Está en la página 1de 23

Artículo

Volumen 3, N . 1
Abril de 2007
o
Las Pteridofitas del Estado de Hidalgo
Said Ramírez Cruz* y Arturo Sánchez-González**

La riqueza de especies de
L as pteridofitas son conocidas como
pteridofitas de México es relativamente bien
Revista de Divulgación de la Ciencia
plantas vasculares sin semilla.
Comprenden alrededor de 12,000 especies, conocida. El trabajo más reciente y más
distribuidas en todo el planeta, en todos los completo es el libro The Pteridophytes of
tipos de vegetación y en altitudes que Mexico de Mickel y Smith (2004), en el que
oscilan entre 0 y 5,000 m. Se caracterizan se describen 1,008 especies y 16
por presentar en su ciclo de vida una fase subespecies (8.4% del total mundial), 40 de
de tipo asexual o esporofito (productor de las cuales son nuevos registros para la
esporas), que es dominante, y otra de tipo ciencia.
sexual, o gametofito (productor de gametos),
ya sea unisexual o bisexual.
Pina con
Las pteridofitas (del griego pteris: soros
helecho y phyta: planta), presentan
características muy variables. Los helechos,
que son las plantas más representativas y
mejor conocidas de este grupo, poseen
diferentes tamaños, formas, colores y tipos
de hábitat: crecen sobre suelo, rocas, Fronda
árboles (epífitas) y agua (Azolla, Marsilea,
Salvinia). Otras pteridofitas, no tan diversas,
están bien representadas por los equisetos
o colas de caballo (Equisetum), las
ISSN 1870-6371

doradillas (Selaginella), los licopodios


(Lycopodium) y géneros menos comunes
como Isoëtes, Psilotum y Tmesipteris (Pérez
et al., 1993).
Algunas especies de Pteridofitas, de
Figura 1. Phlebodium areolatum (Maguey Verde,
amplia distribución como Equisetum Parque Nacional Los Mármoles, Hidalgo).
arvense, Polypodium polypodioides, © Arturo Sánchez González.
Pteridium aquilinum y Selaginella
lepidophylla, son indicadoras de En el estado de Hidalgo existe sólo
perturbación; otras en cambio tienen un alto un estudio encaminado específicamente al
valor de uso directo como ornamentales o conocimiento de las pteridofitas de la
medicinales (Equisetum y Selaginella). El barranca de Omitlán (Sánchez-Mejorada y
helecho acuático, Azolla sp., es utilizado Chávez, 1951). Desde 1994, un grupo de
como fertilizante natural en los arrozales, ya investigadores del herbario FCME, del
CENTRO DE INVESTIGACIONES BIOLÓGICAS que es capaz de fijar nitrógeno gracias a la departamento de Biología de la Facultad de
ÁREA ACADÉMICA DE BIOLOGÍA relación simbiótica que establece con Ciencias de la Universidad Nacional
cianobacterias del género Anabaena, por Autónoma de México, han realizado
ello es muy apreciado en México y en otras estudios sobre la flora vascular (incluidas
partes del mundo (Pérez et al., 1993). las pteridofitas) de los bosques mesófilos
Directorio La pérdida del hábitat y la presión de montaña de los municipios de
EDITORA GENERAL Eloxochitlán, Lolotla, Molango, Molocotlán,
Consuelo Cuevas Cardona
antropocéntrica son las principales
Tenango de Doria, Tlahuelompa, Tlanchinol
ASISTENTE EDITORIAL amenazas para la supervivencia de las
especies de pteridofitas en México y en y Xochicoatlán (Luna et al., 2000).
Ulises Iturbe Acosta
CONSEJO EDITORIAL particular en el Estado de Hidalgo. Un El análisis de los trabajos antes
Ulises Iturbe Acosta
ejemplo es la explotación de los helechos mencionados indica que en Hidalgo hay 21
Atilano Contreras Ramos
Jesús Martín Castillo Cerón arborescentes para obtener el maquique (la familias, 50 géneros y 140 especies de
Ma. del Carmen López Ramírez gruesa capa de raíces adventicias del pteridofitas (14% de total de especies
DIAGRAMACIÓN Y DISEÑO tronco), utilizado en los invernaderos como reportadas para México). A continuación se
Jesús Martín Castillo Cerón sustrato para orquídeas y otras epífitas muestran las familias con mayor riqueza de
PÁGINA ELECTRÓNICA
Israel Castorena Lemus (Riba, 1998). especies.
AUXILIAR GRÁFICO
Alejandra Vianey Rojas Olvera
2 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

concluye. Estos resultados indican que el Parque


Cuadro 1. Familias con mayor número de Nacional Los Mármoles es, hasta el momento, la región
especies en el Estado de Hidalgo mejor explorada y/o con mayor riqueza de especies en el
Familia Especies territorio estatal.
Pteridaceae 69
Dryopteriaceae 40
Polypodiaceae 33
Selaginellaceae 16
Thelypteridaceae 15
Aspleniaceae 14
Athyriaceae 11
Los géneros más diversos son Polypodium (18
especies), Asplenium (nueve); Cheilanthes (ocho),
Elaphoglossum, Pleopeltis y Selaginella (seis); y Cyathea
con cinco especies.

Figura 3. Identificación de los ejemplares. © Arturo Sánchez González.

Literatura Citada

Luna, V.I., Alcántara, A.O., Morrone, J.J. y Espinosa O.D. 2000.


Track analysis and conservation priorities in the cloud
Figura 2. Colecta de material en el campo. © Arturo Sánchez González. forests of Hidalgo, Mexico. Diversity and Distribution,
6:137-143.
El conocimiento de las pteridofitas de Hidalgo Mickel, J.T. y Smith, A.R. 2004. The Pteridophytes of Mexico.
todavía es incompleto y se refleja en sus áreas naturales Memoirs of The New York Botanical Garden, 88:1-1054.
protegidas (ANP). En el plan de manejo de la Reserva de Pérez-García, B., Riba, R. y Reyes-Jaramillo, I. 1995. Helechos
la Biósfera Barranca de Metztitlán, el ANP de mayor mexicanos: formas de crecimiento, hábitat y variantes
extensión territorial del Estado, se reporta la presencia de edáficas. Contactos, 11: 22-27.
sólo seis especies y en el Parque Nacional Los Mármoles,
Riba, R. 1998. “Pteridofitas mexicanas: distribución y
la segunda ANP en tamaño, no existe información
endemismo”. En: Ramammorthy, T.P., R. Bye, A. Lot y J.
referente a las pteridofitas. Fa (eds.). Diversidad Biológica de México. Orígenes y
En el Herbario del Centro de Investigaciones Distribución, pp 369-384.
Biológicas de la Universidad Autónoma del Estado de Sánchez-Mejorada, H. y Chávez, C. 1951. “Breves notas sobre
Hidalgo, se desarrolla actualmente un estudio cuyo las Pteridofitas de la Barranca de Omitlán, Hidalgo”.
objetivo principal es contribuir a incrementar el Boletín de la Sociedad Botánica de México, 12: 28-56.
conocimiento de la riqueza de especies de pteridofitas del
Parque Nacional Los Mármoles y, por ende, al de la
pteridoflora estatal.
El trabajo de campo se ha desarrollado durante
14 meses consecutivos en los municipios de Nicolás
Flores, Pacula, Jacala y Zimapán. Para la recolección de
ejemplares se han elegido sitios poco perturbados dentro
de varios tipos de vegetación: bosques de pino, encino,
enebro, mixtos, pastizal y matorral xerófilo.
* Alumno de la Licenciatura en Biología, Laboratorio de
Los datos son preliminares, hasta el momento se Sistemática Vegetal, CIB, ICBI, UAEH.
han identificado 11 familias, 24 géneros y 54 especies de
pteridofitas (dos especies son nuevos registros para ** Profesor-Investigador de Tiempo Completo, Laboratorio de
Sistemática Vegetal, CIB, ICBI, UAEH.
Hidalgo), pero el proceso de identificación aún no
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 3

Cavilaciones Estudiantiles
¿Quiénes son los científicos?

H ay gente que piensa que los científicos tienen ciertas características: pelo desaliñado, bata larga y llena de sustancias
extrañas, individuos alejados de todo indicio de actividades sociales y, generalmente, medio locos, pero, ¿son
realmente estas características lo que hacen a un científico?

Ciertamente se requiere de algunas habilidades y un cierto modo de vida, pero un científico es todo aquel ser
humano que se pregunta el por qué de las cosas y trata de dar respuestas coherentes utilizando métodos de medición,
experimentación y recopilación de datos. Por supuesto, no necesariamente está encerrado en un sótano oscuro o en un frío
laboratorio, sino que sale a conocer su entorno, puesto que ésta es la forma de saber qué es lo que hay a su alrededor. Sin
embargo, no sólo se pueden conocer las cosas que podemos ver, oír, tocar, sentir o saborear, hay muchas cosas de la vida
que son intangibles, como los conocimientos matemáticos o la existencia de las partículas subatómicas.

Ahora bien, hay una pregunta que es necesario aclarar: ¿los científicos nacen o se hacen? Muchas personas nacen
con el don de la curiosidad y frecuentemente se preguntan qué es lo que pasa a su alrededor, pero no se dedican a
investigar o a tratar de buscar respuestas. Así, también hay muchas personas que se hacen preguntas y no se conforman
sino hasta que encuentran las respuestas que satisfagan su curiosidad. Son éstas las que han obtenido conocimientos
novedosos mediante sus investigaciones y los han transmitido a los demás.

Si eres una persona que le interesa conocer el funcionamiento de las cosas, que se plantea preguntas y quiere ser
capaz de obtener respuestas brillantes, no lo pienses más y adéntrate al mundo de la ciencia. Aún hacen falta muchos
científicos para desentrañar los secretos que celosamente guarda la naturaleza.

José Eduardo Gutiérrez González


Alumno de la Licenciatura en Biología, ICBI, UAEH.

Artículo
El cultivo celular como modelo biológico
Mario Segura Almaraz*

E l enfoque de la biología celular actual intenta entender


procesos particulares mediante el análisis in vitro de
sistemas simplificados y controlados. Este enfoque se
especializado. Además es una oportunidad también para
observar cómo los cutivos responden a tratamientos como
los fármacos, las hormonas y otras sustancias activas.
puede aplicar al estudio de las células, puesto que también
se pueden aislar de las influencias a las cuales están
sometidas normalmente dentro de los complejos
organismos multicelulares. La capacidad de las células para
crecer fuera del organismo que les dio origen, o sea, en
cultivo, es uno de los logros técnicos más valiosos en todos
los estudios de la biología experimental.

Una rápida revisión de cualquier publicación


periódica de biología celular revela que la mayor parte de
los artículos describen investigaciones efectuadas en
cultivos de células. Las razones de esto son muchas, por
ejemplo: la facilidad para obtener células en gran cantidad;
el hecho de que la mayor parte de los cultivos sólo
contienen un tipo único de éstas (monoclonales); la amplia
variedad de tipos celulares que pueden crecer en cultivo; la
cantidad de actividades celulares diferentes que se pueden
estudiar, incluyendo: endocitosis, movimiento, división, paso Figura 1. Cultivo in vitro de células de miocardio de rata de dos meses de nacida, en
contraste de fases con filtro verde, en donde se observa el crecimiento de miocitos
de moléculas a través de la membrana, síntesis de relacionándose entre ellos, en una organización histioide, destacan algunas
macromoléculas; necrosis, apoptosis y diferenciación, que subestructuras celulares. Como manchas obscuras que hemos denominado tigroides
es el proceso mediante el cual las células embrionarias no (señaladas con flechas). Probable acumulación de proteínas contráctiles. 1600X.
© Mario Segura A.
diferenciadas se convierten en células de tipo altamente
4 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

