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TOM B. BOTTOMORE. LA ESTRATIFICACIN SOCIAL.

En: Introduccin a la sociologa, Barcelona, Pennsula, 1978 [1971], Captulo XI, pp. 221-243. La divisin de la sociedad en clases o estratos que constituyen una jerarqua de prestigio y de poder es un rasgo prcticamente universal de la estructura social y siempre ha atrado la atencin de los filsofos y de los tericos sociales. Pero slo con el desarrollo de las modernas ciencias sociales ha sido sometido a un estudio y a un anlisis crticos. Los socilogos acostumbran a distinguir cuatro tipos principales de estratificacin social: la esclavitud, 1 los estamentos, la casta, la clase y el status sociales. Examinaremos brevemente los dos primeros tipos, consideraremos luego con mayor detenimiento el fenmeno de la clase social y examinaremos, finalmente, algunas teoras generales de la estratificacin social. LA ESCLAVITUD L. T. Hobhouse defini al esclavo como un hombre considerado por el derecho y la costumbre como propiedad de otro. En los casos extremos carece completamente de derechos, es un simple utensilio; en otros casos, puede gozar de una cierta proteccin, pero no mayor de la que tienen un buey o un asno. Hobhouse continuaba diciendo: ...si [el esclavo] goza de algunos derechos (por ejemplo, si puede heredar bienes) que no pueden serle negados, excepto en caso de delito, deja de ser un esclavo y se convierte en siervo. 2 La esclavitud representa, por tanto, una forma extrema de desigualdad, en la que algunos grupos de individuos carecen totalmente o casi totalmente de derechos. Ha existido espordicamente en muchas pocas y en muchos lugares, 3 pero hay dos casos principales de sistema de esclavitud: las sociedades del mundo antiguo, basadas en la esclavitud (especialmente Grecia y Roma) y los estados del sur de los Estados Unidos durante los siglos XVIII y XIX. H. J. Nieboer hizo una excelente descripcin de la condicin social del esclavo en tales sistemas. En primer lugar, todo esclavo est sometido a un dueo. Y esta sujecin es de tipo peculiar. Contrariamente a la autoridad que un hombre libre ejerce a veces sobre otro, el poder del dueo sobre
1 Muchos socilogos actuales prefieren considerar la esclavitud como un sistema industrial ms que como un sistema de estratificacin. Esta actitud est justificada hasta cierto punto. La esclavitud divide a la comunidad en dos sectores distintos, y dentro del grupo de los que no son esclavos puede existir, y normalmente existe, un sistema de estratos. Por consiguiente, la esclavitud no constituye por s misma un sistema de estratificacin. Ahora bien, esta concepcin no es del todo convincente, por diversas razones. Tambin puede argirse que en la sociedad feudal existe una distincin fundamental entre los siervos y los hombres libres, junto con un sistema de estratos dentro de este ltimo grupo. En segundo lugar, todo sistema de estratificacin puede considerarse como un sistema industrial; as se hace, por ejemplo, en la teora marxista donde los esclavos, los siervos y los asalariados entran todos en la categora de productores directos, en cuyo trabajo se basa todo el edificio social. Finalmente, si examinamos la estratificacin social en trminos de desigualdades sociales es legtimo comparar y contrastar la esclavitud, la servidumbre, la casta y la clase. 2 L. H. HOBHOUSE, Morals in Evolution, cap. VII. 3 Artculo Slavery en la Encyclopaedia of the Social Sciences, que distingue entre la esclavitud primitiva, antigua, medieval y moderna.

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su esclavo es ilimitado, por lo menos en principio. Toda restriccin del ejercicio libre del poder del dueo es una mitigacin de la esclavitud, una restriccin que no pertenece a la naturaleza de sta, de la misma manera que en el derecho romano el propietario puede hacer con su propiedad todo lo que las leyes especiales no le impidan hacer. La expresin ms adecuada de la relacin entre el dueo y el esclavo es, pues, la de que el esclavo es la posesin o la propiedad del dueo, expresiones que encontramos con frecuencia. El esclavo no tiene derechos polticos, no elige a su gobierno ni forma parte de los organismos pblicos. Desde el punto de vista social es un ser inferior. En tercer lugar, siempre relacionamos con la esclavitud la idea de trabajo obligatorio. El esclavo est obligado a trabajar; el trabajador libre puede abandonar el trabajo si quiere, pero ser a costa de morir de hambre. Sin embargo, no todo el trabajo obligatorio es trabajo de esclavo; este ltimo requiere aquel tipo peculiar de obligacin que se expresa en las palabras posesin o propiedad, como ya hemos dicho. 4 La base de la esclavitud siempre es econmica; como dice Nieboer la esclavitud constituye un sistema industrial. Junto con ella existe siempre una aristocracia que vive del trabajo de los esclavos. Pero, la mayora de los autores opinan que la decadencia de la esclavitud se explica por la escasa productividad del trabajo de los esclavos. Existe, sin embargo, otro factor que influye en la decadencia de la esclavitud y que puede observarse claramente en el mundo antiguo. Siempre existe un serio conflicto entre la concepcin del esclavo como un objeto del derecho de propiedad y la concepcin del esclavo como un ser humano que posee derechos. Tanto en Grecia como en Roma vemos que, al desarrollarse la esclavitud por deudas, se establece una distincin entre los esclavos extranjeros y los esclavos que forman parte del grupo. En Atenas, la esclavitud por deudas fue prohibida por Soln y en Roma fue finalmente abolida por influencia de los estoicos. Hobhouse seal que la existencia de esclavos por deudas ejerci una influencia suavizadora sobre la institucin de la esclavitud: el esclavo cautivo segua siendo un enemigo a los ojos del derecho y de la moral y carece, por consiguiente, de todo derecho; en cambio el deudor o el criminal era un miembro de la comunidad y en la relacin con l pudo establecerse alguna limitacin al poder del dueo. En el mundo antiguo, la esclavitud se fue modificando gradualmente por la limitacin progresiva del derecho del dueo a castigar a los esclavos, por la atribucin de derechos personales al esclavo (matrimonio, adquisicin y transmisin hereditaria de la propiedad) y por el establecimiento de la manumisin. Esta ltima fue apoyada y fomentada por la Iglesia Catlica en el Imperio Romano y, ms tarde, en la Europa feudal, por lo menos en cuanto se refera a los cristianos. LOS ESTAMENTOS Los estamentos feudales de la Europa medieval tenan tres importantes caractersticas. En primer lugar, estaban definidos legalmente: cada estamento tena un status, en el sentido de un complejo legal de derechos y de deberes, de privilegios y de obligaciones. Se ha dicho, al respecto, que para conocer la verdadera posicin de una persona, haba que ver, ante todo, cul era la ley que se le aplicaba. En el siglo XII en pleno incremento de la servidumbre, y cuando empezaba a formularse una teora jurdica del Estado feudal, el jurista ingls
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H. J. NIEBOER, Slavery as an Industrial System.

