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LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORÍA Y CONCEPTO
David Weesrsn
Pennsylvania State University

William

SaNpeRs

Pennsylvania State University in State College

INTRODUCCIÓN
sobre el urbanismo maya, han cambiado profundamente a travéé áel tiempo. Navegando a 1o largo de la costa de Yucatán en 751':., los espanoles pudieron avistar gl_3"d91 pueblos mayas en la distancia, a los cuales compararon con ei cairo y Sevilla- sin embargo, cuando hnalmente visita¡on estos lugares, parecen habersè impresionado menos por lo que veían. Poco después, Hern¿ín còrtes y Bernal Díaz hicieron famosas descripciones de las grandes ciudades que encontraban en su ma¡cha hacia el centro de México, las cuales les parecían más similares a 1as urbes europeas que ellos conocían. Sobre Tlaxcala, Corlés observó: <La ciuiad es tan grande y de tdnta admiración, que aunque mucho de lo que della podría decir deje, Lo poco que diré creo es casi increíble-, porque es muy mayor que Granada, y muy m.ás fuerte, y de tatz buenos edificios y de muy muclru mós gente que Granada tenía al tiempo que se ganó,y muy mejor abastecida de las cosas de Ia tierra... Hay en esta ciudad un mercado en que cotidianamente, todos los días, hay en él de treinta mil ánimas arriba vendiendo y comprando... En este mercado hay todas cuantas cosas , así de mantenimiento como de vestido y calzad.o. . . (y todo) tan bien concertado, como puede ser en todas las plazas y mercados del nzundo-. - Finalmente, que entre ellos hay toda manera de buena oiden y poticía, y es gente de toda razóny concierto; J ral, que lo mejor de Africa no se Iè iguatl, (Cortés 1986:61-68).

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Nuestras percepciones sobre el urbanismo mesoamericano y principalmente

. Para l.os españoies estos grandes centros y enpafücuru sus densas poblaciones instituciones económicas, representaron barómètros de sofisticación cultural en general y de la presencia de <<gente de razón y concierto>, o como ahora diíamos, de gente cìvilizada. Los españoles nunca describieron los centros mayas en tére

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ru å.. sino que sé trataba más bien de . radicalmente redefinido y las funciones urbanas se consideraban independientes de los factores demográhcos. tal y como Stephens y otros exploradores tempranos habían asumido.r".ii"-iamen_ te usaron la palabra <ci rdad> para describir las ruinas . Gordon childe. iue exploraban (Stepheru r949).. ¿eué apariencia tuvieron ciudades tales como Tenochtitlan o Teotihuacan? ¿córñJse cõmparaban ésras con las der viejo mundo? Y aún más importante..o.igr". Los arqueórogos continuarãn oi. Pero había dificultades al postular la idea de urbanismo maya. sino que les atribuyó asenramientos más grandes que los conocidos en cualquier otra parte: fusionaron los núcleos de los sitios con enorrnes zonas ocupacionales adyacentes." Jufå.nuy"r.Erp. fue debilitando poòo a poco loi conceptos de <sacerdote-campesino>> y de <centro ceremonial inhabitaão>. guerreros y meicadères habitaba¡ guaraa.ut"upb1T valiosos detalles históricos se resisrían al descìframi"rä.. Norman Hammond (1975: 85) por ejemplo. del urbanismo mesoamerica¡o ha sido objeto de un acarorado debate. tenidos en cuenta. los mayistas se vieron atrapados entre su acariciada visión de un clásico maya único y su deseo de hacer que los mayas pudieran ser incluidos en la jerarquía de otras civilizaciones antiguas del mundo. Este crite¡io preservó la singularidad maya. que ilegó a dominar la arqueol0gía mãya entre re:s de Sande¡s con fuentes del Centro de México y con sus co¡relativos arqueológicos sugiere que"*p"i"ncia tales estimaciones de las <<casas>> en general suelen ser dernasiado altas y jor con el número de habitantes que con el de éstmctu¡as. de súbito."r.-sin embargo. g. El descubrimiento de la primera tumba claramente ¡eai en palenque en 1952 y el flujo de desciframientos que pronto le siguió. tan común en ei viejo mundo antiguo. sus vidas r" .-¿" -ãã" qiJi._" in_ fluencia en lamareria (Becker r9i. la guerra. otras civilizaciones.desde gsjos plmelgs contacros.Ð. modero eifatizabauo iipo orgunización social <sacerdote-campesinor. en otras palabras. sacerdotes.r-:. tenía unã tendencia uniforme "o-o hacia sitios u. y cuár fue la reiación entre tales centros y las-comunidades o pobla_ ciones circundantes? Durante la fase de estudio sistemático más temprana de la arqueología maya. entre 1838-r 923_. sino que representaban esencialmente lugares rituales y simbólicos vacíos. con algunas pocas excepciones (por ejemplo Coe 1957)."gril. èsta.. productos de los arresa¡os y se manrenían de las rabores i-t. óã ucu". r asumía. ð astronómica y ritual.. ¿Existían densas poblaciones productoras comparables a las de Tenochtitlan o Teotihuacan? ¿Dónde se hallaban los <<límites> de una ciudad maya? La solución era ahrmar que los mayas tenían ciudades.".'.riãît"ro. los mayistas respondían que era inadecuado aplicar un concepto de urbanismo etnocéntrico y esencialmente europeo a lo maya. ciudad preindustrial en su función y en la mayoría de los aspectos excepto por la densidad de población. al mismo tiempo que le asignaba la tan importante categoía evo- lutiva de <<civilización>. en las cuales la civilización y la vida urbana eran vi¡tualmente sinónimos. similares a ròs encont¡ados en postcráros pocos"textos ¿ål "ctividad sico maya que habíaa logrado sob¡evivir.i.rizaaos de.. Los intentos por entender a los mayasen general y a su urbanización en particular a través de comparaciones con ot¡as civilizaciones.ro. no había afectado de manera dramática a esta sociedad del Clásico. problemático.uurrà àìgu. A comienzo de ros años veinte.rr"ntáL. pero que éstas adoptaron su propia forma peculiar... aunque en asentamientos lales como champotón.y otros dedujero" qu" ru ro"i"ããäìy"..di"J"i.. --. carecían de las densas y altamente diferenciadas po- y 1960 aproximadamente (y cuyos efectos aún nos alcanzut)."-r.f creqaoes compleJas y estructuradas por clases. por consiguiente. por otra parte.ru. pero afirma que se trataba de una <. . Resultó pues que los mayas tuvieron reyes. pero encontraban difícil inter_ yletar þs residencias-palacìegas y prestaban poca atención a ra documentación de Ia escala y drstnbución de las poblaciones de gente común que sostenían a centros como Uaxactún. o Copán. "o*u"iå. Las inscripcion"r qu.. å" iå. quien vino a ejercer .. nobles.r*".ãi. no eran.ã.r. . mayisras como John Lroyd stephens enrre ._ les mayistas como sylvanus G. Los reyes. ¿tuvieron los mayas del Clásico asentamientos tan grandes y compiejos? ¿cuáles eran ias funcionés a" tos granã"s . hace refe¡encia al carácter altamente ce¡emonial del centro maya. S !g*pson.perspectiva sensibre y comparativa empezó a por varias razones. registro de sus nombres y obras en las aún *o"r"ir*uì"r. Algunos investigadores hábilmente recurrieron a una táctica que no sólo proporcionó cìudades a los mayas. se reportaba ra existencia de hasta 3000 casasl. stephéns. "rtutLioàu¿"s I "r La gente acaudalada y poderosa vivía en paracios.rdo su atención hacia los edificios monumentales. En particular. En un reciente -"- .'"ä to.la cultura del clásico maya era distinta a la de otras civilizaciones antiguas. Piedras Negias. como demostró el primer reconocimiento sistemático de asentamiento a mitad de los años sesenta. palenque y co- blaciones productoras que caracterizaban a Tenochtitlan o a las ciudades del Viejo Mundo. El concepto de ciudad había sido.que la vida de ciudad era forzosamente un cor¡erativo "u*p"_ " de ras so:T::.do con esre modelo compuesto. > (énfasis nuestro). más i¡rsidiosa aún erâ ra combinación de dos moderos surgidos de la célebre pluma de J.. Morley concruyeron que ros monuråentos no tenían un contenido histórico. nobles y guerras.o"rro piín no eran en absoluto ciudades en el sentido que lo eran las ciudades europeas.44 Lanaturaleza DAvrD wEBSTER_wLLIAM sANDERS LA ANTIGUA cIUDAD MESoAMEzucANe: rponÍe y coNcEpro 45 mrnos simila¡es. mesoamericanos. Influenciados en parte por las ideas de v.'. Tikal. La mayoría de los arqueólogos (aunque no todos) abrazaron esta idea de ia singularidad ostensible de la cultura clásica maya. mìenüas que el segundo visuJiiaba a ros sitios clásicos en ruinas como <<centros ceremoniáles desh"abitadosrr.r-u A quienes enconfaban tal redefinición errónea.'.manera compleja y sostenidos por poblaciones densas y diversas. cómo visualizar exactarnente a loì graades centros mayas se tornó.

