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F
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c
a
A
Tema 2
Campo electrosttico en el vaco
1
2.1 Introduccin
En la naturaleza se suelen considerar cuatro tipos
de fuerza distintos: dbil, fuerte, gravitaroria y
electromagntica. El objeto del electromagnetis-
mo es estudiar los fenmenos producidos por car-
gas y/o corrientes elctricas. La electrosttica es
la parte del electromagnetismo que estudia los fe-
nmenos producidos por cargas elctricas en reposo
o equilibrio.
2.2 Carga elctrica
Concepto de carga elctrica:
La carga elctrica es una propiedad intrnseca de las
partculas subatmicas (protones, electrones, etc.),
de igual manera que lo es tambin su masa. La
carga del protn es positiva de valor e y la del elec-
trn negativa e, siendo e la unidad fundamental
de carga.
Dos partculas con carga de signo opuesto (una
positiva y otra negativa) se atraen, sin embargo,
si tienen carga del mismo signo (ambas positiva o
ambas negativa) se repelen.
Constitucin de la materia:
Cada tomo posee ncleo y corteza. El ncleo es
pequeo y masivo, contiene protones y neutrones.
Los protones estn cargados positivamente y los
neutrones no poseen carga.
Llamamos elemento a las sustancias constitui-
das por tomos todos iguales. El nmero atmico
de un elemento (Z) es el nmero de protones que
hay en un tomo. La corteza es la zona que rodea
al ncleo. Tiene un nmero Z de partculas carga-
das negativamente llamadas electrones. La masa
del protn es aproximadamente 2000 veces mayor
que la masa del electrn. La carga del protn y
del electrn son iguales, pero de signo opuesto, por
tanto, el tomo es elctricamente neutro.
Cuantizacin de la carga:
En la naturaleza, todas las cargas se presentan co-
mo mltiplos enteros de la carga e. En consecuen-
cia, cualquier carga q que encontremos en la natu-
raleza puede expresarse como
q = Ne,
donde N es un nmero entero
Conservacin de la carga:
En cualquier proceso fsico o qumico la carga total
se conserva, es decir, la carga total antes del proceso
es igual a la carga total despus del mismo.
Por ejemplo, cuando dos objetos se frotan entre
s, uno de ellos queda con un exceso de electrones y
se carga, por tanto, negativamente, mientras que el
otro queda con un dcit de electrones y, en conse-
cuencia, su carga es positiva. La carga total de los
dos objetos considerada globalmente no cambia.
Unidades de la carga
En el sistema internacional (SI) la unidad de la car-
ga es el culombio (
C
). El culombio es una unidad no
fundamental que se dene en funcin de la unidad
de corriente elctrica, el amperio. Un culombio se
dene como la cantidad de carga que uye a travs
2
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2.3 Conductores y aislantes: induccin electrosttica 3
de un cable conductor en un segundo cuando la in-
tensidad de corriente es de un amperio. Expresada
en culombios, la carga del protn vale
e = 1, 602177 10
19
C.
2.3 Conductores y aislantes:
induccin electrosttica
Conductores:
Los conductores son materiales en los cuales parte
de los electrones son capaces de moverse libremente
(ej. metales)
Aislantes:
Los aislantes son materiales en los que todos los
electrones estn ligados a los tomos y ninguno pue-
de moverse libremente (ej. madera o el vidrio)
2.3.1 Electrizacin por rozamiento
Los antiguos griegos fueron los primeros en darse
cuenta de que al frotar el mbar, ste era capaz de
atraer pequeos objetos como pajitas o plumas. En
realidad, el trmino elctrico procede de la pala-
bra griega electron, que signica mbar. A este
fenmeno lo llamaremos electrizacin por frota-
miento o rozamiento.
Para explicar los fenmenos de electrizacin por
rozamiento desde un punto de vista moderno con-
sideraremos dos objetos aislantes distintos. Supon-
dremos que, inicialmente, ambos objetos son neu-
tros. Al frotarlos mutuamente, parte de los elec-
trones que se encuentran en las capas ms externas
de los tomos de uno de los objetos se trasferirn
al otro objeto. As, al nal del proceso, uno de los
objetos tendr un exceso de electrones, por tanto
de carga negativa, y el otro un defecto de los mis-
mos, que se traduce en un exceso de carga positiva.
