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MADELEINE ARNOT. (*) FEMINISMO Y EDUCACIN DEMOCRCTICA.

En: AA. VV.: Volver a pensar la educacin (Vol. I). Poltica, educacin y sociedad, Madrid, Ediciones Morata, 1995, pp. 307-325.

La historia proporciona pruebas de que dar mayor libertad e igualdad a las mujeres nunca ha puesto en peligro las sociedades democrticas, sino que, por el contrario, las ha fortalecido. Carlota BUSTELO, 1992.

Aunque aparentemente tengan muchas cosas en comn, el feminismo y la democracia no se han desarrollado a la par. En las economas capitalistas de Europa occidental, slo en el siglo XIX los ideales de igualdad unieron los movimientos feminista y democrtico. En realidad, podemos decir que la igualdad sexual no formaba parte necesaria, ni la forma an, de la definicin de lo que constituye la poltica democrtica. Situando esto en un contexto educativo, no podemos dar por supuesto que todas y cada una de las formas de educacin democrtica cumplan necesariamente los ideales educativos feministas. Es claro que depende en gran parte de cmo se definan la democracia y la educacin democrtica. En consecuencia, son muchas las cuestiones suscitadas por la relacin entre feminismo y democracia, sobre todo en el sentido al que se refiere Anne PHILLIPS, una feminista terica y poltica, cuando escribe en su libro Engendering Democracy:
En nuestro perodo, el movimiento contemporneo de las mujeres ha establecido una conexin particularmente fuerte [entre democracia y feminismo] y, con su resuelta crtica de la jerarqua y su sostenido antiautoritarismo, se ha convenido en un virtual banco de pruebas de los ideales ms radicales de la democracia (1991, pg. 2; el texto entre corchetes es mo.)

En realidad, el xito de las luchas feministas para elevar la categora poltica y econmica de las mujeres en las sociedades europeas occidentales es ms evidente cuando se utiliza la posicin de la mujer como indicador de la medida en que esos pases sean democracias maduras; en otras palabras, si la retrica democrtica coincide con la prctica democrtica. Sin embargo, la tensin entre democracia y feminismo no se expresa con mayor claridad que en las crticas feministas de las estructuras sociales, procesos y actividades de tales sociedades presuntamente democrticas. En el presente estudio, mi objetivo primordial consiste en mostrar cmo los desafos con respecto a los ideales y la prctica democrticos planteados por las feministas de distintas perspectivas polticas son relevantes para los debates educativos porque afectan a las nociones de la educacin democrtica. Para hacer esto, conviene comenzar por una visin general, aunque sea breve, del contexto poltico de las campaas feministas en la Comunidad Europea. Como veremos, las campaas feministas para mejorar la educacin de las mujeres han formado parte de la peticin para que las democracias europeas acaben concediendo carta de plena ciudadana a las mujeres. En parte, estos desafos (junto con los de los grupos inmigrantes) han recibido la
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Universidad de Cambridge (Gran Bretaa).

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respuesta de la Nueva Derecha, que ha tenido que redefinir la naturaleza de la ciudadana y de la poltica democrtica (ARNOT, 1992). A las campaas feministas subyacen determinadas teoras (en especial, la que conocemos como feminismo liberal, con sus vnculos con la teora democrtica liberal). En el segundo apartado de este captulo, presentar la poltica feminista liberal como preludio para introducir las crticas feministas contemporneas de la democracia liberal. Las crticas como las de las feministas radicales y socialistas y las postmodernistas, ms recientes, parten de ciertos supuestos acerca de las relaciones entre los sexos que son relevantes para nuestras discusiones sobre el carcter de la educacin democrtica. Estas crticas fijan una nueva agenda para la escolarizacin democrtica que tiene especial relieve para la educacin poltica y la preparacin ciudadana, y para nuestra forma de entender los derechos de todos los nios a un sistema de educacin socialmente justo (ARNOT, 1991, 1992). EL FEMINISMO Y LA AGENDA DEMOCRTICA EN EUROPA El nmero final de Women of Europe, revista publicada por la Comisin de las Comunidades Europeas que trataba de resumir la posicin de la mujer en sus estados miembros, present algunos aspectos de los efectos de la lucha de la mujer en las ltimas dcadas. Los pases que solemos llamar europeos occidentales han experimentado considerables transformaciones en este siglo, uno de cuyos principales componentes ha sido la lucha de la mujer para asegurar su plena participacin en la vida pblica. En el informe de cada estado miembro de la comunidad, el perodo que abarca desde los aos sesenta hasta los ochenta se caracteriza por las campaas pblicas y contundentes a favor del derecho a participar en los procesos democrticos en los niveles internacional, nacional, regional, local y comunitario, y a contribuir plenamente en la esfera econmica. Sin embargo, como sabemos, la lucha de la mujer para que se le ofrezcan y pueda utilizar las oportunidades que supone la plena ciudadana y para que se la considere en pie de igualdad con los varones no ha carecido de problemas. Como dice MOSSUZ-LAVAU (1992), la historia de Europa est marcada por el progreso y la oposicin. Cuando, por ejemplo, se clasifican los estados miembros de la Comunidad Europea segn el porcentaje de mujeres presentes en asambleas nacionales y locales, aparecen tres grupos. Incluso en los casos de transformaciones ms satisfactorias de las jerarquas polticas de predominio masculino, como Dinamarca, Holanda y Alemania, las mujeres estn representadas, como mximo, por slo un tercio (33%) de los parlamentarios electos. En Espaa (de la segunda categora), las mujeres han alcanzado una representacin del 14%, mientras que slo el 10% de los parlamentarios elegidos en el Reino Unido son mujeres. En algunos casos, las asambleas regionales de estos pases (sobre todo en zonas rurales) ofrecen todava menos oportunidades de participacin poltica formal. En las tres ltimas dcadas, se ha utilizado un conjunto de estrategias diferentes dirigidas a mejorar la participacin de la mujer en la vida pblica en Europa. Hemos observado pases que, para garantizar una adecuada representacin femenina en la vida poltica, utilizan el sistema de cuotas para seleccionar a los parlamentarios electos. Se han empleado normas de igualdad de oportunidades para promover distribuciones ms justas por gnero en la Administracin pblica y civil, as como legislaciones contra la discriminacin, y criterios de financiacin dirigida y de financiacin igualatoria para mejorar la representacin y la
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participacin de las mujeres en otras esferas laborales (LEVY, 1992). En los pases ms progresistas, la provisin estatal de cuidados a los nios pequeos ha ayudado a las mujeres a optar por empleos clave. Hay una serie de factores que ha influido en la receptividad de distintas naciones europeas ante las demandas de sus respectivos movimientos de mujeres. El crecimiento econmico, la reestructuracin o la recesin, el desarrollo y la planificacin urbanos, las tendencias demogrficas y las polticas de inmigracin han tenido su repercusin. Sin embargo, un elemento clave para el progreso ha sido el xito de las campaas de las mujeres para conseguir las mismas o equivalentes carreras educativas que los varones. Las mujeres, como estudiantes, profesoras, madres y polticas, han luchado a favor de los derechos de acceso a las instituciones educativas estatales de masas. En cada nivel, desde la educacin infantil hasta la de adultos, las mujeres han defendido el derecho de recibir igual trato (aunque no siempre idntico) que los varones. Quienes se han comprometido con la justicia social han defendido los derechos de la mujer, no slo a ser esposas y madres, sino a ser educadas en relacin con todas las oportunidades que ofrece la vida pblica. Han luchado por sus plenos derechos educativos como ciudadanas de sociedades democrticas. A algunas mujeres, estas luchas les han supuesto elevados dividendos. Como dice LEVY, en el caso de Francia:
Los setenta fueron la dcada de la eliminacin de barreras en los centros universitarios de formacin profesional de elite y en los cuerpos pblicos; los ochenta han sido la dcada de los nombramientos para los puestos de mayor prestigio (1992, pgina 44.)