incluyen lugares centrales. Poco después.46 DAVrD wEBSTER-wILLrAM sANDERS LA ANTGUA CII'DAD MESOAMERICANA: TEORLA. Cuando Sanders f.Y aunque las diferencias culturales entre tales lugares eran s9¡1. sin importar los términos que hubiesen utilizado para describirlas. Y CONCEMO 4] leporte que leímos se argumenta que el pequeño asentamiento maya de Biue creek. y el de Tikal por el otro. y gran heterogeneidad intema. son las áreas centrales que caracterizan a las sociedades graldes. principios.000 habita¡tes era varias veces mayor que París (Rhodenbeck r999). pero pensamos que si un español del siglo x\r. económicas. otro de los criterios de Chitde. no eran de origen cultural europeo y tampocõ esta6an en Europa. densos núcleos de población. Resulta obvio que semejante tamaño le haría ¡10 o 15 veces más grande que la Roma imperial de la segunda centuria d. al norte de Belice. él respondió que <<bueno. Hace muchos años. Fox identihca dos tipos de ciudades funcionalmente disti¡rtas que resultan útiles para entender el urbanismo mesoamericano: la ciudad administrativa y la ciudad real-ritual. Fox enfatiza que todas las culturas. la dimensión más importante de los lugares centrales en sociedades complejas radica en sus funciones especializadas. y éstas ciertamente existían tal y como él 1o imaginó. El niño respondió de inmediato <<un lugar donde hay muchos edificios grandes>. fue el núcleo de una <ciudad> con un área mínima de 100 a 150 km2.rnición de ciudad es tan buena que la encontrarás entre la gente que hace arqueología mayo>. complejas y heterogéneas. Pa¡a comenzar con la cuestión sobre lavalidez de las comparaciones. en su forma preindustrial más compleja. y la sofisticación de sus habitantes con la de la mejor gente de Af¡ica. todos ellos habrían considerado que estos lugares eran en ca¡ácrer muy diferentes de sus propias comunidades. Es más. Pa¡a Fox. Si los Blue Creeks del mundo pueden ser considerados ciudades a la manera de Tenochtitlan o Roma. Nuestro sentido común. Nuestra idea era que podíamos usar un marco comparativo de varias formas urba¡as preindustriales diferentes desarrollado por el antropólogo Robert Fox (1911) para rescatar el término ciudad y así calmar la <<envidia de ciudad>> que afTigíaa los mayistas. La gente simplemente hace 1o que le parece. centros mayas. o generalidades culturales que puedan utilizarse para explicar semejalzas o diferencias cuiturales. se derivó enteramente de la experiencia cultural occidental. algunas de ras ciudades más grandes y complejamente orgalizadas que los europeos de principios del siglo xvt conocían. colón confiadamente esperaba desembarca¡ en las legenda¡ias ciudades de Asia o¡iental cuando navegó hacia el oeste en 1492. Aunque un sistema político antiguo puede incluir varias comunidades. y al mismo tiempo enlatízæ lo particulares que eran los "n tecnológicos. debe haber algún serio problema con nuestra nomenclatura y nuestros conceptos comparativos de asentamientos y de sociedades del pasado. Rands se dirigió a su hijo de diez aios y le pregunró <Oye hijo. refiriéndose esta última a ia diferenciación sus formas de urbanización estaba basada u. una ciudad mora. independientemente de su nivel de complejidad.. Teotihuacan! ¡y esta <<ciudaö hábía sido apenas reconocida por los arqueólogos! Lo que estos mayistas por cierto no tenían para sostener sus ilusiones urbanas era arquitecfura a gran escala. Tal vez muchos de nuestros colegas discreparían con nosotros. y la nuestra.rá còmpleja interacción de factores . nosoÍos discrepamos con la idea de que el concepto de ciudad. como Fez y sobre todo El Cairo. aun cuando nunca logró encontra¡las. éstos compar-y tieron una <urbanidad> subyacente y refinada que cortés y otros pudieron detecta¡ de inmediato en las ciudades de las tierras altas de México. rituales y residenciales a un grado inusitado. como acabamos de ver. en el cual tratábamos de hacer algo que en una mirada retrospectiva hemos lamentado. El ¡esultado de tales actitudes es que nos dejan absolutamente sin reglas. demográficos y ambientales. se hizo evidente que el mayista nunca había estado en Teotihuacan.c. Rands rió y dijo <¿sabes? esta def. Se trata de lugares en donde se concentran las actividades especializadas y se lleva a cabo la toma de decisiones políticas. en particular los estados tempra¡os. Durante Ia primera parte del siglo xvr muchos europeos habían visitado las ciudades del norte de Africa. ¿qué es una ciudad?>. sus formas más urbanas difieren radicaimente de aquellas en ias que vive el resto de la pobiación. un comerciante de Cairo del mismo tiempo y un nobie azteca dè Tenochtitlan hubiesen visitado varios centros del Clásico maya. cortés comparaba Tlaxcala con Granada. También intentábamos demostrar que Mesoamérica había desar¡ollado por su cuenta una rica tradición urbana y que la considerable va¡iación en LA TRADICIÓN URBANA MESOAMERICANA En 1988 publicamos un artículo llamado The Mesoamericøn UrbanTradition. que con sus 500. señala que la arquitectura monumental es un indicador de organtzación sociopolítica compleja.rnalmente le convenció de que en verdad existen profundas diferencias entre los dos lugares. ellos preferían dispersarse sobre el campo>>.syidentes. Sanders se encontraba tratando de convencer a un arqueólogo mayista veterano de que hay un extremo contraste entre la densidad de población y ei grado de planeamiento y organización de Teotihuacan por un lado. no creo que en realidad esto signifique mucho. En algún punto de la conversación. aun cuando expresaba una firme opinión sobre el patrón obsewable en la superhcie del sitio. dado que éstos reflejan la naturaleza de la sociedad mayor que las envuelve. como precisábamos a continuación al comparar Tenochtitlan y Copán. Nosotros hemos agregado a este modelo un mayor énfasis en las dimensiones cuantitativas de alto número de habitantes. durante una discusión entre Sanders y Robert Rands sobre ciudades mesoamericanas. Su preocupación. en otras palabras. o que la capital azteca de Tenochtitlan en 1519 y cinco o seis veces mayor que la ciudad más extensa y mejor preservada del clásico de Mesoamérica. Es sólo que a los mayas no les gustaba vivir en densas concentraciones.