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Glanville enumer las incapacidades de los siervos de la manera siguiente: incapacidad de pedir justicia al rey, carencia de derechos sobre sus utensilios y pertenencias, sujecin al pago de las multas de merchet y de heriot. Tambin pueden comprobarse las diferencias que existan entre los estamentos con la diversidad de las penas que les eran aplicadas por los mismos delitos. En segundo lugar, los estamentos representaban una amplia divisin del trabajo y la literatura de la poca los consideraba como depositarios de funciones definidas. La nobleza se encargaba de defender a todos; el clero, de rezar por todos, y el pueblo de suministrar alimentos a todos. En tercer lugar, los estamentos feudales eran grupos polticos. En su Constitutional History of England, Stubbs escriba: Una asamblea de estamentos es una agrupacin organizada... de los diversos rdenes, estamentos o condiciones de los hombres que poseen el poder poltico. En este sentido, los siervos no constituan un estamento. El feudalismo clsico slo reconoca dos estamentos, la nobleza y el clero. La decadencia del feudalismo europeo despus del siglo XII va ligada a la aparicin de un tercer estamento, no ya el de los siervos o villanos, sino el de los habitantes de los burgos que, durante un largo perodo, actuaron como un grupo diferenciado dentro del sistema feudal antes de transformarlo o derrocarlo. 5 El sistema de los estamentos feudales era ms complejo y variado y, a la vez, menos rgido, de lo que puede parecer con esta breve descripcin. Las diferencias existentes dentro de los estamentos y los aspectos polticos del feudalismo son descritos de manera excelente en la obra de Marc Bloch, La socit fodale (volumen II: Les classes et les gouvernements des hommes). En otras dos obras, The Making of the Middle Ages (cap. II) de R. W. Southern, y Obligations of Society in the Twelfth and Thirteenth Centuries de A. Lane Poole, se examinan las posibilidades de los individuos para cambiar de posicin social. Algunos historiadores y socilogos modernos se han ocupado de las similitudes entre las sociedades feudales europeas y otras sociedades que pueden considerarse como pertenecientes al mismo tipo. Algunos autores, Marc Bloch, por ejemplo, en la obra citada y R. Coulborn en Feudalism in History, han descrito el sistema social del Japn, a partir del siglo XII, como un sistema feudal. Ms discutible es la existencia del feudalismo en la India. En primer lugar, cabe sealar que aunque en algunos perodos de la historia india existieron relaciones feudales, coexistan con las relaciones de casta y estaban ntimamente mezcladas con stas; esto quiere decir que no podemos calificar a dicho sistema social de feudal sin hacer importantes reservas. En segundo lugar, es evidente que el feudalismo de los imperios Maurya, Gupta y Mogul y de sus perodos correspondientes de decadencia, careca de algunas de las caractersticas del feudalismo europeo. Todos los especialistas estn de acuerdo en que el feudalismo indio se basaba en la agricultura de las aldeas independientes y no en el sistema seorial; para decirlo con las palabras de K. S. Shelvankar: El feudalismo indio tuvo un carcter fiscal y militar, no fue un feudalismo seorial. 6 Muchos especialistas sostienen tambin que la concepcin del poder real en la India era tan diferente de la concepcin occidental que no poda establecer un sistema feudal. En la India, el rey no poda crear, en teora, propietarios territoriales subordinados porque l mismo no era, en teora, el propietario supremo de la tierra. Lo nico que delegaba a sus intermediarios era el derecho especfico e individual de zamin, es decir, la facultad de recaudar las rentas
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Vase, H. PIRENNE, Medieval Cities, especialmente las pp. 112-119 y 122 ss. K. S. SHELVANKAR, Problem of India (Londres, 1940), p. 79. 3

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y los impuestos. 7 Esta opinin no es aceptada por todos los autores, 8 pero en general estn de acuerdo en que las relaciones feudales se fortalecan, a menudo, en los perodos de decadencia de los imperios: en dichos perodos, los recaudadores de rentas e impuestos podan establecer ms fcilmente sus derechos de propiedad sobre la tierra y usurpar las funciones polticas y judiciales. Los materiales histricos de que disponemos no bastan para determinar cul fue la influencia del sistema de castas, de la administracin central de la irrigacin y del surgimiento peridico de las relaciones de tipo feudal. Y esto es as, incluso en el caso del imperio Mogul y todava ms en el de la India antigua. Seguramente, nunca llegaremos a disponer de la documentacin histrica necesaria para el estudio del perodo primitivo, pero los historiadores podran contribuir mucho a elucidar la naturaleza de la estratificacin social en relacin con la propiedad y con la autoridad desde el establecimiento del dominio Mogul hasta la llegada de los ingleses. LAS CASTAS El sistema de castas indio es verdaderamente nico entre los sistemas de estratificacin social. Esto no quiere decir que no podamos compararlo con otros tipos de estratificacin o que no existan elementos de casta en otros sitios. En primer lugar, la casta posee la caracterstica comn de estar en clara relacin con la diferenciacin econmica. Esto se comprueba cuando consideramos los grupos de casta efectivos (jatis) o los cuatro varnas tradicionales de los Brahmanes, los Kshatriyas, los Vaisyas y los Sudras. Como seal Senart en un estudio clsico, las varnas se parecan, en un principio, a los estamentos feudales. 9 Se parecan no slo por su carcter sino tambin por la ordenacin jerrquica de los grupos (sacerdotes, guerreros y nobles, comerciantes, siervos) y tambin por el hecho de no constituir grupos totalmente cerrados: los individuos podan pasar de una varna a otra y se aceptaba el matrimonio entre miembros de varnas diversas. Los jatis surgieron ms tarde y aumentaron constantemente en nmero, gracias a la creciente divisin del trabajo, a la incorporacin de tribus y, en menor medida, a la influencia de factores como la innovacin religiosa; estos grupos constituyen las unidades bsicas del sistema de castas tradicional. En la India moderna hay unos 2.500 jatis en cada regin principal. El jati es el grupo endgamo y el principal grupo de referencia del individuo; encarna un modo de vida propia y diferenciado y lo mantiene mediante una serie de sanciones basadas en la costumbre y, en pocas anteriores, en la ley. La significacin econmica de los jatis es muy clara: constituyen, en su inmensa mayora, grupos profesionales; y en la economa tradicional de la aldea, el sistema de castas constituye el mecanismo esencial para el intercambio de mercancas y de servicios. 10 Por otro lado, en todas aquellas sociedades donde existe una separacin ms o menos estricta de grupos particulares, pueden observarse elementos de casta: por ejemplo, en los casos de segregacin de los individuos que se dedican a ocupaciones
A. K. NAZMUL KARIM, Changing Society in India and Pakistan, cap. II. Vase D. D. KOSAMBI, An Introduction to the Study of Indian History (Bombay, 1956), caps. IX y X, donde se hacen algunas matizaciones. 9 E. SENART, Caste in India (1894; trad. inglesa, Londres, 1930). 10 El sistema Jajmani; vase J. WISER, The Hindu Jajmani System; a Socio-Economic System (Lucknow, 1936).