El primer intento de cultivar células vivientes de Por otra parte, en un cultivo primario las células se
vertebrados fuera del cuerpo se realizó con éxito en 1912 obtienen a partir del propio organismo. Los cultivos
(por A. Carrel y M. T. Burrows). En los siguientes decenios, primarios de células animales se consiguen, en su mayor
varios investigadores afinaron las condiciones óptimas para parte, de embriones cuyos tejidos son más fáciles de
desarrollarlas fuera del cuerpo, libres de contaminación. El disociar en células aisladas. La disociación se efectúa al
crecimiento celular se logró realizar en líquidos obtenidos de tratar el tejido embrionario con una enzima proteolítica,
sistemas vivientes, como linfa, suero sanguíneo u como la tripsina, capaz de digerir el material proteico que
homogenizado de embriones. Se observó que las células une a las células. A continuación se hace un lavado para
requieren gran variedad de nutrientes para mantenerse quitar la enzima y, por lo general, se suspende en una
saludables: hormonas, factores de crecimiento y cofactores. solución con la que se eliminan los iones de calcio. Éstos
desempeñan un papel clave en la adherencia célula-célula y
Actualmente se utilizan cada vez más medios
su eliminación facilita la separación. Una vez disociadas, las
completamente “artificiales”, que carecen de suero o de
células se pueden cultivar directamente.
otros líquidos naturales. Como sería de esperar, la
composición de estos medios químicamente definidos es
Las células normales se pueden separar mediante
relativamente compleja, consta de una mezcla de nutrientes
otras técnicas, como la centrifugación diferencial o el uso de
y vitaminas, junto con varias proteínas purificadas, que
un fluorocromo activado. En esta última técnica, la
incluyen insulina, factor de crecimiento epidérmico y otros.
suspensión de células se trata con un anticuerpo
Además de un medio complejo, casi todas las fluorescente que se une específicamente a la superficie del
células requieren una superficie apropiada sobre la cual tipo celular que se intenta cultivar y luego se pasa la
crecer. A diferencia de la mayor parte de las células suspensión por un instrumento electrónico capaz de separar
cancerosas, capaces de hacerlo en suspensión, las células las células marcadas con fluorescencia, de las que no lo
normales requieren un sustrato sólido, como vidrio o están. Una vez hecho esto, las células se pueden cultivar.
plástico. Una vez asentadas en el fondo de la caja de cultivo,
secretan materiales extracelulares como colágena, Las células normales (no malignas) sólo pueden
fibronectina y laminina, que las ayudan a conservarse fijas efectuar un número limitado de divisiones celulares
al sustrato. (típicamente 50 a 100) antes de sufrir un proceso de
senectud y muerte. Debido a eso, muchas de las que son
El primer paso para el cultivo es obtener las células. comúnmente utilizadas en los cultivos de tejidos han sufrido
En la mayor parte de los casos sólo es necesario extraer de
modificaciones que les permiten crecer de manera
un tanque de nitrógeno líquido un frasco de células indefinida. Las células de este tipo se conocen como
previamente cultivadas y congeladas, derretir el contenido estirpes celulares y, en condiciones típicas, pueden crecer
del frasco y transferirlas al medio de cultivo. Un cultivo de
para formar tumores malignos cuando se inyectan a
este tipo se conoce como cultivo secundario, porque las animales de laboratorio que son susceptibles.
células se derivan de un cultivo previo.

Figura 2. Cultivo in vitro de células musculares esqueléticas multinucleadas de


Figura 3. Hemocitos de caracol en su propia linfa de un cultivo de cámara húmeda de
cuadriceps de rata de dos meses de nacida, en contraste de fases con filtro verde, en
48 horas. Se advierte la endocitosis activa, manifestándose la pinocitosis con
donde se observa el crecimiento y la formación de miocitos. Destacan algunas
movimientos pseudopódicos de la membrana celular (señalados con algunas flechas).
subestructuras celulares, como la presencia de muchos núcleos en la región central
Contraste de fases con filtro verde. 1600X. © Mario Segura A.
de la célula (señaladas con flechas). 1600X.
© Mario Segura A.
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 5

Muchos tipos diferentes de células vegetales Todas estas técnicas han permitido profundizar en
también pueden crecer en cultivo. El primer paso en la el conocimiento de las células, lo que a su vez ha llevado a
formación de éstos es tratarlas con una enzima, como la ampliar lo que se sabe acerca del funcionamiento de los
celulasa, capaz de digerir la pared que las rodea. Una vez individuos que las portan. Con base en ellas se han
libres de sus paredes reciben el nombre de protoplastos y desarrollado y se realizarán en el futuro numerosos estudios,
pueden crecer en un medio químicamente definido que tanto biológicos como médicos.
promueve su desarrollo y división. En condiciones
adecuadas, las células pueden crecer en grupos
indiferenciados llamados callos, en los cuales se puede *Profesor de la Licenciatura en Biología.
inducir el desarrollo de retoños que regeneren plantas Encargado de la Unidad de Material Audiovisual del
nuevas. Centro de Investigaciones Biológicas, ICBI, UAEH.

Noticias de la comunidad académica del CIB


Recopiladas por Atilano Contreras-Ramos

Estimados Lectores: Iniciamos aquí una nueva sección de Herreriana encaminada a dar a conocer noticias de la
comunidad académica del CIB. Las noticias presentadas serán diversas, tales como eventos académicos celebrados,
estancias de investigación, premios, libros publicados, alumnos graduados, noticias de proyectos y de los programas
educativos, en fin, información que la comunidad académica del CIB, de manera espontánea, nos envíe para que se dé a
conocer. Así que estaremos a la espera de sus comunicados para los números futuros.

Sobre la Olimpiada de Biología del Estado de Hidalgo


Juan Carlos Gaytán Oyarzún y Ulises Iturbe Acosta

A continuación se presenta una relatoría general de la


Olimpiada de Biología del Estado de Hidalgo 2006. Esta
ocasión, por vez primera, se llevó a cabo en colaboración
en distintos tópicos de biología, con valor curricular por 60
horas, del 9 al 13 de octubre de 2006. En éste participan diez
profesores del Área Académica de Biología y una del Área
estrecha con el Consejo de Ciencia y Tecnología del Estado Académica de Química.
de Hidalgo (COCYTEH). Al finalizar este periodo de preparación, se aplicó la
Primeramente, se llevó a cabo la promoción del prueba eliminatoria definitiva en la que fueron elegidos los seis
concurso enviando carteles con la convocatoria a los estudiantes con las mejores calificaciones para conformar con
diferentes subsistemas de educación pública del nivel medio ellos la Delegación que representó al Estado de Hidalgo en la
superior del Estado de Hidalgo, así como a la Dirección XVI Olimpiada Nacional de Biología, que tuvo lugar del 21 al
General de Educación Media Superior de la UAEH, para que 25 de enero de 2007 en la Universidad Autónoma de Tlaxcala,
la información se transmitiera a las escuelas propias e Tlaxcala. A continuación se muestra un cuadro con los
incorporadas. nombres de los seis estudiantes de nivel medio superior
En el concurso participaron estudiantes procedentes ganadores de la Olimpiada de Biología del estado de Hidalgo
de diferentes subsistemas de educación pública del nivel 2006 y la institución de la que proceden.
medio superior y de una escuela preparatoria incorporada. A NOMBRE DEL ESTUDIANTE LUGAR INSTITUCIÓN
continuación se muestra un cuadro con esta información. Carlos Alberto Acosta Monroy 1° Escuela Preparatoria no. 1, UAEH
Delfino Mendoza Benítez 2° Escuela Preparatoria no. 1, UAEH
SUBSISTEMA NÚMERO DE PLANTELES René Fuentes Martínez 3° Escuela Preparatoria Incorporada
PARTICIPANTES “Lic. Jesús Ángeles Contreras” plantel
5 Ixmiquilpan
CBTIS Elizabeth Contreras Viruegas 4° Escuela Preparatoria Incorporada
CBTA 2 “Lic. Jesús Ángeles Contreras” plantel
Zimapán
CECYTEH 5 Israel Villlanueva Solís 5° Escuela Preparatoria no. 1, UAEH
Óscar Arvizu Contreras 6° Escuela Preparatoria no. 4, UAEH
COBAEH 14

Telebachillerato del Estado de Hidalgo 5


El abanderamiento oficial de esta Delegación que
Escuelas Preparatorias incorpordas 1 asistió a competir a la Olimpiada Nacional se llevó a cabo en
Escuelas Preparatorias de la UAEH 4 una ceremonia realizada en el marco de la Semana de
36
Ciencia y Tecnología, en el mes de octubre. En ésta
Total de planteles participantes
participaron representantes del COCYTEH y la UAEH. A cada
uno de los seis ganadores se le entregó un reconocimiento y
Se presentaron un total de 155 estudiantes a la un libro científico especializado como premio a su desempeño.
primera prueba eliminatoria el día viernes 22 de septiembre Los días 8 y 9 de enero del presente, se les impartió a
de 2006, de los que se seleccionaron a los 20 con mayor estos seis alumnos una segunda etapa de asesoramiento
puntaje y se les impartió un curso intensivo de preparación sobre temas específicos con base en la experiencia previa.
6 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

Esta ocasión participaron diez profesores del Área Académica de Biología. Los seis jóvenes mencionados y el biólogo
Ulises Iturbe Acosta, en calidad de Responsable de la Delegación asistieron a la XVI Olimpiada Nacional de Biología en
Tlaxcala. Finalmente, dos estudiantes obtuvieron medallas para nuestro estado: Carlos Alberto Acosta Monroy, de plata y
René Fuentes Martínez, bronce.

Estancia de estudiante en el Laboratorio de Ecología de Poblaciones


El biólogo Román Díaz Valenzuela, estudiante de doctorado, de convenio con la Universidad de Alicante, el Instituto de
Ecología A.C. y la UAEH, realizará una estancia de investigación en el Laboratorio de Ecología de Poblaciones del CIB bajo la
dirección de su codirector de tesis, el Dr. Raúl Ortiz-Pulido. El trabajo del biólogo Díaz, que tiene un enfoque de redes
mutualistas, versará sobre la interacción espacio-temporal entre colibríes y plantas. El trabajo de este visitante será apoyado
por diferentes estudiantes de nuestra licenciatura en biología.

Estancia sabática de profesores del Laboratorio de Biología de la Conservación


Los doctores Claudia E. Moreno Ortega y Gerardo Sánchez Rojas, del Laboratorio de Biología de la Conservación,
disfrutan permisos sabáticos otorgados por la UAEH para realizar estancias posdoctorales en el Centro Iberoamericano de la
Biodiversidad (CIBIO), de la Universidad de Alicante, España. Desde agosto de 2006, como parte de sus actividades en la
Universidad de Alicante, los doctores Moreno y Sánchez desarrollan proyectos de investigación sobre ecología y diversidad de
distintos grupos faunísticos, tanto de México como de España, además de evaluar nuevos métodos para la medida de la
biodiversidad. Su periodo sabático concluirá el 1 de julio de 2007, cuando los esperaremos de regreso en el CIB para que nos
compartan sus experiencias posdoctorales.

Comentario
Una experiencia de conservación es también una experiencia de vida
Verónica Mendiola Islas*

El trabajo comenzaba a partir de las


P ronatura Península de Yucatán A.C. hace convocatorias para los
interesados en ir como voluntarios para apoyar los trabajos de
conservación que se hacen en esa región del país. El verano pasado tuve
nueve treinta de la noche y por lo general
terminaba entre las cinco o seis de la
la mejor experiencia de mi vida: formar parte de un campamento mañana, a veces hasta las siete,
tortuguero. dependiendo de la cantidad de tortugas que
arribaran. Parte del trabajo que hacíamos
Me asignaron a Holbox, una isla que se encuentra en la parte era patrullar por las noches la playa de
anidación, que tiene una extensión
norte del Estado de Quinta Roo. Ahí llegan tortugas de cuatro especies, las
cuales están amenazadas o en peligro de extinción. Éstas son la carey aproximada de 28 kilómetros. Durante el
recorrido era necesario marcar a las
(Eretmochelys imbricata), la blanca (Chelonia mydas), la caguama,
(Caretta caretta) y la laúd (Dermochelys coriacea). tortugas, obtener una serie de datos
morfométricos, ubicar nidos y, si era
necesario, reubicarlos en lugares más
seguros. Aunque no lo parezca, fue un
trabajo muy duro, pues no era sólo de
Figura 1. Tortuga carey (Eretmochelys imbricada)
anidando en Holbox. © Verónica Mendiola Islas.

subirse a la cuatrimoto y ya, sino que para


llegar hasta esta playa debíamos viajar en
lancha de quince a veinte minutos desde el
pueblo; a veces el mar o las redes de pesca
hacían que este trayecto fuera complicado,
a veces podía haber sólo unas pocas
tortugas y nidos, en otras ocasiones las
había en gran número. Sin embargo, lo que
hacía que las noches fueran más largas era
la cantidad tan impresionante de mosquitos,
chaquistes y otros insectos, ¡nunca en mi
vida había visto tantos! No hubo una sola
noche en la que pudiéramos ir sin cubrirnos
todo el cuerpo y, aun así, terminábamos con
gran cantidad de piquetes.
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 7

Otra parte de nuestro trabajo era revisar durante el día aquellos Ahora puedo decir que el ser parte
nidos en los que, de acuerdo con los registros, iba a haber eclosión. Se de un campamento tortuguero hace que uno
debía inspeccionar cada nido, contar el número de huevos eclosionados y sea una mejor persona en todos los sentidos.
señalar otros datos importantes para estudios posteriores, como el número Se conoce la problemática real a la que se
de huevos inviables, las tortuguitas que habían muerto, etc. En muchas enfrentan estos animales. Se deja de ser
ocasiones nos encontramos con cientos de tortuguitas que estaban a sólo un espectador para convertirse en parte
punto de salir a la superficie y teníamos que ponerlas en contenedores de la comunidad y es siendo parte de ella
para que fueran liberadas por la noche. como se puede crear mayor conciencia en
uno y en los demás, por lo que se logran
Pero no sólo fue una gran experiencia trabajar con las tortugas, encontrar formas de trabajo más efectivas.
también lo fue todo lo referente a vivir en esta isla. Aprendí que la Por otra parte, el estar cerca de las tortugas
conservación tiene mucho que ver con el trabajo que se hace con la gente y conocer todo lo que tiene que ver con ellas
de las comunidades. En Holbox aún hay personas que consumen huevos y lleva a sentir más respeto y amor por estos
carne de tortuga, es parte de sus costumbres y esto no se puede eliminar animales. Uno se da cuenta de que
de un día para otro; sin embargo, algunas personas de esta isla ya se realmente valen la pena los esfuerzos de
están dando cuenta del peligro de que las tortugas puedan extinguirse, se conservación que se hacen, tanto en la
nota una gran preocupación por estos animales y siempre que es Península de Yucatán, como en otros sitios
necesario están dispuestos a ayudar. de México. Finalmente, esta experiencia me
hizo amar mucho más a mi país y querer
Fue aquí donde entendí que la comunicación entre biólogos y trabajar para que no se pierda la
comunidad es realmente lo que hace que un proyecto de conservación biodiversidad que en él existe.
funcione.
*Alumna de la Licenciatura en Biología, ICBI, UAEH.