En menos de un siglo estos aliados habían conquistado aproximadamente 500 señoríos más de similar tamaño. Restricciones tecnológicas y energéticas El desarrollo de lugares centrales en Mesoamérica se vio limitado por varios factores tecnológicos y energéticos: so y fibra eran ineficaces con respecto a las herramientas de metal del Viejo 1. de manera que se requería una proporción muy alta de produc- perio que incluía parte de la costa. Las herramientas de piedra. Antes de 1519 Tenochtitlan se había manifestado claramente como el socio superior y.48 DAVrD wEBsrER-wrLLrAM sANDERS LA ANTIGUA CruDAD MESoAMEzuCANA: TEoRÍA Y coNCEPTo 49 en funciones económicas. ya fuese por medios milita¡es o de otro tipo. para todos los propósitos prácticos. las cuales se basaron en complejas relaciones de retroalimentación y dependencia entre los centros y sus periferias y entre los mismos residentes de las urbes. situados todos en Ia Cuenca de Méiico. poder político. Cortés comenzó a recibir informes de una gran ciudad tierra adentro. por supuesto. en Oaxaca y Tochitepec. e identificación de grupo (wifirr 1938). Tales productos incluían plumas de aves tropicales. El nivel de integración de este imperio varió de manera considerable. dejando la estructura política local intacta. eran usadas para transpoftar y aprovisionar a los ejércitos que en algún momento Iograron incorporar Egipto al imperio romano. y que ei nivel y la naturaleza de la interferencia en los asuntos de los estados conquistados por la Triple Alianza eran bastante variables. Los señoríos subyugados estaban organizados en 38 provincias tributarias. Estas son las ca¡acteísticas que creemos hicieron posibre ra crèación de ecologías urba¡as preindustriales distintivas en varias partes del mundo. Texcoco. incluso Urbanización en las Tierras Altas Centrales Pocos meses después de desembarcar en 1519. donde un rey gobemaba un gran im- . indican que la clasificación ante¡ior resulta simplista. para asegurar el control regional. un núcleo exterior constituido por ia Meseta Central y una periferia que comprende las montañas meridionales y las regiones costeras. la alianza se había convertido en el Imperio Tenochca. a granel. Nuesfra visión de México en 1519 está basta¡te influenciada por las descripciones españolas de esa ciudad y el imperio que dominó. Los granos egipcios podían moverse por mar a bajo costo y abastecer a ciudades tan distantes como Roma. aunque también se podían solicitar mercancías o servicios adicionales. Las culturas desar¡olladas bajo tales condiciones obviamente se ven limitadas en su potencial urbano. La producción per capita de alimentos o de otros materiales esenciales era por io tanto baja. jade. al¡ededor de 20 lugares. creando así el tipo de entidad dominalte que Ross Hassig (1987) ha denominado imperio <hegemónico>. en particular alimentos. En algunos casos se edificaba¡ pueblos nuevos para ser ocupados por guarniciones de guerreros profesionales al servicio del centro administrativo de la provincia conquistada ejemplo. Los productos de bajo costo. Estas últimas áreas caen casi por completo dentro de lo que los geógafos llaman zonas climáticas de Tierra Templada y de Tierra Caiiente. 4. Otras guamiciones fueron establecidas -por en localidades clave. La Mesoamérica prehispánica poseía la infraestructura menos eficiente entre las grandes civilizaciones aritiguas. pero en general los gobemantes de la Triple Alianza se limitaron a extraer el tributo anual en bienes de los estados conquiìtados. así como la región interior. 2. en comparación con los del mundo mediterráneo antigrÌo. el nivel de control del imperio puede en general concebi¡se como un modelo concéntrico con una región nuclear interior representada por la Cuenca de México. oro. La tecnología era rudimentaria. madera. riqueza. Todas estas condiciones en conjunto limitaron también la efectividad de la expansión política y la aparición de estados territoriales a gran escala. Las mismas embarcaciones. Con pocas excepciones. Con estas pocas excepciones. por lo que los bienes de tributo consistían en productos que no se encontraba¡ en la Meseta de México. En ocasiones. hue- Mundo y no había acceso a máquinas complicadas o animales domésticos para suplementar los músculos huma¡os. finos 3. Aun una breve revisión de las Relaciones revela que ei nivel de control e interferencia de Tenochtitlan en los asuntos de los señoríos locales conquistados vaa grandes dista¡cias de la capital. En algunos casos solamente se exigía asistencia militar como forma de tributo. Tãnochtitlan. por poner un ejemplo. un centro en cada una de estas provincias era seleccionado como capital regional y un recolector de tributos de la Triple Alianza se encargaba de asegurar la colecta y envío del pago anual. que realizaron la mayor parte del trabajo. y Tlacopan. no se podían fansportar a grandes distancias porque la labor humana requerida era costosa e ineftcaz. podían producir y distribuir mucho más alimento per capita que un agricultor azteca o maya. Información más reciente reveló que esre imperio comenzó como una arianza entre tres señoríos pequeños. diversas fuentes etnohistóricas. tores a consumidores. un miembro del linaje real de Tenochtitlan substifuía al señor local y sólo era reclamada la asistencia militar. Los tenochcas utilizaban la mínima estructura administrativa necesa¡ia para asegurar el envío regular de este tributo. particularmente de las Relaciones Geográficas de 1580. rió considerablemente. De hecho. Los granjeros egipcios usando el arado en conjunto con los animales de tracción y transporte.

r mayoles. zujeto. irá"i"oätigo dotes ãe tierra agrícola disperia a través de la Cuenca de México.niformes. tantolos grandes ejércitos reclutados por conquista . ¡efiere a central donde residía el señor. administración qn" los estadoJ locales habían incorporado a derable variación en el gådo ".. los mafrimonios solían . "i i"øto¡o eran consideradas cabeceras y sujetos.fascinante toria del control de teo'tihuacan sobre asuntos inrerferencia de los gobemantes de la Triple 'Nl\utza en ios L:I j. y arqueológicos con objeto "*ion el Valle de Teotihuacan' rnlp"q""n" porción de la Mesêta Central. recorrido por el equipo de un proyecto dirigidopor La hisS*ãår.000 de habitantes dispersos sobre un número limitado de residentes de Europa. pero aún dentro de ia ias "omuniaudelfuera gobemaban estas comunidades periféricas y les reclamaban del señor.o i¡temo...itu "uU""". Los señores obligatoria' --'I-ãs de impuestos d-e sus sujetos como costumbre "ipãgo señoríos locales de la N4eseta Central en 1519 tenían poblaciones modales y menores' Una de 15 a 30. convirtiendo la entidad dentro de la cual las varias comunidades sociales que .i.u. como Esta labor ". eran extraídos ta¡to dei núcieo interior como del exterior' Estlpi"construcción un tos productos procedían de un radio de menos de 150 km. conintereses económicos dentro de la Cuenca.. interreiacionados á. Los servicios provistos a tales señores incluían ãeclaraciones es que los derechos y obligaciones de estos f." t nuclear de Los datos etnohistóricos in.J" locales del núcleo interior. cal y madelor en "imércado.íu mpti"uciOn de estas constituían un bien establecido contrato social entre gobemanJ"nãiË" "ur". guarniciones que aseguraban el control de los territorios dominados. por que tuvieron"on recurrir a un método que seía usado tiempo después qoìroAor"r en Asia: teconocieron los derechos leL^os poderes europeos ianto en Áfüca como los . en la Meseta Cenexistentes en los cerca de cien pequeRõjseñoríos localizados Il4 a U3 de la población l¿iiot censos del siglo xvr dejan patente que al menosenfatízab_an ia naturaleza y qo" los españoles ã"i r"norio residía cabece".. usaremos una combide ilustrar el caso de de daros^ernohú¿. reorganización estaba aún incompleto a la llegada de losespañoles' -a npt""iõtidades>>..ales través delas Relaciones resulfa evidente que las imposiciones ..ir lue la distinción entre los términos <<impuesto>> (tax) y <<tributo>> (/ributr¡ t"pt. René Millon.fir. choiula. ..&. A por los gobemantes de 1a Triple Alianza eran consideradas... se. espaTambién rãunieron y reasignaion señoríõs sujetos parl formar¡n modelo la integridad territorial de los estados cial entrecruzado que tendia a fragmentar ã"iq"irì"¿"t. ___guizáttodas.. ¿dónde señor?.o*ä lu. escala. fÁ.ntaban muy bien los dos niveles de demandas' "-'ÉiÀãUi"-o españoiutilizó esta distinción fundamental para organiz-ar la renativa a pequeña escala siOn ei ¿isrritos aåministrativos. f. de linajes reales aliados. entre 1960-64.l.oootrasta 8-10. como ftatamos de demostrar. å u'¿t" dä Teotihuacan.i.on -u¡"..000 habitantes.últimas demandas se encontraba la ex"'n iracción de trabajo u g. cacao. nrádu para la construcción de edificios públicos o de la elite. "-ã. par¡o 1. explicaciån más detallada de esta siiuación. Agregada a estas. pio""¿i-ä su totalidad de la población del área nuclear. p.. ¿cuánta gente residía en eùugaicentral o cabecera?.J. por contraste.000. En 1519 este proceso de integración estaba ya bien encaminado y comenzaba y políticos a crearse una solä clase social gãb"--t". poi fot mexicanos iurutul"s a quienes servíamos por obligación tramos nuestros proplos señores tanto labor como bienes' dicional>>. formó parte de una tegìOñ lamada. copal y hule DAvID wEBSTER-wILLIAM sAN'DERS LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORÍA Y CONCEPTO 51 lr li I 1 I t:: "ó*o alto rango que vivía en la Meseta Central.contaban con áreas de merôado þa¡a.ñ"r dep"à nóbles nativos y los usaron como un elemento de 1a dada la consiuna interrogante importante tenía que ser atendrrla: Ërpîn"i". ¿cuutttos poblaban los suþos?.¿.J.ü.iu. á" gr*a"s y densqs poblaciones nrbanas Tenochtitlan. Los conibôó. con un número de entidades mayores al arreglo espacial de la población dentro de una cuestión fundamental se loca"onåi"*" comunidad. Esto sígnifica que en 1519 cada ã. t "ánãt ii"nuf"t v tirániðas. El término cabe. respuestas uìu.. estas cabeceras que myghas de ellas ciones heterogéneas en términos de estatus y ocupación'. y ¿cuál era l¡üiut"unidad habitãcional del periféncas? i" ãiri¡Ur"iOn espacial de las residencial dentro dè estas comunidades inmediaespañoles reconocieron de Hemos mencionado previamente que los en 1a Meseta central. estaban ocupadas por pobladican también que. aiguna vez en una conversación privada' sugirió . mientras que cera define el lugar jurisdicción de la localidad central."grrntas 14 y f5 planteadas enlas Relaciones Geográpor ejemplo: <fujmos conficas son monótonamente iepetitivas y u. todos ticula¡mente en Tlaxcala. Todos estos recursos tenía¡ un alto vaLos bienes de consumo básico tales como granos. no sólo de las tres entidades delaalianza.l i) i ..ñ. pero también teníairit"¿á.A^colhuacan-del nivel este áreies un ejemplo.¿e ¡-+.bienes consumidos en rituales religiosos o por gente de los que M*11 Harris se ha referido õ..ra en^et núcleô interno donde los gobernantes de la Triple Alialza exhaustivamente en los asuntos políticos internos' Prácticamente miscuían más casados todos los gobernantes de los 40 o 50 señoríos conquistados estaban Lo que es más.. por òtro lado. a -"nà. No obstante.r.i. ¿cuál era el nivel de organización nativa que otros dentro de entidades más pequeñas debía ser utilizado? La obvia duraUiiida¿ de las unidades políticas una respuesta clara' en tales situaciones proporcionó . -^'Ur. y pugu'''ojt ibuto a Moctezuma.000 habitantes.Ë.. Io cual representa energéticas y tecnológicas del sistema de transclarà ejemplo äe las limitaciones p." igá!"À"¿o." Nriesoamérica..u templos y palacios y para obras hidráulicas mayores' se inÈ.el p*äã.u estos asentamientôs.y inte¡cambio de bienes.OOO ¿" k*t.dministrativa.^o"". rigto más täde de la conquista españolá de Mesoamérica el problema más po-blación inmediatõ al que se enfrentaron ios espùoles fue cómo gobernar una un área de aproximadamente ã" fO u 12.rér"ãlu de la población que regi{ia en el núcle. l $i lt! l:i 50 textiles de algodón. Texcoco y por supu€sto pero ¿qué ocurre con las numerosas cabeceras centros de tamano consiáerabie.

