresto, hasta su arribo como pri-
sionero a Roma (Hch 21, 17-28.31)
y extraamente slo sealan de pa-
sada la colecta (Hch 24, 17, tal vez
porque el resultado fue negativo?).
Bajo el consejo de los ancianos que
comandaban a Santiago, para venir a
encontrar a los judeocristianos de
Jerusaln ms tradicionalistas, Pablo
acepta demostrar pblicamente su
observancia a la Ley mosaica entran-
do en el templo y cumpliendo algunas
prcticas rituales judas. Acusado por
algunos judos de haber profanado el
templo, es salvado in extremis por la
intervencin de un guardia romano
que lo sustrae del linchamiento de la
multitud enfurecida y lo lleva a la cr-
cel. Transferido a Cesarea, entre varias
audiencias y procesos en que se ates-
tigua su inocencia, queda prisionero
por dos aos. Teniendo el derecho, en
cuanto ciudadano romano, Pablo apela
al tribunal del Csar, as es mandado a
Roma. Despus de una travesa hasta
Mira, el barco que lleva a Pablo junto
con otros prisioneros es arrastrado
por una violenta tempestad (era la
temporada de otoo avanzado) a las
aguas de Creta; despus de catorce
das a la deriva termina por encallar
en las costas de las islas de Malta y
como Pablo haba profetizado, los 276
pasajeros pudieron ponerse a salvo;
de all pueden proseguir hacia Italia
slo despus de tres meses en un
barco proveniente de Alejandra. As
tocan los puertos de las ciudades de
Siracusa, Regio y Pozzuoli; despus, ya
a travs de tierra firme, se procede
a lo largo de la avenida Apia hasta
Roma, con la acogida por parte de los
cristianos de la ciudad que vienen al
encuentro de Pablo, as hasta al Foro
Apio y Tres Tabernas.
A Pablo se le concede vivir bajo
arresto domiciliario, con un soldado
de guardia; permanece as por dos
aos, con la posibilidad de recibir
personas y enseando lo referente
al Seor Jesucristo con toda valenta,
sin estorbo alguno (Hch 28, 3 1 ). As
termina el libro, sin contarnos cmo
termin el proceso.
El martirio del apstol
Segn la tesis tradicional que enca-
beza las tres cartas pastorales tardas
(Tito y primera y segunda a Timoteo)
-que tanto por el estilo como por
la teologa con gran probabilidad no
son paulinas- Pablo fue liberado y
regres a Oriente en las zonas efesia
y cretense. Despus regres a Roma,
donde fue de nuevo arrestado y de
esta segunda prisin romana escribi
las dos cartas a Timoteo y una a Tito
(es, en efecto, slo en estas tres
cartas donde se habla del regreso a
Oriente). Y esta segunda prisin es
la que habra terminado con el mar-
tirio.
Pero ms verosmil es que la con-
dena de Pablo a la pena capital haya
sido inmediatamente despus de la
primera estancia romana.
EL VIAJE DE PABLO A ROMA
MAR MEDITERRANEO
43
Pablo ...
F ~ u w f u w
Pablo escritor?
Pablo no naci para ser escri-
tor. Dentro de su formacin, haba
aprendido a leer los textos sagrados
y a explicarlos, pero no a escribir
comentarios acerca de ellos (el acto
material de escribir era labor de los
escribanos, de quienes Pablo tambin
se sirve; a l, por su parte, le costaba
trabajo tomar la pluma; cfr Ga 6, 1 1 ).
En cuanto a lo que sabemos, Pablo
inici a producir escritos cuando te-
na unos cincuenta aos, veinte des-
pus de que se hizo cristiano; y no
porque de repente hubiera sentido
esta vocacin (l haba sido llamado
a evangelizar a los paganos, no a escri-
bir cartas). Ms bien, se haba sentido
animado a usar este medio de comu-
nicacin como un apoyo importante
para su labor apostlica. Sus escritos
no son resultado de especulaciones
hechas en el escritorio, imaginndose
escenarios posibles y probables: sino
que escribe impulsado por la nece-
sidad de hacerse presente a la comu-
nidad donde siente que es importante
hacer llegar su pensamiento, para indi-
car soluciones a problemas concretos
de diferente naturaleza, para ensear,
motivar, corregir, regaar, consolar, a-
nimar, etctera.
Esencialmente, se trata, por con-
siguiente, de escritos brotados por
las circunstancias (con la excepcin,
parcialmente hablando, de la Carta a
los Romanos), que no tienen la pre-
tensin de poner por escrito una
doctrina teolgica vlida para todos
los tiempos y todas las comunidades:
Pablo no vislumbraba seguramente
que su correspondencia tendra una
resonancia de tal magnitud, incluso,
incluida en el Canon de los escritos
sagrados y normativos de todo el
cristianismo! Esto es cierto, ya que
el apstol esperaba como algo inmi-
nente el final de los tiempos.
El estilo de las cartas de Pablo
Los suyos son de hecho, en ab-
soluto, los primeros escritos de la
45
literatura cristiana, que en forma sig-
nificativa inician precisamente con el
gnero literario ms coloquial que
existe (y no por ejemplo, un tratado).
Puestas en confrontacin con
los modelos de la epistolografa
antigua, las cartas de Pablo presen-
tan semejanza solamente en algu-
nos aspectos formales, como son la
introduccin (remitente, destinatario,
saludos) y el escrito final (buenos de-
seos y despedida), mientras que se
distinguen por varios aspectos origi-
nales, aun antes que por el conteni-
do: sobre todo la extensin media
supera por mucho la de otras cartas
antiguas q1. e conocemos (por ejem-
plo la de Cicern a Sneca); est
adems el hecho de que fueron escri-
tas para un determinado grupo de
personas (la ms "privada" es la nota
escrita a Filemn) y destinadas a ser
ledas pblicamente en la asamblea; en
fin, sobresale el carcter de autor del
remitente que procede del hecho de
ser reconocido como apstol, funda-
dor y gua de la comunidad.
Fuerte en su formacin rabnica,
Pablo hace gran uso de las Escrituras
hebraicas y del mtodo de interpre-
tacin practicado por los rabinos; en
sus escritos se nota un buen cono-
cimiento del arte del buen hablar
--que se enseaba en las escuelas
griegas- con el frecuente uso de las
figuras y de los recursos retricos (la
metfora, la alegora, la metonimia, la
hiprbole, la irona ... ).
46
Nunca hubo en el mundo,
nada tan audaz
como la predicacin de Pablo.
M. Lutero
Su estilo y su lenguaje, sin embar-
go, se separan del estilo elevado del
griego clsico (que en cambio en-
contramos, por ejemplo, en su con-
temporneo filsofo hebreo, Filn
de Alejandra), reflejan ms bien, la
inmediatez y la vivacidad de la lengua
hablada, que evita la afectacin y la
presuncin para hacer valer ms bien
la fuerza de la argumentacin capaz
de hablar a la inteligencia y el poder
evocador de las frases densas y de las
anttesis que tienen la capacidad de
despertar asombro; podemos aplicar
a su forma de escribir lo que Pablo
mismo declara en una de sus cartas
respecto a su modo de hablar: cuan-
do fui a ustedes, no fui con el presti-
gio de la palabra o de la sabidura a
anunciarles el misterio de Dios. [ ... ]
Y mi palabra y mi predicacin no se
apoyaban en persuasivos discursos
de sabidura, sino en la demostracin
del Espritu y de su poder para que
su fe se fundara, no en sabidura de
hombres, sino en el poder de Dios ( 1
Co 2, 2.4-5). S, por humildad afirma:
carezco de elocuencia (2 Co 1 1,
16). Sin embargo no faltan fragmentos
de su epistolario que llegan a altos
niveles literarios y hasta poticos (cfr
el himno al amor de Dios de Rm 8,
31-39 o bien el del amor cristiano de
1 Co 13).
En el Canon del Nuevo Testamento
En l Nuevo Testamento trece
cartas reivindican explcitamente lapa-
ternidad del apstol (un caso aparte es
la Carta a los Hebreos, atribuida en el
pasado a Pablo; en realidad no se nom-
bran remitente ni destinatario; adems,
ms que una carta es una homila);
entre ellas, por razones estilsticas y
teolgicas, solamente siete son atribui-
das con certeza a l ("protopaulinas":
1 Ts; 1 y 2 Co; Flp; Flm; Ga; Rm), las
otras con diverso grado de incer-
tidumbre, son atribuidas a discpulos
posteriores, segn el difundido fen-
meno de la seudo epigrafa ("deutero-
paulinas": Col; Ef; 2 Ts; 1 y 2 Tm; Tt;
las tres ltimas son tambin llamadas
"pastorales"). Naturalmente esto no
afecta en nada la calidad "inspirada" y
"cannica" de estas cartas.
Sabemos que muy rpido fueron
intercambiadas entre las distintas co-
munidades (cfr Col 4, 16) y recogidas
juntas; el autor de la segunda Carta
de Pedro las menciona (cfr 3, 15-16)
dando por lo tanto, por descontado,
que la comunidad a quien se dirige ya
las conoce; implcitamente reconoce
en ellas un gran valor porque en cier-
to sentido las compara incluso, con las
escrituras hebraicas.
De algunas alusiones internas de
los escritos sabemos tambin que la
recoleccin que tenemos no es com-
pleta. Pablo escribi cartas que desgra-
ciadamente se perdieron (cfr 1 Co S, 9;
2 Co 2, 4; 7, 8; Col 4, 16). En cuanto al
Canon actual de la Biblia, recurdese
que el orden de las cartas paulinas tal
como las encontramos en el Nuevo
Testamento, no sigue un orden cro-
nolgico, sino el que se basa en su
extensin. Por lo tanto, empieza con
la ms extensa (Carta a los Romanos)
y termina con la ms corta (Carta a
Filemn); si se hubiera seguido la cla-
sificacin de acuerdo a la antigedad,
hubieran tenido este orden: primera
Carta a los Tesalonicenses (escrita en el
ao 50); primera Carta a los Corintios,
segunda Carta a los Corintios, Carta a
los Filipenses, Carta a Filemn, Carta
a los Glatas y Carta a los Romanos
(escrita probablemente en el ao 58).