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sucias o de los que pertenecen a un grupo tnico particular. Pero estos rasgos especficos no constituyen un sistema de castas. Los nicos casos de sistema de castas, adems de los hindes, son los de los grupos no hindes de la India (por ejemplo, los musulmanes) y los de los grupos hindes establecidos fuera de la India, especialmente en Ceiln. El problema sociolgico planteado por la casta es, por consiguiente, la explicacin de la existencia y de la persistencia de este tipo nico de estratificacin social. Podemos intentar esta explicacin por dos caminos: en funcin de los hechos histricos o en funcin de algn factor o de algunos factores vigentes en la sociedad india y no en las dems. En el estado actual de nuestros conocimientos, toda explicacin histrica ser forzosamente especulativa y su valor consistir principalmente en la incitacin a llevar a cabo nuevas investigaciones histricas. 11 Una de las explicaciones ms plausibles es la de J. H. Hutton, 12 quien sugiere que los primeros invasores arios de la India, con sus estamentos diferenciados, introdujeron el principio de la estratificacin social en una sociedad dividida ya en grupos tribales exclusivos a causa de los tabes relacionados con los alimentos, y adoptaron y consolidaron estos tabes como un medio para mantener la distancia social entre ellos los invasores y la poblacin sometida. De esta manera, se reforz el principio de grupos exclusivos y estratificados y se sancion dicho principio en forma de una doctrina religiosa y mgica de la contaminacin a travs de los alimentos y, ms tarde, de la contaminacin a travs del simple contacto. La segunda explicacin de las castas en funcin de otros rasgos especficos de la sociedad india exige una breve consideracin de las relaciones entre el jati y la varna. Los estudiosos modernos que se han ocupado del problema de las castas, insisten en la funcin de las ideas mgicas y religiosas del sistema varna, tal como lo expone la literatura religiosa antigua. M. N. Srinivas seala que las nociones de karma que ensea al hind que ha nacido en una subcasta particular porque as lo mereca y de dharma el cdigo de los deberes o de las reglas de la casta han contribuido grandemente a la consolidacin de la idea de jerarqua, inherente al sistema de castas. 13 El concepto de contaminacin dice es fundamental para el sistema de las castas y es el principio que gua todas las relaciones entre ellas. Sin embargo, K. M. Panikkar 14 dice, basndose en la distincin entre jati y varna, que el sistema de castas no tiene ningn fundamento en la religin hind y es, ms bien, el producto del derecho hind tradicional y de la debilidad de la autoridad poltica central durante la mayor parte de la historia india. Pero, aunque esta concepcin llame la atencin sobre estos factores que pueden ser importantes para explicar la persistencia del sistema de castas, es, en lo esencial, un intento de reinterpretacin del hinduismo. De hecho, las castas y subcastas se relacionan directamente con el sistema varna; como seala Srinivas este sistema constituye un marco de referencia para toda la India; en l pueden integrarse las innumerables subcastas de cada regin y, a la vez, encarna una escala de valores de aceptacin general. La distincin que Panikkar establece entre la influencia de la religin y la
Cabe sealar que una explicacin histrica, tambin implicara la referencia a algunas generalizaciones o leyes, bien psicolgicas, bien sociolgicas. 12 J. H. HUTTON, Caste in India, cap. XI. P. ROSAS (Caste and Class in India, Science and Society, VIII (2), 1943) ha subrayado la similitud entre el jati y la tribu; tambin cita algunos ejemplos histricos de la facilidad con que se produce la conversin de la tribu en casta. 13 M. N. SRINIVAS, Religion and Society among the Coorgs of South India, cap. II. Vase tambin la obra de Louis Dumont, Homo hierarchicus; essai sur le rgime des castes (Pars, 1966), donde se atribuye el fundamento de la casta a la distincin religiosa entre puro o impuro. 14 K. M. PANNIKAR, Hindu Society at Crossroads (1955).