Los registros etnohistóricos señalan que muchas de estas gentes eran <<siervos>> sujetos a las tierras controladas por la clase alta. en muchos de los casos. y hemos logrado identificar especialización artesanal en obsidiana. (2) que las cabeceras fueron comunidades heterogéneas ¡elativamente grandes.000 personas por señorío.. figurillas. esto significaría que entre el denominado puebio y su periferia había un radio de 12 a 18 kitómetios (medio día de marcha) sobre un área de superficie total de 400 a 1. como en el centro de México. en términos de estilo de vida y comportamiento económico.52 DAViD wEBSTER-wrLLIAM sANDERS LA A*NIIGUA CIUDAD MESoAMERICANA: TEoRÍA Y coNCEPTo 53 Los arqueólogos recorrieron el valle en su totalidad. Las poblaciones.2 o 3 leguas adelante. pero no todos los moradores de estos larguísimos.000 para el caso del mismo Teotihuacan azteca (incluyendo los <barrios> físicamente separados del pueblo). en uno de los capítulos pasados cómo estas gentes indianas estaban pobladas en estas tierras. podríamos identificar como sujetos. En resumen. los que lasfundaron. y así vemos (y víeron los . nuestros datos indican: (1) una clara separación espacial entre cabecera y sujeto. también el modo de la ciudad. resulta difícil establecer los límites de los sitios a¡queológicos individuales que.000 habitantes hasta quizá 12. resulta obvio que lo más ca¡acterístico era la pequeña unidad política. como lo indica la siguiente nota de Torquemada (1943:248-249): oYa se ha dicho. A este respecto. variaba¡ de 2 a 3. nunca destruyeron la integridad de los pequeños señoríos conquistados. que si los de la tierca llana guardaron el orden de ciudad. con ejemplos ocasionales de mini-imperios formados mediante la conquista de señoríos vecinos por alguna de esas entidades. Cabe considerar la siguiente alusión: oA pocas horas. Asumiendo que el asenfamiento del poblado era simétrico. to "n que equivale a un promedio de sólo 3 a 6. de acuerdo con datos arqueológicos y etnográficos. resulta de gran interés que todas las cabeceras localizara¡ en los márgenes de este recurso agúcola y que fueran las únicas poblaciones con una conexión espacial a la mejor tierra del valle. en base al mapa de 1580. El recorrido arqueológico refleja un patrón prácticamente continuo de residencias muy dispersas. de modo muy inreresanre. la llanura aluvial). la Relación de 1580 nos dice cuiíntos sujetos había y los mapas adjuntos señalan las iglesias de cada uno de estos asentamientos. El grueso de la población se hallaba dispersa y diseminada hacia afuera de la localidad central. incluidas seis de las cabeceras. al parecer hubo un pequeño lugar central donde residía el gobernante. hasta la caída de la tarde. e innumerables reinos. Estos recorridos han revelado que todas las cabeceras conforma¡on densas comunidades nucleares con poblaciones altamente variables en términos de roles y estatus económicos. el señor de Maní había conquistado quizáuna docena de señoríos cercanos con una población de un total de 60. La única excepción es una fralja de pequeños asentamientos nuclea¡es localizada sobre el terreno elevado (aparentemente un terraplén). En efecto. así no todos pudieron seguír un parecer. estas entidadei habían conquistado señoríos vecinos y formado un mini-imperio. los conquistadores se hallaban cruzando todo un distrito político de alguna especie y no sólo un simple pueblo (es casi seguro que la <ciudaò> de Blue Creek a la que se hizo referencia antes representa un distrito similar). Tales conquistas. que al principio tuvieron. Lo que esta distribución espacial sugiere. densas y nucieares y (3) que la mayor parte de la población rural residía en asentamientos espacialmente dispersos. Otros residentes fueron artesanos especializados y comerciantes. asociadas a terrazas localizadas sobre las áreas de pie de monte del valle. en combinación con nuestros datos de recorridos más intensivos y excavaciones en sitios urbanos. cia¡amente. manufactura de manos y metates y trabajos de lapidaria. es que posiblemente la mitad. Sanders hã estimado una población de 500. no lo pudieron guardar. Las cabeceras pueden haber estado representadas por comunidades cuasi-u¡banas. Fundamentiá¡rdose en diversas fuentes. había entre15 y 150 pequeños señoúos. la única iírea en la que aún residía una población substancial en las Tierras Bajas mayas en 1519. Sin embargo.000 habitantes para el norte del moderno estado de yucatán tsl9. o quizá hasta dos tercios de la población de las cabeceras. Este patrón parece haber sido típico de las áreas de selva húmeda tropical. cuasi-rurales. inviolablemente. sin embargo. Ross Hassig ha estimado que ros soldados a pie se mueven a aproximadamente 25 a 35 km por día (15-22 millas). este ordeny modo. Sin embargo.ando habían entrado al medio día io alcanzaron a lîegar al palacio del cacique. porque como las tierras no son iguales. aun cuando no se habíanâerenido en ninguna parte y en ningún momento pasaronfuera de sus límites>(Chamberlain 1958: 41). El modelo de ciudad real-ritual de Fox parece aplìcarse adecuadamente a los centros de estas entidades lrcatecas. el patrón de asentamiento en un sentido espacial era muy distinto de lo descrito para la Meseta Central.y declaramos. En cuanto al resto de Mesoamérica en 1519.. estuvo constituida por agricultores que cultivaban esta tierra. ni seguir por este modo. guardaron. Con respecto a la población periférica. los que poblaron sierras y montañas y otros lugares cenagosos y htimedos.000 kmr. y la intención . Por lo cual vemos.y congregación concertada. el recorrido reveló pocas o ninguna residencia rural in situ.000 individuos en 1519. en medio del llano permanentemente irrigado del valle. Con respecto a las tierras de cultivo de calidad superior (por ejemplo. Ninguna de estas fuentes proporciona información sobre el patrón de distribución residencial en las comunidades de la periferia. fibra de maguey. La distinción entre urbano y rural es menos clara en este caso. los españoles se aproxímaron a un pueblo tan grande que aun cu. un lugar esencialmente administrativo y de consumo de bienes (ver webster 2001 l4B149 para una discusión sobre este punto). En el norte de Yucatán. Por ejemplo. cada uno gobemado por un señor cuyo cargo heredita¡io se denominaba batab (Roys 1957). en pueblos y ciudades (como luego teremos).