47
Vl
Romanos
<(
z
1-2 Corintios
::J
Glatas ::.>
~
1 Tesalonicenses

Fllipen es
Fi lem6n
a..
de d el cautiverio
Vl
<(
z
Colo enses
::J
::.> Efesio
~
2 Tesalonicenses
o
a: l-2Timoteo
} pastorales
w
1-
Tito
::.>
w
o
48
Primera Carta a los Tesalonicenses
Es en absoluto el escrito cristiano
ms antiguo que conocemos, el que
Pablo enva hacia el ao 50 a la comu-
nidad de Tesalnica fundada por l
pocos meses antes, durante el segun-
do viaje misionero (Hch 17). La carta
no presenta las grandes temticas
teolgicas paulinas, pero es muy inte-
resante pues conoce el clima que se
respiraba en algunas iglesias en sus or-
genes. Despus del saludo y el amplio
agradecimiento inicial a Dios (cfr 1 Ts
1; en el captulo 3 se comprende que
las reconfortantes noticias Pablo las
recibi de Ti moteo, quien haba visita-
do a los tesalonicenses), Pablo recuer-
da su apostolado en esa comunidad,
cmo se senta dispuesto a hacer
todo por ellos, en forma semejante a
una madre o a un padre (captulo 2).
En la siguiente parte afronta algunas
cuestiones especficas referentes a los
creyentes: la necesidad de estar alerta
ante la impudicia, el amor fraterno, la
situacin de los muertos y de los vivos
en el momento de la venida del Seor
al final de los tiempos, la necesidad de
la vigilancia en la espera (4,1-5, 11).
En la ltima parte antes de la despe-
dida encontramos una lista de exhor-
taciones (por consiguiente, de verbos
en forma imperativa) que ilustran los
puntos principales del compromiso
cristiano para una vida comunitaria
fraterna (5, 12-22; v. 21: examnenlo
todo y qudense con lo bueno).
Primera Carta a los Corintios
Escrita hacia el ao 55, cuatro
o cinco aos despus que el apstol
haba predicado el Evangelio en Corin-
to y fundado esta iglesia entre los
paganos ( cfr Hch 18), entre todas las
cartas paulinas es la ms "ocasional"
dado que trata en la mayora sobre
problemas circunstanciales, cuestiones
de vida comunitaria que corran el
riesgo de crear tensiones, divisiones o
escndalos y de los cuales Pablo haba
49
llegado a conocer a travs de algu-
nos enviados; el apstol afronta las
una por una si n que haya
una sucesin ordenada de antemano;
clave de lectura comunitaria es que
toda solucin debe verse en pers-
pectiva a partir de la relacin con
Cristo, fuerza y sabidura de Dios; no
es casual que Pablo inicia indicando
la predicacin de la cruz ( 1 Co 1,
18) y termina con la resurreccin
(captulo 15) como para subrayar que
todo el tema pastoral est sostenido
por estas dos arcadas. Estos son los
argumentos tratados: las divisiones
internas en la comunidad (captulos 1
a 4),1os desrdenes sexuales (5-6); el
matrimonio y la virginidad (7); el culto
pagano y el culto cristiano (8-1 1; en
detalle aborda los problemas provo-
cados por los cristianos que participan
en los banquetes de amigos en tem-
plos paganos; propone su ejemplo de
apstol y da indicaciones acerca del
comportamiento durante las asam-
50
bleas litrgicas); el uso de los carismas
( 12-14); la resurreccin de los muer-
tos ( 15); sobre la colecta y despedida
( 16 ). En particular la carta contiene la
narracin ms antigua de la Cena del
Seor ( 11 , 23-26),1a declaracin de la
primera tradicin cristiana sobre las
apariciones del Resucitado ( 15, 3-7) y
el clebre "himno" al amor ( 1 3).
Segunda Carta a los Corintios
Las relaciones con la comunidad
de Corinto fueron ms bien agitadas
y esta otra carta es una ulterior con-
firmacin de este hecho. Compues-
ta probablemente uno o dos aos
despus de la primera carta a los
Corintios, tiene como objetivo prin-
cipal el favorecer la paz, despus de
que algunos adversarios de Pablo
durante su ausencia haban sembrado
confusin interpretando de mala vo-
luntad el trabajo y las intenciones
del apstol. Despus de una prime-
ra defensa de su propio apostolado
(captulos 1-7), Pablo dedica dos cap-
tulos para recomendar la colecta
a favor de los pobres de Jerusaln
(8-9), despus regresa a defenderse,
esta vez por la acusacin de debili-
dad ( 1 0-13; aqu est una de las frases
que expresan mejor la tpica paradoja
paulina: cuando soy dbil, entonces
es cuando soy fuerte, 1 2, 1 0). Se
delinean en estas pginas algunos
trazos de los adversarios de Pablo,
pertenecientes a los judeocristianos
y que parecen tener una personalidad
antagnica (cfr 11, 22-23); Pablo no
es tierno con los que define como
"falsos apstoles" o "superapsto-
les" porque est en juego la misma
identidad cristiana enraizada en el
Evangelio. Rica en referenc1as auto-
iogrficas (cfr el famoso aguijn
en la carne, una dura prueba, tal vez
una enfermedad que no le impidi
hacer brotar la fuerza de Dios), la
carta subraya sobre todo la grandeza
de la tarea de mediacin que tiene el
ministro de Cristo, en consideracin
de la reconciliacin a la cual exhorta
a los corintios: reconcliense con
Dios (5, 20).
Carta a los Filipenses
La carta est destinada a la pri-
mera iglesia fundada por Pablo en
territorio europeo, la comunidad
con la cual tuvo la relacin ms ar-
moniosa y afectuosa (la nica de
la cual acept recibir ayuda mate-
rial, cfr 4, 15-16); escrita mientras
se encuentra preso ( cfr 1, 7.13 .17),
probablemente en feso, alrededor
de la mitad de los aos cincuenta. No
sobresalen grandes temas que sirvan
de eje conductor para el escrito (si
se tomara en cuenta la frecuencia, se
elegira la temtica de la alegra, cfr
1, 4.18.25; 2, 2.17.18.28.29; 3, 1; 4,
1.4.1 0), ms bien, Pablo con cario
quiere agradecer a los cristianos de
Filipos, informarles sobre su situacin
y sobre todo, exhortarlos a vivir segn
el Evangelio, permaneciendo fuertes
y unidos en el combate de la fe, inclu-
so ante los adversarios (cfr 1, 27-28;
a stos, probablemente, judeocris-
tianos que ponan la Ley mosaica
y la circuncisin sobre el mismo
Cristo, dirige estas palabras bastante
duras: Atencin con los perros
[ .. . ] atencin con la mutilacin.
Pues los verdaderos circuncisos
somos nosotros; cfr 3, 2-3. 18-19);
a este fin seala el gran ejemplo
de Cristo, retomando un antiguo
himno que despus se hizo merito-
riamente clebre: Cristo siendo de
condicin divina, no codici el ser
igual a Dios ... (2, 5-6); cabe sealar
51
que en uno de los fragmentos auto-
biogrficos ms importantes de todo
el epistolario paulino (3, 5-14) hace la
primera aparicin el tema de la justi-
ficacin por la fe (3, 9) que despus
se encontrar desarroll ado en Glatas
y sobre todo en Romanos.
Carta a Filemn
Se trata de un pequeo escrito,
casi un "recado" frente a las otras car-
tas paulinas (solamente 25 versculos),
es la ms personal y confidencial de
todas; revela un rasgo muy particular
de la sensibilidad del apstol y de su
capacidad F ara persuadir. Al final de
la lista de destinatarios se menciona
a la comunidad que se rene en casa
de Filemn (cfr v. 2), aunque en el
tono es casi una carta privada que
tiene la intencin de convencer a ste
de volver a recibir a Onsimo -su
esclavo que haba huido-- como her-
mano en el Seor. Pablo se encuentra
en prisin (cfr vv. 1.9. 1 0. 13.23). proba-
blemente la misma en donde escribe
52
la Carta a los Filipenses, o sea, la de
feso, hacia los aos 54-55; probable
lugar de destinacin es la ciudad de
Celosas.
Carta a los Glatas
Dirigida a ms comunidades como
una especie de "circular" (cfr Ga 1, 2:
a las iglesias de Galacia); entre todas
las cartas paulinas es la ms apasionada
y polmica, la nica en que Pablo se
brinca el paso inicial dedicado al agra-
decimiento para ir en seguida al grano
(v. 6: Me maravillo de que tan pronto
hayan abandonado al que los llam por
la gracia de Cristo, para abrazar otro
evangelio) y en la cual llega a tonos
drsticos: Glatas insensatos! Quin
los ha fascinado a ustedes, a cuyos ojos
ha sido presentado Jesucristo crucifi-
cado? (3, 1 ). En estos trminos quiere
reprender severamente a los creyentes
de Galacia provenientes del paganismo
que haban cedido a las presiones de
quien quera imponerles, interviniendo
desde fuera despus de la predicacin
. c:le Pe.blo, la circuncisin y la observan-
.: cia: aTa Ley mosaica, deformando as el
Evangelio. Por este motivo, recuerda
que el Evangelio predicado por l le
fue revelado directamente por Cristo
(menciona aqu su conversin) y que
recibi la aprobacin de los aps-
toles ( 1, 1 1-2, 1 O); adems, Pablo se
defiende de todo compromiso sea
cual sea su procedencia (2, 1 1-14);
esto lo induce a hablar -por primera
vez con cierta extensin y despus
en otras ocasiones en este mismo
escrito- acerca del tema de la justifi-
cacin (2, 16 ss): es la fe y no la obser-
vancia de la Ley mosaica la que hace
justos. En esta verdad del Evangelio
se ponen las bases para superar todas
las discriminaciones religiosas, socia-
les y de gnero (cfr Ga 3, 28). En el
captulo S encontramos proclamada
en trminos memorables la libertad
de la que el creyente goza en Cristo
(justamente la Carta a los Glatas ha
sido definida la carta magna de la
libertad cristiana) y que est llama-
do a dignificar en el amor, bajo la gua
del Espritu Santo. Las intuiciones aqu
expresadas "a vapor" sobre los gran-
des temas teolgicos (entre los cuales
se incluye el ser hijo y la funcin de la
Ley) sern retomadas en forma ms
sosegada y articulada en la Carta a los
Romanos.