Reflexiones
¿Por qué nuestros pizarrones no se ven como el de Francis Crick?
Atilano Contreras-Ramos*

C omo dirían dos viejos amigos que se ven de vez en cuando, tenemos mucho de que conversar. Hay aspectos de
actualidad, tales como qué modelo de trabajo científico se aplica en México y si es idóneo para el tipo de país que
deseamos tener, temas que sin duda son importantes para nuestro quehacer académico y sobre los que es necesario
debatir. No obstante, desearía primero compartir brevemente un tema conceptual, presentado hace más de 40 años por el
físico John R. Platt, en un artículo frecuentemente citado (Science 146, 1964, p. 347-353), sobre lo que él denominó
“inferencia fuerte” (strong inference, o inducción poderosa, en traducción libre).
A pesar de los años que tiene esa publicación, aparentemente su propuesta no ha permeado el mundo de la ciencia,
menos aún el de otras ramas del conocimiento o de la actividad social, como la política, donde sin duda se podría aplicar
también.
En pocas palabras, la exposición de Platt se basa en que no todas las ramas del saber científico avanzan al mismo
ritmo, sino que algunas, como la biología molecular o la física de alta energía avanzan mucho más rápido (al menos en
1964). La explicación, argumenta Platt, no radica en la calidad de los científicos o en la cantidad de fondos dedicados a cada
investigación, sino en un aspecto intelectual. La causa descansa en la aplicación de un tipo de método que combina la
inducción tradicional de Francis Bacon, complementada con el “método de las hipótesis múltiples” del geólogo T. C.
Chamberlin, más o menos organizado en los siguientes pasos: 1) diseño de hipótesis alternativas, 2) diseño de un
experimento crucial, o varios de ellos, para corroborar las hipótesis, 3) ejecución del experimento de manera que se obtenga
un resultado limpio, 4’) reciclaje del procedimiento con la elaboración de subhipótesis o hipótesis secuenciales para refinar
las posibilidades restantes, y así sucesivamente. Para que el método surta efecto debe aplicarse sistemáticamente, en todos
los problemas científicos, de manera formal y explícita.
En realidad, lo más difícil podría ser cambiar nuestro esquema de pensar y actuar, de uno orientado al método a otro
orientado a los problemas. Otra dificultad es que muchos científicos trabajan sobre una sola hipótesis (posible explicación a
una pregunta), por lo cual desarrollan vínculos afectivos hacia ésta. Así, puede haber varios científicos, cada uno en la
defensa de su propia hipótesis, lo que por razones sociológicas podría traer un avance más lento en su disciplina.
Platt explicó que en los tiempos clásicos de la biología molecular, podía observarse el pizarrón del laboratorio de
Francis Crick en Cambridge, cada mañana, cubierto de árboles lógicos, con rutas a seguirse para intentar responder varias
preguntas, es decir, con posibles experimentos que eliminarían algunas de las hipótesis alternativas para cada pregunta,
árboles que eran modificados a lo largo del día conforme se iban llevando a cabo los experimentos.
¿Qué ha pasado desde entonces en otros laboratorios del mundo y en otras disciplinas? ¿Por qué la ciencia parece
avanzar más rápidamente en unos países que en otros? En cuanto a disciplinas, se puede argumentar que hay algunas que
8 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

estudian sistemas más complejos, como la biología, en donde los objetos de estudio, por ejemplo las células o las
comunidades bióticas, son heterogéneos y no tienen comportamientos predecibles, como sí ocurre con el movimiento de los
cuerpos o de las partículas subatómicas, en el caso de la física. En cuanto a países, una explicación es que no todos
destinan el mismo porcentaje del PIB a la ciencia.
Tales argumentos son importantes y poseen cierta validez, pero puede haber otros. Por ejemplo: ¿no estarán
ausentes en nuestros laboratorios esos momentos necesarios para sentarse a pensar detenidamente qué preguntas
queremos contestar, con qué experimentos u observaciones las podríamos resolver y cuáles serían las explicaciones
alternativas que tendríamos que descartar paso a paso, de manera que nuestro árbol lógico en el pizarrón del laboratorio se
modifique día a día con nuestros resultados y los de nuestros estudiantes? ¿Es posible hacerlo en medio de los numerosos
trámites burocráticos que deben hacerse para conseguir que se libere el dinero necesario para comprar desde un matraz
hasta un gramo de reactivos?
Valdría la pena someter a prueba modelos que permitan a los científicos mexicanos dedicar la cantidad y calidad de
tiempo a la ciencia equivalente a la que invierten los científicos del llamado primer mundo ¿no lo cree usted, amable lector?

*Profesor Investigador de Tiempo Completo, Laboratorio de Sistemática Animal, CIB, ICBI, UAEH.

Reportaje
La Medalla Fields
El Nobel de la Matemática
Ataúlfo Antón Pérez*

N o obstante su deschavetado talante, los matemáticos también tienen su “corazoncito”


y son sensibles a cosas tan mundanas como los reconocimientos y las ovaciones.
Para ellos no hay galardón más prestigioso y anhelado que la Medalla Fields, que viene
siendo el punto faltante en el testamento del buen Alfred Nobel. En este reportaje nos
adentraremos en la historia de este singular premio y compartiremos junto con sus
depositarios más de una pasión, poco conocidas al resto de los mortales.

Sin lugar a dudas, una característica netamente humana es Ciencias y las Artes, el Premio Coca-Cola a la Innovación
la necesidad que tenemos del reconocimiento de lo que en Tecnología de los Alimentos, el Grand Prix de la
hacemos por parte de los demás, como también lo es la Academia Francesa de la Ciencia. Pero ninguno de los ya
irremediable inclinación que mostramos a elogiar al resto de mencionados, ni de los que pudiera el autor de estas líneas
nuestros congéneres cuando algo que han hecho está muy nombrar, se equipara al premio Nobel: ni en prestigio, ni en
bien hecho -más de uno opinará que estos sentimientos son fama, ni en recompensa, ni en satisfacción personal, ni en
formas de egoísmo y no otra cosa. (por supuesto, por suspiros que ha engendrado por él a lo largo de su historia.
motivos hermanos, igual se repudia a alguien cuando lo que Conseguir un premio Nobel es mucho más que sacarse la
hace lo lleva a cabo excelentemente, en particular, mejor lotería dentro del mundo de la ciencia.
que nosotros mismos)-. De allí es de donde surgen cosas
de lo más nuestras, como los premios: se condecora de Como es bien sabido, Nobel creó con su fortuna
alguna forma a todo aquello que resalte de la actividad cinco premios en las áreas que él consideraba reportan más
humana, desde las cosas (obras, descubrimientos, proezas) beneficio a la humanidad: Física, Química, Medicina y
hasta individuos (músicos, jugadores de futbol); desde los Fisiología, Literatura y Paz (tendría algo de remordimiento,
gestos más sublimes (la caridad, el altruismo, la valentía), tal vez, por eso de que él inventó la dinamita). En 1969 el
hasta lo más banal (quien bebe más cerveza, quien se ha banco de Suecia estableció un premio en memoria del buen
prendido más aretes en las orejas,…) Alfred, el premio Nobel en Economía, para así dar un total
de seis galardones. Por tanto, dependiendo de las
El Premio Nobel aspiraciones personales de cada quien hay un Nobelito por
allí que pudiera ser nuestro. Sí, nuestro, a menos que nada
El mundo científico no escapa a ello, por más que de lo que hagamos encaje en alguna de las seis categorías
se empecinen ciertos grupos suyos en la defensa de la (¡lástima de los computólogos!). Y aquí es donde viene la
concepción de la actividad científica como algo totalmente discordia.
ajeno a sus creadores, los humanos. Los científicos son
igual de proclives al estrellato y tienen sus formas de Si bien es cierto que más de un grupo de ciencia se
justipreciar la labor de algún colega que consideren sea de siente marginado porque su labor no cae en ninguna de las
lo más destacada en su área: el premio nacional de las seis divisiones impuestas por Nobel (como el de los
computólogos), la más obvia objeción que todos, por igual,
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 9

alguna vez le hemos hecho al arquetipo de los premios


científicos es: ¿por qué no incluye a todas las ciencias
básicas? La impugnación tiene razón de ser, pues
claramente se está otorgando una distinción a los más
granados científicos en dos de las ciencias más ciencias
que hay, la física y la química. Algunos biólogos se
muestran contentos con el Nobel de Medicina y Fisiología,
aunque los sistemáticos, ecólogos taxónomos,
bioestadísticos, herpetólogos, evolucionistas,…, protesten. La Medalla Fields está hecha de oro y lleva por un
Pero de los básicos, a los que no les toca por definición lado la efigie de Arquímedes, el más grande
nada de nada es a los matemáticos. ¿Qué es lo que opinan matemático de la antigüedad, rodeada por la
al respecto los custodios de la reina y la sirvienta de todas inscripción (en latín):“Para pasar más allá del
entendimiento y hacerte amo del universo”,
las ciencias? mientras que por otro lado dice: “Los matemáticos
de todo el mundo habiéndose congregado la
Pues cosa curiosa, los matemáticos viven felices sin otorgan por escritos sobresalientes.”
el Nobel. Sí, así como lo lee usted, no les interesa para
nada, porque para su fortuna pueden desvivirse y poner el
sentido de sus vidas en la consecución de otro premio para ¿Quién fue Fields?
ellos muchísimo más caro: la Medalla Fields.

¿Qué es la Medalla Fields?

La Medalla Fields es un premio que se confiere a


dos, tres o cuatro matemáticos que no sobrepasen los 40
años de edad, dentro del marco que brinda el Congreso
Internacional de la Unión Matemática Internacional (IMU,
por sus siglas en inglés), y se considera como un
reconocimiento a “logros matemáticos destacados por
trabajo existente y por la promesa de futuras realizaciones.”
El galardón consiste en una medalla de oro y la suma de
aproximadamente 15,000 dólares canadienses y, tal como
su nombre podría sugerir, el premio fue fundado por un
matemático de apellido Fields, el buen John Charles, John Charles Fields (1863-1932) fue un matemático
canadiense. La primera medalla se entregó apenas en el canadiense que se preocupó mucho por cimentar la
año de 1936, siendo regularmente conferida a partir de tradición matemática de su país. Después de haberse
1950 hasta nuestros días. doctorado en Estados Unidos, en 1891 marchó a Europa
movido por la gran insatisfacción que el estado de la
Ésta es, pues, la distinción que todo matemático matemática en América del Norte le causaba. Sus años en
quisiera obtener, éste es su Nobel. Pero haciendo a un lado Alemania y Francia reforzaron su convicción en la
el prestigio, la comparación entre la Fields y el premio del importancia de la investigación matemática y se mezcló con
buen Alfred no es tan apropiada, pues la primera se confiere varios de los más distinguidos matemáticos de su época,
cada cuatro años (¡es un evento casi olímpico!) a gente tales como Klein, Weierstrass, Fuchs, Frobenius, Hensel y
menor de 40 años de edad, su monto no se compara al Gösta Mittag-Leffler, con quien trabó una amistad de toda la
millón y trescientos mil dólares del Nobel y se da más bien vida.
por cuerpo de trabajo que por un resultado notable.
Desde su regreso a Canadá, en 1902, Fields trabajó
Por si las diferencias fueran pocas, hay una más incansablemente para promover la investigación
substancial, que puede ser algo molesta: para conseguir un matemática en su nación. Dentro de sus logros están la
Nobel en ciencia hace falta mucho trabajo invertido, cierta creación de varias instituciones científicas que hasta la
originalidad, algo de sesos y una muy buena, pero muy fecha continúan con la labor por la que fueron creadas (tal
buena, pizca de suerte; en el caso de la Fields, todo lo son los casos del Instituto Real Canadiense y del Consejo
mencionado es menester, pero además se necesita ser un Nacional para la Investigación). Gracias a ese gran empeño
genio en toda la extensión de la palabra. Ninguno de los que mostraba fue que en 1922 consiguió que Toronto fuera
que la han recibido es simplemente un matemático “que le la sede del Congreso Internacional para el año de 1924.
pegó un buen día al gordo”. El reconocimiento más que Cabe mencionar que es posible que este fuerte apoyo a la
para un investigador científico va para una mente creadora, investigación fuera producto de su amistad con Gösta
como la de un artista. Por ello más de uno opina que la Mittag-Leffler, quien era el director de la facción de
Medalla Fields es sólo para “los elegidos de los dioses”, Matemática de la Universidad de Estocolmo y partidario de
mientras que el Nobel sí es para la humanidad entera (en la idea de que “la Universidad debería dedicarse al
principio). aprendizaje y a la investigación libres del más alto nivel y no
preocuparse por exámenes y requerimientos de grado”.
10 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