alrededor de la cual se erigían los palacios de reyes y de altos nobles hereditarios. siendo comparables en tamaño sólo a los señoríos a pequeña escala en la Meseta Central en 1519. y larga a su deseo.000 a 200. el patrón descrito para el norte de Yucatán se aplica al fuea del sur durante periodos más tempranos.En su centro se hallaba una enonne zona cívico-ceremonial amurallada de cerca de 400 m de lado. y en partes m'ás. La mayoría de estas áreas de cultivo eran demasiado reducidas para aprovisionar a las unidades habitacionales a las que se asociaban. magníficamente intercomunicada a través de calles. existen profundas diferencias entre ellos si observamos más cerca dos ejemplos. que en nuestra España están esparcidos y derramados. por lo fanto. que en algunas provincias y regiones. Aquí asistía el señor y rey y tenían sus casas muy suntuosamente labradas. por valles y quebrachos. no obstante.000. la capital azfeca de Tenochtitlan y el centro maya real de copan. y en otras partes semejantes a los dichos.000 personas al día. y partes menos: EL otro pueblo (digo los demós de esta nación o señoría). el cual. conforme el lugar les daba tnnno. Fundada alrededor de 1325 a parrir de dos pequeños asentamientos de refugio. que las otras poblaciones o congregaciones. Tenochtitlan y Tlatelolco. un componente de la población mexica en Tenochtitlan asumió estatus de nobleza y el poder administrativo de un imperio territorial expansionista. cuando junto con sus aliados tomó el control sobre su derrotado rival. Lo excepcional fue la escala y la complejidad que eventualmente asumió Tenochtitlan. incluyendo las Tierras Bajas mayas. y LA ANTIGUA CruDAD MESOAMERICANA: TEORÍA Y CONCEPTO 55 puesto o tributo que fluye desde sus periferias ---es deci¡ ambos son lugares de consumo. son capitales que acogen el aparato político central de los estados. y de grande exceso. y que hacían un número cuantioso. la ciudad administrativa más desarrollada de Mesoamérica fue Tenochtitlan (Fig. Desde nuestro punto de vista.000 a 120. y diversas formas de tributo de la gente bajo su dominio.5 km se hallaba compuesta de casas de adobe de un solo nivel construidas sobre relleno artihcial y rodeadas de pequeños cultivos de chinampa. Sin embargo. Estas caJzadas estaban perforadas a intervalos para permitir el paso de canoas de carga y de pasajeros. pero hace de advertir que en algunas de estas dichas provincias usaron.000 habitantes en la ciudad. incorporando tierra. del núcleo de 4.6 Ha. que los pueblos. estaban derramados por los cerros serranías. su mayor impulso de crecimiento comenzó en 1426. probablemente producían flores y vegetales para los grandes mercados urbanos. 1). acompañábanlas otras casas de Sente principal y nobLe. como a manera de barrios. En esta príncipal congrega' ción y cabeza acostumbraban a tener sus templos y culto (que por ser atribuido a sus Falsos Díoses) lo tenían por divino. El palacio de Moctezuma por sí mismo cubría según se informa cerca de 4. fueron típicos de Mesoamé¡ica a través de la historia de la región: desde la aparición de los primeros lugares centrales en el Formativo Temprano. o bien algún nivel administrativo menor representando al central. continuando durante el resto de la secuencia del Formativo. enfocándonos particularmente hacia la escala y el desarrollo económico. Tenochtitlan : una ciudad administrativa mesoamericana j estos se acomodaban como cada uno mejor y más podía>. al menos en orden concertado. tenían estos dichos naturales a trechos. Estudios hechos por Calnek (1972) indican que la mayor parte de la ciudad que se extendíamás allá. Este modo de poblar se ha hallado en los reinos de Guatemala y provincias Totonacas y Meztitecas que caen en las serranías de la Mar del Norte. Ciudades administrativas y ciudades reales-rituales en Mesoamérica Tanto las ciudades administrativas como las ciudades real-rituales comparten funciones políticas nucleares. en el periodo Clásico y finalmente en el Postclásico. y aunque no en callesformndas. que hacían cabeza. de la misma manera. Y esta congregación (en alguna ïnnera confusa y derramnda) era su nítmero de ciento y doscientas casas. Calnek estima una población de 150.y merrópolis de la nación o provincia tenían algún mós concierto. fuerza de trabajo. y también más numerosas. callejones y canales. Como demostra¡emos más adelante en nuestra discusión sobre los sitios del Clásico maya. Estas entidades seguían.54 DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS pasados). Gran pafe del tráfico peatonal y de canoa conducía a los muchos mercados de Tenochtitlan y en especial al mercado principal de Tlatelolco. una dicotomía que será más explícita cuando revisemos los casos de los grandes centros urbanos en 1as secciones siguientes. con la diferencia de que ias entidades fueron más grandes. recibía al¡ededor de 60. Sin em- . en las províncias de Galicia y en las montañas. Como resultado de este éxito inicial. que era como ntiembros de esta cabeza. aunque nuestra reciente reevaluación revela que deben haber sido sólo alrededor de 100. Nada de esto fue único en la prehistoria de Mesoamérica. Hacia 1519 la ciudad gemela se había extendido desde su tamaño original en tomo a 3. Esto es. así como el ambiente natural y social que estimuló su crecimiento. Azcapofzalco. y albergaba 300 cuartos dispuestos alrededor de tres patios principales. Ambos tipos de ciudades son también sostenidos en pafte por el im- Indudablemente. Varias grandes avenidas atravesaban lazona urbana y se conectaban con un sistema de caTzadas (sus componentes sumaban cerca de 60 km de longitud) que enlazaban Tenochtitlan con otras islas y el litoral del lago.5 kJrf hasta alcanzar \na zora urbana de 10 a 15 km2. sujetas y pertenecientes a esta dicha señoría o reìno. las cuales incluían de 10 a 15 miembros y. tanto en lamaño como en población. Las diferencias que hemos señalado parecen representar claramente la distinción de Fox entre la ciudad real-ritual y la administrativa. según Cortés. este patrón de pequeñas entidades políticas con las dos distintas formas de disfribución espacial entre los centros y la pobiación periférica y con las características de la comunidad central.