Carta a los Romanos
Con justa razn, la Carta a los
Romanos es considerada uno de los
escritos ms importantes de los or-
genes del cristianismo, punto de refe-
rencia continuo de la teologa hasta
nuestros das. Entre las cartas pauli-
nas es la menos ligada a circunstancias
concretas de la comunidad a la cual
se dirige (la Iglesia de Roma no fue
fundada por Pablo, estaba ya consoli-
dada a partir de su ncleo original por
judeocristianos a quienes se haban
agregado cada vez ms creyentes de
origen gentil), por esta razn, es la
ms "pensada" y por consiguiente,
estructurada segn un diseo bien
preciso, motivo por el cual resulta
al final una sntesis particularmente
lograda de la teologa del apstol. La
tesis principal de la carta est formula-
da en los versculos 16 y 17 del primer
captulo: Pues no me avergenzo del
Evangelio, que es fuerza de Dios para
la salvacin de todo el que cree [ ... ]
en l se revela la justicia de Dios;
como se explicar ms delante, esta
justicia no es la que se expresa en la
condena por el pecador, sino que es
la fidelidad de Dios a sus promesas
de salvacin y con base en ella Dios
hace justos a los creyentes en Cristo,
ms all de toda distincin de mritos
o demritos, de etnia o de condicin
religiosa; el pagano es admitido a la
misma herencia del hebreo con base
en la nica fe en Cristo. Este argumen-
to se desarrolla en los primeros cinco
captulos, donde el ltimo de ellos hace
de bisagra con lo que sigue, es decir,
las implicaciones del Evangelio (captu-
los 6 a 8); inserto en Cristo a travs
del bautismo, el creyente es libera-
do del pecado y de la Ley, para llegar
as a la vida segn el Espritu. Tres ca-
ptulos afrontan la acuciante cuestin
de la suerte de Israel (captulos 9 a 1 1)
y cierran la parte ms doctrinal, mien-
tras los captulos restantes, antes de la
conclusin (captulos 12 a 15), ponen
el amor-gape como el criterio central
del comportamiento cristiano.
53
A diferencia de las precedentes,
en las cartas "deuteropaulinas" se no-
ta la falta de una relacin directa en-
tre Pablo y sus comunidades. Tales
cartas estn dirigidas a un auditorio
ms amplio, las temticas son ms ge-
nerales; probablemente reflejan un
perodo histrico sucesivo, en que la
doctrina cristiana se iba consolidando.
Carta a los Colosenses y Carta a
los Efesios
La Carta a los Colosenses y la
Carta a los Efesios forman parte del
grupo de las "cartas de la cautividad"
(junto a Filipenses y Filemn), dado
La teologa paulina se dedica
a hacer resaltar repetidamente
el significado salvfico de la cruz.
Es la teologa de la palabra,
porque slo a travs de la palabra
de la cruz, la muerte de jess
permanece presente, es gracia,
promesa, compromiso;
54
y es obra del Resucitado
hacer que esta palabra
se manifieste en la predicacin,
en el sacramento
y en la vida cristiana.
E. Kiisemann
que el autor, que se presenta como
el apstol Pablo, afirma que se encuen-
tra en prisin. Dichas cartas presen-
tan mucha similitud entre ellas, tanto
en el vocabulario como en el estilo:
aparte de su mayor extensin, Efesios
parece casi una relectura de ms
profundidad de los grandes temas
tratados en Colosenses. Entre ambas
presentan dos partes bien definidas,
la primera de tipo doctrinal sobre el
misterio de Cristo y de la Iglesia (Col
1-2; Ef 1-3), la segunda de tipo exhor-
tativo, sobre el comportamiento del
cristiano (Col 3-4; Ef 4-6). En ambas
se retoman y desarrollan temas tpica-
mente paulinos, a veces desde ngulos
diferentes; por ejemplo, en las cartas
"protopaulinas" el tiempo del fin es
considerado inminente, mientras en
las "deuteropaulinas" se razona con la
perspectiva de la distancia acerca de
dicho trmino, probablemente por la
experiencia de lo que se consideraba
como un "retraso de la parusa" (veni-
da del Seor).
Segunda Carta a los Tesalonicenses
En la segunda Carta a los Tesalo-
nicenses ---que sustancialmente reto-
ma y desarrolla algunos temas de la
primera Carta a los Tesalonicenses-
se encuentra una explcita adverten-
,1"' ..
cia: no se dejen '' alterar tan fci l-
mente en su nimo [ ... ) que les haga
suponer que est inminente el Da del
Seor (2 Ts 2, 2). Son dos las partes
de la carta: en la primera, que ocupa
el captulo 2, se afronta la cuestin de
la venida final de Cristo, con el inten-
to de responder al clima de espera
espasmdica que se haba difundido
en la comunidad; en la segunda (cap-
tulo 3), Pablo vuelve a llamar a los
creyentes a una vida comprometida
en el trabajo, en la caridad fraterna
y en los deberes personales.
Las dos cartas a Timoteo
y la Carta a Tito
Las dos cartas a Timoteo y la
Carta a Tito son llamadas "pastora-
les" porque estn dirigidas a los res-
ponsables de comunidades cristianas,
identificados con importantes colabo-
radores de Pablo, y se centran en el
orden eclesistico interno. Precisa-
mente la presencia de una estructura
ya definida, que prev el ministerio
de obispos, diconos y presbteros,
junto a citas de afirmacin teolgica,
presentadas como notas y aprobacio-
nes, es la seal de un "depsito" de
la fe y de la tradicin ms bien rico y
en camino de consolidacin. En par-
ticular, la segunda Carta a Ti moteo es
considerada el testamento espiritual
del apstol, presentado en cadenas y
ya cercano al martirio: estoy a punto
de ser derramado en libacin y el
momento de mi partida es inmanen-
te. He competido en la noble com-
peticin, he llegado a la meta en la
carrera, he conservado la fe (2 Tm
4, 6-7).
55
vo yo,
ue Cristo vive en m
~ C J V e& p c J ~
Un "explorador libre"?
El pensamiento cristiano de Pablo
reflejado en sus cartas -aun con toda
su carga de novedad, que en dos mil
aos nunca ha dejado de estimular la
renovacin de la Iglesia- no apareci
como un relmpago en el cielo sereno
en el panorama del cristianismo en
sus orgenes, ni fue l ni quiso ser un
"explorador libre"; considerarlo as,
significara olvidar que l fue ante
todo deudor de la primersima comu-
nidad de creyentes en Jess que l
encontr despus de su conversin
(en particular, la comunidad que lo
acogi en Damasco, la de Jerusaln y
la de Antioqua) y que le transmitieron
-hasta en el vocabulario- la formu-
lacin de los fundamentos de la fe
cristiana; adems, l siempre busc la
comunin y la aprobacin de quienes
eran apstoles antes que l, recono-
cindoles su autoridad.
57
Una teologa aplicada
Adems de esta "deuda" que
podemos definir "desde la t radi cin
eclesial", el pensamiento de Pablo
es inducido desde las situaciones de
las iglesias que l evangeliza, de las
cuestiones en gran parte inditas, que
surgan en la inculturacin del evan-
gelio en el mundo pagano; y por lo
tanto, no asume los contornos de una
doctrina sistemtica y mucho menos
completa. Ms bien, su pensamiento
cristiano es una "teologa aplicada"
-como ha estado justamente defini-
do- que significa observar al mundo
y a la historia desde la relacin con
la Persona viva que marc toda su
existencia.
De hecho, su pensamiento comen-
z a fluir como un torrente-que con-
tinu alimentndose- sobre todo de
una fuente: el encuentro con Jess
resucitado, sucedido por primera vez
en el camino a Damasco. A partir de
aquel crucial da, todo su mundo axio-
lgico precedente sufri un restable-
cimiento, una "reconfiguracin" con
base en un nuevo "sistema operativo"
que se llama Jess el Cristo, a quien
Saulo haba considerado un impostor
terminado miserablemente, maldito
por Dios y los hombres y ahora por
Pablo confesado y anunciado como
Mesas (Christos) y Seor (Kyrios)
muerto y resucitado por todos ( cfr 2
Co S, IS) y por cada uno personal-
mente: (Ga 2, 20: que me am y se
entreg a s mismo por m).
La experiencia de la gracia
Pablo hizo la experiencia de la
gracia, es decir, de la benevolencia, del
58
perdn, del amor de Dios que es puro
don, absolutamente incondicional, no
dependiente de mritos o tributos hu-
manos (l, en cuanto perseguidor de
los cristianos slo tena demritos!).