Pero no fue sino hasta 1931 que Fields mencionó Gösta Mittag-Leffler
su intención de crear un premio. Durante la sesión de enero
de 1932 del comité organizador del Congreso Internacional
de 1936 en Oslo, Fields propuso la idea ante los miembros
de la junta. El origen de la regla sobre el otorgamiento de la
distinción a matemáticos menores de 40 años es
evidentemente el enunciado de que “…mientras que fuera
en reconocimiento del trabajo ya hecho, sería al mismo
tiempo pensada como un fomento para logros adicionales
de parte de los laureados y un estímulo para renovar
esfuerzos por parte de los otros.” Además, dio
especificaciones sobre la presea: “la medalla debería ser de
carácter tan puramente internacional e impersonal como
sea posible.” La Unión aceptó la iniciativa y se encomendó a
Fields todo lo concerniente a su ejecución.
Desgraciadamente, Fields cayó enfermo en mayo de 1932 y
murió en agosto.
El Glorioso Año 2006
El primer jurado de la medalla estuvo integrado por
G.D. Birkhoff, Carathéodory, E. Cartan, Severi y Takagi, y Para darnos una idea de cómo es todo lo que se ha
los primeros medallistas fueron el finés Lars V. Ahlfors y el descrito hasta el momento, qué mejor oportunidad se nos
estadounidense Jesse Douglas. presenta, pues para ventura de todos nosotros, el año
pasado se celebró el Congreso Internacional, en la ciudad
¿Por qué no hay Premio Nobel en Matemática? de Madrid, España, del 22 de agosto al 5 de septiembre. El
suceso fue extraordinario y hubo de todo. La Dra. Olivia
Por fin llegamos al punto de la historia por el que Gutó Ocampo, investigadora del Centro de Investigaciones
seguramente más de uno estaba esperando. ¿Por qué no Matemáticas (CIMA) de la UAEH estuvo en el evento y nos
hay Nobel en matemática? La leyenda es bastante deliciosa comenta lo siguiente: “El Congreso inundó a Madrid del
y vale la pena contarla: la esposa de Nobel tuvo amoríos ambiente matemático. Por todos lados de la ciudad se veían
precisamente con Gösta Mittag-Leffler, el gran matemático imágenes alusivas al acontecimiento, desde grabados de
sueco que tanto ayudó a muchos otros, incluyendo a Fields. Escher hasta fractales y esculturas que reflejaban varios
Nobel jamás perdonó a Mittag-Leffler y, estando en el lecho conceptos geométricos y topológicos importantes o
de muerte, consultó a los consejeros científicos que lo simplemente bellos, y la prensa a diario cubría lo más
ayudaban en la redacción de su testamento sobre un relevante de la jornada. Inclusive en los restaurantes se
posible premio para matemáticas, la pregunta era si Mittag- contagiaron de la euforia matemática y los meseros y
Leffler podría ganarlo. Como la respuesta fue: “sí”, Nobel cocineros querían saber algo de nuestra ciencia.”
susurró: “Entonces no habrá.” A pesar de lo lindo que se lee
esto, no hay nada cierto sobre tal historia, comenzando por Y el primer día de la fiesta se hizo el gran anuncio:
el hecho de que Nobel jamás se casó. Sin embargo, hay los ganadores de la Medalla Fields del año 2006 son:
otra evidencia que muestra que Nobel y Mittag-Leffler
efectivamente se odiaban. De acuerdo con una carta de J. L. Andrei Okunkov
Synge, secretario de Fields, a H. S. Tropp, Fields le
comentó acerca de esta animadversión, misma que Synge
por su parte constataría en Suecia. Nobel rechazó en 1890
la propuesta de Mittag-Leffler para darle una cátedra a
Sonya Kovaelvskaya (una gran mujer matemática) en la
Universidad de Estocolmo, donde Mittag-Leffler era profesor.
También Nobel modificó su testamento, retirando a la
Universidad de Estocolmo como beneficiaria. El rector de la
Universidad de Estocolmo en aquel entonces, Otto
Petterson, y Svante Arrhenius, profesor de la misma,
hicieron del conocimiento general que el disgusto de Nobel
con Mittag-Leffler produjo que a la institución se le retirara
tan gran financiamiento. Y aquí es donde uno se pregunta si
la hostilidad entre Nobel y Mittag-Leffler, y la amistad entre “Por sus contribuciones que tienden un puente entre
Mittag-Leffler y Fields, fueron los factores para que el último la probabilidad, la teoría de representación y la geometría
estableciera su premio. Lo más irónico del caso es que algebraica.”
tanto Arrhenius como Mittag-Leffler jugaron un papel
decisivo en el moldeamiento del Premio Nobel durante sus
primeros años de existencia.
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 11

Grigory Perelman ceremonia fue algo muy emocionante, pues no lo leí o me lo


contaron, sino que estuve allí. Además, todos los presentes
en la sala ignorábamos quiénes serían los laureados…
poder escuchar de viva voz a los premiados hablando sobre
las maravillas que son sus aportaciones es algo que hace
que se te enchine la piel.”

Sobre el suceso también pedimos su opinión al Dr.


Alberto Verjovsky Solá, investigador del Instituto de
Matemáticas de la UNAM-Cuernavaca, quien tiene fama de
acertar siempre sobre quiénes serán los galardonados con
la medalla cada cuatro años, además de que es
considerado como el mejor matemático mexicano que
reside en el país. El Dr. Verjovsky nos comenta con su
“Por sus contribuciones a la geometría y su revolucionaria particular sentido del humor: “por primera vez en tantos
penetración en la estructura geométrica y analítica del flujo años mis pronósticos me fallaron, y qué bueno que no hice
de Ricci.” ninguna apuesta: de los cuatro sólo a dos les atiné, que
fueron Perelman y Tao. Los otros dos constituyen una
Terence Tao revelación para mí, lo cual está bien, porque es la primera
vez que se concede el premio a probabilistas, signo
inequívoco de que se están abriendo más los espacios para
otras ramas de la matemática que no son tan clásicas y que
no tienen tanta tradición como el análisis, la topología o el
álgebra.” Y sobre el trabajo de Perelman dice: “Yo estaba
seguro de que la belleza geométrica al cien por ciento de
sus ideas y métodos no podrían pasar desapercibidos. Qué
lástima que no le dieron la presea por su demostración de la
Conjetura de Poincaré, que yo creo está correcta.”

Dos de los laureados dieron mucho de que hablar:


Terence Tao, porque a sus 32 años de edad es el más
joven matemático que ha sido condecorado con la Fields, y
“Por sus contribuciones a las ecuaciones diferenciales en
Gregory Perelman, porque fue el primer galardonado que
derivadas parciales, a la combinatoria, a análisis armónico y
rechazó la medalla.
a la teoría aditiva de números.”
“Eso fue un escándalo”, nos cuenta el Dr. Verjovsky,
Y Wendelin Werner
“la versión oficial precisamente no declara nada, pero en el
medio se sabe que la decisión de Perelman obedece a que
no le dieron el premio por su demostración de la Conjetura
de Poincaré, sólo porque nadie es capaz de entenderla, lo
cual lo ha enfurecido enormemente. Por desgracia, hasta
ahora los más grandes expertos no pueden emitir un fallo
contundente al respecto.”

Perelman no sólo rechazó la insignia, sino que


también renunció a su puesto en el Instituto Steklov de San
Petersburgo y ahora vive a las afueras de dicha ciudad con
su madre y sin trabajo, completamente decepcionado del
resto de sus congéneres. No obstante todo el barullo, el
comité Fields decidió no retirarle la medalla.
“Por sus contribuciones al desarrollo de la evolución
estocástica de Loewner, la geometría del movimiento Ahora el director del Instituto de Matemáticas de las
browniano bidimensional y la teoría conforme de campos.” UNAM, el Dr. Javier Bracho, mejor conocido en el medio
académico como El Roli, nos relata algo sobre la tan
Si el lector no ha entendido nada de lo que se mentada Conjetura de Poincaré: “Para los matemáticos del
reseña como las contribuciones de estos cuatro siglo XX, la conjetura era uno de los problemas más
matemáticos, no se apure, que el que redacta estas líneas importantes, pues es una de las que más han desarrollado
no comprende más que una pequeña porción de las mismas. esta ciencia. Veamos de qué se trata: si todo lazo en cierto
tipo de espacio tridimensional (llamado 3-variedad) puede
La Dra. Gutó comparte con nosotros su vivencia en ser encogido hasta ser un punto, el espacio es equivalente
la ceremonia de premiación: “Estar presente en esa a una esfera. Poincaré sugiere que cualquier 3-variedad sin
12 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

hoyo debe ser una esfera. Esa “cualquier” cosa debe ser lo ¿Alguien que no sea matemático ha ganado una
que los matemáticos llaman compacto, con una extensión Medalla Fields?
finita: si caminas alrededor de la Tierra, a fuerza regresas a
donde comenzaste. Ahora, en el caso de dos, cuatro o cinco La respuesta, por inverosímil que parezca es SÍ. El
dimensiones, es “fácil” su estudio. La cosa se complica con físico estadounidense Edward Witten en 1990 tuvo el
la tridimensionalidad. Perelman hizo avances sustanciales enorme privilegio de conseguir lo que muchos matemáticos
en una pregunta que tenía cien años. Mezcló la topología sintieron les pertenecía. A pesar de no ser matemático de
con la geometría diferencial y con la geometría clásica. Las formación y de distar mucho de serlo, Witten posee un
ideas geométricas de cómo lo resolvió son muy bonitas.” dominio práctico de parte de la más avanzada matemática
que hay, lo que le ha permitido tener ideas brillantes en
Sobre las aplicaciones prácticas del trabajo de física teórica que después han aportado nuevo material a la
Perelman, el Dr. Bracho explica lo siguiente: “Para que haya matemática; de hecho, su trabajo fue el material para que
aplicaciones prácticas le falta a la tecnología un par de Shing-Tung Yau obtuviera la Medalla Fields cuatro años
siglos. En cosmología podría tener implicaciones, en cuanto antes que Witten. Por supuesto, hubo quien no estuvo de
a cuál es la forma del universo, aunque, al fin y al cabo, la acuerdo, como Serge Lang (1927-2005), quien opinó que
importancia no es de futuras implicaciones, sino de que se no era posible que se le diera el premio más significativo en
logra un entendimiento profundo de un fenómeno matemática a una persona que en su vida jamás había
matemático complicado. Es un logro de la humanidad.” demostrado un teorema.

Y mientras Perelman rechazó los laureles, “para el


resto de los matemáticos es una gran celebración; para
todos, con un poco de envidia”, termina el Dr. Bracho medio Literatura Citada
en broma agridulce. Después de todo, los matemáticos no
son tan ajenos a este mundo y sus cosas, como a uno se le Anónimo. 2006. “2006 Field Medal awarded”. Notices of the AMS, 53 (9).
antojaría, y menos a las vanidades de las insignias y los
Neyman, Abraham. 2006. “Aumann awarded Nobel Prize”. Notices of the
trofeos. AMS, 53 (1).