Al afrontar las jerarquas educativas ms abiertas, como el acceso a la educacin superior, las mujeres quedaron en una posicin mucho ms fuerte para enfrentarse a las jerarquas polticas en los partidos polticos, en las comisiones gubernamentales y en las estructuras administrativas locales. En algunos casos (como en Francia y Espaa), las mujeres han logrado la creacin de nuevas organizaciones, ministerios o ambos con especiales responsabilidades con respecto al aumento de la participacin econmica y poltica femenina y a la mejora de la vida de la mujer. En 1993, muchos estados miembros de las Comunidades Europeas presentan porcentajes casi iguales de mujeres estudiantes de educacin superior. Como dice MOUSSEZ-LAVAU (1992), este fenmeno es quiz uno de los ms significativos de la historia reciente de las mujeres y de las sociedades europeas. En algunos casos, las chicas consiguen mejores expedientes acadmicos que los chicos (p, ej.: Francia, Reino Unido); se matriculan en masa en la educacin superior, y obtienen un nivel de calificaciones ms elevado que nunca. En el Reino Unido, por ejemplo, el nmero de universitarias es mayor que el de universitarios. En 1984, el 81% de las estudiantes espaolas que realizaron las pruebas de selectividad las superaron, frente al 61% de los estudiantes varones. Tales xitos educativos suponen una presin considerable para el acceso a profesiones de elite y modifica la agenda de la reforma en grado importante. Con esos resultados, es difcil hablar de la mujer como la vctima del sistema educativo. Al mismo tiempo, las campaas educativas y polticas de las mujeres han puesto de manifiesto el impacto de las fuerzas del mercado en diversos grupos de mujeres. Si hay un rasgo comn que d unidad a los informes sobre la categora de la mujer en distintos pases, es la creciente conciencia de las desigualdades sociales y econmicas significativas entre mujeres. Carlota BUSTELO (1992), por ejemplo,
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refirindose a Espaa, hace hincapi en el impacto de la continuada discriminacin patronal contra las mujeres y las dificultades a las que todava tienen que hacer frente para conseguir empleo, ante las discriminaciones salariales y la degradacin de las actividades desarrolladas por mujeres. Distintos grupos de ellas no slo experimentan de forma diferente la dependencia del Estado, sino tambin el acceso al empleo y las condiciones del mismo, el desempleo, las condiciones de trabajo y los ingresos. La lucha por la igualdad educativa entre los sexos, que constituy el ncleo del movimiento de la mujer en las ltimas dcadas (ARNOT, 1991) ha dejado, por tanto, una herencia. Como dice un comentarista: el precio que hay que pagar para que una minora de mujeres consiga la igualdad con los hombres podra consistir en una mayor desigualdad en el extremo inferior de la escalera (LEVY, 1992). En efecto, en el contexto ingls, las reformas educativas efectuadas en nombre de la igualdad sexual han estado muy sesgadas a favor de las necesidades de las alumnas acadmicamente ms capaces, de clase media sobre todo (DEEM, 1981; ARNOT, 1991), haciendo mucho menos hincapi en la modificacin del previsible destino de las chicas de clase trabajadora (dependientas o administrativas de categora inferior). Ahora bien, dadas las reformas educativas iniciadas por la derecha en el Reino Unido, no cabe duda de que, en vez de reducirse, aumentarn las diferencias entre las carreras educativas de las chicas de clase media y las de clase trabajadora (MILES y MIDDLETON, 1990). Por tanto, la conclusin que puede extraerse de los informes de los estados miembros de la Comunidad Europea es que la democracia misma sigue an en la agenda de asuntos pendientes. No slo deben movilizarse todas las mujeres con el fin de que no se malgaste su potencial humano (LEVY, op. cit.), sino, como dice MOUSSEZ-LAVAU, el objetivo actual y futuro de los estados miembros de la Comunidad consiste en convertirse en democracias, en el pleno sentido del trmino, es decir, regmenes en los que las mujeres, en el mismo plano que los varones, tomen parte de la adopcin de decisiones econmicas, polticas y culturales. La plena participacin democrtica y la justicia social son objetivos todava no alcanzados en estas economas modernas avanzadas. El problema al que ahora nos enfrentamos consiste en cmo elaborar una nueva agenda poltica que: a) aborde la resistencia de las divisiones sexuales en la economa y b) otorgue a todas las mujeres plenos derechos como ciudadanas. Una agenda de este tipo para el siglo XXI no puede limitarse a las estrategias contemporneas a favor de la igualdad poltica, sino que ha de ocuparse, en un nivel ms profundo, de la naturaleza de la democracia. A la luz de esto, quiero ocuparme de una serie de debates feministas ms tericos que se centran en los conceptos de democracia y de educacin democrtica. Comenzar mencionando un debate fundamental de la teora feminista en el Reino Unido (sobre todo, en pases relacionados con las tradiciones filosficas anglosajonas y anglfonas): la relacin entre la teora feminista y la democracia liberal. Expondr brevemente a continuacin los desafos feministas a la democracia liberal, tanto desde perspectivas estructuralistas como postestructuralistas, sealando cmo han afectado estos debates a la educacin. Concluyo con unas indicaciones acerca de dnde se sita en la actualidad, a mi modo de ver, el debate sobre la democracia.