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del derecho difcilmente puede aceptarse, puesto que el derecho tradicional hind est dominado por ideas religiosas. Las nociones de karma, de dharma y de contaminacin tienen una gran importancia tanto para el pensamiento religioso como para el pensamiento jurdico y forman conjuntamente una doctrina que constituye, sin duda, uno de los principales puntos de apoyo del sistema de castas. Podemos decir, pues, que la explicacin del sistema de castas implica, necesariamente, la referencia a alguna teora general de la estratificacin social, a los rasgos especficos de la religin hind y, posiblemente, a otros factores, como la fragmentacin de la sociedad india y la subsistencia de una economa tradicional. Dicha explicacin podra comprobarse, aunque fuese con dificultades, con estudios sobre la influencia de los cambios econmicos y polticos recientes en el sistema de castas. En realidad, apenas se ha realizado ningn estudio de este tipo. La principal contribucin a un conocimiento ms preciso del sistema de castas tradicional ha sido la de las investigaciones empricas realizadas en los ltimos diez aos. 15 Casi todas ellas se han llevado a cabo en reas rurales, donde el impacto de los cambios econmicos y polticos es ms difcil; pese a ello, algunas de estas investigaciones ponen de relieve la existencia de cambios significativos. La riqueza y la educacin son accesibles tanto a los miembros de las castas inferiores como a los de las superiores, aunque quiz no en los mismos trminos. S. C. Dube ha mostrado hasta qu punto estas nuevas posibilidades afectan a la comunidad; 16 la riqueza, la educacin o las cualidades personales pueden dar prestigio y poder a un individuo pese a su pertenencia a una casta inferior. Pero los cambios han sido producidos por fuerzas externas y no afectan todava seriamente al viejo orden. Dube seala que ...la presin del sistema tradicional es todava fuerte y las personas que pertenecen a las castas inferiores o son de origen humilde han de actuar con mucho tacto y discrecin si quieren aumentar su influencia y su importancia en la comunidad. Otro autor, F. G. Bailey demuestra, en un estudio sobre una aldea de Orissa, 17 que la ampliacin de las fronteras de la economa y de las instituciones polticas provoca una serie de cambios. Con el desarrollo del comercio y de la economa monetaria, la tierra deja de ser la principal fuente de riqueza; las castas inferiores se enriquecen con el comercio y utilizan su riqueza para comprar tierra y adquirir, as, prestigio y poder. La extensin del gobierno y de la administracin tambin contribuye a modificar el equilibrio de fuerzas: las castas inferiores de la aldea no estn ya indefensas puesto que pueden apelar, fuera de la aldea, a los funcionarios pblicos y a los rganos administrativos. Pero Bailey llega tambin a la conclusin de que las castas siguen siendo poderosas en la aldea, puesto que an pueden frenar la movilidad social y mantener la jerarqua tradicional, gracias a su aspecto ritual. En principio, parece que los cambios en el sistema de castas han de ser mayores en las zonas urbanas que en las aldeas, puesto que los cambios econmicos son ms profundos, el anonimato de la vida urbana facilita la movilidad social y la vida intelectual de la ciudad es ms favorable al cambio. Sin embargo, la escasez de estudios sobre las castas en las zonas urbanas e industriales hace imposible, todava, determinar hasta qu punto las nuevas actividades, las
15 Esto se demuestra claramente en la excelente exposicin de los estudios recientes realizada por M. N. SRINIVAS, Y. B. DAMLE, S. SHAHANI y A. BETEILLES: Caste, Current Sociology, VII (3), 1959. Vase tambin la obra ms reciente de SRINIVAS, Caste in Modern India, and Other Essays (Bombay, 1965). 16 S. C. DURE, Indian Village (1955). 17 F. G. BAILEY, Caste and the Economic Frontier (1957).

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asociaciones y las ideas sindicatos, organizaciones profesionales o polticas, ideologas han debilitado la adhesin a las castas. En un estudio realizado sobre un grupo de maestros del estado de Bombay por K. M. Kapadia, 18 se encuentran algunas informaciones sobre el predominio del sentimiento de casta. Demuestra que aunque la mayora de los maestros interrogados se muestran favorables a los matrimonios entre los individuos de castas diferentes, y lo admiten incluso para sus propios hijos, hay muchos organismos que tienden a mantener el sentimiento y la endogamia de casta. As, por ejemplo, existen muchas fundaciones y organismos de beneficencia con carcter especfico de casta, y muchas castas publican peridicos propios y ejercen funciones sociales. Una tercera parte de los maestros interrogados son suscriptores del peridico de su casta respectiva y estn dispuestos a participar en las actividades sociales de la casta. Kapadia llega a la conclusin de que el 42% de los maestros interrogados experimentan un sentimiento de casta bastante intenso. Esta falta de estudios sobre las zonas urbanas explica en parte las incertidumbres y los desacuerdos que reinan entre los autores sobre si las castas se fortalecen o se debilitan en la sociedad india actual. Muchos socilogos han observado que las asociaciones de casta se han desarrollado rpidamente, especialmente en las ciudades. M. N. Srinivas escribe: Se puede decir, con fundamento, que la conciencia y la organizacin de casta han aumentado en la India moderna. Lo demuestra la proliferacin de bancos, de residencias, de sociedades cooperativas, de organismos de beneficencia, de conferencias y de peridicos de casta en las ciudades indias. 19 Los autores no estn de acuerdo sobre la influencia de las castas en la poltica; es cierto que esta influencia vara de una regin a otra, pero es indudable que las castas desempean un papel importante como organizaciones electorales; los estudios empricos demuestran, sin embargo, que las castas locales se dividen frecuentemente en materia de poltica y que en la adhesin influyen otras muchas consideraciones. 20 La casta sigue siendo importante en la esfera de la educacin y de las oportunidades de movimiento profesional; la educacin superior sigue siendo accesible, nicamente, a los miembros de las castas ms elevadas con pocas excepciones. 21 Por otro lado, casi todos los autores estn de acuerdo en que los efectos de la legislacin, de la democracia poltica y la industrializacin son adversos a las castas. Es cierto que ha disminuido la discriminacin abierta y que ha mejorado la posicin de los intocables; cabe dudar, sin embargo, de que estos factores hayan debilitado la conciencia de casta y la adhesin a sta. Puede argirse que an no ha habido tiempo material para ello; la industrializacin, en particular, no ha avanzado lo suficiente, todava, para ejercer una influencia decisiva. Pero los efectos de la industrializacin no pueden ser previstos con certeza y, en este sentido, las comparaciones con los pases occidentales pueden desorientar. En los pases europeos que se industrializaron durante el siglo XIX los obreros industriales no se encontraban sometidos a unos lazos tan estrictos y tradicionales como los de la casta y de la comunidad familiar y, en este aspecto, no encontraban ningn obstculo para la constitucin de asociaciones econmicas y polticas de tipo
18 K. M. KAPADIA, Changing patterns of Hindu marriage and family, Sociological Bulletin (Bombay), III (1), marzo 1954. 19 M. N. SRINIVAS, The Indian Road to Equality, Economic Weekly, 20 de agosto de 1960. 20 Vase ms arriba, pp. 194-195. 21 Vase B. V. SHAH, Inequality of Educational Opportunities, Economic Weekly, 20 de agosto de 1960.