En Jesucristo, Dios se revela como
Aquel que toma la iniciativa de venir al
encuentro del hombre, antes que ste
pueda hacer algo por ir hacia l (cfr Rm
S, 8: la prueba de que Dios nos ama
es que Cristo, siendo nosotros todava
pecadores, muri por nosotros). La
primera consecuencia es que frente a
Cristo se superan todas las distincio-
nes y las prerrogativas humanas (cfr
Rm 3, 23-24), tanto religiosas, cultura-
les y sociales (cfr Ga 3, 28). Dios no
hace preferencias entre las personas
(cfr Rm 2, 1 1 ), es ms, incluso parece
que si hay una atencin particular,
est escandalosamente dirigida hacia
los pecadores! (cfr Rm 4, S; S, 6). De
esta realidad fructifica no nicamente
la superacin de la desigualdad entre
judos y gentiles (cfr Rm 1, 16), sino
tambin la inclusin de estos ltimos
en las promesas de Israel ( cfr Rm 1 1,
17), el pueblo de la alianza que nunca
ha sido revocada (cfr Rm 11, 29).
ando
s all del Jess terrena-
tiSe.MJv
Al centro del Evangelio paulino
est la persona de Jesucristo. Pero
no tanto el Jess terreno (que Pablo,
probablemente nunca conoci), con
sus acciones y sus enseanzas durante
su ministerio entre la gente, sino el
Seor, es decir, el Crucificado-Resu-
citado ya glorificado, vivo en los cris-
tianos y presente en el mundo con su
Cuerpo mstico que es la Iglesia.
Las acciones terrenas de Jess
No sabemos si Pablo haya tenido
algn contacto con Jess de Nazaret
antes de su crucifixin, sucedida en
abril del ao 30; no es inverosmil que
Pablo se encontrara en Jerusaln en
la pascua del ao mencionado, pues
especialmente para un hebreo obser-
vante era la peregrinacin ms impor-
tante del calendario. Si estaba all, sin
lugar a dudas habr al menos sabido
de aquel presunto Mesas de Galilea
terminado en forma tan miserable.
Como sea que haya sido, de las accio-
nes terrenas de Jess, Pablo se limita
a recordar las cosas esenciales: que
verdaderamente es hombre (Fip 2, 7),
que pertenece al pueblo de Israel (Rm
9, 5), descendiente de los patriarcas
(Ga 3, 16), de origen davdico (Rm 1, 3),
nacido de una mujer, bajo la Ley (Ga 4,
4), que en la noche que fue traicionado
instituy la Eucarista ( 1 Co 1 1, 23) y
sobre todo, que muri en la cruz ( 1
Co 1,23;2,2;2Co 13,4;Ga3,1;6,14,
etc.), fue sepultado y resucit al tercer
da, despus de que se aparece a los
Doce y a otros discpulos ( 1 Co 15,
3-8). Por otra parte, los fragmentos en
que el apstol hace referencia explci-
ta a palabras de Jess son escasos; de
stos, nicamente tres son verdade-
ros y se encuentran en la primera
Carta a los Corintios: la indisolubilidad
matrimonial (7, 1 O); el mantenimiento
de quien anuncia el evangelio (9, 14)
y las palabras de la ltima Cena ( 11,
24-25). Y cuando invita a imitar a Jesu-
cristo en su existencia terrena, lo hace
indicando sobre todo su actitud de
obediencia al Padre y de donacin a
los otros (cfr 1 Ts 1, 6; 1 Co 1 1, 1; Flp
2, 5). Ms numerosas son, en cambio,
las veces que se recurre en las cartas
paulinas a pasajes que reflejan dichos
de Jess que encontramos en los
evangelios, sobre todo aquellos sobre
la inminencia del da del Seor (cfr
59
11
1 Ts S, 2) o aquell os t picos del Dis-
curso de la Montaa sobre la predi -
cacin hacia los pobres y senci llos ( cfr
1 Co 1, 27-28), sobre el mandamiento
del amor y la no violencia (cfr Rm 12,
9-10) .
Jess, Pablo y la Ley
Una comparacin particularmen-
te interesante entre Jess y Pablo,
que permite hacer una sustancial con-
tinuidad es la que pone en evidencia
la actitud de ambos ante la Ley mosai-
ca. Si en muchos aspectos la vida de
Jess refleja la de un judo observante
- alguien que asista al templo, a la
sinagoga el sbado, que bendeca la
comida, etctera- sin lugar a dudas,
el Mesas manifest una gran liber-
tad -e implcitamente, su superio-
ridad- respecto a la Ley: basta con
recordar su repetida inobservancia
del reposo del sbado, su oposicin
al consentimiento del divorcio y a la
60
practica del ayuno, la superaCion de
los preceptos sobre lo que era puro
e impuro, el trato con personas que
eran notoriamente fuera de la Ley;
estos ltimos, por otra parte, los
pecadores transgresores de la Ley,
recuperan su relacin con Dios, pero
no regresando a la observancia de
la Ley, sino gracias a su relacin con
Jess. Por consiguiente, an sin haber
afirmado que la Ley est superada
y que ya no se requiere cumplirla,
implcitamente Jess se pone no slo
en actitud crtica ante ella, sino clara-
mente ms all y sobre ella.
Si Jess haba testimoniado una
actitud de superacin de la Ley, sobre
todo con su comportamiento prc-
tico. Pablo es llevado a reconocer tal
actitud basndose en su experiencia
personal y se encuentra despus ante
la necesidad de brindar una explicacin
al respecto, como de hecho sucede en
sus escritos, proporcionando as las
razones en el plano terico.
pectivas nuevas
o ~ 1 o ~
La perspectiva paulina
Pablo nunca dej de ser ni de sen-
tirse judo, as como tampoco dejaron
de serlo los judos que se haban hecho
seguidores de Jess reconociendo en
l al Mesas prometido a Israel y que
sin embargo, continuaban observando
la Ley mosaica con sus preceptos.
Contrariamente a cuanto considera-
ban algunos sectores del cristianismo
primitivo -incluso Santiago (cfr Hch
21, 20)- Pablo est firmemente con-
vencido de que ahora es Cristo y ya no
la Tor quien establece la comunidad
de los elegidos de Dios (de esto pro-
ceden las persecuciones incluso vio-
lentas por parte hebraica y las fuertes
oposiciones de estos judeocristianos
"tradicionalistas"): y que en defini-
tiva las dos entidades no son entre
ellas compatibles, una excluye nece-
sariamente a la otra; en particular es
Cristo quien excluye desde el proce-
so salvfico a la Ley y las obras que
sta pide (Rm 1 O, 4: Porque el fin
de la ley es Cristo, para justificacin
de todo creyente). Ya no, por consi-
guiente, una justicia basada en la pues-
ta en prctica de las obras solicitadas
por la Ley (perspectiva juda), ni tam-
poco poner a Cristo como ayuda al
lado de la Ley para lograr el mismo fin
(perspectiva judeocristiana), sino una
justicia basada nicamente en Cristo
(perspectiva paulina). Para Pablo si
uno est en Cristo a travs de la fe en
l, entonces obtiene la justicia y ser
llevado a realizar las obras corres-
pondientes a ella: no con la justicia
ma, la que viene de la Ley, sino la que
viene por la fe en Cristo, la justicia
que viene de Dios, apoyada en la fe
(Fip 3, 9); Porque siendo de Cristo
Jess ni la circuncisin ni la incircun-
cisin tienen eficacia, sino la fe que ac-
ta por la caridad (Ga S, 6); el que
est en Cristo, es una nueva creacin;
pas lo viejo, todo es nuevo (2 Co S,
17). Podemos resumir as las diferen-
tes posiciones ( cfr R. Penna, Lettera ai
Filippesi, Roma 2002, p. 99).
61
Pablo asume la ltima posicin
mencionada, que en su esencia deba
estir presente ya antes que l en algu-
nos sectores de la Iglesia primitiva
(como en el grupo de Esteban, cfr Hch
6-7) y le confiere un espesor teolgico
capaz de resistir los ataques de quien
se opona a dicha posicin: con Pablo,
de hecho, se consolida una nueva her-
menutica del anuncio cristiano.
La funcin de la Ley
Con lo mencionado no significa
que Pablo considere abolida la Ley
mosaica (cfr Rm 3, 31 ). sino slo que
sta ya no jene ninguna funcin sal-
vfica, o sea, no sirve para lograr la
obtencin de la justicia. Entonces,
para qu la ley? (Ga 3, 19); del nme-
ro de pasajes en que afronta este tema
(especialmente en Glatas y Roma-
nos) se deduce que la difcil pregunta
se le debi presentar a menudo, como
objecin proveniente del exterior, o
como parte del proceso de argumen-
62
tacin del mismo Pablo reflexionando
sobre el plan salvfica de Dios. El aps-
tol explica que el fin de la Ley hasta la
venida de Cristo era " pedaggico". es
decir, tener bajo custodia a aquellos
que estaban en espera de Cristo (Ga
3, 23-24); una vez venido cesa esta
funcin especfica. Pablo contina a
reconocerle de alguna forma, una fun-
cin de gua tica, en cuanto que lo
que la Ley pide en el plano del com-
portamiento, es bueno (Rm 7, 12); era
notorio, por otra parte, que frente al
mundo pagano la Ley mosaica estig-
matizaba los pecados de idolatra y
los pecados en el campo del compor-
tamiento sexual (adulterio, incesto,
prostitucin, homosexualidad), por
los cuales Pablo regaaba a sus co-
munidades; l , adems, rechazaba fir-
memente los puntos de la Ley que
creaban separaciones entre hebreos
y gentiles (circuncisin, normas sobre
los alimentos y el sbado). En todo
caso para Pablo (pero ya antes para
Jess) todos los mandamientos de la
Ley se resumen en el mandamiento
del amor al prjimo ( cfr Ga S, 14 y
Rm 13, 8-1 O; citan a Levtico 19, 18
que sin embargo, no forma parte del
Declogo); y cuando quiere indicar a
los cristianos la voluntad de Dios, no
remite a la Tor, sino que invita a llevar
a cabo un discernimiento bajo la luz
de Cristo (cfr Flp 1, 9-1 1; Rm 12, 2:
de forma que puedan distinguir cul
es la voluntad de Dios: lo bueno, lo
agradable, lo perfecto).
