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Caractersticas de los seres vivos La vida es parte integral del universo.

Buscar definiciones de la vida como fenmeno diferenciado es difcil e incluso, posiblemente es intil, pues tal vez omitiramos a algn ser vivo cuando nos aventuremos a definir la vida. Por lo cual es mejor sealar las caractersticas de los seres vivos, stas son: Homeostasis En los eres vivos existe una tendencia natural a la prdida del orden denominada entropa. Para mantenerse vivos y funcionar correctamente los organismos vivos deben mantener la constancia del medio interno de su cuerpo y su relacin con el medio externo, proceso denominado homeostasis. Organizacin y Complejidad Los seres vivos muestran un alto grado de organizacin y complejidad. Se estructuran en niveles jerrquicos de organizacin, donde cada uno se basa en el nivel previo y constituye el fundamento del siguiente nivel, as tenemos que los niveles de organizacin de la materia viva son: tomo, molcula, compuestos, clulas, tejidos, rganos, sistemas, aparatos, organismo, poblacin, comunidad, ecosistema. Algunos organismos ests formados por una sola clula (unicelulares) y otros son complejos (multicelulares), en ellos los procesos biolgicos dependen de la accin coordenada de las clulas que los componen, las cuales suelen estar organizadas en tejidos, rganos, etc. La organizacin y complejidad, tambin se relaciona con lo expresado en la Teora Celular, propuesta por Jakob Schleiden, Theodor Schwann, , Rudolf Virchow. La cual propone los siguientes postulados: a. Todo en los seres vivos est formado por clulas o por sus productos de secrecin. b. La clula es la unidad anatmica de la materia viva, y una clula puede ser suficiente para constituir un organismo. c. Todas las clulas proceden de clulas preexistentes, por divisin de stas Crecimiento y desarrollo En algn momento de su ciclo de vida TODOS los organismos crecen. En sentido biolgico, crecimiento es el aumento del tamao celular, del nmero de clulas o de ambas. Puede durar toda la vida del organismo como en los rboles, o restringirse a cierta etapa y hasta cierta altura, como en la mayora de los animales. Los organismos multicelulares pasan por un proceso ms complicado: diferenciacin y organognesis. El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un organismo. Particularmente se relaciona con la maduracin sexual. Alimentacin y Metabolismo Los organismos necesitan materiales y energa para mantener su elevado grado de complejidad y organizacin, para crecer y reproducirse. La suma de todas las reacciones qumicas de la clula que permiten su crecimiento, conservacin y reparacin, recibe el nombre de metabolismo. Irritabilidad Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estmulos del medio, cambios fsicos y qumicos, ya sea interno como externo, como luz, presin, temperatura. composicin qumica, etc. retina humana Reproduccin y herencia Debido a que clula proviene de otra clula, debe existir alguna forma de reproduccin, ya sea asexual (sin recombinacin de material gentico) o sexual (con recombinacin de material gentico). Evolucin Los organismos poseen la misma caracterstica gentica durante toda su vida. Sin embargo la composicin gentica de una especie, puede cambia a lo largo de muchos perodos de vida. Con el tiempo las mutaciones y la variabilidad en los descendientes proporcionan la diversidad en el material gentico de una especie lo cual permite la adaptacin y posteriormente la evolucin de especies.

Tipos de clulas Existen dos tipos de clulas atendiendo a su estructura celular. Estas son: Procariotas (pro antes, karyon ncleo): no posee ncleo verdadero (ncleo con membrana), carecen de organelas, sin embargo algn tipo de organizacin es observable en algunos procariotas autotrficos como las lminas membranosas asociadas con pigmentos fotosintticos. Un ejemplo tpico de estas clulas es la bacteria. Eucariotas (del griego eu = bueno, verdadero; karyon = ncleo): organismos caracterizados por poseer un ncleo verdadero (con membrana nuclear), membrana plasmtica, Glycocalyx (componentes externos a la membrana plasmtica), Citoplasma (semilquido), Citoesqueleto - microfilamentos y microtubulos que sostienen organelos, dan forma, y permiten el movimiento. Como se puede notar, la diferencia sustancial entre los dos tipos de clulas radica en la presencia de membrana nuclear.