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moderno. Adems, ni los obreros ni los empresarios se encontraban bajo la influencia de una religin tradicional. Las conexiones reales entre la industrializacin y los cambios en las castas (y en la comunidad familiar) han de estudiarse, por consiguiente, en la India misma y de manera directa; esto exige un nuevo tipo de investigacin centrado en las zonas urbanas antes que en las rurales y en los grupos profesionales ms importantes de una sociedad industrial moderna antes que en las profesiones de casta tradicionales. En el informe ya citado, M. N. Srinivas especifica algunos de los temas a investigar: 22 la interrelacin entre casta y clase, la relacin entre casta, clase y residencia rural-urbana para la utilizacin de las facilidades educativas, el papel de la casta y de la clase en la burocracia, la funcin de la casta en los sindicatos y en la vida poltica en los diferentes niveles, la urbanizacin de castas seleccionadas en diferentes partes del pas, la relacin entre casta y desarrollo econmico, las castas dominantes en diversas partes del pas, las castas hipergmicas y el papel de las ideas de pureza y de contaminacin en los sistemas de castas de la India septentrional y de la India meridional. Slo cabe aadir que tambin hay que estudiar sistemticamente las ideas religiosas que sirven de apoyo a las castas. Como hemos visto, los autores estiman de manera muy diversa la solidez de las castas y las tendencias al cambio, y las pruebas no son ni abundantes ni claras. Pero, dgase lo que se diga sobre la solidez de las castas y sobre la adhesin de los individuos a sus castas respectivas, parece innegable que el sistema de castas tradicional ha sido profundamente alterado. 23 En este sistema, cada casta concreta tena adscrito un lugar concreto y cooperaba con otras castas en la economa tradicional y en los ritos. Es cierto que siempre exista alguna competencia entre las castas y que se producan cambios de posicin en la jerarqua del prestigio; pero no exista una competencia generalizada. En las modernas asociaciones de casta ocurre precisamente lo contrario; existen para competir con la obtencin de riqueza, de oportunidades de educacin y de prestigio social en una sociedad mucho ms abierta. Estas asociaciones son, de hecho, grupos de intereses de tipo moderno; para utilizar la terminologa de Tnnies, diremos que constituyen sociedades, mientras que los grupos de casta tradicionales eran comunidades. Es fcil comprender que surgiesen sobre la base de las castas tradicionales; pero tambin es fcil ver que contradicen al sistema de castas y pueden dar lugar a la aparicin de los grupos seculares propios de una sociedad moderna sindicatos, asociaciones profesionales, clases sociales o ser absorbido por stos. CLASE SOCIAL Y STATUS Un sistema basado en las clases sociales difiere radicalmente de los sistemas que hasta ahora hemos examinado. Las clases sociales son grupos de facto (no grupos definidos y reconocidos legal o religiosamente). Son grupos relativamente abiertos y no cerrados. Su base es indiscutiblemente econmica, pero son algo ms que grupos econmicos. Son grupos caractersticos de las sociedades industriales que se han desarrollado a partir del siglo XVII. Cuando se intenta especificar el nmero exacto de clases sociales o definir de manera precisa los criterios de la
M. N. SRINIVAS, Caste, Current Sociology, VIII (3). Cf. F. G. BAILEY, Tribe, Caste and Nation (Manchester, 1960), pp. 190-191, y Politics and Social Change: Orissa in 1959 (Berkeley, 1963), pp. 133-135, donde se describen con mucha claridad las diferencias entre castas y asociaciones de castas. Vase asimismo Andr BETEILLE, Caste, Class and Power: Changing Patterns of Stratification in a Tanjore Village (Berkeley, 1965).
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pertenencia a ellas surgen dificultades considerables. Sin embargo, la mayora de los socilogos estarn probablemente de acuerdo en reconocer la existencia de una clase superior (que comprende a los propietarios de la mayora de los recursos econmicos de una sociedad), una clase obrera (compuesta principalmente por los asalariados industriales) y una clase media o unas clases medias (grupo ms amorfo, considerado a menudo como una categora residual, pero que incluye a la mayora de los empleados y a la mayor parte de los miembros de las profesiones liberales). En algunas sociedades se acepta tambin la existencia de una cuarta clase: el campesinado. El desacuerdo entre los socilogos empieza generalmente cuando se trata de definir el grado de cohesin de las diferentes clases, su papel en la sociedad y su futuro. Dejaremos estos problemas para ms adelante, cuando examinemos algunas teoras de la estratificacin social. Las diferentes clases, y especialmente la clase media, han sido objeto de muchos estudios. En relacin con la clase obrera, la obra clsica es The Proletariat, de G. Briefs, que empieza con una definicin marxista y la ampla para diferenciar ms claramente a la clase obrera de los empleados de clase media. En consecuencia, ha habido muy poca investigacin en este rea hasta los ltimos aos, en que las controversias sobre los efectos de la afluencia sobre la clase obrera produjeron cierto nmero de estudios en Francia, Gran Bretaa y Estados Unidos. 24 Entre los estudios generales sobre la clase media podemos citar el de C. Wright Mills, White Collar, y el de David Lockwood, The Blackcoated Worker (Londres, 1958); pero tambin se han producido muchos anlisis de grupos especficos dentro de las clases medias y, especialmente, de las profesiones liberales. Ms difcil ha sido, naturalmente, estudiar a la clase superior; en este sentido, las obras sociolgicas van desde el estudio terico e histrico de las lites a los estudios, basados en la informacin estadstica, sobre la propiedad, los ingresos, los privilegios educativos, etc. 25 La descripcin de la estratificacin social en las sociedades industriales se complica por la existencia de grupos de status, junto a las clases sociales. Max Weber fue el primero que estableci una distincin rigurosa entre uno y otras y examin su interrelacin: Simplificando un poco, podramos decir que las clases se estratifican segn su relacin con la produccin y la adquisicin de bienes; en cambio, los grupos de status se estratifican segn los principios de su consumo de bienes, representado por estilos de vida especiales. 26 La nocin de status social ha sido analizada por numerosos autores y, especialmente, por T. H. Marshall. En un ensayo sobre este tema, 27 Marshall examina los factores que producen diferencias en el status, as como distintos tipos de status personal, social, etc. Ms recientemente, ha examinado los cambios producidos en la estratificacin social de las sociedades capitalistas, afirmando que se ha registrado un desplazamiento de la organizacin de la clase a la organizacin de status, o, para

Vase Alain TOURAINE, La conscience ouvrire (Pars, 1966); John H. GOLDTHORPE, David LOCKWOOD, Frank BECHHOFER, Jennifer PLATT, The Affluent Worker (tres volmenes, Cambridge, 1968-70); John C. LEGGETT, Class, Race and Labor (Nueva York, 1968). Vase asimismo el excelente estudio histrico de E. P. THOMPSON, The Making of the English Working Class (ed. revisada, Harmondsworth, 1968). 25 Vase especialmente The Power Elite de C. WRIGHT MILLS. 26 Max WEBER, Class, Status, Party, en From Max Weber (ed. H. GERTH y C. WRIGHT MILLS. 27 The Nature and Determinants of Social Status, Year Book of Education (Londres, 1953).