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TEORA FEMINISTA Y DEMOCRACIA LIBERAL En las sociedades europeas occidentales, el Estado se ha visto obligado a responder a las campaas feministas, cada vez ms firmes, organizadas en torno a discursos de ciudadana y de democracia (HEATER, 1990). Como seala HEATER, en el siglo XX se han intensificado esas luchas, pero nunca qued claro si la oposicin a conceder a la mujer la ciudadana plena se derivaba de la apata o de la consideracin de su utilidad. No obstante, de estas luchas hemos aprendido cmo construan la imagen de la mujer las polticas y discursos educativos oficiales. Las historiadoras feministas han sealado el impacto de los discursos sobre la eugenesia, el patriotismo, el racionalismo econmico y, ms tarde, las ideas del bienestar que restringieron y circunscribieron la educacin femenina a determinadas tradiciones curriculares. Estas tradiciones que regulaban la educacin de la mujer definan su papel privilegiando los aspectos domsticos y de crianza, y haciendo hincapi en una educacin profesional centrada en las personas ms que en un campo concreto. Se educaba a las mujeres como hijas de la nacin, infundindoles un sentido del deber y de servicio a la sociedad, y a sus hombres (p. ej., DYEHOUSE, 1976; DAVIN, 1978). Todos esos discursos tenan en comn la construccin de una categora de mujer. En los discursos educativos de los siglos XIX y XX se incluyen los conceptos de categora y destino sociales femeninos; personalidades femeninas; capacidades, necesidades e intereses de la mujer. Mientras los chicos se distinguan segn los patrones de las desigualdades sociales, las mujeres se describan mediante caractersticas esenciales biolgicas, psicolgicas o ambas. Las mujeres (a pesar de sus diferencias con respecto a la categora social y experiencias vitales) quedaban categorizadas en estos discursos educativos en un plano ms homogneo que heterogneo. En Inglaterra, la solucin consisti en establecer para las mujeres un sistema casi paralelo al organizado para los chicos y su futuro profesional claramente diferenciado (ARNOT, 1983). En realidad, podra demostrarse el mito de la independencia de clase de la mujer mediante esta legitimacin de la educacin femenina ms o menos homognea, al tiempo que se negaban a la mujer los privilegios educativos y sociales que algunos varones adquiran por medio de la escolarizacin (ARNOT, op. cit.). En los aos cuarenta, estas pautas educativas, diferentes segn el gnero, se convirtieron en un aspecto indiscutido de la sociedad de la posguerra, preocupada por el desarrollo de un Estado democrtico liberal. El desafo a esta universalizacin de los requisitos educativos de la mujer y de las pautas de diferenciacin segn el gnero relacionadas con ellos se desarroll al crecer el movimiento de la mujer que, a mi modo de ver, tom dos direcciones distintas: el feminismo democrtico liberal y el igualitarismo radical. En los dos apartados siguientes, expondr la relacin entre estas dos tradiciones. EL FEMINISMO DEMOCRTICO LIBERAL Y LA REFORMA EDUCATIVA A la mayora de la gente le resulta familiar el carcter del feminismo liberal en la educacin. Las crticas iniciales a sus limitaciones, de las que me he ocupado en otros lugares (ARNOT, 1989, 1992), han dado paso ahora a una mayor comprensin de la significacin e impacto polticos de esta tradicin. Hay que sealar que el trabajo de las feministas liberales en su lucha a favor de la mujer para tener acceso
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a las formas masculinas de educacin de categora superior tuvo xito al desafiar a algunas de las instituciones ms elitistas y jerrquicas de nuestra sociedad. Como dice CONNELL (1990), llevaron a cabo un ataque formidable y sostenido contra una de las instituciones clave de las sociedades democrticas, utilizando la retrica propia de la misma democracia. Las feministas liberales rechazaron lo que consideraban una educacin de segunda clase que se daba a las nias. Se opusieron a la categora subordinada de la mujer en la esfera pblica ms notable en los campos polticos y econmicos, defendiendo los derechos de las mujeres como individuos a desarrollar su mximo potencial en esas sociedades. En cuanto individuos, las mujeres no slo tenan derecho a ser educadas para ser esposas y hermanas, sino a recibir una educacin que les llevara a ocupar su lugar en el mbito pblico. Las feministas liberales tomaron como punto de partida la demostracin de las desigualdades sexuales en el sistema educativo. Las estadsticas de la educacin que elaboraron pusieron en evidencia las grietas de las sociedades democrticas. Es ms, al producir datos estadsticos, revelaron de qu forma los hombres haban hecho suyo el Estado, el cual, segn el liberalismo, debera haber sido un rbitro neutral. Demostraron hasta qu punto el Estado era, en realidad, una fraternidad, en la que los varones dominaban las maquinarias mediante las que se defina la justicia social. Al mismo tiempo, pusieron de manifiesto la medida de la segregacin laboral segn el sexo. La evidencia estadstica mostraba las incompatibilidades entre la democracia y el capitalismo. Con intencin o sin ella, las campaas feministas liberales desenmascararon el fracaso y los lmites de las sociedades democrticas liberales a la hora de dar a la mujer algo ms que una categora secundaria y marginal. No obstante, las campaas educativas feministas liberales se llevaron a cabo con las libertades y espacios que proporcionaba la democracia liberal. El objetivo consista en eliminar los obstculos que se oponan a las autnticas libertades de eleccin, movimiento, maniobra y accin en el sistema educativo. Sin embargo, el efecto de las iniciativas educativas desarrolladas en nombre de la igualdad de oportunidades para ambos sexos fue contraproducente. En vez de poner de manifiesto los niveles posibles de libertad en las sociedades capitalistas, esas reformas demostraron la necesidad de polticas centralizadas impuestas en nombre de la igualdad de sexos. Donde se promova la libertad de eleccin curricular, la diferenciacin por gnero configuraba la pauta de tal eleccin. Donde se permita la libertad de juego, se daba paso al acoso sexual y al abuso verbal. Donde se promova la libertad de expresin, se manifestaba un lenguaje sexista. Donde se valoraba la autonoma del maestro y de la escuela, se descubra la discriminacin sexual contra las maestras y quedaban marginadas las cuestiones de gnero (vase ARNOT, 1991, 1993). Paradjicamente, en el Reino Unido, el xito y la significacin de estas campaas se cifraron en la especial relacin entre el feminismo liberal y el Estado democrtico liberal de posguerra. El feminismo democrtico liberal haba explotado la versin de la ciudadana que se haba propuesto al finalizar la Segunda Guerra Mundial. En este perodo, era clave la idea de la regeneracin social, haciendo hincapi en una sociedad ms justa, abierta y moderna. T. H. MARSHALL, influyente comentarista social que escriba en los aos cincuenta, resaltaba la significacin de lo que defina como nuevo concepto de ciudadana: el de ciudadana
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social, que completaba y ampliaba definiciones anteriores. MARSHALL (1950) deca que los nuevos valores de la ciudadana social completaban, por una parte, el elemento civil y, por otra, el poltico de la ciudadana que se haban elaborado durante el siglo anterior. Mientras que el elemento civil se refiere a la libertad de la persona, libertad de expresin, pensamiento y creencia, el derecho a la propiedad y a celebrar contratos vlidos y el derecho a la justicia, el elemento poltico se refiere al derecho a participar en el ejercicio del poder poltico por medio de los representantes polticos o como elector. veamos en qu consiste lo que MARSHALL llama elemento social:
todo lo que abarca desde el derecho a un mnimo de bienestar y de seguridad econmicos hasta el derecho a participar al mximo de la herencia social y a vivir una vida civilizada, de acuerdo con el nivel prevaleciente en la sociedad (MARSHALL, 1950, pg. 10; citado en House of Commons, 1990, pg. 5.).