¿Cuántos matemáticos han gando un Premio Nobel? Riem, Carl. 2002. “The early history of the Fields Medal”. Notices of the
AMS, 49 (7).
Para responder esta pregunta qué mejor que ver el
listado de todos ellos:

R. J. Aumann 2005 Economía


J. Pople 1998 Química
J. F. Nash 1994 Economía
H. Hauptman 1985 Química
G. Debreu 1983 Economía
L. Kantorvich 1975 Economía
K. Arrow 1972 Economía
B. Russell 1950 Literatura * Alumno de la Licenciatura en Matemáticas Aplicadas, ICBI, UAEH.
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 13
14 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

Articulo
Murciélagos, flores y frutos en la Barranca de Metztitlán.
Una relación desconocida
Cristian Cornejo Latorre*
Alberto Enrique Rojas Martínez**
Melany Aguilar López*
Sergio Daniel Hernández Flores*
Gabriel Juárez Castillo***

L os murciélagos son un grupo de mamíferos único y


enigmático, que cuentan en el mundo con
aproximadamente 926 especies agrupadas en 17 familias;
lo que constituye el segundo grupo de mamíferos más
grande después de los roedores. A excepción de la
Antártida, los murciélagos habitan en prácticamente todos
los ecosistemas terrestres, donde explotan una amplia
gama de recursos alimenticios, en los que se incluyen
néctar, polen, frutas, tejidos florales insectos, pequeños
vertebrados y sangre,. Debido principalmente a la falta de
conocimiento, los murciélagos han sido objeto de rechazo
entre la población, al considerarlos como animales dañinos
y agresivos. Sin embargo, este tipo de aseveraciones no
tiene ningún fundamento y el pensamiento descrito
demuestra la profunda ignorancia que tenemos acerca de
estos animales y la falta de interés por conocer sobre ellos.
Contrariamente a lo que se piensa, estos animales son de
gran utilidad para la conservación de la naturaleza; éste es
el caso de los murciélagos que se alimentan de productos
vegetales. En el Estado de Hidalgo, existen 44 especies de
murciélagos, 25 de ellas habitan en la Barranca de
Metztitlán; siete son de hábitos frugívoros y cuatro
nectarívoros. En estas notas hablaremos de su función
dentro de la Reserva de la Biosfera Barranca de Metztitlán,
Hidalgo.
Figura 2. Murciélago nectarívoro, Leptonycteris curasoae
ingiriendo néctar de Agave sp en Pachuca, Hidalgo.
Figura 1. Murciélago frugívoro, Sturnira ludovici en San Pablo Tetlapayac, Hidalgo.

© José Antonio Soriano Sánchez

Murciélagos herbívoros

Con la mala fama que tienen los murciélagos,


cuesta trabajo pensar que existen algunos que se alimentan
exclusivamente de productos vegetales y que favorecen a la
naturaleza. Los murciélagos en general son pequeños y su
peso varía de 12 a 80 gramos según la especie. Los
animales que se alimentan de néctar y polen tienen una
serie de adaptaciones morfológicas que les permiten
alimentarse de estos recursos florales; como ejemplo, el
hocico alargado y estrecho para insertarlo sin dificultad en
las corolas, las alas amplias que les permiten mantenerse
suspendidos en el aire mientras ingieren el néctar y el
© Alberto E. Rojas Martínez

polen, su olfato altamente desarrollado los lleva a identificar


rápidamente el olor producido por las flores. La lengua que
es larga y elástica, está dotada de papilas que pueden
recoger una gran cantidad de néctar y polen. Los
murciélagos que comen fruta tienen el rostro corto y
grandes colmillos para arrancar la fruta y también tienen
grandes molares para triturar la pulpa.
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 15

Plantas polinizadas y dispersadas por murciélagos Leptonycteris curasoae, hasta las proximidades de su
herbívoros cueva.

Debido a nuestros hábitos diurnos, tenemos poco


conocimiento de la gran cantidad de plantas que producen
flores que se abren sólo durante la noche. Estas plantas,
que son polinizadas y dispersadas por murciélagos, tienen
flores grandes y fuertes que producen altas cantidades de
néctar (con una concentración de azúcares de 17-22%) y
polen. Este tipo de flores se producen en la periferia de las
plantas, presentan colores claros o verdosos y tienen un
olor fuerte que atrae a los murciélagos, que las localizan
rápidamente. Los frutos son suaves y su pulpa por lo
general es de consistencia suave y viscosa, sus nutrientes
son suficientes para que estos animales obtengan la
energía necesaria para su existencia.

Importancia ecológica de los murciélagos herbívoros

Los murciélagos herbívoros y las plantas que los


alimentan se necesitan mutuamente. Las interacciones
entre ambos son de vital importancia para el mantenimiento
Figura 3. Murciélago frugívoro, Sturnira ludovici perchado en un árbol de mangos, en
de la integridad del medio ambiente. En la Reserva de la San Pablo Tetlapayac, Hidalgo. © Melany Aguilar López.
Biosfera Barranca de Metztitlán, las cactáceas columnares,
los ágaves y los árboles tropicales –plantas de gran Los murciélagos nectarívoros L. curasoae, L.
importancia ecológica para el buen funcionamiento de los nivalis, Choeronycteris mexicana y Glossophaga soricina
ecosistemas secos de la región- intercalan sus épocas de que habitan en la Barranca de Meztitlán son los principales
floración y/o fructificación a través del año, lo cual asegura a polinizadores de los magueyes, los cuales son la base para
los murciélagos herbívoros contar con alimento continuo la producción de pulque, tequila y mezcal en México.
durante todo el año. Los murciélagos regresan este favor Económicamente y ecológicamente estas plantas son
polinizando las flores y dispersando las semillas. Los importantes debido a que ayudan a controlar la erosión del
recursos florales y la fruta son recursos estacionales que suelo y aceleran los procesos de sucesión natural en áreas
pueden ser escasos en algunas épocas del año, por lo que degradadas. Los murciélago también son polinizadores de
los murciélagos altamente especializados a ellos, se ven algunas cactáceas columnares endémicas y amenazadas
obligados a moverse de un lugar a otro, buscando sitios en de la Barranca, tales como el viejito (Cephalocereus senilis)
donde existan en cantidad suficiente. Por lo anterior, y de otros cactus que representan recursos económicos
periódicamente las poblaciones de murciélagos cambian significativos para la población humana
sus lugares de alimentación y sincronizan sus temporadas (como leña, flores y fruta). En las partes más húmedas de la
de reproducción, así las crías nacen en la temporada de Barranca polinizan al chicozapote (Manilkara zapota), al
abundancia de alimento. mango (Mangifera indica) y al nogal (Juglans regia). Estas
En la Barranca de Metztitlán se han identificado 28 plantas son fundamentales porque contribuyen a conformar
especies de plantas que proporcionan alimento a los la compleja estructura vegetal del hábitat, además de
murciélagos herbívoros. Doce son magueyes, de los que mantener la riqueza de las especies de murciélagos y
obtienen néctar y polen; siete son cactáceas columnares proporcionarles alimento. Afortunadamente son cultivados
que les proporcionan, además del néctar y el polen, por los pobladores locales, pues les proporcionan recursos
grandes cantidades de fruta de consistencia suave; y nueve económicos adicionales.
especies son árboles tropicales que proporcionan polen, Los murciélagos frugívoros son indispensables para
néctar y/o fruta para estos animales. conservar el bosque tropical caducifolio de la Barranca, por
La interacción entre las plantas y los murciélagos es su papel en la dispersión de semillas de muchas plantas y
de gran importancia para la estructura de las comunidades son especialmente importantes para la regeneración natural
vegetales de la Barranca, debido a que cuando estos de áreas naturales degradadas. Cabe señalar que los del
animales se alimentan de fruta, dispersan las semillas en el género Artibeus se han descrito como dispersores
ambiente, con lo cual mantienen estable la abundancia de importantes de semillas, especialmente de muchas
las plantas y la biodiversidad. Pachycereus weberi es una especies de plantas tropicales con semillas grandes y de
especie de cactácea columnar que se distribuye en los otros, como los higos silvestres (Ficus sp.). En la Barranca
estados de Guerrero, Michoacán, Morelos, Oaxaca y de Metztitlán, el nogal y algunas especies de zapotes son
Puebla. Recientemente fue localizada en la localidad de dispersadas de esta forma, por lo que los murciélagos
San Pablo Tetlapayac, en la Barranca de Meztitlán, evento promueven la conservación de los árboles frutales en las
que se puede explicar por la transportación de las semillas cañadas. Por otra parte, los murciélagos de hombreras
por parte del murciélago de rostro largo menor (género Sturnira) dispersan las semillas de otras familias,
como las Moraceae, Solanaceae y Piperaceae.
16 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

sobrevivencia de una sola especie. Es así que la


destrucción y la fragmentación de áreas extensas de
vegetación con fines agrícolas y la perturbación de los
refugios de los murciélagos son factores que afectan
gravemente a las poblaciones.
En muchas ocasiones los refugios de los
murciélagos herbívoros son destruidos por personas que los
confunden con el murciélago vampiro Desmodus rotundus,
una especie hematófaga que muerde frecuentemente al
ganado. Por esta razón es fundamental dar asesoría a los
pobladores locales sobre la diversidad y la importancia
ecológica de los murciélagos. Sólo así va a disminuir el
riesgo de que sus refugios sean perturbados o destruidos y
se afecte a estos animales que, como se ha dicho, son
indispensables en los ecosistemas de regiones como la
Barranca de Metztitlán.
También es importante proponer y promover
medidas de conservación integrales, basadas en un
enfoque a nivel del ecosistema, que permita la conservación
Figura 4. Murciélagos del género Artibeus en Tolantongo, Hidalgo. de grandes grupos de especies mutualistas (i. e. agaves,
© Alberto E. Rojas Martínez.
cactáceas columnares y murciélagos herbívoros), más que
la conservación de ciertas especies en particular. No
Problemática y Conservación
sabemos qué pasaría si los murciélagos o algunas plantas
importantes desaparecieran; lo que sí es seguro es que
No hay duda de que los murciélagos polinizadores y
hechos así tendrían repercusiones ecológicas y económicas
dispersores juegan un papel esencial en la conservación de
muy graves.
la naturaleza. En los ecosistemas áridos y semiáridos, como
la Barranca de Metztitlán, sus actividades alimenticias
favorecen la estabilidad y la diversidad de las comunidades
vegetales. Sin embargo, sus poblaciones son vulnerables * Alumno de la Licenciatura en Biología, Laboratorio de Ecología de
Poblaciones, Centro de Investigaciones Biológicas, ICBI, UAEH.
porque se reproducen lentamente, más que cualquier otro ** Profesor Investigador de Tiempo Completo,
mamífero de igual tamaño, y porque una sola cueva alberga Laboratorio de Ecología de Poblaciones, CIB, ICBI, UAEH.
a miles de animales y por tanto puede ser crucial para la *** Parque Nacional el Chico, Hidalgo.

Articulo
¿Es válido estudiar paleontología, sistemática y evolución en México?
O la falsa disyuntiva entre ciencia aplicada y ciencia básica.
Carlos Esquivel Macías*

sta y otras preguntas recurrentes sobre la abordan temáticas relacionadas. En años recientes, incluso
É validez de nuestra actividad deben hacerse, hemos escuchado a personajes del medio científico de la
dada la creciente falta de apoyo a la ciencia. Debe biología recomendar que se piense en términos de ciencia
responderse positivamente para continuar en la “útil”, para no entrar en esa vieja disputa; por lo tanto, con
dirección correcta, con la convicción de que todos ese criterio de utilidad en mente también cabría preguntar
los enfoques de la ciencia son necesarios e ¿se hace ciencia inútil?, y si es así ¿quién la hace?, y ¿en
importantes. dónde pagan por hacerla? Por ello conduciré una reflexión
preliminar sobre este particular, ya que hablar de ciencia
siempre es tratar de una actividad útil o simplemente no es
Definición del problema posible llamarle ciencia.
Como ya sabe el lector interesado en temas científicos, es Esta aseveración es pertinente porque, hasta
común la disyuntiva entre apoyar a la ciencia pura o sólo a donde entiendo, la ciencia es una actividad intelectual
la ciencia aplicada, suponiendo que exista esta separación. generadora de conocimiento que se ha formalizado a lo
El caso de la biología y en particular de disciplinas como la largo de muchas generaciones por medios filosóficos y
sistemática, la evolución y la paleontología son de particular empíricos como capaz de resolver problemas teóricos,
interés para el Centro de Investigaciones Biológicas de la metodológicos y técnicos en cualquier área del saber. Hacer
UAEH, ya que una parte considerable de sus investigadores ciencia consiste en responder preguntas y después, si
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 17