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emplear sus mismos trminos, de los grupos multivinculados unidimensionales, a los grupos multidimensionales pero univinculados. 28

pero

Los estudios empricos sobre los grupos de status son bastante numerosos, especialmente en lo que atae a la diferenciacin profesional; de hecho, la mayora de las investigaciones recientes sobre la estratificacin y la movilidad sociales se han llevado a cabo en trminos de escala de prestigio profesional. 29 La insistencia de los socilogos en el estudio del status y de la movilidad sociales, es debida a diversos factores. Las necesidades de la investigacin han favorecido el empleo de escalas profesionales, puesto que facilitan el planteamiento y la realizacin de proyectos de estudio. Un factor importante ha sido el predominio de la sociologa norteamericana. Estados Unidos es la nica sociedad industrial de Occidente que no tiene una fuerte tradicin de organizacin de clase o de conflicto ideolgico; por ello los socilogos se dedican, de manera natural, al estudio de la estratificacin social en aquellos aspectos que caracterizan a la sociedad norteamericana: el status y la movilidad. Pero, la singularidad de la sociedad norteamericana no ha sido comprendida por todos los autores, de modo que algunos de stos han confundido el status con la clase 30 y otros han intentado analizar la estratificacin social aplicando el modelo norteamericano en todas las sociedades. 31 Un tercer factor han sido los cambios producidos en las sociedades occidentales, que produjeron una verdadera disminucin, aunque de ningn modo su desaparicin, de las diferencias y los conflictos de clase. Sin embargo, este proceso de cambio puede comprenderse claramente slo distinguiendo cuidadosamente los fenmenos de clase y status y examinando luego sus interrelaciones. He analizado brevemente este problema en otro lugar y he afirmado que: La estratificacin por medio del prestigio afecta el sistema de clases, tal como lo concibiera Marx, en dos aspectos importantes: en primer lugar, interponiendo entre las dos clases principales una variedad de grupos de status que salvan el abismo existente entre las posiciones extremas de la estructura de clases; y, en segundo lugar, sugiriendo una concepcin completamente diferente de la jerarqua social como un todo, segn la cual sta aparece como una secuencia continua de posiciones de status ms o menos definidas, determinadas por diversos factores y no simplemente por la posesin de la propiedad, que es incompatible con la formacin de clases sociales masivas y con la existencia de un conflicto fundamental entre las clases. Las relaciones entre grupos de status a distintos niveles son de competencia y emulacin, no de conflicto. Con el crecimiento cuantitativo de las clases medias, que forman una proporcin creciente del total de la poblacin, esta concepcin de la jerarqua social como un continuo de grados de prestigio (o status) sin ninguna ruptura abrupta y, por lo tanto, sin lneas definidas de conflicto entre los grupos sociales principales, ha adquirido una influencia
General Survey of Changes in Social Stratification in the Twentieth Century, Transactions of the Third World Congress of Sociology, vol. III, pp. 1-17. 29 Uno de los primeros estudios en este terreno es el de D. V. GLASS (ed.) Social Mobility in Britain (Londres, 1954). Esta investigacin ha impulsado la realizacin de estudios similares en otras sociedades. Citaremos, a manera de ejemplo, Modern Japanese Society: Its Class Structure por el Research Committee, Japan Sociological Society (Tokio, 1958). (En japons, con un resumen en ingls.) Y, ms recientemente, Peter M. BLAY y Otis Dudley DUNCAN, The American Occupational Structure (Nueva York, 1967), que incluye tambin un provechoso anlisis de los problemas metodolgicos. 30 Por ejemplo, W. Lloyd WARNER y P. S. LUNT, The Social Life of a Modern Community and The Status System of a Modern Community (New Haven, 1942). 31 Vase ms adelante, p. 243.
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mucho mayor sobre el pensamiento social y su difusin ha servido para comprobar el desarrollo de la conciencia de clase. 32 El anlisis de la estratificacin social en las sociedades capitalistas occidentales es complejo y difcil. Tambin lo es, y quiz ms, el estudio del segundo tipo de sociedad industrial moderna, presentado por la Unin Sovitica y algunas democracias populares. Un obstculo inicial es la falta de datos sobre la distribucin de los ingresos, sobre las oportunidades de educacin, sobre las actitudes y sentimientos de grupo en estas sociedades, a causa de la escasa investigacin sociolgica de tipo sistemtico. 33 Adems, las realidades sociales son oscurecidas por la furia del combate ideolgico. Los marxistas ortodoxos pretenden que en los pases de tipo sovitico las clases sociales, o por lo menos el sistema de clases jerrquico, han desaparecido con la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin. Los crticos aducen la existencia de grandes desigualdades econmicas, los privilegios educativos, la monopolizacin del poder poltico por una pequea minora y otras caractersticas que equivalen a un verdadero sistema de estratificacin social. Una gran parte de esta controversia terica gira en torno a la relacin entre la estructura de clase y el poder poltico, a la cual nos hemos referido ya en un captulo anterior 34 y que volveremos a examinar ms adelante. Esta controversia demuestra claramente que la nocin clsica de clase social en la literatura marxista y en la no marxista se relaciona ntimamente con la nocin de poder poltico y especialmente con el concepto de clase dominante. Sin embargo, esta relacin puede dar lugar a dos lneas de pensamiento diferentes: una, la marxista, que hace depender el poder poltico del poder econmico y la otra que trata a la economa y a la constitucin poltica como dos sistemas interrelacionados, cada uno de los cuales puede ser, en momentos distintos, base o superestructura. Estos problemas muestran la necesidad de renovar el estudio de la estratificacin social. El fenmeno del conflicto poltico puede constituir un buen punto de partida. Los grupos sociales implicados en dicho conflicto pueden ser las lites o las clases. En la sociologa de Pareto al menos en su examen de la lite del gobierno los trminos clase y lite son prcticamente sinnimos; Pareto consideraba que la nocin del conflicto social es la contribucin ms importante de Marx a la sociologa, precisamente en el contexto de su propia teora de la circulacin de las lites. Recientemente, algunos socilogos han utilizado el trmino lite para referirse a grupos ms pequeos y ms cohesionados que pueden relacionarse ms o menos estrechamente con las clases sociales, tal como se las concibe tradicionalmente. 35 Uno de los mejores estudios sobre la relacin

Classes in Modern Society, p. 26. Vase asimismo mi ensayo The Class Structure in Western Europe, en Contemporary Europe: Class, Status and Power (Londres, 1971), M. S. ARCHER y S. GINER (eds.). 33 Vase, sin embargo, de Murray YANOWITCH, The Soviet Income Revolution, Slavic Review, XXII (4), 1963, y de Frank PARKIN, Class Restratification in Socialist Societies, British Journal of Sociology, XX (4), 1969. 34 Vase pp. 185-186. 35 Cf. G. D. H. COLE, Studies in Class Structure (Londres, 1955), p. 106: No todas las lites se fundamentan en una clase o han de considerarse como representantes de una clase; pero algunas s lo hacen y han de considerarse como tales. En las sociedades modernas, y especialmente en las sociedades anteriores que han pasado desde la aristocracia a alguna forma de democracia, tienen especial importancia las relaciones entre clases y lites y las diferencias que surgen con la reciente complejidad de la estructura de clases.