En los aos sesenta, se insista en un mnimo de derechos: los de todos los individuos a que el Estado satisficiera sus necesidades bsicas (p. ej., vivienda, alimentacin y educacin). El feminismo, como uno de los movimientos sociales de ese perodo, se ocup de esta renovacin y del desarrollo del concepto de ciudadana social, aunque, como dice YEATMAN (1990), refirindose a una evolucin parecida en Australia, el nuevo modelo de Estado, con su compromiso con la beneficencia, no emiti ningn mensaje igualitario. Es significativo que las feministas democrticas liberales volvieron el concepto de derechos contra el modelo patriarcal de ciudadana (CONNELL, 1990). Llevaron a cabo un anlisis potente y agudo de la dominancia masculina en la mayora de las instituciones gubernativas (una de las cuales era la educacin). Por tanto, el impacto de las campaas feministas democrticas liberales tuvo mayores consecuencias que las meras tentativas de mejorar las experiencias de las alumnas y profesoras de escuelas, centros superiores y universidades, y que la modificacin de las actitudes con respecto al papel de los sexos. Aunque se incluyan en los discursos democrticos liberales, paradjicamente, la obra feminista liberal respalda, en vez de rechazarlas, las conclusiones de las tericas polticas feministas, que parten de la elaboracin de una crtica profunda de la teora democrtica liberal. LA DEMOCRACIA LIBERAL BAJO EL ATAQUE FEMINISTA Para dar una idea del tenor de este debate, remitmonos a la obra de Carol PATEMAN, Una pensadora lder y muy influyente en este campo, que pone de manifiesto cmo los tericos polticos clsicos construyeron los conceptos del contrato social, la idea de consentimiento y el mismo carcter de la democracia en relacin con los hombres. PATEMAN sostiene que el concepto de ciudadana elaborado por los tericos ingleses era lo que MARX llamaba piel poltica de len, que las mujeres slo se ponen a veces y con reticencias. En Disorder of Women, dice que esta piel poltica de len
...tiene una gran melena y perteneca a un len, es una vestimenta masculina. Cuando, por fin, las mujeres conquistan el derecho a vestir la piel de len, les queda muy mal y, por tanto, resulta indecorosa (1969, pg. 6.).

Los anlisis como los de PATEMAN, YEATMAN (1990) y LLOYD (1986) demuestran que los conceptos de lo poltico, la sociedad civil y la misma democracia definidos por ROUSSEEAU, KANT y HEGEL (filsofos europeos por excelencia) estn sesgados, en el nivel de definicin, con respecto al gnero. En
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estos escritos comienzan a salir a la superficie, por ejemplo, las conexiones entre las formas de definir la idea de orden social en relacin con el desorden, por una parte, y las formas de definir los filsofos lo masculino y lo femenino, por otra. PATEMAN sostiene que la filosofa poltica predominante ha utilizado el concepto de orden para referirse a la idea de una individualidad racional y autnoma, segn la cual los individuos actan de acuerdo con principios morales universales y objetivos, trascendiendo los intereses privados. Sin embargo, el origen de tales ideas de individuo y de los principios de la accin es una versin europea occidental de la masculinidad. Para los filsofos polticos europeos, varones en su mayora, los hombres ejemplifican el potencial de los humanos para crear un orden social basado en la racionalidad y en la verdad. En el otro lado de la ecuacin, el del desorden, encontramos a las mujeres, representadas por sus intereses individuales degradantes (KANT) y la imposibilidad de producir en ellas una conciencia tica (HEGEL) (LLOYD, 1986). El desorden poltico de las mujeres significa que deben quedar excluidas del contrato social original o, en realidad, del pacto fraternal que es la base de la sociedad (cf. PATEMAN). Desde esta perspectiva, la teora democrtica liberal no slo ha construido un conjunto de categoras universalizadoras antagonistas de masculino y femenino, sino que les ha atribuido determinadas caractersticas que afectan a la categora social de hombres y mujeres como ciudadanos. La filosofa democrtica liberal estructura el carcter propio de la mujer como algo que ha de trascenderse para constituirse en ciudadano (LLOYD, 1986). Las mujeres son smbolos de la emocin, del sentimiento natural, del cuidado hacia quienes estn relacionados con ellas. Da la sensacin de que no son capaces de la objetividad ni de la conducta fundada en principios que caracterizan precisamente al soldado y al ciudadano. Si las tericas polticas feministas tienen razn, en el ncleo ms profundo de nuestra visin de la sociedad y de la ciudadana democrtica se presumen diferencias entre hombres y mujeres, as como una estructuracin del mundo segn el gnero que respalda tales divisiones. Por tanto, la separacin de las esferas pblica y privada es representativa de la distincin entre lo masculino y lo femenino. En la esfera pblica, los varones son dueos de s mismos; en la esfera privada, las mujeres son dominadas por los hombres. stos, al trascender el dominio privado, se convierten en sociales, mientras que el discurso democrtico liberal sita a las mujeres como parte y smbolo del terreno privado, excluyndoselas, por definicin, del orden social (civilizado). Desde esta perspectiva, es evidente que las mujeres no pueden introducirse en el campo (o campo de batalla) pblico sin provocar importantes trastornos (PATEMAN, 1989). Las campaas feministas para romper las delimitaciones segn el gnero de las esferas pblica y privada o, incluso, la mera consecucin de la igualdad de la mujer en la esfera pblica ataca el ncleo del discurso de la democracia marcado por el gnero. Volviendo sobre la significacin de las campaas feministas liberales en la educacin, vemos con mucha mayor claridad la posicin que adopta ese discurso, no slo en el contexto histrico inmediato de la beneficencia y de la ciudadana social de posguerra, sino, en un nivel ms profundo, en los principios masculinizados de lo que constituye la democracia. Las feministas democrticas liberales parten de la base indiscutida de este discurso marcado por el gnero, concentrando todos sus esfuerzos en la campaa activa a favor de una mayor