existen los recursos materiales, aplicar las respuestas a sometidas con conocimientos científicos de por medio,
necesidades concretas; como pueden ser soluciones hechos parecer magia. Mucho menos hablan de ciencia útil
operativas que combinen los conocimientos, junto a la o aplicada las masas que todos los días reciben los
instrumentación y la tecnología adecuada. beneficios de las aplicaciones tecnológicas de la ciencia y
que, conscientes de ello, usan un auto, un horno de
Ciencia y Tecnología; juntas pero no revueltas microondas, una computadora o un medicamento. Mucho
Conviene recordar que la ciencia no es sinónimo de me temo que los involucrados en segregar a la ciencia,
tecnología, ni tampoco la existencia de esta última es como aplicada o no, son los interesados en resultados
condición indispensable para que exista la primera. Por otra inmediatos que generen ganancias, o prestigio para quien la
parte, la ciencia jamás ha estado aislada del contexto apoya, o funcionarios que desean emplear el dinero de
social, político y económico de quienes la cultivan, es decir, todos en asuntos propios y no quieren que se les obligue a
siempre hay una motivación en la mente del investigador, gastarlo en apoyarla.
por lo tanto, siempre lleva un objetivo y, por consecuencia,
una utilidad. La existencia de la actividad científica no La ciencia es una actividad de largo plazo
depende de que se apliquen sus resultados de inmediato o El problema es que la ciencia, como empresa humana, es
a largo plazo; sin embargo la historia demuestra que los un proceso generacional de largo plazo. No puede producir
conocimientos científicos siempre se han aplicado por resultados a priori, para que, una vez resuelto el problema
diferentes sociedades -aunque no siempre para el bienestar teórico o metodológico, “entonces sí” se le otorgue dinero,
humano-. Incluso la actividad científica no siempre ha como una especie de premio al creador, más que como una
estado desligada formalmente de las religiones, como lo inversión con cierto riesgo.
está ahora, y con frecuencia (cada vez menor) se utilizó en En tal sentido no ayudan mucho a la percepción de
combinación con rituales y deidades para mantener tal necesidad de apoyo los prestigiados galardones como el
sistemas de dominación social diversos en diferentes Nobel; o en nuestro país el Premio Nacional de Ciencias y
civilizaciones. Artes, o el Sistema Nacional de Investigadores, que se
otorgan a posteriori del logro científico y más bien son
¿Aplicada y útil o básica e inútil? explotadas como la justificación de “primero investiga y, si
En opinión de quien esto escribe, la ciencia es útil o tienes suerte o eres muy bueno, te apoyarán o te
simplemente no se le puede llamar tal, porque su producto premiarán”. Esto en realidad estimula el individualismo y la
neto es una explicación racional de algún fenómeno y si competencia desleal, más que la creatividad.
esta explicación es correcta, al menos por un tiempo, surge Tampoco puede hacerse ciencia por el mero hecho
una teoría. Por lo tanto, es una cuestión aparte si estos de que exista una necesidad social apremiante que requiera
conocimientos científicos tienen una utilidad. Por demás soluciones tecnológicas; si así fuera, las naciones que
está decir que en muchas ocasiones se invoca a la ciencia denominamos potencias no lo serían, pues sin los
en falso sobre aspectos comerciales sin escrúpulos, por conocimientos científicos proporcionados por Copérnico y
ejemplo, es particularmente notable que se afirme que los Galileo acerca de la Tierra, no habrían podido realizar los
productos para perder peso o para limpiar pisos están viajes de exploración que los llevaron al encuentro con
“científicamente comprobados”, pues en la mente de América (fuente de las riquezas que las llevaron a ser las
mucha gente la ciencia es una suerte de validador universal potencias que son). Esos viajes motivaron la búsqueda de
de la pertinencia o de la calidad, es decir es útil como un mejores técnicas de navegación y la construcción de mapas
artefacto demostrativo de supuestas verdades. cada vez más exactos que aún en el siglo XIX seguían
En circunstancias sociales normales la ciencia siendo muy bien cotizados para la actividad comercial y
siempre ha producido progreso y bienestar, al grado de militar, pero que no podían haber existido antes.
considerarse una de las formas de cultura que más se
enaltecen, junto con las artes o el deporte. Y quien cultiva la El muy ilustrativo caso del viaje a la luna
ciencia, además de gozar de este “prestigio” (que, por otra Un ejemplo notable, entre los muchos, de apoyo decidido a
parte, no suele traducirse en bienestar económico), también la ciencia (insisto en hacer la consideración
debe hacerse a la idea de cargar con el estereotipo de que independientemente de su causalidad política o geopolítica)
es alguien que está un poco “desconectado” de los asuntos es la hazaña científico-tecnológica sin par, de llevar
cotidianos, pero que de todas formas es muy inteligente y hombres a la luna y regresarlos a salvo. Esta conquista no
tiene conocimientos, aunque va a ahuyentar a los demás dependió exclusivamente del apremiante lapso de nueve
mortales al menor asomo durante una conversación. Es años que fijó el presidente J. F. Kennedy en su famoso
decir que se asume al científico como alguien capaz de discurso de 1961, pues cuando esta decisión se tomó por
lidiar con aspectos complejos de la realidad y obtener toda una nación, ya existían muchas décadas de
respuestas. experimentación en ingeniería de cohetes con fines
puramente científicos, inspirados directamente en la ciencia
¿A quién conviene la falsa disyuntiva aplicada/no ficción y, por otro lado, era nutrida la experimentación con
aplicada? fines explícitamente bélicos, derivados de la segunda
En breve, ¿quiénes enarbolan el aspecto de ciencia útil o guerra mundial. Tan magna empresa fue el resultado final
aplicada y el de ciencia pura o inútil? No son las personas de una combinación del viejo sueño de la humanidad de
comunes, ni siquiera las sociedades que han sido alcanzar otros cuerpos celestes y la necesidad de dar al
18 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

mundo una demostración muy práctica de poderío del DNA y toda su investigación posterior, que por supuesto
tecnológico con aplicación militar inherente. no se hizo con estas finalidades en mente.
Si no se contase hoy con la perspectiva del propio Por lo pronto ya se mejoran cultivos, se reorganizan
logro a la vista de todo el mundo, se vería inviable tal genomas bacterianos para fabricar pesticidas y pronto
hazaña y sería fácil tachar a Tsiolkovsky o a Goddard como podrían curarse enfermedades hereditarias en útero, con
soñadores de ficción en el mismo nivel de Julio Verne, base en una ciencia que en principio no fue nada “aplicada”.
quien escribió la novela De la Tierra a la Luna, en la que
propuso un cañón situado en la península de Florida que La ciencia a través de una metáfora del proceso
hacía llegar un proyectil con hombres al satélite. Sólo en el evolutivo
contexto de la actual tecnología espacial se ubica a estos La biología genera conocimientos de manera análoga a
hombres como visionarios y verdaderos precursores. como el proceso evolutivo genera en las especies o
poblaciones adaptación aleatoria al medio ambiente. Con
La biología comparada tiene inmejorables ejemplos este ejemplo me refiero al empleo que hacen casi todos los
Para aproximarnos más a la biología como ciencia útil, aun organismos de estructuras que, en principio, fueron
cuando no se vislumbren las aplicaciones inmediatas, usaré resultados neutros de ciertos procesos biológicos y que, en
el caso de “Vida versión 2.0”, título que hace metáfora, con condiciones imprevisibles, cumplen funciones enteramente
base en la forma común de nombrar las versiones del nuevas, también imprevisibles, a lo cual Gould y Vrba
software informático, de la vida actual en la tierra, llamada (1982) denominaron exaptación. La diferencia con la
“Versión 1.0” respecto a una eventual y posible vida verdadera adaptación es que esta última se entiende como
etiquetada “Versión 2.0”. Dicha idea se publicó un proceso de selección de genomas a cargo de un factor
recientemente en diferentes medios de difusión impresos y del medio ambiente. En este sentido la ciencia es
electrónicos (Entre éstos vr. gr. el periódico La Jornada del exaptativa, y no adaptativa-lamarckiana, lo último
27 de octubre de 2006). equivaldría a conducir la investigación exactamente por
La Vida versión 2.0 podría llegar a ser una realidad, donde deseamos, para llegar a objetivos preconcebidos,
como producto de una neoformación tecnológica (sin pasar que es la manera en que quieren hacerla parecer algunos al
por un origen bioquímico incierto) que podría separarla en aplicada y pura, como si pudiésemos decidir
desencadenarse a partir de conocimientos totalmente previamente lo que produce la ciencia, cuando en realidad
básicos, como lo fue en su momento la estructura del DNA nunca sabemos del todo qué va resultar de un proceso de
descubierta por Watson y Crick (1953). Vida 2.0 se visualiza investigación y con mucha frecuencia resultan beneficios
con base en los conocimientos actuales de biología colaterales invaluables. Es decir, no se puede hacer ciencia
molecular y de genética que aumentan exponencialmente “aplicada” sin investigación “pura” previa que haya revelado
cada poco tiempo y comienzan a generar medios nuevos rumbos o conceptos.
tecnológicos para diseñar nuevos organismos totalmente
diferentes de los conocidos, basados en cadenas Reflexiones en paleontología, sistemática y evolución
metabólicas y genomas, de hecho totalmente nuevos y como herramientas de comprensión de la diversidad
artificiales. Dichos diseños se prevén a manera de bloques viviente y su comportamiento a través del tiempo
de construcción estandarizados por medio de secuencias Después de estas reflexiones puedo aproximarme aún más
que funcionen como conectores universales a manera de un a las disciplinas que más me interesan y a la importancia
“Lego”; esos conectores serían introducidos en las subyacente tras un aparente interés “puro”, pues tampoco
secuencias de DNA produciendo genes artificiales, libres de son vistas por algunos como disciplinas prácticas en lo
la repetición o libres de secuencias adjuntas no deseables. inmediato.
Estas perspectivas llevan a imaginar incluso las La paleontología, que estudia los fósiles y su
posibilidades de que algún día existan robotes capaces de hermana, la paleobiología, que busca la respuesta de
ensamblar organismos artificiales con base en datos de procesos biológicos con base en el conocimiento de los
genoma, incluso cuando el ser humano ya no exista o no fósiles, tienen evidentes aspectos prácticos sobre la
pueda ir a conquistar el espacio profundo. ¿Serán máquinas búsqueda de recursos y son el único aval directo de la
programadas las que puedan recrear a nuestra especie en teoría evolutiva. Pero, de la misma se desprenden a veces
algún lugar lejano del universo a partir del conocimiento aspectos teóricos que parecen no afectar nuestra realidad
detallado del genoma, incluso después de que hayamos cotidiana; como ejemplo hay que ver cómo el conocimiento
desaparecido del planeta? Tal perspectiva, si bien no es del paleontológico “sazonado” con alguna dosis de
todo reconfortante, tiene evidentes aspectos prácticos a sensacionalismo es fuente de inmensas ganancias para
muy largo plazo (sería interesante un recuento de futuros quienes recrean la vida de los dinosaurios o la ocurrencia
alternativos viables para nuestra especie cuando el planeta de impactos extraterrestres. También cabe citar el reciente
se agote y en qué medida podríamos ejercer un control para ejemplo de un argumento paleontológico sobre un meteorito
llegar a ellos o no). de dudosa procedencia (supuestamente marciano), que fue
Más próximas se vislumbran las posibilidades de usado para justificar la reactivación del programa espacial;
engendrar de novo tejidos completos para ser en principio de la NASA (EEUU), a continuación de la ESA
transplantados, e incluso inducir la regeneración de un (Agencia Espacial Europea) y recientemente de la agencia
órgano en un cuerpo que lo requiera. Tan dramáticas espacial de China, nación que, a la par que europeos y
consecuencias, que cada vez parecen más factibles, estadounidenses, también ha hecho la predicción de
podrían derivar del conocimiento elemental de la estructura trasladar seres humanos a Marte en años próximos. Con
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 19

todo ello, reenviar naves al planeta rojo involucra mucho éstas ya han perdido, y revitalizar los cultivos o rescatar
más que dinero, como la decisión implícita de dar el genomas valiosos que los mejoren, entre muchas otras
segundo gran paso en la conquista de otros cuerpos aplicaciones (Cracraft, 2004).
celestes, lo que podría ser un camino inevitable para una Por último, la biología evolutiva como ciencia del
parte de la humanidad. estudio de los procesos y fenómenos que conducen la
La paleontología también produce respuestas en evolución es el gran principio unificador de la biología, al
torno al cambio climático global, el cual no podría ser grado de que, parafraseando a Dobzhansky (1973), nada
correctamente planteado sin el conocimiento de los tiene sentido en biología si no se ve con el prisma de la
continuos cambios planetarios del pasado. Inclusive el evolución.
surgimiento de la civilización humana parece haberse
desencadenado por un cambio climático global muy Concluyo que los biólogos debemos unirnos
reciente que aún continua en curso, lo cual se documenta Me permito utilizar aquí un llamado a la solidaridad entre los
ampliamente con la información fósil, y sólo con base en biólogos, hecho por Cordero y Núñez-Farfán (1993),
ello se puede medir el alcance futuro de tales cambios, quienes exhortaron a unirnos para evitar que el contenido
sobre los que muchos países, como México, ya hacen de nuestra investigación, programas de estudio y
planes de contingencia; porque en el fondo, gracias a la publicaciones sean deformados por el pragmatismo miope
paleontología y a otras ciencias, sabemos que son cambios que sólo considera aspectos económicos, o bien debemos
inevitables y fuera de nuestro control. evitar que nuestra actividad sea trivializada por la ignorancia
La sistemática es la ciencia que busca las acerca del enorme potencial que representa.
relaciones evolutivas y de parentesco entre los seres vivos,
tomando en cuenta toda la información disponible, desde la Literatura Citada
molecular hasta la fósil. El resultado es que, con frecuencia
cada vez mayor, se proponen relaciones entre las especies, Cordero, C. y J. Nuñez-Farfán. 1993. “Nada en biología tiene sentido sin
unas intelectualmente gratificantes y otras que resultan evolución”. En: Nuñez-Farfán J. y C. Cordero (eds.).1993. Tópicos de
Biología Evolutiva, Diversidad y Adaptación. México: Centro de Ecología,
sorprendentes para un observador casual de la vida, pero UNAM, pp. 13-18.
que siempre acarrean consecuencias en el terreno de la
biología evolutiva, e incluso de la salud. Por ejemplo, es Dobzhansky, Th. 1973. “Nothing in biology makes sense except in the light
posible estudiar el genoma y las relaciones de parentesco of evolution”. American Biology Teacher, 35: 125-129.
de los roedores y predecir y prevenir nuevas enfermedades Gould, S. J. y E. S. Brva, 1982. “Exaptation, a missing term in the science
humanas. Esto se debe a que hay cepas virales en la of form”. Paleobiology, 8: 4-15
naturaleza cuyos intermediarios –como los roedores-, rara
vez entran en contacto con la gente, pero, cuando lo hacen, Watson, J. D. 1968. La Doble Hélice. México: Consejo Nacional de Ciencia
y Tecnología.
causan una gran mortalidad con potencial de difusión sin
control. Por otra parte, es posible evaluar los genomas de la Yates T. L., J. Salazar-Bravo and J. W. Dragoo. 2004. “The importance of
fauna silvestre para detectar en dónde se encuentra la the tree of life to society”. En: Cracraft. J. and M. J. Donoghue, (eds).
mayor diversidad de un grupo y enfocar así las estrategias 2004. Assembling the Tree of Life. New York: Oxford University Press, pp.
7-18
de conservación. También se pueden localizar los ancestros * Profesor Investigador de Tiempo Completo,
de las plantas cultivadas, para localizar características que Museo de Paleontología, CIB, ICBI, UAEH.