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entre las lites y las clases sociales es el de Raymond Aron. 36 Para l, se trata del problema de la relacin entre la diferenciacin social y la jerarqua poltica en las sociedades modernas, y demuestra que la abolicin de las clases (en el sentido clsico de abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin) no resolver los problemas de la diferenciacin social, de la formacin de lites y de las desigualdades en el ejercicio del poder poltico. De hecho, los conflictos entre las lites y las clases en las sociedades capitalistas presentan algunas ventajas, puesto que limitan el poder de los grupos dominantes. Podemos resumir este breve examen diciendo que en el siglo XIX el estudio de los problemas de la clase social iba estrechamente ligado al estudio de la democracia y del poder poltico, pero que las conclusiones a que llegaron los autores no diferenciaban con suficiente claridad los dos problemas. Los socilogos del siglo XX, guiados por Max Weber y, sobre todo, sometidos a la influencia de los hechos, han intentado estudiar directamente el poder poltico y examinar de qu manera los grupos minoritarios obtienen apoyos, dirigen las luchas polticas y alcanzan o no llegan a alcanzar el poder, as como las condiciones en que el poder de una minora es controlado o escapa a todo control. Para este tipo de estudios, la clase social constituye nicamente uno de los elementos de la situacin, si bien es de los ms importantes. 37 Al mismo tiempo, se ha intensificado el estudio de la diferenciacin y de la estratificacin sociales, para tomar en consideracin los fenmenos del status y de la movilidad sociales. La mayora de ellos slo tienen una relacin indirecta con el poder poltico, pero son importantes en otros aspectos. LAS TEORAS DE LA ESTRATIFICACIN SOCIAL Ha habido dos grandes intentos de formulacin de una teora general de la estratificacin social, el de Marx y el de los funcionalistas. Las lneas principales de la teora marxista son muy conocidas, aunque ni Marx ni ningn pensador marxista posterior las formularan de manera sistemtica. 38 En esta teora, las clases sociales se definen por su relacin con los medios de produccin (propiedad o no propiedad) y esto constituye la base de la concepcin de que en toda sociedad existen dos clases principales que se oponen mutuamente. 39 La naturaleza de las clases
Raymond ARON, Social structure and the ruling class, British Journal of Sociology, I (1 y 2), marzo-junio, 1950, pginas 1-15, 126-143. Vase tambin su estudio Classe sociale, classe politique, classe dirigeante, European Journal of Sociology, 1 (2), 1960. Vase asimismo mi obra Elites and Society. 37 Vase el excelente anlisis de esta cuestin realizado por S. OSSOWSKI en su obra Class Structure in the Social Consciousness (Londres, 1963), cap. XII. 38 La teora ha tenido siempre una cierta vaguedad metafsica. As ocurre, incluso, en el captulo sobre las clases sociales de la obra de N. BUJARIN, Historical Materialism (trad. ingl. Londres, 1926), la que ms se aproxima a una exposicin sistemtica. Tambin constituye uno de los rasgos ms destacados de una de las obras ms importantes del pensamiento marxista posterior, G. LUKCS, Geschitche und Klassenbewusstsein (Viena, 1923). 39 En la mayora de sus escritos cientficos, Marx analiza el sistema de clases en trminos de dos grandes clases. Pero tambin propone un modelo de sistema de tres clases, que utiliza en algunas ocasiones, y especialmente en el captulo final (inacabado) del volumen III de El Capital, donde inici el anlisis formal de las clases. De hecho, hay dos modelos diferentes de un sistema de tres clases: uno (por ejemplo en el captulo mencionado) donde Marx habla de los capitalistas, de los propietarios de tierras y de los asalariados como las tres grandes clases de la sociedad moderna (concepcin directamente tomada de la economa poltica con sus tres factores de la produccin) y otro en el que Marx distingue las clases de los capitalistas que poseen los medios de produccin y utilizan un trabajo asalariado, la clase media (o pequea burguesa) que posee medios de produccin pero contribuye con su propia fuerza de trabajo, y los asalariados. S. OSSOWSKI ha publicado un
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depende del modo de produccin y ste, a su vez, depende del nivel de la tecnologa en las diferentes sociedades. Como observ Schumpeter, Marx se interesaba esencialmente por el desarrollo de las clases y, aadiremos nosotros, por su papel en los cambios sociales y polticos. Sus propios estudios se centraban en los orgenes de la burguesa y el establecimiento del capitalismo y, sobre todo, en la formacin y crecimiento del proletariado como clase dentro de la sociedad capitalista. Marx empieza distinguiendo al proletariado como una clase en s, como un agregado de individuos que estn en la misma situacin econmica e intenta luego demostrar cmo se convierte en una clase para s, es decir, cmo adquieren conciencia sus miembros de sus intereses comunes y sus objetivos polticos. En Miseria de la Filosofa y en El Capital Marx describe las circunstancias que favorecen esta adquisicin de la conciencia de clase: la concentracin de la industria, el desarrollo de las comunicaciones, la creciente distancia econmica y social entre la burguesa y la clase obrera, la creciente homogeneidad de esta ltima como resultado de la decadencia de la artesana y de los oficios especializados, etc. Marx era consciente de que la diferenciacin social produca muchos otros grupos con intereses conflictivos, adems de las dos clases principales, 40 pero no examin seriamente las dificultades que esto planteaba a su teora. Esta falta de atencin puede explicarse por diversos factores: que consideraba a la relacin del individuo con la propiedad como el factor crucial y determinante de la accin social (concepcin que le era confirmada por el carcter de los conflictos sociales y polticos de su poca); que estaba excesivamente influido por una concepcin filosfica (derivada de Hegel) del desarrollo, como un proceso que se realiza a travs de las contradicciones y de los antagonismos de dos entidades opuestas; o que su anlisis del sistema de clases era deformado por su adhesin poltica al ideal de una sociedad sin clases. Es probable que todos estos factores influyesen, pero el ms importante parece el primero. La teora de las clases de Marx tena, y tiene todava, un gran valor explicativo en relacin con los conflictos sociales y polticos. No hemos de concebir su nocin de las clases sociales como una simple descripcin de las caractersticas econmicas de agregados particulares de individuos. Se trata, ms bien, de que la situacin de los individuos respecto de la propiedad constituye una base para la formulacin de proposiciones sobre la probabilidad de algunos tipos de accin social y especialmente de accin poltica. Max Weber interpretaba a Marx en este sentido y sugera, a la vez, un enfoque crtico de la teora marxista cuando arga que una clase no constituye por s misma una comunidad, aunque las situaciones de clase vienen provocadas por una accin comunitaria. Hasta qu punto una clase llega a convertirse efectivamente en comunidad es cosa que depende de los factores que integran o dividen a sus miembros, del carcter general de la sociedad global y de sus relaciones con otros grupos y clases sociales. Marx hizo algunas predicciones especficas sobre el desarrollo futuro de la sociedad capitalista y esperaba, en funcin de ellas, una creciente comunidad de la clase