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participacin de la mujer en la esfera pblica. En este contexto, la democratizacin de la educacin significaba urgir a las mujeres a que participaran ms plenamente en la esfera pblica, reclamando materias no tradicionales y cursos de orientacin profesional y cambiando sus actitudes con respecto al papel de la mujer en la sociedad. La educacin democrtica significara poner el potencial intelectual de las mujeres en la economa. La educacin democrtica significa, pues, educacin no marcada por el gnero, en la que ste no supondra ya una restriccin para las mujeres en cuanto a su aprovechamiento individual (ARNOT, 1993). Paradjicamente, en el feminismo democrtico liberal, el Estado tendra que desempear el papel de promotor de la reforma progresiva y ocuparse de las mujeres y de sus intereses. Las pruebas indicadas al principio de este captulo muestran que, en algunos pases europeos, las condiciones econmicas eran tales que este tipo de compromiso poltico para eliminar los sesgos por gnero de la vida pblica lo haca posible (aunque es probable que no sin ciertas luchas y oposicin). Pero, cmo tambin revelan los informes de las Comunidades Europeas, las mujeres todava no han logrado una participacin equiparable a la de los varones en los procesos de decisin; incluso y de mayor significacin an, las pautas econmicas y sociales de desigualdad sexual permanecen sin cambios. Dado este enfoque, no puede sorprender a nadie que la posicin de la mujer en la familia sea an profundamente problemtica. El sufragio, la educacin obligatoria de masas, los efectos, incluso, de las dos guerras mundiales no han liberado a la mujer de su destino domstico. La expansin de la educacin secundaria y superior tras la Segunda Guerra Mundial, si acaso, pusieron de manifiesto el control masculino del mbito poltico. Y no parece que exista gran fundamento para justificar ese dominio (ARNOT, 1993). La estrategia de las feministas liberales para eliminar las diferencias segn el gnero no ha conseguido cuestionar la estructuracin ms fundamental del discurso democrtico. Con su compromiso a favor del aprovechamiento educativo de las nias y la poltica de derechos, el feminismo liberal ha abstrado a la mujer de su historia y situacin sociales. En este discurso, la mujer segua siendo una categora unitaria. Aparte de los compromisos domsticos y, quiz, del deseo de papeles sociales dobles, en el trabajo y en la familia, no es fcil distinguir las necesidades, derechos o deberes masculinos y femeninos. Las feministas liberales se han centrado en las contradicciones ms patentes de la democracia capitalista, pero no han conseguido descubrir obstculos mucho ms profundos para la igualdad sexual. MUJER, MATERNALISMO Y EDUCACIN DEMOCRTICA Vayamos ahora al segundo conjunto de respuestas, a la estructuracin histrica de la educacin femenina y a la categorizacin de las mujeres. Gran parte de la teora poltica feminista, ms que la teora educativa feminista, est marcada por la idea de diferencia. Las mujeres dicen algunos, por el carcter de su posicin en las esferas pblica y privada y su papel como madres y profesionales, son nicas y claramente distintas de los hombres. Las diferencias de gnero hacen significativo el hecho de que los varones dominen la maquinaria del gobierno, que las formas de autoridad se asocien con determinadas versiones europeas del poder sexual masculino (CONNELL, 1990) y que los discursos polticos privilegien la experiencia masculina. Despus de todo, si hombres y mujeres son iguales, importa acaso ese dominio de un sexo?
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El desarrollo de versiones igualitarias ms radicales del feminismo a finales de los aos sesenta puso de manifiesto los lmites de un concepto de derecho democrtico referido slo a la esfera pblica (y, por implicacin, el concepto de ciudadana social y el de democracia participativa, desarrollados despus de la guerra). Visto en retrospectiva, la clave de la postura feminista radical era la relacin entre la familia y la democracia y no slo entre la familia y el capitalismo. Como dice Anne PHILLIPS (1991, pg. 30):
Para las feministas, el fracaso de la exploracin del carcter de la mayor parte de la esfera privada es un fracaso en el debate democrtico.

Por una parte, PHILLIPS dice que las desigualdades en el matrimonio y en el hogar dejan sin sentido la igualdad de derechos polticos. Por otra, es posible que el individuo descrito por la teora democrtica liberal, abstrado de las relaciones familiares, sea incluso una mujer? Como individuos, las mujeres eran tan autnomas y libres? Podra reconocer la democracia liberal que la mujer, en virtud de su subordinacin, tiene mucha menos libertad que el hombre? En la familia, la categora poltica de la mujer se define mediante el contrato matrimonial, el cual, a diferencia del contrato basado en principios mercantiles, no supone el consentimiento. Aqu, la mujer carece de derechos que la protejan de la violencia fsica y mental de sus maridos. Aqu, la libertad individual se sustituye por la dependencia econmica; la categora de las mujeres como individuos es incierta y ambigua. En la familia, parece que las mujeres se definen menos por la teora liberal que por los discursos patriarcales que resaltan las restricciones y no la libertad; no la igualdad de valor, sino la subordinacin (PHILLIPS, 1991). Podramos decir que la teora liberal presume que los varones son los dueos de las mujeres en el hogar. Qu importa aqu la democracia? Desde una perspectiva feminista radical, la condicin de la liberacin de la mujer no se basa en los conceptos de igualdad e igualdad de derechos, ni siquiera en las libertades democrticas de los discursos democrticos liberales. Da la sensacin de que, cada vez ms, las feministas saben que, aunque la igualdad de derechos sea el requisito mnimo para impedir la descalificacin de la mujer, no garantiza su liberacin (THORNTON, 1986). ROWBOTHAN (1986), en su anlisis retrospectivo del movimiento de la mujer en el Reino Unido, reflexiona sobre el impacto de las campaas feministas sobre la democracia. Lo que desebamos en los aos setenta -dice- era, en realidad, la ampliacin de la definicin de democracia, para referirla cada vez ms a la esfera privada. La desigualdad domstica, la identidad, el control sobre la sexualidad se incluan en la nueva democratizacin de las relaciones humanas. Haba que introducir la vida cotidiana en las dimensiones ensanchadas de la democracia. Las nuevas estrategias feministas radicales se centraban menos en las estructuras objetivas de la sociedad y ms en las subjetividades (utilizando menos el Estado y ms los tratamientos teraputicos y psicoanalticos). Las fantasas y deseos individuales crearon un nuevo terreno para la democracia y, en potencia, un nuevo centro de atencin para quienes se preocupaban de democratizar la educacin. Cada vez ms, la orientacin y la educacin social se utilizaran para transformar las relaciones personales y no slo las relaciones escolares estructuradas segn el gnero. Sin embargo, estas nuevas estrategias democratizadoras slo conseguiran la liberacin de la mujer si se encontraba un conjunto de valores diferente del de los discursos polticos masculinos. En este sentido, tuvieron una significacin creciente