Articulo
Contando la nada: El cero
Rubén Oscar Costiglia Garino*

E n el sistema de numeración decimal el cero ocupa un lugar decisivo. Su invención no es algo trivial, ni
es fácil dilucidar su origen. Se revisa en este artículo algo de lo que se conoce sobre su historia, que
nos remontará a la antigua Babilonia, Grecia y la India. También se considera el desarrollo paralelo que
se dio en la América precolombina, que nos aporta una visión novedosa sobre el cero.

¿Por qué es necesario el cero?


27 no es igual que 207, 4504 no es igual que 454, 1052 no es igual que 152 ya que la posición de cada dígito determina su
valor, y para evitar confundirlos usamos el cero. Alrededor de 2000 años a. de C. surgió en Babilonia un sistema de
notación posicional en base 60 que aún usamos hoy día para indicar las medidas angulares o la hora. En sus comienzos el
sistema presentaba la dificultad de trabajar con los lugares vacíos, ya que no se usaba ningún símbolo para indicar que
faltaba la cifra correspondiente y el valor que debía darse a la expresión se determinaba por el contexto del problema. Este
método puede parecer muy impreciso pero de alguna manera lo seguimos usando cuando decimos, por ejemplo: “Ese CD
20 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

de música cuesta 145”, Córdoba. Ninguna capital cristiana se Euclides, Aristóteles, al-
entendiéndose que son 145 pesos, podía comparar entonces con los centros Khuwarizmi, y muchos otros. Fue
y cuando decimos: “Ese automóvil culturales del Islam, y es notable que entonces cuando comenzó el
cuesta más de 145”, por 145 mil muchos textos griegos se conozcan a empleo de las cifras árabes y del
pesos. En unas matemáticas través de sus versiones árabes al haberse cálculo operacional de la India. El
fundamentalmente dedicadas a la perdido los originales. Como ejemplo cero había llegado a Europa.
resolución de problemas prácticos Santo Tomás de Aquino conoció a
El cero y la cifra
como las babilónicas, este método Aristóteles a través del hispano-musulmán
Uno de los mayores difusores de la
funcionaba, aunque a veces se Abu-I Walid Muhammad ibn Rusd
numeración árabe o mejor indo-
producían errores. conocido como Averroes (Córdoba 1126-
árabe en Europa fue Leonardo de
Marrakech 1198).
Posteriormente comenzó a Pisa, quien en el “Liber Abaci”, le
En el año 999 Gerbert d’Aurillac,
usarse algún símbolo para indicar el dio al cero el nombre de zephirum,
un monje francés, fue nombrado Papa
lugar vacío y este uso fue adoptado que se utilizó durante varios siglos.
adoptando el nombre de Silvestre II.
por algunos astrónomos griegos, De zephirum se transformó en el
Interesado por las ciencias, según se
aunque, según lo que se conoce, su italiano zefiro y de allí a cero.
cuenta, conoció en España la numeración
empleo se estableció perfectamente El diccionario de la Real
arábiga. Pero cuando intentó que se
en la India. Fue allí donde el cero Academia Española nos da la
adoptaran los métodos de cálculo que
no sólo sirvió para rellenar un lugar siguiente etimología para el cero:
incluían el uso del cero y las técnicas
vacío, un lugar sin unidades, sino Del it. zero, este del b. lat.
operativas provenientes de la India chocó
que pasó a significar nada, zephyrum, este del ár. hisp. sífr, y
con una fuerte oposición.
reuniendo dos conceptos este del ár. clás. sifr, vacío.
Por un lado quienes efectuaban
aparentemente distintos, y abriendo El vocablo árabe tiene al
los cálculos con el ábaco, los “abacistas”,
el camino hacia el ulterior desarrollo parecer su origen en la India, con la
veían peligrar su negocio y por otra parte
de las matemáticas. palabra sunya, que significa vacío.
la iglesia, conservadora, desconfiaba de
Pero de él proviene también la
Alrededor del año 700 los una técnica que provenía de los infieles y
palabra cifra, con la cual
árabes adoptaron el sistema de que seguramente sería “obra del
nombramos a todos los signos
numeración posicional de la India demonio”. Cabe señalar también que gran
básicos de nuestro sistema de
(cero incluido) y con ellos llegó a parte de los “abacistas” eran clérigos, lo
numeración. En un comienzo
Europa donde tardó varios siglos cual contribuyó a la resistencia al cambio.
alguno de los términos usados en
en ser usado. Ahora puede Silvestre II fue un Papa
Europa: sifra, cifra, cyfre, etc.
parecer increíble que un sistema controvertido de quien se llegó a decir que
designaban al cero. Sin embargo, a
mucho más eficiente no se era brujo y alquimista, y en ese ambiente
fines del siglo XV se establecieron
incorporara rápidamente, pero los era muy difícil la propagación de los
ya los sentidos de cifra y cero tal
intereses y el papel de la iglesia métodos de cálculo que llegaban de “los
como los manejamos hoy en día.
católica condicionaron su difusión. infieles”. Se le reconoce como el
introductor de la numeración arábiga, pero
¿Por qué la confusión en el uso?
Cómo llegó la numeración árabe no así del cero, ya que la forma en que se
La respuesta está en la historia.
a Occidente emplearon los nuevos símbolos fue
La Iglesia católica obstaculizó y
Los árabes desempeñaron un papel indicándolos sobre las piezas del ábaco,
prácticamente vetó el uso del nuevo
decisivo en la conformación de lo sustituyendo nueve piezas por una ficha
sistema de numeración, y durante
que es hoy la ciencia. Al preservar y con el “9” grabado en ellas, ocho piezas
mucho tiempo quienes lo usaban
transmitir parte del patrimonio por una con el “8”, y así sucesivamente,
tenían que hacerlo en secreto, pero
cultural de Grecia y la India hicieron pero no hubo símbolo para el cero, que se
poco a poco el pueblo fue
llegar a Occidente esa herencia siguió indicando por una posición vacía.
adoptándolo y, al darse cuenta del
cultural. Durante ese tiempo (siglos X al XII) los
papel decisivo que en él jugaba el
Entre los siglos VII y XIII, números árabes no se empleaban en
cero (la cifra), identificó cifra con el
en todo el mundo musulmán se forma escrita para resolver operaciones.
sistema de numeración.
recopilaron y tradujeron al árabe
La minoría culta
numerosos textos científicos, La cultura que se va a combatir es
interpretaba cifra como el símbolo
filosóficos o literarios, y trabajando finalmente la que triunfa
del lugar vacío o de la nada, el
sobre esta base hicieron sus Las Cruzadas, que trataron de imponer
pueblo lo interpretaba como todo el
propias aportaciones. Mientras en por la fuerza la fe y la tradición cristiana
sistema de numeración. Como
Europa -después de la caída del en Tierra Santa, produjeron un resultado
suele ocurrir, triunfó el uso popular,
Imperio romano y de las invasiones inesperado al entrar en contacto con el
y quedó el vocablo cero para el
de los bárbaros- reinaban el acervo cultural que querían destruir. Las
lugar vacío y cifra para todos signos
desorden, las luchas intestinas y la guerras produjeron numerosos
del sistema.
miseria económica, enmarcadas en intercambios y algunos religiosos
Sin embargo, un rastro de
un ambiente de oscurantismo aprendieron el cálculo árabe. Estos
la época oscura donde la
religioso, surgieron universidades y contactos, sumados a la actividad de los
numeración que hoy usamos
bibliotecas en ciudades como traductores en España, hicieron que se
estaba prácticamente condenada
Bagdad, Damasco, Granada o conocieran en Europa las obras de
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 21

Dificultades para conocer cómo Valera en realidad siguió con vida y,


por la Iglesia se puede encontrar en
consideraban el cero los pobladores en 1598, zarpó de Cádiz hacia el
el sentido de “escritura secreta” que
autóctonos de América Perú, donde fue ayudado por
tiene la palabra cifra.
algunos jesuitas e indios. Allí
El uso del cero considerado como el
escribió Nueva Corónica y Buen
El cero concreto de los mayas e origen de un ciclo en algunas culturas
Gobierno, ocultándose bajo el
incas americanas recién se está comenzando a
nombre de Guamán Poma.
Según Laura Laurencich Minelli, investigar, y es lógico preguntarse por qué
Regresó a España en 1618 donde
tanto entre los mayas como entre recién ahora, más de quinientos años
escribió y firmó el manuscrito Exsul
los incas, el tiempo era algo después de la llegada de los españoles a
Immeritus Blas Valera Populo Suo,
concreto y coincidente con el América, se comienza a hablar de esto. Y
y falleció allí en 1619.
espacio, y también el símbolo para otra vez aparece el oscurantismo
el cero era algo concreto: un religioso, ya que los logros científicos de Los detalles de la
caracol para los mayas o un las culturas prehispánicas fueron apasionante vida de Blas Valera y
colgante sin nudo en el quipu para deliberadamente ocultados por los las sorprendentes revelaciones que
los incas. conquistadores europeos y la Iglesia están surgiendo sobre cómo se
católica, que además destruyeron valiosos realizó realmente la conquista del
El cero entre los mayas documentos, lo que dificulta su análisis en Perú exceden el objetivo de este
El símbolo para el cero entre los la actualidad. artículo.
mayas representa según algunos
El caso del quipu El uso del cero como
autores un puño cerrado visto de
frente o una concha de caracol. La origen en las culturas indígenas,
Un ejemplo es el elaborado uso que
primera interpretación se apoya en así como muchos logros de las
hacían los incas del quipu, su sistema de
matemáticas y del pensamiento
el hecho de que al ir contando con registro con base en cuerdas anudadas y
las manos se van doblando los originario de América, son en gran
de los cuales había distintos tipos.
dedos hasta formar la cuenta medida desconocidos hasta
Laurencich Minelli analiza un documento
nuestros días porque en general la
completa. Según otros autores se secreto, aparentemente escrito por el ex
trataría de una concha de caracol, Iglesia católica tuvo hacia las
jesuita Blas Valera, mestizo nacido en
que es lo que queda cuando éste culturas autóctonas de América el
Perú, quien habría violado las normas que
mismo talante que le hizo temer y
ha muerto. Quizás, como especula hacían que los cronistas de aquella
Héctor M. Calderón, las dos rechazar la introducción de la
época, para obtener el imprimatur,
interpretaciones son correctas y las numeración indo-árabe en Europa.
presentaran al quipu como un
dos concepciones que dieron origen instrumento rudimentario y no como un
al símbolo se funden entonces en sistema lógico y de gran complejidad.
El autor agradece la atenta
una sola: la de la cuenta completa y revisión de este artículo y las
la de que un ciclo se ha terminado. Blas Valera
observaciones realizadas por el
Una breve reseña sobre la vida del jesuita Dr. Thomas Gilsdorf
El cero como origen Blas Valera resulta esclarecedora sobre del Departamento de Matemáticas
En el antiguo náhuatl no había una por qué el desarrollo de las matemáticas de la Universidad de North Dakota.
palabra para el cero, pero éste era en la América precolombina apenas Para más referencias sobre la historia
considerado ya que los días de la ocupa unas líneas en cualquier texto de del cero y las cifras:
semana se contaban a partir de historia de las matemáticas. Nacido en
cero. Según Laurencich Minelli el Closs, M. 1986. Native American
Perú, fue encarcelado y desterrado a Mathematics. University of Texas Press.
origen de este cero concreto podría España por un asunto de mujeres, según
estar en la luna nueva, cuando los datos conocidos hasta hace pocos Literatura Citada
termina un ciclo y comienza otro. El años, y allí habría fallecido el 2 de abril de
Calderón, Héctor M. 1966. La Ciencia
cero no sería entonces equivalente 1597. Sin embargo, documentos Matemática de los Mayas. México: Editorial
al vacío o a la nada, sino a algo que conocidos a fines del siglo XX y que Orión.
“es” pero no se ve, como en la luna incluso dieron origen a la realización de
nueva: la luna está allí, no la vemos un coloquio internacional revelan una Guamán Poma y Blas Valera. 1999.
“Tradición Andina e Historia Colonial”,
pero dará origen al ciclo lunar cara oculta de la historia. Al parecer, Coloquio celebrado en el Instituto Italo-
ligado, por cierto, a la fertilidad Valera encabezó un movimiento de Latinoamericano de Roma.
femenina. Las implicaciones de reivindicación del saber indígena que
esta forma de pensar están aún por pretendía insertar en el cristianismo. Laurencich Minelli, L. 2004. “El curioso
concepto de ‘cero concreto’ mesoamericano
investigarse, pero si los y andino y la lógica de los dioses. Números
documentos sobre la historia de la Entonces, el motivo de su
incas: una nota”, en Espéculo, Revista de
ciencia europea son abundantes, encarcelamiento y destierro no fue en Estudios Literarios, Universidad
no es así en el caso de la América realidad un “asunto de mujeres”, sino Complutense de Madrid. El artículo se puede
precolombina, debido al herejía y subversión política, lo que consultar en
provocó problemas a toda la provincia http://www.ucm.es/info/especulo/numero27/c
eurocentrismo. ero.html
jesuítica del Perú con la Inquisición. Para
acabar con estos problemas se decretó su *Profesor de la Licenciatura en Biología,
“muerte jurídica” en 1597, pero Blas ICBI, UAEH.
22 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA VOLUMEN 3, NO. 1