dada la primitiva i¡fraestructura tecnológica que los mexicas compartían con el resto de Mesoamérica.000 personas vivían en esta inmensa conurbación (incluyendo Tenochtitlan-Tlatelolco). El hecho que tales bienes de Fig. le hemos aplicado el término de <<árca metropolitana>. La mayoría se comunicaban eficientemente con la capital a través del transporte acuático. 1o que atrajo a ia capital artesanos de muchas regiones.000 o 400. las descripciones del tiempo de la Conquista y de los 60 arlos siguientes indican que. Esta es la más cercana aproximación a la megaiópolis moderna en el Nuevo Mundo prehispiínico. ésta última representada por la presencia de comerciantes especializados y de puertos de intercambio Qtorts of trade) para el comercio. Estos incluyen vi¡fualmente todo tþo de bienes de consumo urbanos.000 personas (Benl' 1990.I--Tenochtitlan (dibujo de Robert Santley. Gran parte del dramático crecimiento poblacional se debió al deliberado reasentamiento de la gente en Ia ciudad y a la ilimitada capacidad de las elites urbanas mexicas de consumi¡ productos de tujo. Hemos estimado que en tomo a 300. se registra una lista de cerca de 218 a¡tículos en venta en 1519.000 de habitantes. incluyendo aquellos producidos por artesanos de la elite (especialistas en plumaria. Muchos pueblos menores y sus respectivas comunidades rurales se haliaban asentados sobre islas en los lagos de Texcoco y Xochimilco. Hobsbawml9ST:21). A esta combinación de ciudad central y sus comunidades ci¡cundantes menores. . Para apreciar mejor la manera en que esto debió impresionar a los españoles en aquellos días. 10 que estimuló y posteriormente ma¡tuvo toda esta escala urbana y complejidad económica? En nuestra opinión. lacual se extendía sobre un áreade unos 500 km2. original deGonzález Aparicio [1968]). orfeb¡es. joyeros. etc. Para el mercado de Tlatelolco por ejemplo. También se iltercambiaban productos manufacturados. un gran número de ellos productos comestibles. urbanas y rurales.56 DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS LA ANTIGUA CruDAD MESOAMERICANA: TEORÍA Y CONCEPTO 51 bargo. en toda el área metropolitana. a Io largo del cercano litoral o sobre los flancos elevados de la planicie aluvial. y en 1519 era la región más densamente poblada en la historia de Mesoamérica. lo que indica que la mayor parte de la población no era autosuficiente en térmi¡os de subsisfencia (razón por la cual el mercado operaba todos los días). aun esta reducida estimación excede con mucho los totales de población de la mayoía de los reinos del Clásico maya.000. Aunque la información directa sobre la especialización econG mica prehispánica es relativamente escasa. Pero ¿qué fue. podemos considerar los datos siguientes: en 1900 sólo 16 ciudades en el mundo entero tenía¡ poblaciones que excedían 1.) y productos exóticos traídos desde largas distancias mediante tributo o comercio. y ninguno se hallaba a miás de unas pocas horas. este último llevado a cabo en gran parte por comerciantes profesionales llamados pochteca. uno de los elementos clave fue la especialización económica y la difundida simbiosis económica. y aún en tiempos de Napoleón únicamente 17 ciudades de toda Europa albergaban más de 100. que ocupaban siete distritos o barrios de la ciudad. fue caracteístico un notable grado de especialización económica y división del trabajo. aún yendo a pie.

g. densidad demográfica regional. Esta excepcional base demográfica también permitió a los mexicas mantener ejércitos extraordinariamente grandes y de ese modo expandirse más allá de la cuenca. enriquecimiento de elites. La mayor parte de esta producción tenía lugar dentro de un área de 20 a 40 kilómetros de Tenochtitlan. Este problema. Las escenas de la corte figuran de manera promhente en vasijas pintadas. Siguiendo este argumento. Se ha logrado hacer mejores inferencias basadas en aiusiones epigráficas e iconográficas del comportamiento en las cortes. Dado que la Cuenca de México estaba tan densamente poblada (con una población que estimamos ascendía a un millón en 1519). cuyos extravagantes estilos de vida estimulaban la producción artesanal.los bienes y las tierras se hallaban con- analogía. El tributo extraído de lugares distantes en¡iqueció aún más a los reyes y nobles. con Tenochtitlan como su Roma. subyugado por los mexicas y sus aiiados en l428. consejeros y funcionarios. aunque no llegamos a desarrolla¡ esta idea. fue superado por medio de las enormes inversiones de trabajo del estado destinadas a ampliar de manera extensiva las productivas zonas de chinampas. especializaci1n de la producción. tales como el famoso Palacio de Palenque. aun un imperio local podía enriquecer enormemente a sus nobles señores.58 lujo y de alto costo ci¡cularan en el mercado DAVID wEBSTER-wLLIAM sANDERS LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORLA Y CONCEPTO 59 es uno de los indicios más claros del complejo carâcter urbano de un lugar como Tenochtitlan. con frecuencia en ios pa- lacios. A riesgo de forzar la En 1988 propusimos que los centros del Clásico maya eran muy diferentes a Tenochtitlan y oûas grandes ciudades del altiplano. escribanos. sino que también ¡epresentaban las capitales políticas y las expresiones simbólicas del orden cósmico que los reyes prometían ejercer sobre sus reinos. se erigieron a través de sus triunfos militares. Esta ret¡oalimentación estimuló una mucho mayor simbiosis económica. y los productos cosechados podían ser trasladados a la ciudad por medio de canoas con un índice de eficacia cerca de 40 veces mayor que el de un cargador humano. los sistemas de asenLamiento mayas consistieron esencialmente en jerarquías de casas en un rango que incluía desde los súbditos más humildes. A pesar de la simplicidad de sus herramientas. así como al potencial para la expansión imperial. que eran esencialmente gigantescas casas reales.. que no sólo hacían las veces de residencias reales. Inomata y Houston 2001). tributo y crecimiento territo¡ial del imperio. presos y rehenes políticos. el sistema lacustre de la cuenca México era una especie de mini-Mediter¡áneo. que muestran a reyes y parientes reales. las interacciones sociales se personalizaban a un grado imposible en una metrópoli verdadera. Como las cortes de cualquier lugar.) al alo. eruditos.000 kilogramos por Ha. así como estimaciones más sofisticadas de la demografía y del patrón de asentamiento. A una escala mayor. sacerdotes. de las que a menudo se podían obtener dos cosechas de maíz (3. debido en parte a las recurrentes hambrunas sufridas después de 1450. dignatarios y embajadores visitantes. que conformaban el núcleo de la población de Tenochtitlan. artistas y artesanos. que comprendía todos los recursos rituales y el complejo simbolismo característicos del reino maya. Dado que comparativamente pocas personas ocupaban los núcleos monumentales de los centros mayas. Más recientemente. el comercio y la consecuente afluencia de más gente hacia Tenochtitlan. Las economías regionales se tomaron urbalocént¡icas a un grado desconocido en cualquier otra paÍe. Todos estos progresos fueron posibles gracias a la ecología regional de la Cuenca de México y de ias tierras altas centrales adyacentes. un modelo que resuita ia extensión lógica de nuestro original <rea1-ritual> (e. éstas eran también arenas para la expresión de la alta cultura de la elite. ei transporte acuático conectó con eficacia a Tenochtilan con más de un millón de consumidores de toda la Cuenca de México. En el pequeño imperio tributa¡io Tepaneca. así como sirvientes. actores. En nuestro artículo observamos que las casas dinásticas erar también cofies reales. según sus propias narraciones. Ahora incluso se conocen los nombres y los títulos de algunas de estas gentes y las obras de arte que las representan en vestimentas de la corte hacen alusión a las convenciones del protocolo cortesano y con frecuencia revelan los tipos de objetos utilizados en escenarios de la corte. intercambios económicos. . algunas de las cuales se desarrolla¡on a lo largo de muchos siglos. la zona meridional de chinampas como su granero egipcio y las canoas sus flotas de galeras romanas. Las cortes del Clásico maya eran lugares donde la gente privilegiada se hallaba en contacto diario y directo con los gobernantes. No obstante. primero hacia las ricas zonas de tierras altas de Morelos y Puebla y más adelante hacia regiones mucho más alejadas. guardias y guerreros.000 a 4. Existía así una compleja retroalimentación entre escala y complejidad urbana. productividad agrícola. oUrbanismo> maya centrados en las manos de las nacientes elites que. los mayistas han adoptado y elaborado con entusiasmo el concepto de palacio/corte. hasta la enorme y sumamente especializada casa real. expresada sobre un árrea geográfrca más extensa de lo que nunca antes se había visto en 1a historia mesoamericana. sólo una fracción insignificante de este crecimiento urbano se podía sostener mediante el movimiento de bienes de consumo a larga distancia transportados por el hombre. rasgo esencial para cualquier tradición civilizada. El poder dinástico emanaba de tales lugares y en particular de los palacios de los gobemantes. EI modelo ¡eaVritual o de ia corte está siendo sustentado cada vez más por los datos procedentes de las excavaciones arqueológicas practicadas en los palacios reales y de la elite. rasgo del cual no tenemos evidencia alguna en las Tierras Bajas mayas. ios agricultores que hacían uso de chinnmpas y otros recursos de irrigación podían generil excedentes de grano del 50 al l00Vo por encima de sus necesidades domésticas. comercio. a nobles menores y a sus familias.