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los escritos de las filsofas feministas (en especial, las psiclogas y filsofas norteamericanas como Carol GILLIGAN y Madeleine GRUMET), que sealaron valores morales alternativos y formas de pensar de las mujeres jvenes que contrastaban con los de los varones. A travs de estas investigaciones, las chicas y las mujeres parecan tener diferentes conjuntos de criterios y prcticas ticos, distintas concepciones de la justicia social. Esos valores, fuesen el resultado de su diferencia psicolgica o de sus experiencias marcadas por el gnero desde la infancia, parecan reflejar formas distintas de conocer y evaluar el mundo. Si as fuera, exista la posibilidad de construir un marco poltico alternativo al de la democracia liberal. Para las feministas que apoyaban las ideas de la diferencia entre masculino y femenino, la estrategia educativa consiste en revaluar lo femenino, privilegiar las ideas femeninas de humanidad. Desde esta perspectiva, las escuelas tendran que reemplazar los valores ms violentos, competitivos y militaristas de las sociedades democrticas liberales, resaltando los valores y la tica femeninos. La escolarizacin tendra que ocuparse de la educacin de los nios en los valores de una sociedad acogedora, cariosa y pacfica. El curriculum subrayara la importancia de la subjetividad, la imaginacin, la esttica y la emocin, la comunicacin y la colaboracin o la empata, en vez de los estilos de debate conflictivos y combativos. La clave de esta forma nueva de orden social no sera la hermandad del hombre, sino las relaciones entre madre e hijo en la familia (vase DIETZ, 1985, pgina 31). Las feministas profamilia defienden el carcter fundamental de las relaciones maternales para la reestructuracin de la conciencia poltica y el establecimiento de un marco de referencia que ELSHTAIN (1981) llama feminismo social. Las consecuencias de tal argumento para la democratizacin de la educacin son muy amplias. Una universidad basada en este orden femenino, por ejemplo, transformara sus modos de enseanza, aprendizaje y evaluacin de manera que la cooperacin, colaboracin y apoyo mutuo seran aspectos fundamentales del aprendizaje. BELENKY y cols. (1969), en un influyente texto titulado Womens Ways of Knowing, resaltan lo que ellas llaman formas de aprendizaje de la mujer con respecto al mundo y a las consecuencias para la estructuracin del saber educativo. Las mujeres, dicen, mantienen una relacin diferente con el saber que privilegia los valores humansticos y la conexin entre las esferas de la actividad y el conocimiento. Desaparecera la especializacin y fragmentacin del conocimiento que caracteriza la educacin actual. En cambio, siguiendo a Paulo FREIRE (1970), que afirmaba que el conocimiento se adquirira en un crculo de aprendices, la enseanza sera dialgica, los estudiantes se formaran mejor, las mujeres aportaran sus propias versiones de la verdad (cf. MAHER, 1985). Otras (vase CULLEY y PORTUGES, 1986) hacen hincapi en las formas de autoridad maternal que las mujeres, en cuanto educadoras, pueden aportar a los ambientes de aprendizaje y en las formas de lucha de ellas contra las estructuras paternales. Las cuestiones suscitadas por el feminismo social resultan, en efecto, provocadoras para el pensamiento y recuerdan, de muchas formas, debates anteriores sobre la pedagoga crtica y la conciencia crtica. Los estilos de aprendizaje que suponen tales estrategias implican de nuevo un proceso de desestructuracin y reconstruccin del lenguaje, los conceptos y las teoras. Los maestros, utilizando distintas estrategias de personalizacin, estimularan a los alumnos a reflexionar sobre sus propias vidas y la construccin de sus identidades (cf. historias de vida, autobiografas, diarios, etc.).
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En esta versin de lo que podramos llamar prctica democrtica radical, es clave la importancia de capacitar a la mujer para controlar su propia vida y participar en decisiones que afectan a sta. Este proceso no es individual, sino colectivo, resaltando y utilizando las experiencias comunes como medio para impulsar la liberacin. La oposicin y la participacin polticas se hacen posibles mediante la proclamacin de la subjetividad femenina y el estmulo para que las mujeres construyan sus propias narraciones. Sin duda, es discutible si estas pedagogas feministas, brevemente descritas aqu, son viables en un sistema educativo de masas. En realidad, estas pedagogas podran desarrollarse en el sector informal, sobre todo en la educacin de adultos y en los cursos de acceso. Podemos decir que la falta de representacin femenina en las instituciones educativas controladas por los varones hace casi imposible implementar estas perspectivas feministas, pero hemos de reconocer tambin la interconexin del conocimiento escolar con las estructuras econmicas y la incompatibilidad de esas formas de enseanza y aprendizaje con los sectores industriales ms tradicionales y la demanda de una mano de obra fragmentada, con diferente preparacin y organizada de forma jerrquica. Slo en circunstancias excepcionales, los responsables de la poltica educativa han reconocido la significacin de los argumentos feministas a favor de las polticas de igualdad de oportunidades, y comenzado a hacerse cargo de las diferencias entre las culturas masculina y femenina (p. ej.: ELGQVIST y SALTZMAN, 1992, exponen cmo, en Suecia, los reformadores de la educacin han tenido que aceptar y trabajar con las diferencias entre las vas rectas y las sendas tortuosas masculinas y femeninas). EL RECONOCIMIENTO DE LA DIFERENCIA La democratizacin de la educacin podra haber sido un asunto relativamente sencillo si slo consistiera en incluir la cultura de la mujer y los valores del mundo privado en nuestra comprensin de lo que constituye la democracia. Sin embargo, como sabemos, el concepto de cultura femenina es problemtico, dado que implica argumentos esencialistas biolgicos o culturales y universaliza la influencia del maternalismo de manera inaceptable. Mientras que el feminismo democrtico liberal manejaba la categora de la mujer como individuo, el feminismo radical parece construir un sujeto nuevo: la mujer como madre. Hemos aprendido que hay que incluir el mbito privado en las definiciones de democracia y de educacin democrtica para que la mujer se convierta en ciudadana con participacin plena. Pero todava quedan cuestiones sin responder acerca de cmo puede el feminismo configurar una versin nueva de la democracia y de la educacin democrtica. Otras tericas polticas muestran una historia ms compleja en la que slo puede hablarse de las mujeres y de la educacin femenina en trminos de las diferencias entre mujeres (y no slo de sus diferencias con respecto a los hombres). Por ejemplo, la conciencia creciente de la medida de las desigualdades sociales entre las mujeres niega la simplicidad de tales argumentos. El feminismo socialista ha demostrado, si acaso, diferencias significativas en las relaciones de las mujeres de clase trabajadora y de las de clase media con las economas capitalistas. Asimismo, han puesto de manifiesto el poder que las ltimas ejercen sobre las primeras. Sin embargo, las teoras de la democracia liberal, las teoras socialistas