CONTENIDO
Comentario
Herreriana Año 3, Vol. 1, No. 1 Una experiencia de conservación es también una experiencia de vida 6
Reflexiones
Artículo ¿Por qué nuestros pizarrones no se ven como el de Francis Crick? 7
Las Pteridofitas del Estado de Hidalgo 1 Reportaje
Cavilaciones Estudiantiles La Medalla Fields, El Nobel de la Matemática 8
¿Quiénes son los científicos? 3 Artículo
Artículo Murciélagos, flores y frutos en la Barranca de Metztitlán, Una relación desconocida 14
El cultivo celular como modelo biológico 3 Artículo
Noticias de la comunidad académica del CIB ¿Es válido estudiar paleontología, sistemática y evolución en México?
Sobre la Olimpiada de Biología del Estado de Hidalgo 5 O la falsa disyuntiva entre ciencia aplicada y ciencia básica. 16
Estancia de estudiante en el Laboratorio de Ecología de Poblaciones 6 Artículo
Estancia sabática de profesores del Laboratorio de Ecología de la Conservación 6 Contando la nada: El cero 19
Editorial 21

Editorial
Consuelo Cuevas Cardona

M éxico, como otros muchos países del planeta, arrastra


una historia de colonización y explotación que afecta el
desarrollo de su ciencia hasta la fecha. Los países del
los investigadores del primero y el tercer mundo,
contrastes que continúan situándonos en una posición
desventajosa.
“primer mundo” son aquellos que a lo largo de los siglos se Por otra parte, para Herreriana ha sido muy
vieron beneficiados, de una u otra manera, por la conquista agradable recibir la colaboración de un colega de
y dominación de tierras ajenas, las llamadas colonias, de las Oaxaca, Víctor Adrián Pérez Crespo, del Centro
que fueron extraídos riquezas naturales y trabajo humano. Interdisciplinario de Investigación para el Desarrollo
Gracias a esto acumularon los capitales necesarios con los Integral Regional, dependiente del Instituto Politécnico
que impulsaron su propio desarrollo científico y tecnológico. Nacional. Su artículo sobre la importancia de considerar
En estos países la ciencia fue -y es- apoyada no sólo con el el mutualismo en los planes de conservación muestra la
dinero gubernamental, sino también con el que generan las trascendencia que deben tener los aspectos biológicos
industrias, las cuales, desde épocas muy tempranas fueron en la toma de decisiones. Otro fenómeno de este tipo es
impulsadas de modo sustancial por los avances científicos. la ayuda mutua ocurrida entre los murciélagos
Tales potencias, a su vez, inhibieron cualquier intento de herbívoros y las plantas de las que se alimentan,
industrialización en las colonias, porque esto hubiera interacción que es vital para mantener la integridad de
disminuido sus propios mercados. Aun cuando los países ecosistemas como la Barranca de Metztitlán. De esta
empezaron a ganar su independencia, su desarrollo benéfica relación trata Cristian Cornejo Latorre, tesista
industrial fue inhibido. Por ejemplo, en México Lucas del Laboratorio de Ecología de Poblaciones del CIB,
Alamán (1792-1853) intentó echar a andar la industria textil, dirigido por el doctor Alberto Enrique Rojas Martínez, en
tentativa que fue boicoteado por Francia e Inglaterra que un interesante artículo en el que participaron otros
vendían sus telas y sus encajes aquí. De manera que el alumnos del mismo laboratorio. Ellos muestran la
desarrollo industrial en países como el nuestro ha sido importancia ecológica de los murciélagos polinizadores,
limitado y, por tanto, nuestra ciencia carece de ese apoyo mismos que son confundidos muchas veces con los
económico. murciélagos vampiro y atacados por eso, lo que puede
La colonización no sólo fue militar o económica, ocasionar graves daños ecológicos y aun
desde el principio los conocimientos generados por las económicos.“La pérdida del hábitat y la presión
culturas prehispánicas fueron satanizados y minimizados. antropocéntrica son las principales amenazas para la
Rubén Costiglia trata en su artículo de la manera supervivencia de las especies de pteridofitas” nos dicen
como nació el cero en distintas culturas, entre éstas la maya Said Ramírez Cruz y Arturo Sánchez González, alumno
y la inca. Con datos que resultan esclarecedores para tesista y profesor investigador, respectivamente, del
entendernos a nosotros mismos, nos informa cómo, laboratorio de Sistemática Vegetal del CIB. En su
deliberadamente, se tergiversaron los hechos y se intentó artículo explican las características de estas plantas
mostrar que el complejo sistema de los quipu, inventado por vasculares y dan las primicias del primer estudio que se
los incas, era supuestamente un “instrumento rudimentario”. realiza sobre éstas en el Parque Nacional Los
Por su parte, Carlos Esquivel señala que la división entre Mármoles. Antes de que ellos incursionaran por este
ciencia básica y ciencia aplicada no existe y que las sitio, situado entre los municipios de Nicolás Flores,
discusiones que se dan en un país como el nuestro -en Pacula, Jacala y Zimapán, no se sabía nada de las
donde históricamente ha habido pocos recursos para el especies de pteridofitas que aquí habitan y sin este
desarrollo científico por lo ya expuesto- acerca de apoyar conocimiento básico es difícil proponer algún proyecto
sólo a la “ciencia útil” son infructuosas. La reflexión que nos de conservación. Uno que sí está funcionando, pero
ofrece Atilano Contreras también trata de algunas éste en la península de Yucatán, es del que nos
diferencias en las condiciones de trabajo que ocurren entre comenta Verónica Mendiola Islas, quien acudió al
llamado que hace frecuentemente Pronatura A.C. para
VOLUMEN 3, NO. 1 HERRERIANA REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA 23

que concurran voluntarios a ayudar con el cuidado de entrevistas, nos permite vislumbrar las razones que
las tortugas que nacen en las diferentes playas de la llevaron al jurado a elegir a los premiados. Ataúlfo es
región. Ella fue asignada a la isla de Holbox, al norte de alumno de la Licenciatura en Matemáticas Aplicadas y
Quintana Roo y su experiencia, narrada con gran otro alumno, éste de Biología (ambos de la UAEH), José
entusiasmo, puede ser ejemplo para otros alumnos que Eduardo Gutiérrez González, inicia una nueva columna
quieran vivir una gran aventura, a la vez que colaborar llamada “Cavilaciones estudiantiles”, que tratará acerca
en la conservación. de las reflexiones que se hacen, en ocasiones, los
En este número se presenta también un estudiantes inquietos como él.
reportaje acerca del premio por el que sueñan los Por último, Mario Segura Almaraz nos regala de
matemáticos: la Medalla Fields. Su autor, Ataúlfo Antón nuevo algunas de sus imágenes científico-artísticas, en
Pérez, además de explicar con un estilo magistral en lo las que muestra aspectos de la vida microscópica. En
que consiste tan gloriosa distinción, narra quiénes esta ocasión el tema trata de la importancia de los
fueron los galardonados en el año 2006 y, con base en cultivos celulares y de algunas técnicas para realizarlos.

Colaboraron en este número


Melany Aguilar López, Ataúlfo Antón Pérez, Atilano Contreras Ramos, Cristian Cornejo Latorre, Rubén Óscar Costiglia Garino, Consuelo Cuevas
Cardona, Carlos Esquivel Macias, Juan Carlos Gaytán Oyarzún, José Eduardo Gutiérrez González, Sergio Daniel Hernández Flores, Ulises Iturbe Acosta,
Gabriel Juárez Castillo, Verónica Mendiola Islas, Said Ramírez Cruz, Alberto E. Rojas Martínez, Arturo Sánchez González, Mario Segura Almaraz.

1. Las colaboraciones a entregar pueden ser de varios tipos:


divulgación de la ciencia

a). Artículos informativos sobre cualquier área de la biología.


Guía para colaborar en
Herreriana, revista de

b). Narraciones sobre experiencias propias. Por ejemplo anécdotas sobre lo ocurrido durante algún trabajo de
campo, sobre cómo surgió el interés por la ciencia o cómo se eligieron los temas de estudio.
c). Reflexiones en torno al quehacer científico.
d). Entrevistas o pláticas sostenidas con biólogos de otras universidades.
e). Entrevistas con estudiantes o investigadores.
f). Reportes de sucesos o eventos ocurridos en los centros de trabajo.
g). Cuentos que ayuden al lector a saber más acerca de algún fenómeno biológico o recreaciones biográficas.
2. El tamaño del escrito deberá ser menor a 10 cuartillas, en texto corrido (sin justificar).
3. Los textos deberán estar redactados en un lenguaje que pueda ser entendido por la población en general,
sin palabras técnicas. Se sugiere echar mano de toda la imaginación y creatividad literaria que sea posible.
4. Los dibujos, gráficas y fotografías deberán remitirse en archivos aparte.
5. Las colaboraciones deberán enviarse al correo herreriana@uaeh.edu.mx

DIRECTORIO DE LA UAEH REVISTA DE DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA


LUIS GIL BORJA
RECTOR Centro de Investigaciones Biológicas
Ciudad Universitaria, Carretera Pachuca-Tulancingo km
MARCO ANTONIO ALFARO MORALES
SECRETARIO GENERAL 4.5 s/n. C.P. 42184, Pachuca de Soto, Hidalgo, MEXICO.
Correspondencia dirigirla a Herreriana, A. P. 69-1
OTILIO ARTURO ACEVEDO SANDOVAL Pachuca de Soto, Hidalgo, MEXICO C. P.42001
COORDINADOR DE LA DIVISIÓN DE INVESTIGACIÓN Y POSGRADO
www.uaeh.edu.mx/investigacion/biologia/index.htm
JUAN MARCIAL GUERRERO ROSADO
COORDINADOR DE LA DIVISIÓN DE EXTENSIÓN DE LA CULTURA Y
LOS SERVICIOS
Teléfono: (771) 7172000 ext. 6644 y 6664
OCTAVIO CASTILLO ACOSTA Fax: (771) 7172112
DIRECTOR DEL INSTITUTO DE CIENCIAS BÁSICAS E INGENIERÍA
Correo: herreriana@uaeh.edu.mx
ALBERTO ENRIQUE ROJAS MARTÍNEZ
JEFE DEL ÁREA ACADÉMICA DE BIOLÓGÍA

EVARISTO LUVIÁN TORRES ¡Bájalo en PDF!


PRESIDENTE DEL CONSEJO EDITORIAL www.herreriana.ya.st

Los artículos firmados son responsabilidad de su autor y no necesariamente reflejan la opinión de Herreriana.
Se permite la reproducción parcial o total del contenido escrito previo permiso por e-mail de la editora.
Certificado de Licitud del Contenido: En Trámite. Certificado de Licitud de Título: En Trámite.
Certificado de Reserva de Derechos: En Trámite. ISSN: 1870-6371.
Tiraje: 100 ejemplares impresos, más distribución en archivo PDF por e-mail y página WEB.