excelente estudio sobre estos diferentes conceptos, Les diffrents aspects de la classe sociale chez Marx, Cahiers Internationaux de Sociologie, XXIV, 1958, pp. 64-79. 40 Esto se ve especialmente en sus escritos polticos, por ejemplo, Las luchas de clases en Francia (1850) y El 18 Brumario de Louis Bonaparte (1852), donde distingue diez grandes grupos implicados en la lucha poltica. En otros lugares reconoce la creciente importancia de las clases medias (incluyendo a las nuevas clases medias); por ejemplo, en el manuscrito de las Teoras de la plusvala, dice: Lo que [Ricardo] olvida mencionar es el continuo crecimiento numrico de las clases medias... situadas a medio camino entre los obreros, por un lado, y los capitalistas y propietarios de tierras por otro. Estas clases medias se apoyan con todo su peso sobre la clase obrera y al mismo tiempo aumentan la seguridad y el poder sociales de la clase superior. 13

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obrera. Algunas de estas predicciones fueron errneas y la clase obrera de las sociedades industriales avanzadas no se ha desarrollado tal como Marx esperaba. Marx y los marxistas dieron por sentado con demasiada facilidad que el paso de la comunidad potencial a la comunidad efectiva sera un hecho en el caso de las clases sociales y nicamente en este caso. Puede hacerse todava una crtica ms general a la teora marxista, y es que si bien resulta altamente til y relevante para el anlisis de los conflictos sociales y polticos en las sociedades capitalistas durante un perodo determinado, su utilidad y su relevancia parecen menos evidentes en otros terrenos. Sin embargo, la teora se presenta con una pretensin de validez universal. Choca con muchas dificultades cuando se aplica a formas particulares de estratificacin social, tales como el sistema de castas de la India; y en muchos otros casos su capacidad explicativa disminuye al insistir en que la nica base posible para la accin poltica es la clase social. 41 La teora funcionalista de la estratificacin social parte de los presupuestos generales del funcionalismo, ya examinados. Kingsley Davis y Wilbert Moore 42 la han expuesto, de esta manera sucinta y clara en un artculo: Partiendo de la proposicin de que ninguna sociedad es sin clases o no estratificada, se intenta explicar en trminos funcionales la necesidad universal de la estratificacin en todos los sistemas sociales... la necesidad funcional que explica la presencia universal de la estratificacin es, sobre todo... la exigencia que se plantea a toda sociedad de colocar y motivar a los individuos en la estructura social... La desigualdad social es, por lo tanto, un recurso inconscientemente creado por las sociedades para asegurarse de que las posiciones ms importantes son ocupadas conscientemente por las personas ms calificadas. Podemos dejar de lado, aqu, las dificultades de la explicacin funcionalista. 43 Hay muchas crticas concretas que hacer a la teora. En primer lugar, presupone que la estratificacin es universal, cosa que no es cierta en cuanto implica la existencia de un sistema definido de estratos en todas las sociedades. Tambin presupone que en todas las sociedades se pueden definir inequvocamente conceptos como el de las posiciones ms importantes y las personas ms calificadas, independientemente de la influencia de los grupos interesados. Cabe observar tambin que la teora se concibe en trminos de clasificacin jerrquica de los individuos y no explica la existencia de grupos sociales bien definidos: grupos de status, lites y clases. Adems, la teora se limita a reconocer la existencia de diferentes tipos de estratificacin social y de procesos de cambio de un tipo a otro, pero no lo explica. Finalmente, no presta la ms mnima atencin al papel de la fuerza en el establecimiento y conservacin de sistemas de estratificacin y por ello apenas tiene nada que decir sobre la relacin entre la estratificacin social y el conflicto poltico. 44 La teora marxista refleja inequvocamente el carcter de los conflictos sociales y polticos en la Europa del siglo XIX; la teora funcionalista refleja, con la misma claridad, la situacin social de los Estados Unidos, donde no ha existido nunca un firme movimiento poltico de la clase obrera ni una ideologa obrera y donde la
Vase ms arriba pp. 185-186. Kingsley DAVIS y Wilbert E. MOORE, Some principles of stratification, American Sociological Review, abril 1945 (reeditado en la obra de WILSON y KOLB, Sociological Analysis). 43 Vase ms arriba, pp. 45-47. 44 Vanse asimismo las crticas formuladas por M. M. TUMIN en Some Principles of Stratification: A Critical Analysis, American Sociological Review, XVIII (4), 1953.
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jerarqua social se concibe esencialmente como un sistema de grupos de status laxamente organizados, respecto de los cuales se definen las aptitudes individuales. La teora marxista subraya la importancia del conflicto entre grupos amplios y estables, dotados de fuertes sentimientos comunitarios; en cambio, la teora funcionalista da importancia a la funcin integradora de la estratificacin social, basada en el mrito y en la recompensa individuales. El funcionalismo presenta muchos puntos de semejanza con la teora de la divisin del trabajo de Durkheim, sin los matices y reservas que Durkheim sugiri en su anlisis de las formas anormales de dicha divisin. Ninguna de las dos teoras posee la universalidad que pretende tener. Una teora realmente adecuada tendra que tener ms en cuenta la diversidad de los sistemas de estratificacin, tendra que ver a la estratificacin social como una institucin derivada, estrechamente ligada no slo a la propiedad y a la divisin del trabajo, sino tambin a la guerra y a la religin y tendra que tratar de forma ms sistemtica las conexiones entre la estratificacin social, las instituciones polticas y los fenmenos culturales.

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