La gratuidad de la justificacin
La justificacin gratuita mediante
la fe en Cristo es el corazn de la
predicacin paulina, del Evangelio, es
ms, ptima noticia. La afirmacin ms
concisa y clara la encontramos en la
Carta a los Glatas (2, 16 ): el hombre
no se justifica por la obras de la ley
sino por la fe en Jesucristo. La ms
completa est en la Carta a los Roma-
nos (3, 21 -26): la justicia de Dios se
ha manifestado [ ... ] por la fe en Jesu-
cristo, para todos los que creen [ ... ],
todos pecaron [ ... ] y son justificados
por el don de su gracia, en virtud de
la redencin realizada en Cristo Jess
[ .. . ] (cfr tambin Ga 3, 8; Flp 3, 9; Rm
3, 28-30; S, 1 s; 8, 30.33; 1 O, 1-4; 1 Co
1, 29; 6, 11 ; Ef 2, 8-9; Tt 3, S-7).
La justicia de Dios de la cual se
habla no es la justicia retributiva, que
dado el pecado del hombre, sera ine-
vitablemente punitiva, sino que reanu-
dando el concepto bblico de justicia
-que consiste esencialmente en la
intervencin salvfica de Dios- indica
al contrario, el acto mediante el cual
Dios "hace justo" al hombre (l es
aquel que justifica al impo Rm 4,
S). Decir Se ha manifestado la justicia
de Dios equivale, por consiguiente
a se ha manifestado su bondad, su
misericordia, su amor. Es Dios quien
ha tomado la iniciativa; l no ha espe-
rado que los hombres cambiaran de
vida, que iniciaran a ser buenos, para
ofrecerles la salvacin. Este es el
ncleo de la revelacin cristiana: no es
el hombre quien hace algo para sal-
varse, sino que es Dios quien lo hace
para salvar al hombre. Esto define Y
distingue al cristianismo en cuanto
religin de la gracia de las otras religio-
nes (tambin al hebreismo pertenece
en esencia esta prerrogativa) . Delante
al Dios de Jesucristo no hay mritos o
atributos por hacer valer: su gracia no
considera las cualidades del hombre,
se le recibe nicamente como don
- nunca como una recompensa a
algn esfuerzo o resultado- y un don
no pide ms que ser aceptado: esta
aceptacin consiste en el creer.
Este es su evangelio: la gratuidad
y la anterioridad de la gracia que
precede todo tipo de respuesta hu-
mana (Rm S, 8: mas la prueba de
que Dios nos ama es que Cristo,
63
siendo nosotros todava pecadores,
muri por nosotros). Para hacer una
comparacin, es como si se dijera a
un condenado a la pena capital, a uno
que est ya en los brazos de la muerte:
Se te concedi el indulto! Eres libre,
puedes salir de inmediato!. La buena
noticia es este indulto, esta gracia ines-
perada adems de inmerecida (porque
la condena era muy justa). Y este, su
evangelio, Pablo lo ha experimentado
antes por s mismo cuando siendo
enemigo de Jess (Por qu me per-
sigues?) es llamado por l a conver-
tirse en heraldo de su nombre entre
toda la gente.
La justificacin por la fe
El evangelio paulino de la justifi-
cacin por la fe no es una invencin
de Pablo ni tampoco una alteracin
del autntico Evangelio de Jess,
ms bien corresponde plenamente
-aunque con una fraseologa distin-
ta- a la predicacin de Jess sobre
el Reino de Dios y sobre todo a su
praxis en relacin con los pecadores;
cuando Jess anuncia que el Reino de
Dios est cerca (cfr evangelio de san
Marcos, Me 1, 15), pretende indicar la
iniciativa salvfica de Dios, el don de
la salvacin ofrecido a la humanidad.
La expresin Arrepintete y cree
en el evangelio en el fondo, no sig-
nifica hacer dos cosas diferentes una
despus de la otra, sino que expresa
una nica actitud de aceptacin de la
salvacin, un cambio de mentalidad
creyendo (La primera conversin
a Dios consiste en creer, escribe
Toms de Aquino). Lo que para Jess
es creer en el Evangelio (en Mt 4,
23 se habla del evangelio del Reino)
64
en Pablo se convierte en creer en
Jesucristo. Dos formas distintas para
designar lo mismo. Por otra parte, en
los evangelios se narra cmo el Reino
es acogido -con una apertura corres-
pondiente a su gratuidad- de quien
no tiene mrito alguno (los pobres,
los pequeos; cfr Mt S, 3; 18, 1-4; Le 1 O,
21) o de quien, como los pecadores,
slo tiene demritos (cfr la pecadora
perdonada en Le 7, 36-50; la parbola
del Padre misericordioso en Le 15; la
parbola del publicano que se fa ni-
camente en la bondad de Dios y baj
a su casa justificado en Le 18, 1 0-14a;
el episodio de Zaqueo en Le 19, 1-1 O;
etc.).
Nos molesta or
que fuimos salvados
por la gracia y slo por la gracia.
No apreciamos e/ hecho
de que Dios
no nos deba nada,
que nuestra vida dependa
slo de su bondad,
que no nos queda ms que
una gran humildad
y e/ agradecimiento de un nio
a quien han hecho
un montn de regalos.
En realidad no nos gusta
en absoluto distraer la mirada
dirigida a nosotros mismos.
Preferimos con mucho
retirarnos a nuestro crculo cerrado
y estar con nosotros mismos.
Si lo queremos decir sinceramente:
no nos gusta creer.
K. Barth
El punto firme
Pablo permanece siempre actual
por su sorprendente trayectoria hu-
mana, que lo vio transformarse de
enemigo declarado de Jess a su anun-
ciador intrpido, preparado a morir
por su causa. Adems la lectura de sus
escritos nos permite en forma nica
beber siempre de nuevo en las fuen-
tes de la fe, tal como fue vivida por las
primeras generaciones cristianas.
Claro que muchas problemticas
que afront el apstol en las situa-
ciones circunstanciales de las comu-
nidades a las que escribe ya no son
actuales; a su vez, otras siguen con-
servando su validez para el hoy ecle-
sial ... el punto de referencia que Pablo
propone continuamente es de todas
maneras, siempre actual: Cristo y la
relacin con l; para Pablo, en efecto,
como ha sido acertadamente dicho,
la solucin precede al problema (E.
P. Sanders), la accin salvfica de Dios
en Jesucristo es el punto de referencia
firme, casi el absoluto, desde el cual
se observa todo el resto, incluso el
pecado, el mal, la muerte, que por eso,
en definitiva, resultan relativos.
Un modelo de inculturacin
El mundo, hoy como entonces,
requiere de un anuncio que sea alegre
noticia de liberacin de cualquier tipo
de esclavitud, opresin, discriminacin;
el Evangelio es rechazado hoy como
lo fue entonces y Pablo nos ofrece un
modelo extraordinario de esta incul-
turacin del alegre mensaje. Slo se
anotan un par de ejemplos (aunque se
podran dar muchos otros) .
La unidad de los cristianos. Pablo
llevaba en el corazn el apremio de
la unidad, de la comunin entre todos
los creyentes en Cristo, no concebida
como aplastamiento de lo esencial, ni
basada en la uniformidad o en el silen-
ciamiento de la crtica ( cfr el "incidente
de Antioqua": el derecho de pensar
en parresia), sino fundada en Cristo
y continuamente medida de acuerdo
65
a su coherencia con el Evangelio, una
unidad abierta a las mltiples formas
del don de Dios, que se comparte
para el enriquecimiento del otro. En
este sentido basta recordar la gran
amonestacin de Pablo contra las di -
visiones presentes en la comunidad
de Corinto, donde se haban formado
grupos de poder contrapuestos: Yo
soy de Pablo, Yo de Apelo, Yo de Ce-
fas [Pedro], Yo de Cristo ( 1 Co 1, 12-
13; 3, 4s). Que podemos traducir hoy
as: Yo soy luterano, yo ortodoxo, yo
anglicano, yo soy catlico. Entonces,
Pablo reprende: Acaso est Cristo
dividido/. La respuesta implcita es:
No. Pero la Iglesia es el cuer po de
Cristo! Romper la unidad de la Iglesia
equivale a romper a Cristo, equivale
a hacer continuar su pasin en la his-
toria! Ninguno ponga su gloria en
los hombres dice Pablo, indicando la
causa de las divisiones, porque todo
es de ustedes, todo est a su servi-
cio, incluso los ministros, y ninguno se
puede enseorear sobre los cristia-
nos, salvo Cristo: Pablo, Apelo, Cefas,
el mundo, la vida, la muerte, el pre-
sente, el futuro, todo es de ustedes; y
ustedes, de Cristo y Cristo de Dios
(1 Co 3, 21-22).
Fe y caridad. Frente a quien se
equivoca, Pablo recuerda que el crite-
rio del amor, del agap, debe superar
el criterio fro -si bien unilateral-
de la ortodoxia en la fe: sabemos cun
relevante es para l la dimensin de
la fe (en las cartas autnticas tenemos
alrededor de 130 veces la raz griega
pist -que indica "fe-creer", el doble
de la frecuencia de agap- que quie-
re decir " amor-amar"), sin embargo,
Pablo no duda en reconocer que tam-
bin la fe, junto con la esperanza un
66
da ya no servir, lo que quedar ser
nicamente el amor (cfr 1 Co 13,).