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(sobre todo las de la educacin y la reproduccin social) no slo han tendido a reforzar la distincin entre las esferas pblica y privada, sino que han fracasado a la hora de definir lo que significa la participacin democrtica en el hogar. Como indica JAGGER (1983), las feministas socialistas slo ofrecen una respuesta confusa a la cuestin de la democracia en el hogar. La lgica de su postura supone que, si el control democrtico de la economa es esencial, tambin ser esencial tener un control democrtico sobre la reproduccin biolgica. En este contexto, las feministas socialistas defienden el derecho de la mujer sobre su propio cuerpo, pero tambin, de forma un tanto contradictoria, la necesidad del control de la comunidad sobre la reproduccin biolgica, en nombre del bien comn. Si ste hubiera de ser el objetivo, en qu consistira la enseanza de la educacin sexual?, en la coercin pblica del derecho individual de la mujer a tener hijos? En general, la perspectiva socialista sobre la educacin para la democracia no se ha ocupado de estos espinosos problemas. La imagen de una educacin democrtica radical sola llevar consigo la celebracin de la conciencia radical a travs de una pedagoga curricular y critica alternativa. El origen de esa radicalizacin estaba, por regla general, en las formas de conocimiento y en los valores culturales de las clases trabajadoras industriales masculinas. Esas estrategias radicales se detenan antes de cuestionar el predominio masculino en la esfera privada. Es difcil que el predominio de la cultura burguesa masculina sealada por tericos franceses como BOURDIEU y PASSERON (1977), fuera reemplazada por una cultura feminizada, como tampoco los maestros crticos cuestionaran necesariamente las formas de autoridad masculina que respaldaban aquella cultura. En realidad, a la luz de la versin de la democracia participativa desarrollada por LEFT, parece difcil que se cuestionen las formas de subjetividad y las relaciones personales que apoyan la marginalidad de la mujer. Puede decirse que las feministas socialistas tampoco consiguieron elaborar un concepto liberador de la educacin democrtica. JAGGER dice que se centr la atencin de manera demasiado estricta en las relaciones adultas entre hombre y mujer, otorgando muy poca importancia a los derechos de los nios. Al tratar el tema de la igualdad, se ha pasado por alto la cuestin del derecho de los nios a participar en las decisiones que les afectan. En efecto, es rara la iniciativa basada en la escuela que incluya a los nios en todas las etapas de la elaboracin de normas igualitarias. En la mayora de los casos, es la maestra feminista radicalizada quien acta como agente de cambio, en nombre de la igualdad sexual. No obstante, las feministas socialistas examinaban cualquier anlisis que partiera del supuesto de la categora unitaria de mujer. Sus anlisis, con las crticas feministas negras con ellos relacionadas, demostraron las relaciones de explotacin y opresin que existan entre mujeres. Cada vez ms, los estudiosos universitarios fueron cayendo en la cuenta de la necesidad de describir distintas formas de feminidad, discursos que reflejan diferentes posturas de mujeres y estructuras diferentes en las que se encuadran las diversas clases de mujeres. A principios de los aos ochenta, la diferencia de gnero estaba claramente sobre el tapete. LAS PERSPECTIVAS EDUCATIVAS FEMINISTAS Y LA POCA MODERNA Y POSTMODERNA Poco antes de abrirse el debate entre los feminismos liberal, radical y socialista, comenzaron a considerarse esas perspectivas como respuestas histricas concretas a la democracia liberal, presionando a favor del cambio, aunque sea muy
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significativo el hecho de que se definieran de acuerdo con los supuestos del mismo discurso democrtico liberal. El centro de atencin y la configuracin de las perspectivas feministas sobre la educacin empezaron a considerarse como discursos histricos especficos fundados en lo que MIDDLETON (1993) llama narraciones principales de la era moderna, y configurados por ellas. Esas teoras estructurales construyeron una versin del orden social que estableca esencialmente explicaciones causales. Las carreras educativas de las mujeres eran el resultado, por ejemplo, de pautas de socializacin marcadas por el gnero, la explotacin capitalista o la opresin de las mujeres ejercida por los hombres. En el caso del feminismo liberal o del radical, las experiencias de las mujeres se universalizaron. En el caso del feminismo socialista, se redujeron a la determinacin de clase. Parece que tales explicaciones guardan poca relacin con la complejidad de las identidades, experiencias, culturas y posiciones sociales de las mujeres. Las feministas postestructurales y postmodernas, como WALKERDINE (1990), defienden la necesidad de reconocer las distintas formas de representar a las mujeres en los diversos discursos. En su anlisis, las maestras y las alumnas aparecen representadas mediante los distintos discursos de la sexualidad, el gnero, las ideologas progresistas centradas en el nio, etc. Con frecuencia, esos discursos son incompatibles y contradictorios. Del mismo modo, LATHER (1991) defiende la importancia del reconocimiento de diferentes estructuras narrativas que otorgan significado a las experiencias y acciones de las mujeres y las nias. Desde esta perspectiva, la categora de mujer aparece como equivalente a una forma literaria: la mujer existe como tema de un discurso. No obstante, estas perspectivas, de las que no podemos ocuparnos con profundidad aqu, no slo cuestionan las explicaciones de las experiencias educativas de las nias que ofrecen las pedagogas feministas, sino tambin las formas de representar y llevar a cabo la lucha democrtica. Para algunos, la significacin de la tradicin postmoderna consiste en el peligro que representa para el movimiento de la mujer y para la lucha permanente a favor de su liberacin. Si no existe una referencia a las estructuras de la sociedad, si no hay una condicin comn clara que una a las mujeres a pesar de su diversidad, puede darse acaso algo parecido a una poltica democrtica feminista? Debemos promover, por ejemplo, iniciativas educativas en nombre de la mujer como categora? Es necesario disponer del concepto de nia con el fin de luchar para mejorar la educacin femenina? (JONES, 1993). En cierto sentido, estas teoras postmodernas forman parte de una dolencia social ms general en la que los valores democrticos parecen tener poco relieve. Como sostiene el Consejo de Ministros del Consejo de Europa, existe en Europa una enfermedad social que es ms el resultado de la desintegracin y divisin del orden social que de la ignorancia de los valores democrticos. Ese desorden se pone de manifiesto en la alienacin de la juventud, la intolerancia, los actos de violencia, el terrorismo, el resurgimiento de la expresin pblica de actitudes racistas y xenfobas, la desilusin de muchos jvenes europeos afectados por la recesin econmica y conscientes de la persistencia de la pobreza y la desigualdad en el mundo (Cmara de los Comunes). En el mundo postmoderno, las luchas a favor de la justicia social en la educacin y en la sociedad tambin se han visto afectadas por el rpido crecimiento del capitalismo de las compaas de mbito mundial, el resurgimiento de la derecha, la fragmentacin del bloque oriental y el colapso del