los juegos de pelota y otros recursos. (cap. per se.2000). hemos logrado recupera-r pocas evidencias de especialización ocupacional bien desarrollada o de comercio i<exteriop> de bienes de consumo general.r l: i I 60 . aunque 5. como sus contrapartes mexicas.: : f . Esta comunidad nuclear pudo haber alojado un total calzadas. las elites centrales de copán eran consumrdoras de bienes y trabajo de los comuneros y de hecho.otstln et al. qúienes poseían sus propias mi¡i-cortes-los centradas en edificios lujosos y alrededoi de quienes vivían miembros menos importantes de la familia y algunos funcionarios. . o mejor dicho. 2).000 seíà una cifra probablemente un nuevo mapa de palenque ùazado por Edwa¡d Barnhardt muestra una concentración comparable de estrocturas y por inferencia de gente. se extiende sólo en tomo a i km2. a excepción de la importación de pequeñas cantidades de obsidiana. el establecimienro real en el Grupo principal se hallaiodeado dè nude_hasta 1?. Stephen lF. Fig. los reyes de Tikal probablemeñt" r"co. otra diferencia notable es que la zona nuclear de copan está dominada por los restos de la residencia de la elite palacios de los nobles no-reinantes. En Copán. Aunque la Acrópolis central era el palacio real. en el clásico Tardío las elites no-reinantes probablemente lograban ventajas sociales y políticas al vivir cerca de la residencia real. con más tipo de ciudad? ¿Por qué el centro real y el <núcleo urbano>> se diferenciaban menos de las áreas habitacionales circundantes. Trabajos más recientes revela¡ que Tikal y calakmul están lejos de lo típico. A pesar de nuestras extensivas excavaciones ta¡to en el sitio como sobre el valle. E¡ otras palabras. 3) revisal en este volumen nueva información sobre loì pdacios. pero nuestro lrabajo en copiín sugiere otra cosa. Los recorridos alredèdor de calakmut muestran un patrón muy similar. :. Hondu¡as. En segundo lugar. de cerca de 25 kmz. gral parte de la gente que vivía en y alrededor de sus conjuntos eran probablemente agricultores.to&un la necrópolis real adyacente (la Acrópolis Norte). cerca del palacio real y de los templos. . como partes de su patrimonio dinástico. Cop:án y. no existe la diferenciación interna prevista que probablemente observaríamos si tuviésemos información comparable sobre Tenochtitlan. y la población de Piedras Negras.Palenque pa_recen ser más <<urbanos>> que Tikal o Calakmul. más razonable (webster et a\. se hallaba dispersa sobre cerca de 4 km2. La arquitectura monumental en forma de templos y palacios..<sobre-represãntación> de los asentamientos de 1a elite. Primero.-Área urbana de Copán. y las iáreas de entea través de ) : l nochtitlan o Teotihuacan. que Tenochtitlan de las comunidades que la sustentaban? Las respuestas parecen obvias cuando comparamos la economía política y Ia ecología de asentamiento de Copán y la de Tenochtitlan. que se encuentra en todo el valle de copiín. En Tikal resulta notoria la ausencia de una densa población ci¡cundarte comparable a las observadas en Te- I t: '1 il -îO : i i :: t'. sino que por el contrario se observa una . esta zona se localiza dentro de la mejor tier¡a aluwial y en medio de la más grande y productiva zona agrícola.000 a 6. LA ANTTGUA CIT'DAD MESoAMERICANA: TEoRÍA Y CoNCEPTo 61 [amiento reales. el núcleo residencial de Copán no era más grande y majesfuoso. bajo estas circunstancias.900 personas. I La gran concentración de reyes y de señores nos lleva a plantear las siguientes preguntas: ¿Por qué. todos dispuestos alrededor de plazas y conèctados Tikal dominó duralte mucho tiempo nues[as nociones de asentamiento maya. Presumimos que hubo dos razones por las cuales tanta gente de la elite vivía justo alrededor del establecimiento reai de copán. 2. el asentamiento.:: l': ú--_1r I i i ll : : : i i i i :. merosas residencias (Fig.::r. los templos. DAVrD wEBSTER_wILLTAM sANDERS :: :. La diferencia más obvia es que aunque la densidad demográhca del á¡ea nuclea¡ de copán es comparable a la Tánochtitlan.

existen ciertas restricciones que se aplican a las Tierras Bajas mayas en general y durante toda la secuencia têmporaî. Independientemente de sus impulsos haciatal. era suficiente para construir una ciudad. Dada su configuración e historia únicas. a comerciantes no nativos y a la oportunidad de abastecer sus casas con el maíz producido por agricultores más productivos en ambientes agícoias de menor riesgo. Al contra¡io. Las casas nobles de copán no podían aumenta¡fontinuamente su riqueza. no había formas de transporte eficiente disponibles. 3 de este volumen). 931o¡ Había pocas materias primas especializadas o productos ãcabados que pudìeran estimrrlar la aparición de comerciantes especialiZados como los pochtàca^mexicas. ni había ricas regiones ci¡cundantes para conquistar. Incluso el centro maya más de <tipo ciudad> que existió. ciudades como las encontradas en Europa. Apoyando el argumento hecho por muchos mayistas. tenían probablemente patrones corte-céntricos que en muchos aspectos se asemejaban a ios de los mayas. su crecimiento estaba limítado por el carácter esencialmðnrc local de sus productos y labor disponibles. la historia de Tenochtitlan muestra que sus gobemantes y otros individuos poderosos planearon los grandes recintos y palacios monumentales. lo mismo se aplica a piedras Negras. Hemos intentado precisar algunas de las razones sistémicas por las que esto ocurre. nos dicen (cap. reclutaron habita¡tes de regiones circundantes. que a cierto nivel los planes pueden fallar y en ocasiones tomar di¡ecciones inesperadas. Nuestra opinión al respecto es que estos dos elementos no pueden ser separados. Africa del norte. son capaces de producir escenarios ¡ealmente urbanos en cualquièr parte del mundo. mediante proyèctos de agro-ingeniería. concentración. y mucho menos dè grandei centros urbanos. o que sus antecesores Tula o Teotihuacan. r992).000 personas (20.. niaguna àna del paisaje local podía hacerse mucho más productiva. el postclásico Mayapan.. o china. Aunque Mesoamérica posee su propia tradición urbana-distintiva. Sin embargo. La mayoría dé los centros mesoamericanos nô eran.productoras probablementê experimentaúan un serio déficit hacia el final del siglo vn. tos . o el desarrollo de mercados locales. gente de Copán . la influencia económica y política que se extiendJsobre decenas de millares de km2. Ninguno de estos anhelos. Cholula y Tlaxcala. expresó una apreciación intuitiva de urbanismo fundamental de la que muchos eruditos modernos carecen. una adaptación a las muchas gueûas contra oÍos señoríos. durante los siglos vu o xvr. como el Írâftco de canoas áe los mexlcas. óomo los que crearon el sistema de chinampa.parre. como el co_ lega de hace años. Muy posiblemente. A. Coprán. Incluso si éstos hubieJen existido. sólo ciertas correlaciones complejas entre grandes y densas poblaciones. Palenque o Tikal no eran lugares del mismo tipo que Tenochtitlan. Su perspectiva no era etnocéntrica europea. e ingeniosamente construyeron infraestructura urbana en forma de calles. walton (197g) señala que ei criterio decisivo en el desarrollo de una teoríã de urbanismo en Mesoamérica no es el tamaño. no hubo patrón urbano comparable a los que evolucionaron en las grandes ciudades de laj tierras altas de México. ni habrían podido serlo. pero al hacer énfasis en la escala y en las impresionantes instituciones económicaì de las ciudades del altiplano que él observó. formas de agricultura muy intensiva y medios de transporte e{tcaz.roiles no podían reclutar grandes ejércitos locales. Las cabeceras de la mayoría de los señoríos pequeños (altepett) en la Cuenca de México en 1519. . mercados. por el contrario. dada la distribución de sus recursos agrícolas. cortés no era geógrafo o científico socia1. ni seloríos lejanos de los cuales puãieran obtener grandes excedentes de productos básicos de subsistencia. es simplemente resultado de procesos mecánicos y materialistas. en parte. no estamos sugiriendo que ia aparición y el crecimiento de asentamientos de cualquier tipo. Ninguno de estos agricuitores había podido nunca produci¡ excedentes a la manera de sus contraparies aztecas y de las unidades -u"has habitacionales.la población regional se hallaba ilusualmenre concenrrada. sin embargo. Aunque el fuea nuclear de Copán era de hecho un gran centro de consumo. o de personal de servicio a1 igual que Tenochtitlan. canales. Nuestro punto aquí es. Por supuesto. sin embargo. la aplicación incorrecta del título de ciudad a ios sitios mayas le resta comprensión a los aspectos únicos de la antigua cultura maya y a los procesos más trascen- . sino más bien <<1a integración económica de la sociedaö> os reyes y nobles de coprín controla¡on una periferia regional inmediata que en el mejor de los casos se extendió unos 500 km^2. desarrolló pocos patrones urbanos complejos. como habíamos^observado antes (webster et al. El hecho de que los mayas del clásico hayan tenido centros real-rituales o cortes de ninguna manera disminuye su estatus como gran civilización. y la entiãad entera incluía no (1978:26-27). por lo tanto. los nobles residentes habría¡ dado la bienvenida a más artesa¡os expertos.comparativamente rèdundantes y haciä la última partJ ael siglo lru estaba satu¡ada de gente. Posiblemente la mayoria de la gente hubiese preferido vivir a pocos cientos de metros de la casa real de Copán y. Esta periferia produjo recursos. Tampoco estamos insistiendo en una distinción global entre los centros las tierras bajas y los de las altas. a un nivel simbólico. Por orra. y coNcEpro 63 más de 30. todo esto estaba encaminado hacia la creación de una versión propia del rollan. lo cual se halla ricamente documentado en las inscripciones. la concentración evìdente de la población de Palenque pudo haber sido. sin duda alguna.la sanders afirmabano Ie gustaba odispersa¡se sobre el campo>. las grandes ciudades emergieron solamente en un puñado de lugares favorables y bajo ciertas condiciones históricas. No tenían sujetos distantes de quienes exÍaer grandes cantidades de exóticos bienes de lujo. independientes de la voluntad humana o particuiaridades culturales.s de los mexicas. De heìho. como Houston et al.62 I DAVID wEBSTER-wILLIAM SAì{DERS LA ANTrcuA cIUDAD MESoAMERTcANa: rsoRíq. A fin de que no se nos malentienda. cada centro maya desarrolló sus formas distintivas por razones diversas. acueductos. diques y sistemas de cultivo de suelos húmedos.000 quizá resulta más probable). y de ese modo atraer y sostener una gran conurbación de arÍede tiempo compiero.