[ ... ] la ciencia hincha, el amor en
cambio edifica ( 1 Co 8, 1 ); y advierte:
Y por tu conocimiento se pierde el
dbil : un hermano por quien muri
Crist o! (8, 1 1 ). Un lugar especial en
el corazn de Pablo - y debera serlo
para todo discpulo de Jess- est
reservado para los hebreos, el pueblo
de la alianza jams revocada, por eso
tiene palabras que revelan un amor
extremo: deseara ser yo mismo mal-
dito, separado de Cristo, por mis her-
manos, los de mi raza segn la carne
(Rm 9, 3).
Tomando a Pablo como compae-
ro de camino se puede llevar a cabo el
apasionante viaje de la vida cristiana,
siguiendo un recorrido que permane-
ce actual para todos, regresando siem-
pre de nuevo a beber de la frescura
del Evangelio acogido y actualizado
bajo la accin del Espritu Santo. Esta
realidad a partir de un acontecimiento,
el de Cristo muerto y resucitado que
misteriosamente contina viviendo en
aquellos que creen en l : ya no vivo
yo, sino que Cristo vive en m. Esta vi-
da en la carne, la vivo en la fe del Hijo
de Dios que me am y se entreg a s
mismo por m (Ga 2, 20).
Ms que todas las hombres,
Pablo mostr qu es el hombre,
cun grande es la nobleza
de nuestra naturaleza
y cunta virtud este ser viviente
es capaz de acoger en s.
San Juan Crisstomo
itio de 1 ngreso
1 1 1 r : J ~ ~ ~ ~ ,kpal;fn
Los cristianos en Damasco
Damasco, capital de Siria, tpica
de la poca de la civilizacin mesopo-
tmica es considerada la ciudad ms
antigua del mundo entre aquellas ha-
bitadas en forma continua. En el ao
333 a.C. fue conquistada por Alejan-
dro Magno y despus por los nabateos
(85 a.C.), convirtindose en una ciu-
dad romana desde el 60 d.C. hasta la
conquista rabe. Del 661 al 750 fue
la capital del califato omeya, despus
con la victoria de los abasidas la sede
califa se desplaz a Bagdad. Declin,
por consiguiente, polticamente para
volver a adquirir importancia en el
perodo ayube y mameluco. En poca
otomana decae del todo, transformn-
dose en una pequea ciudad de escasa
relevancia econmica aunque man-
teniendo un cierto prestigio cultural.
Actualmente cuenta con ms de tres
millones de habitantes, considerando
en el clculo los alrededores. Gran
parte de la poblacin es rabe musul-
mana, con minoras sobre todo cris-
tianas maronitas (de origen libans)
o armenios ortodoxos (de origen ar-
menio).
Damasco ofrece numerosos sitios
arqueolgicos y conserva algunas de
las principales mezquitas histricas
(la ms famosa es la gran mezquita de
los omeyas, que se levanta sobre una
catedral cristiana, donde se conservan
las reliquias de Juan Bautista).
En tiempos de Pablo (cfr Hch 9,
1-27; 22, 5-1 1; 26, 12-20; 2 Co 1 1, 32-
33; Ga 1, 17) en Damasco haba una
floreciente comunidad hebrea y algu-
nos de sus miembros eran discpulos
del Nazareno; stos acogieron a Pablo
y fueron testigos de su conversin.
En los Hechos de los Apstoles se
menciona la calle Recta, antiguo ca-
mino romano que atraviesa la ciudad
vieja de Este a Oeste (con una lon-
gitud de kilmetro y medio y una
anchura de veintisis metros), que
todava es visible con sus columnas.
Sobre esta calle estaba la casa de un
cierto Judas, donde Saulo trastornado
por el misterioso encuentro con el
Resucitado, fue hospedado por algu-
nos das y despus bautizado por el
discpulo Ananas (Hch 9, 1 0-19); la
tradicin cristiana ubica el lugar de
la antigua casa de Judas donde ahora
surge la pequea mezquita llamada
jakmak o Cheikh Nabhan con un bal-
cn en forma de plpito que sirve de
alminar.
Otros sitios relacionados con la
memoria de san Pablo son la Capilla
de Ananas, que segn la tradicin se
levanta sobre la casa de este anti-
guo discpulo y la Iglesia de san Pablo
67
( 1939), que incluye los hallazgos de
Bab Kisan, la antigua puerta de la
ciudad, desde donde el apstol fue
descolgado a escondidas (cfr Hch 9,
25; 2 Co 1 1, 32-33).
Antioqua de Siria
En tiempos de Pablo, Antioqua
del Oriente ( cfr Hch 1 1, 19-30; 13, 1-3;
14, 21-28; 15, 22-44; 18, 22-23; Ga 2,
1 1) formaba parte de Siria, de la cual
era capital. Ahora se llama Antakya,
es una ciudad medianamente grande
de alrededor de ciento cincuenta mil
habitantes y que se encuentra en terri-
torio turco. a unos quince kilmetros
de la actual frontera Siria.
Antioqua fue una ciudad de gran
importancia incluso desde el punto de
vista religioso; sede de templos roma-
nos y de cultos paganos; el suburbio
Dafne es considerado el lugar en que
Dafne fue transformada en una planta
de laurel para huir de Apelo que se
haba encaprichado con ella.
Fundada en el ao 300 a.C. por
Seleuco 1 Nikator, uno de los genera-
les de Alejandro Magno, por ms de
dos siglos fue la capital del reino de
los selucidas. Pompeyo en el ao
64 a. C. la hizo capital y sede de la
legin romana de Siria, convirtindose
despus en el primer centro comer-
cial y poltico del Medio Oriente.
Desde sus inicios vio la presencia de
una comunidad hebrea (misma que
es mencionada unas quince veces en
1 y 2 Macabeos); aqu se dio la prime-
ra evangelizacin por obra de los
seguidores de Jess de lengua griega
huidos de Jerusaln a consecuencia de
la persecucin desatada despus de la
muerte de Esteban; Bernab y Pablo
68
transcurrieron en esta ciudad un ao
enseando y aqu por primera vez los
discpulos de Jess fueron llamados
cristianos (Hch 1 1, 19-26). Fue la base
de los viajes misioneros de Pablo y
Bernab.
Antioqua jug un papel muy im-
portante en la hi storia cristiana: fue la
sede de uno de los cuatro patriarcados
iniciales, junto con Jerusaln, Alejan-
dra de Egipto y Roma. En consecuen-
cia, desarroll una destacada escuela
de exgesis bblica y vio adems, figu-
ras prominentes como el santo mrtir
Ignacio de Antioqua, el santo Si men
Estilita y el gran predicador y escritor
san Juan Crisstomo.
En los aos treinta se efectuaron
excavaciones arqueolgicas que per-
mitieron descubrir valiosos mosaicos
romanos y ot ros objetos hechos a
mano, pero la mayor parte de la ciudad
ant igua espera todava ser descubierta.
Los lugares ms notables por visitar
hoy en Antakya son los mosaicos en el
Museo Arqueolgico Hatay y la gruta
iglesia de san Pedro, considerada el
lugar donde se reuna la comunidad
en t iempos de Pablo y por lo tanto, la
iglesia ms antigua del mundo.
mores y triunfos
, '1 wl,/1ier!v ~ f{,w
Filipos, puerta abierta en Europa
Antigua ciudad de Tracia, contigua
a Macedonia y no distante del mar
Egeo (Hch 16, 11-40; 20, 6; Flp; 1 Ts 2,
2). Se levanta sobre el sitio de la anti-
gua Crnides y toma el nombre del
rey Filipo de Macedonia que la hizo
engrandecer y fortificar en el ao de
356 a.C. para hacerla un centro mine-
ro. Fue conquistada por los romanos
en el 68 a.C., quienes hicieron en ella
una guarnicin militar; despus de la
famosa batalla del 42 a.C., vencida por
Antonio y Octaviano contra Casio y
Bruto, Filipos recibi nuevos colonos
ex militares que contribuyeron a su
desarrollo econmico. Su importancia
est vinculada a su posicin en la va
Egnacia, una arteria de mil quinientos
kilmetros que conectaba Durres (Al-
bania) y Bisancio (Turqua).
Pablo llegando a Filipos toca por
primera vez territorio europeo y la
primera persona en recibir el bautis-
mo es una mujer, Lidia. Filipos fue un
centro importante incluso en la poca
bizantina; fue ocupada por los latinos
durante la cuarta Cruzada y despus
abandonada.Actualmente,la moderna
Filipos, que est adyacente al centro
arqueolgico, tiene cerca de tres mil
habitantes.
La primera iglesia de la que se
tienen vestigios, tiene la pila bautis-
mal en forma de cruz y de acuerdo
a una inscripcin en mosaico sobre
el piso que est fechada hacia el ao
343: Porfirio obispo hizo el piso de
la Baslica de Pablo en Cristo. El obis-
po Porfirio estaba presente en el Con-
cilio de Srdica en ese ao. Entre las
cosas notables del sitio arqueolgico
son de sealar tambin otras dos
baslicas de los siglos V y VI, la calle
con prticos que desemboca en la va
Egnacia, el Foro, la Palestra y la que
comnmente es considerada la prisin
de san Pablo.
Tesalnica, articulacin clave
de la va Egnacia
Salnica o Tesalnica (Hch 17, 1-15;
20, 4; 27, 2; Flp 4, 16; 1 y 2 Ts) es la
segunda ciudad de Grecia en cuanto a
poblacin se refiere (cerca de un mi-
lln) y la primera y ms importante de
la regin griega de Macedonia. Funda-
da alrededor del ao 315 a.C. por
Casandro, rey de los macedonios, se
levantaba en las cercanas o en lugar
mismo de la antigua ciudad de Therma.