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socialismo, el surgimiento del nacionalismo y las crecientes desigualdades sociales, tanto entre como dentro de las economas aparentemente avanzadas (WEILER, 1993). Sin embargo, a causa de esa anomia cultural y de los cambios polticos y econmicos, la poltica democrtica feminista sigue siendo relevante, aunque su fundamento haya cambiado tanto que resulte irreconocible. Como dice Kathleen WEILER (1993), en el contexto de los Estados Unidos, lo que ahora est en juego es el futuro de la educacin para las mujeres en las sociedades marcadas por el resurgimiento de la ideologa derechista y el control conservador del Estado. Las preocupaciones y las vidas de las mujeres han sido excluidas del discurso neoconservador sobre la educacin (pg. 210). Podemos asistir a esta situacin en el Reino Unido, en donde las reformas educativas neoconservadoras han tratado de sustituir los presuntamente molestos supuestos del Estado democrtico liberal por la visin de una democracia de consumidores (RANSOM, 1990). Esta ruptura fundamental con el discurso democrtico liberal de la democracia tiene consecuencias para las escuelas y para quienes luchan por cambiarlas. Como dice WEILER, estamos participando ahora en una batalla con respecto al significado de la educacin y la democracia entre quienes buscan una sociedad ms participativa por igual y ms justa y quienes restringiran a las elites el acceso al saber y al poder. Como sabemos, los objetivos igualitarios no tienen por qu ser compatibles con los principios econmicos. De hecho, en una revisin de la democracia como ideal mundial, estaba claro que, en el siglo XX, la ciudadana y el sistema capitalista han estado en guerra (HEATER, 1990, pg. 101). Los polticos han explotado esa guerra y sobre todo la Nueva Derecha ha resaltado la incompatibilidad entre el concepto de ciudadana social (a la que nos referimos antes) y la prosperidad en las economas capitalistas. En los ltimos cinco aos, la solucin propuesta por el gobierno conservador del Reino Unido ha consistido en desarrollar un discurso de ciudadana democrtica que privilegia la eleccin y la rendicin pblica de cuentas (RANSOM, 1990), los deberes y responsabilidades individuales sobre los derechos (HEATER, 1990). La democracia se basa ahora en la libertad de eleccin privada, en la competicin y el progreso individual. No aparece la idea de bien comn; en realidad, como deca Margaret Thatcher, en cuanto sociedad, no existe tal cosa. En 1988, los ministros britnicos conservadores comenzaron a promover lo que llamaban ciudadana activa resaltando la difusin del poder, las obligaciones civiles y el servicio voluntario (HEATER, 1990). Hay que estimular a los individuos mediante la educacin para la ciudadana, cursos que hagan hincapi en los deberes del individuo para que sea promotor activo de la salud de la nacin. La libertad individual quedara garantizada al eliminarse las interferencias del Estado, sobre todo en el nivel de la comunidad local. No obstante, la introduccin de la educacin para la ciudadana (aunque basada en la formacin con respecto a las responsabilidades individuales) brinda oportunidades a quienes luchan por los derechos de las mujeres. La consecuencia positiva consistir, si se aprovecha, en la ocasin para educar a los nios en la historia poltica, alertndolos acerca: del papel activo desempeado por las mujeres al luchar por sus derechos, de los valores y estructuras de la esfera privada y de la posicin que en ella ocupa la mujer, y de la procedencia de las oposiciones en contra de la consecucin de esos derechos. Asimismo, podramos incluir en el saber
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escolar la diversidad de culturas, la historia de las luchas polticas y la rica humanidad de todos los miembros de la sociedad (WEILER, 1993). Por tanto, la naturaleza y la bsqueda de la democracia, en la medida en que afectan a las mujeres, siguen siendo temas clave en pases como Gran Bretaa. Al cuestionar las ideas de la ciudadana social, la Nueva Derecha ha destruido el fundamento de muchas reformas efectuadas en nombre de la igualdad entre los sexos. Se aplaudir ms el logro de una mujer individual que el progreso de las mujeres como grupo (vase ARNOT, 1992, 1993). La responsabilidad de la reforma y el progreso sociales vuelve a recaer con toda claridad en cada mujer. Y en ese contexto, las diferencias de clase y tnicas entre las mujeres se convierten en determinantes crticos de su xito. Al mismo tiempo, el feminismo postmoderno ha cuestionado la relevancia de definiciones precedentes de la ciudadana, que universalizaban e, incluso, omitan la especificidad y multiplicidad de las demandas de las mujeres. Como dice Chantal MOUFFE (1992), las antiguas versiones de ciudadana se han convertido en obstculo para que la democracia funcione de una manera inclusiva ms autntica. Por tanto, no podemos ir hacia atrs para defender los conceptos universales y de orientacin masculina de democracia y de educacin democrtica. Las feministas podemos escoger entre dos vas. Por una parte, podramos elaborar un nuevo concepto de ciudadana, neutral con respecto al gnero, generalizable e inclusivo. Por otra, podramos aceptar y construir una teora de la diferencia sexual. Como dice Carol PATEMAN (1989):
Para que las mujeres sean ciudadanas, en cuanto mujeres, autnomas, iguales, aunque sexualmente diferentes de los hombres, la teora y la prctica democrticas han de sufrir una transformacin radical la democracia no puede ser coto de los hombres.

Es obvio que todava queda mucho por debatir en relacin con la medida en que la diferencia de gnero deba informar nuestro trabajo como pedagogos. Espero haber puesto de manifiesto algunas dimensiones polticas de este debate. Hemos de considerar con todo detenimiento lo que queremos decir al hablar de democracia en la educacin en un contexto marcado por el gnero. Desde mi punto de vista, ya no es posible dar por supuestas las definiciones de democracia basadas en los principios liberales ni basar la poltica democrtica en los intereses de las mujeres como tales, en su sentido ms simple. Cada vez somos ms conscientes de que la lucha va en contra de las mltiples formas en las que la categora mujer se plantea como subordinada (MOUFFE, 1992). Es momento para cambiar nuestras formas de luchar a favor de la justicia social, de abandonar la piel de len y crear nuevas definiciones de ciudadana que estn adaptadas a las mujeres.

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