rerr¡eoe. De manera dramática. ìncluso en un sentido admisible.3. lnomata y S. lgii . Max. CarCnq¡mrni-en¡. gaenaendémica (Cowgill 1979. Letters from Mexico. pp. Alfued Knopf' Nueva York' Ameri' S¡xpens. nosotros mismos Íal vez no debimos haber aplicado el término ciudad. Yale university Press. 1999. Sabloff y Rattrje 1975. 1978. and Ceremonial Centers: The lntellectuai History of a Model>>. 1957. The Conquest and Colonization of Yucatan. o invasiones foráneas (Sabloff 1973). <spatiai Dimensions of Maya courtiy Life: Issues and. no. Edwa¡d. Las ciudades nacen y mueren. para un excelente resumen). replesenta un efióaz y convincente término medio entre la idea de <<ciudades realei. 2.AmericanAntiquity 37 (1): 1M-115. Sa¡ders 1973. Troilus and Cressida. Cornelius en 'WEBSTER. Eds. Louis.64 DAVID wEBSTER-wTLLIAM SANDERS tiva actual. Norman. su composición de i¡stituciones de rica diversidad. que enfatiza el papel de los centlos mayas como esferas real-rituales y dentes de la urbanización preindustrial en muchas partes del mundo. a estos sitios en nuestro artículo so- CRÓNICA DE TINA MUERTE ANUNCIADA: LOS AÑOS FINALES DE PIEDRAS NEGRAS Stephen bre tradiciones urbanas Mesoamericanas. Coe. An¡r Corinnå ¡nr'sn y Nancy Goxlr¡. A. aunque relacionadas de alguna forma con algunas intemas. Nueva Brunswick' I.. what Shakespeare. Hemán.pp'20-36' S-age Press'B-everly Hills' rica. La Monarquia Indiana. en Metropolitan y R.urban Anihropology: Cities in their Cultural Sett¿ngs-Prcntice Peabody HrriruoNo. University of Texas Press. experimentan cicros de crecimiento y declive. Nueva Haven.6. 1995. como organismos. 2000.F' Latin AmeWal-róN. "Tire Mesoamerican Urban Tradition>>' can Anthr op o Logisr 90 (3): 521 -546. <A Simulation of Coprín Impiications>. Hamblin y pitcher 1980. lg4g. 2001. incluyendo la erosión en zonas muy lluviosas (Neiman 1997).ComparísonandSynthesís'Eðs. 1979. especialmente la sequía (Hodell et al. más-menos algunas décadas. lo que provocó una crisis en la subsistencia (Culbert 1988. John. en un qroceso de abandono que aconteció entre el 800 y 900 d. fonn I-. webb 1973). quizá derivado de excesivas demandas de tributos impuestos por aburguesadas elites parasitarias (Demarest 1996. La civilización Maya clásica es un buen ejemplo de esto. agrupados bajo el término de Colapso Maya. Messenger 1990).vo1. Editorial Châvez Tonõr. and hark. <The Khme¡ Settlement Pattern: A Possible Anaiogy (4): 409 -410. 1972. Houston. EnFox. Austin' CerNm.el in Central America. HousroN Young Guatemala René Muñoz Universidad de Arizona Mark Crmn Universidad de yale Unive¡sidad de Brigham Héctor Escoseoo Charles Gol¡pN Universidad de permsvlvania BIBLIOGRAFÍA Becr¡n. 1958. La perspec- 3 de corte. oUrbanìsm as a Way of Life>' American Journal of Sociology 44:3-24' RoyalCourtsoftheAncientMaya. Tomo Hayho. ni tampoco coincidió siempre el momento de estos eventos. V' Kemper. 1975. Se¡¡ens y Peter van RossuM. No todas las ií¡eas fueron afectadas de la misma manera. HalI. webster 1989). Lubaantun. W. Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political ControlOklahoma P¡ess. Ancient Mesoameríca 3 (1): 189-201. Sanrtey et al. Riôira¡¿ S. En su compiejidad. En una mirada retrospectiva. Monographs of the Museum.TheAgeofEmpire:875-19]4. Inridrntt of Trat. 130-167' Westview P¡ess' Boulder' Rise and FalI of a Wsnsren. A Classic Maya Realm. Universidad del Valle de <Take but degree discord followst > [rank] awa]. David. Cairo. glewood Cliffs. Norman. Copán: The Fort Worth' Classic Maya Kingdom. y la vieja noción de <centros ceremoniales deshabitados>>.1986).3-20.Eric.PanthoenBooks. RoDENBEcK. se encuentran ias explicaciones sobre cómo y por qué ocurren tales ciclos. 582. Washìngton D'C' with the Maya>>. Wiiiiam T.lgST. y David WeesTEt. 1938. pulation Hisrory and its Wnm. Daviá.Lacompiejidãd de ras causas 65 . principalmente a las causas internas (véase Inomata 1995:8-19. Ross.NuevaYork. Peasants.Volumel:Theory. México D. en Maya Archaeology and Ethnohisto'ry' Eds' N' Hammond y G' Willey' pp. gers University P¡ess. <Guadalajara: Creating the Divided City>>. tales como: la ruptura y reorganización de redes comerciales vitales (Freidel 1985. Meggers 1954. 1991) y mala administración de la elite junto con un faðcionalismo violento. 1986. 1987. Demarest et al. Oaviã. 1943 (1615). entre las que se mencionan: catásÍofes naturales. Harcouf Brace' PoW¡nsr¡R.C. los ocupantes de sus ciudades se marcharon para no retomar. T. Algunos académicos han atribuido estos cambios. <Priests. HosssewM. negie Institution of Washington. <Settlement Pattem and Chinampa Agriculture at Tenochtitlan>>. Ha¡vard University. Pub. 1988. Witliam. Thompson i966. Richard. Chiapas. I.qssrc. 1992. 1517-1550. exceso demográfico y sobre explotación consecuente de un ambiente delicado. otros más sugieren causas extemas. Fray Juan de.Dimensions' T. andYucatán RttlSrepiÐNs. Ma¡shall. American Antiquity 22 conrÉs. Cambridge' University of H. ùichael. untune that string.

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