Casandro le dio el nombre de su espo-
sa, quien era hermanastra de Alejandro
Magno, llamada as por su padre Filipo
11 de Macedonia, para conmemorar su
nacimiento el da en que obtuvo una
victoria (nike) sobre los tesalnicos.
Despus de la cada del reino de
Macedonia, en el 146 a.C.. Salnica
69
entr a formar parte del Imperio Ro-
mano. Se convirti en un importante
centro comercial sobre la va Egna-
cia. Alojaba una considerable colonia
hebrea y fue uno de los primeros cen-
tros de la cristiandad. En su segundo
viaje misionero, Pablo predic en la
sinagoga de la ciudad, la principal en
esa parte de Macedonia, y puso los
cimientos de una comunidad cristiana.
La oposicin frente a los hebreos lo
oblig a dejar la ciudad y a encontrar
refugio en Berea. Digna de mencin
es el gora con el doble prtico y la
Acrpolis; los templos de santa Sofa,
de san Jorge y de san Demetrio, con
sus mosaicos; el arco de Galerio cons-
truido en el 303 d.C.
feso, la ciudad de Artemisa
El primer testimonio sobre feso,
cuyo nombre era Apasas, se encuen-
tra en algunos escritos hititas del siglo
XIV a.C. Fue una de las ciudades jni-
cas ms grandes en Anatolia, situada
en Lidia en la desembocadura del ro
Castro sobre la costa occidental de la
actual Turqua. Hasta finales del siglo
XIX se haban perdido los vestigios
de la ciudad, despus algunas exca-
vaciones comenzaron a dar a conocer
antiguos hallazgos. Hoy la localidad se
llama Selcuk y cuenta con cerca de
veinticinco mil habitantes. La antigua
feso se desarroll econmicamente
sobre todo gracias al puerto artificial y
a los comercios ligados a ste (el mar
se encuentra a unos seis kilmetros).
Con el tiempo se hizo un importante
y rico centro comercial y desde el
129 a.C. fue la capital de la provincia
romana de Asia. Se hizo famosa sobre
todo por el culto a Artemisa, diosa
70
de la fecundidad, a quien haban dedi-
cado un templo grandioso, una de las
siete maravillas del mundo antiguo,
que atraa numerosas multitudes y
copiosas ganancias para la gente y los
plateros del lugar. En t iempos de Pablo
(cfr Hch 18, 19-21 .24-26; 19, 1-39; 20,
16-17; 21 , 29; 1 Co 15, 32; 16, 8) era
la ciudad de Oriente ms poblada, con
alrededor de doscientos mil habitan-
tes; el apstol se detuvo all por ms
de dos aos, encontrando un terreno
favorable al Evangelio (aqu probable-
mente conoci el cautiverio desde
donde escribi algunas cartas); en fe-
so haba predicado tambin Apolo, un
judo de Alejandra, despus instruido
ms a fondo acerca de la doctrina cris-
tiana principalmente por los esposos
quila y Priscila.
Durante el perodo bizantino la
ciudad fue perdiendo su importancia
comercial (el puerto artificial cada vez
ms fue enarenando por los detritos
del ro). Entre las ruinas conocidas
--casi todas del tiempo de Augusto-
son dignas de mencionar, adems de
las del Templo de Artemisa, las de la
Biblioteca de Celso y del Teatro (que
poda contener veinticinco mil espec-
tadores). No hay lugares particulares
de memorias paulinas (a parte de una
presunta crcel del apstol llamada
"Torre de san Pablo", al lado del anti-
guo puerto enarenado), se pueden vi-
sitar los escombros de la Baslica de
san Juan (construida por Justiniano en
el siglo VI sobre la tumba del aps-
tol y evangelista) y de la Baslica del
Concilio o de Mara (ao 431, primer
templo dedicada a la madre de Dios),
adems de la avenida Marmrea que
conduce hasta el mar.
ersalidad
COI'V ~ ~ CoJWJo
Atenas, ciudad de filsofos
Capital de provincia de tica en
Grecia, Atenas toma el nombre de la
diosa Atenea. Es una de las ciudades
ms famosas de la antigedad por su
historia y arte, aunque en tiempos
de Pablo ya haba perdido gran par-
te de su brillo; haba importantes
escuelas filosficas, entre ellas las
de los estoicos y de los epicreos,
con los cuales el apstol se contact.
En Atenas haba tambin una sinago-
ga donde Pablo, como era habitual,
haba iniciado su predicacin. En la par-
te alta de la ciudad est la Acrpolis,
una colina habitada desde el 111 milenio
a.C., sobre la cual se levantaron los
primeros templos a partir del 600
a.C., el ms majestuoso es el Partenn
(templo dedicado a Atenea Parthnos,
construido en el 440 a.C., uno de los
sitios sacros ms importantes de la
antigedad; en el siglo VI se convirti
en un templo dedicado a la madre de
Dios, luego, despus de la conquista
turca, en una mezquita). Antiguos
escritores relatan que haba innume-
rables estatuas e imgenes dedicadas
a las muchas divinidades, entre las
cuales haba un altar dedicado al "dios
desconocido", como incluso Pablo
se dio cuenta al atravesar la ciudad.
Otros lugares de la ciudad vincula-
dos a la memoria del apstol (Hch
17, 1 5-34; 1 Ts 3, 1) son el gora, la
plaza principal donde Pablo, segn los
Hechos de los Apstoles (captulo
17) se puso a discutir con las personas
que encontr, entre ellas algunos fil-
sofos; y el Arepago ("colina de Ares",
dios griego de la guerra), donde Pablo
fue conducido para profundizar la dis-
cusin (al final, slo pocos se adhirie-
ron a la fe).
Corinto, ciudad del desenfreno
Centro naval y comercial de no-
table importancia desde la antigedad,
fue arrasada por los romanos en el
ao 146 a.C. Despus de que por un
71
siglo permaneci como un cmulo de
ruinas, Julio Csar en el 45 a.C. fun-
d all una colonia con el nombre de
Laus Julia Corinthus. La ciudad romana
alcanz una gran prosperidad; en
tiempos de Pablo ( cfr Hch 18; 1 y 2
Co) se calcula que tena ochocientos
mil habitantes, entre los que se con-
taba una consistente comunidad juda.
En sus alrededores exista una calle
empedrada que por medio de adecua-
das carretas serva para el t ransporte
de las naves entre el mar Jnico y
el mar Egeo, con el fin de evitar la
circunnavegacin del Peloponeso (el
canal se construy en 1893). Se hizo
famosa por sus "juegos stmicos"
-similares a los de Olimpia- que se
celebraban cada dos aos; se llevaron
a cabo tambin en el SI d. C. y tal vez
Pablo asisti a ellos: las referencias al
deporte en sus cartas pueden haber
sido inspiradas en ellos. Corinto era
famosa tambin por el desenfreno de
sus costumbres, tanto as que decir
"muchacha corintia" equivala a "pros-
tituta".
Pablo
es el ms fiel intrprete
del Evangelio;
lo anuncia a toda la humanidad
y lo aplica a todo tipo
de necesidades: individuales,
familiares y sociales.
S. Alberione
Pablo encontr alojamiento y tra-
bajo con los esposos quila y Priscila
(Hch 18, 1 ss) y empez a predicar en
la sinagoga. En el ao y medio de su
estancia, su trabajo no debi ser poco
72
pues cuando dej la ciudad en el ao
52, qued constituida una discreta
comunidad cristiana de mezclada pro-
cedencia social y econmica.
La ciudad fue devastada en 395
por los godos de Alarico y desde ese
momento decay irremediablemente.
La Corinto actual cuenta con aproxi-
madamente treinta mil habitantes.
Las ruinas de la antigua ciudad, que se
remontan casi todas a la poca romana,
estn esparcidas alrededor de la base
de la elevacin rocosa del Acrocorin-
to, punto panormico sobre el cual
estaba erigido el templo de Afrodita
(un millar de sacerdotisas de Venus
practicaban la prostitucin sacra); den-
tro del foro se puede ver el "Bema",
el pedestal de los oradores donde
probablemente fue conducido Pablo
para defenderse frente al procnsul
Galin.
. ,
v1, venc1
~ u c r s ~ e
La Baslica de san Pablo extramuros
Como un testimonio de la tradi-
cin ms antigua, la Baslica romana de
san Pablo extramuros se erige sobre
el sepulcro del apstol: a finales del
siglo 11 el presbtero romano Gayo en
la citacin de Eusebio, indicaba all,
en la avenida Ostiense la existencia
del tropaion ("trofeo" de la victoria)
erigido para testimoniar el martirio
de Pablo. Segn una tradicin tes-
timoniada a partir del ao 604 (un
epgrafe que reproduce una carta de
san Gregario Magno), el lugar del
martirio por decapitacin, a menos
de tres kilmetros de la baslica actual ,
est en Aquas Salvias, donde se levan-
t despus el Templo de las Tres Fuen-
tes (segn la tradicin popular las
fuentes eran manantiales de los t res
puntos tocados por la cabeza del
apstol en el momento de su decapi-
tacin).
Sobre el lugar de la sepultura
--que algunos hallazgos de los siglos
XVIII y XIX testimonian que debi
haber sido un rea cementerial-
durante el siglo IV se erigieron dos
construcciones, la constantiniana y la
llamada de los 'Tres Emperadores"
(Yalentinano 11 ; Teodosio y Arcadio).
En el fluir de los acontecimientos his-
tricos que de la baslica teodosiana
del siglo IV haban llevado a la actual y
clebre construccin de arquitectura
del siglo XIX, la tumba de san Pablo
haba prcticamente desaparecido de
la vista. La Crnica del monasterio
habla de un gran sarcfago de mr-
mol descubierto durante las obras de
reconstruccin de la baslica despus
del incendio de 1823, en el rea de la
Confesin, bajo la lpida con la inscrip-
cin PAVLO APOSTOLO MART[YRI) (tal
vez del siglo Y, actualmente invisible
dado que est cubierta por la estruc-
t ura del altar). La lpida, formada por
dos pedazos distintos unidos entre s,
tiene tres perforaciones, una circular
y dos rectangulares, usadas seguramen-
te en el medioevo para obtener reli-
quias por contacto con el sepulcro del
apstol.
Las ltimas
investigaciones arqueolgicas
Entre los aos de 2002 y 2006 se
llevaron a cabo algunas investigaciones
73
arqueolgicas con el fin de verificar
la consistencia y el estado de conser-
vaCin de los restos de la baslica cons-
tantiniana y teodosiana sobrevividos a
la reconstruccin despus del incendio
de 1823. Lo que se puso en evidencia
es un importante contexto de estratos
formados por el bside de la baslica
constantiniana, engl obada en el cru-
cero de la construccin "de los Tres
Emperadores": sobre el piso de sta,
bajo el altar papal, fue descubierto el
gran sarcfago sencillo de mrmol en
bruto del cual se haban perdido los
rastros y que se haba considerado
desde la poca teodosiana como la
tumba de san Pablo. Para hacerla de
nuevo visible, fue necesario remover
parte de un altar dedicado a un mr-
tir del siglo IV, un cierto san Timoteo.
Una ventana de setenta centmetros,
abierta en esta estructura sepulcral
permiti asomarse por un lado del
sarcfago.
Es significativo el informe del ar-
quelogo de los Museos Vaticanos
que condujo las excavaciones, Giorgio
Filippi, de quien citamos lo siguiente:
Lo que descubrimos es un sarcfago
o un contenedor de reliquias. Con una
altura de aproximadamente un metro
74
con veinte centmetros y una longitud
de dos metros con cincuenta y cinco
centmetros; se apoya sobre un nivel
formado por un estrato de barro co-
cido, que constituye el cimiento sobre
el cual estaban colocadas las losas de
la pavimentacin de la "Baslica de los
Tres Emperadores", en el ao 390.
Por lo tanto, el sarcfago actualmente
se apoya en este nivel, un metro con
treinta centmetros del piso actual.
Estamos seguros que en el ao 390,
es decir en la poca de la ampliacin
de la baslica constantiniana por parte
de los emperadores Teodosio, Valen-
tiniano 11 y Arcadio, era considerado
del apstol Pablo.
La justificacin
es la obra ms excelente
del amor de Dios.
Es la accin misericordiosa
y gratuita de Dios,
que borra nuestros pecados,
y nos hace justos y santos
en todo nuestro ser.
Compendio del Catedsmo de la Iglesia
Catlica, 4 22.
Tras las huellas de san Pablo
Autor: Alberto Torres Nieto, ssp
Editorial Alba (2008)
Es una valiosa introduccin que
ayuda a empezar a conocer y a imitar
la persona y obra de san Pablo, para
darle un sentido ms profundo a la
celebracin del Ao Paulina. Presenta
cronolgicamente su vida y su misin,
desde su nacimiento hasta su muerte;
identificando las huellas que ha dejado
en la Biblia, en los lugares donde pre-
dic y fund comunidades, en la lite-
ratura, en la historia y en la tradicin
de la Iglesia.
Jess y Pablo, das paralelas
Autor: Jerome Murphy-O'Connor
Ediciones Paulinas (2008)
Atractivo estudio histrico, cultu-
ral y geogrfico que nos conduce al
descubrimiento de un verdadero y
profundo paralelismo entre las vidas
de Jess y Pablo.
Es una comparacin reveladora
y fascinante que conducir al lector a
descubrir nuevas maneras de entender
el mensaje de Jess, el hombre-Dios y
Pablo, el hombre de Dios y el Apstol
de los Gentiles.
Para conocer a san Pablo,
su vida y misin
Autor: Don Renzo Sala, ssp
Edilux (2008)
Para conocer a san Pablo es un
dilogo personal que el mismo Pablo
hace con el lector: Es como si Pablo te
hablara de su vida, de su apasionamien-
to por Cristo y por la l)umanidad; que
te narrara los momentos ms significa-
tivos de su misin y te enseara per-
sonalmente que es en Jess resucitado
donde halla pleno sehtido y significado
la vida humana.
Novena a san Pablo
Autor: P. Guillermo Gndara E., ssp
Edilux (2008)
Esta novena est preparada para
aprovechar al mximo el Ao Jubilar
Paulina, convocado por el papa Bene-
dicto XVI por los dos mil aos del
nacimiento del Apstol de los Gentiles.
Se trata de pedirle a Dios, por inter-
cesin de san Pablo, dejarnos encon-
trar por Cristo, y luego encontrarlo,
transformarnos por su inmenso amor
aun en las circunstancias ms difciles o
dolorosas de la propia vida.
75
El Cristo de san Pablo
Autor: Mara del Carmen Celayeta
Ediciones Paulinas (2000)
San Pablo quiere mostrarnos al
Cristo que conoci a travs de sus
vivencias y de su experiencia mstica
y personal. Quiere que conozcamos
el Camino, la Verdad y la Vida que es el
mismo Cristo Jess, para llevar una vida
del todo cristiana.
Vida de san Pablo
Autor: P. Alejo
Ediciones Paulinas ( 1983)
La vida de Pablo fue cultivada en
una profunda experiencia de Jess re-
sucitado que le cambi la vida y lo
transform en un mstico del Evangelio,
un inspirador en la misin cristiana, un
padre de comunidades, un comunica-
dor autntico de Jess.
Diario de san Pablo
La gran lucha del bien
Autor: David Gurney
Ediciones Paulinas (2003)
Narra la historia de Pablo, el hom-
bre audaz que cristaliz el cristianismo
en los albores del mundo moderno.
El autor ensambla de forma magistral
lo que se sabe de Pablo en el Nuevo
Testamento, y lo presenta de modo
autobiogrfico.
76
Pablo y su mensaje
Autor: Equipo Paulino
Ediciones Paulinas ( 1981)
A travs de un recorrido por los
lugares donde Pablo trabaj y ense,
profundizars en el contenido y men-
saje de las cartas paulinas y los Hechos
de losApstoles.Conocers la realidad
histrica de Pablo, de sus comunidades
y cmo logr predicar a Cristo.
San Pablo apstol
Autor: P. Alfonso Salvini O. S. B.
Ediciones Paulinas ( 1961)
Pablo es el apstol, el pastor, el
maestro, el a p a ~ i o n a d o de Cristo,
el fundador y animador de comuni-
dades, el hombre de fe ... Conocer las
facetas de su personalidad, la historia
de su conversin, sus sufrimientos y
su experiencia con el Resucitado, te
har descubrir un tesoro que tocar
tu corazn y cambiar tu vida.
Giuseppe Pulcinelli obtuvo el
grado de doctor en Teologa en la
Pontificia Universidad Lateranense,
despus de haberse especializado en
Sagradas Escrituras en el Instituto B-
blico de Roma. Autor de algunas pu-
blicaciones aparecidas en el Latera-
num y del libro La morte di Gesu come
espiazione. La concezione paulina ("La
muerte de Jess como expiacin. La
concepcin paulina") (San Paolo, Ita-
lia 2007). Es profesor de asignaturas
bblicas en la Facultad de Teologa y
el Instituto Superior de Ciencias Reli-
giosas Ecclesia Mater de la Pontificia
Universidad Lateranense. Presbtero
de la dicesis de Roma, actualmente
forma parte del equipo de forma-
dores del Pontificio Seminario Roma-
no Mayor.
77
dice
Presentacin ............................................................................................................... S
Una visin de conjunto ...... .......................... ...................... .. ............................ ....... 7
Antecedentes: Saulo antes de Damasco ........... ............................................... 1 S
Buen hebreo: Saulo en Jerusaln .............. ......... .. ........... .................................... 18
Conversin: De persecutor a cristiano ............................................................ 21
Damasco: El impacto de un encuentro ............................................ ............... .. 24
Excluido! : Los primeros esfuerzos .................................................................... 29
Fuego y llamas: La angustia de la identidad ........... ............ .................... ........... 32
Grandes distancias: Los viajes misioneros ....................................................... 37
Hacia el martirio: El viaje final .............................................................................. 42
Yo, Pablo ... : El epistolario paulino ........................................................................ 45
Las cartas protopaulinas: Los escritos de Pablo ............................................ 49
Misterios: Los escritos de la t radicin paulina ....... ......................................... 54
No vivo yo, sino que Cristo vive en m: La teologa de Pablo ................... 57
Oteando ms all del Jess terreno:
Jess, el Seor Crucificado-Resucitado ...................................................... 59
Perspectivas nuevas: Jess o la Tor ................................................................ .. 61
Quid: El evangelio paulino ...................................................................................... 63
Revitalizacin: La actualidad de Pablo ........... .................................... ........ ......... 65
Sitio de ingreso:
Las " iglesias madre" de Pablo ........ ...... ..................... ......... ............. ................ 67
Temores y triunfos: Filipos,Tesalnica y feso .............................................. .. 69
Universalidad: El impacto con Atenas y Corinto ........................................... 71
Vine, vi, venc: El sepulcro del apstol ............................................................... 73
Zoom: Para profundizar ............................................ ............................................ 75
79
Se termin de imprimir eq los talleres de
EDICIONES PAULINAS, S.A. de C. V.
Av. Taxquea No. 1792 - Delg. Coyoacn- 04250
Mxico, D.F., 3 Septiembre de 2008. Se imprimie-
ron 3.000 eims. ms sobrantes oara reposicin.