De esta forma, ambos objetos quedan con el mismo
exceso de carga pero de signo contrario.
No es posible cargar objetos conductores median-
te frotamiento, por ello hemos de recurrir a otros
mtodos, como veremos a continuacin.
2.3.2 Carga de conductores por in-
duccin electrosttica
El electroscopio:
Es un dispositivo que permite la deteccin de carga
elctrica. Est formado por dos laminillas metli-
cas unidas a una varilla conductora que posee una
esfera, tambin metlica, en su parte superior. El
extremo de la varilla del que cuelgan las laminillas
est dentro de un recipiente aislante. Cuando las
laminillas estn descargadas cuelgan juntas verti-
calmente. Cuando se pone en contacto la esfera
con un cuerpo cargado negativamente, parte de la
carga se transere a la esfera y se reparte por to-
do el conjunto (esfera + varilla + laminillas). En
consecuencia, las laminillas, ambas cargadas nega-
tivamente, se separan. A su vez, si la esfera se pone
en contacto con un material cargado positivamente,
parte de los electrones libres de la esfera pasan al
material resultado un exceso de carga positiva en
todo el conjunto. Como consecuencia las laminillas
tambin se separan.
a) b)
Figura 2.1: a) Electroscopio descargado. b) Elec-
troscopio cargado.
Carga por induccin electrosttica:
Un conductor puede cargarse mediante un mtodo
llamado carga por induccin. Para ilustrar este
mtodo consideraremos dos esferas metlicas igua-
les, descargadas y en contacto. Si acercamos a una
de estas esferas una barra cargada positivamente
se produce, en las esferas, una reordenacin de los
electrones:
1) Los electrones son atrados por la barra, con-
centrndose en la esfera ms prxima, que queda
con carga neta negativa.
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2.4 Ley de Coulomb 4
2) La esfera ms alejada de la barra pierde elec-
trones quedando cargada con la misma carga neta
que la otra esfera, pero de signo positivo.
Este proceso de separacin de cargas dentro de
un conductor se denomina polarizacin y se di-
ce que el conductor esta polarizado. Si ahora se-
paramos las esferas primero, y retiramos la barra
despus, ambas esferas quedan cargadas con igual
carga neta pero de signo opuesto.
Figura 2.2: Carga de dos esferas conductoras me-
diante induccin electrosttica.
Ejemplo 1 Dos esferas idnticas se cargan por in-
duccin y posteriormente se separan, quedando la
esfera 1 con una carga +Q y la esfera 2 con una car-
ga Q. Una tercera esfera idntica a las anteriores
e inicialmente descargada se pone en contacto con
la esfera 1 y luego se separa (a). Posteriormente
se ponen en contacto las esferas 2 y 3, y luego se
separan (b). Cul es la carga nal en cada una de
las esferas?. Razone la respuesta.
Solucin:
(a) Al poner en contacto las esferas 1 y 3 la car-
ga en exceso de la esfera 1 se reparte entre ambas.
Cuando se separan las dos esferas quedan con car-
gas +Q/2.
(b) Al poner en contacto la esfera 3 con carga
+Q/2 y la esfera 2 con carga Q, la carga neta
total es Q/2; esta carga se repartir entre las dos
esferas y al separarlas ambas quedarn con carga-
das con una carga Q/4.
Carga por induccin electrosttica mediante
toma de tierra:
Para muchos propsitos la Tierra puede considerar-
se como un conductor innitamente grande. Utili-
zando el siguiente procedimiento, podemos cargar
un conductor, simplemente, unindolo a tierra .
1) Tomamos una esfera conductora neutra y acer-
camos a esta esfera una barra cargada positivamen-
te. Como consecuencia la esfera se polariza.
2) Si ahora unimos la esfera a tierra el fenme-
no de polarizacin se produce en todo el conductor
(esfera + tierra), por tanto, electrones de la tierra
se transeren a la esfera.
3) Si a continuacin retiramos la conexin a tie-
rra, la esfera queda cargada negativamente.
4) Finalmente, retirando la barra, la carga neta
negativa se redistribuye por toda la esfera.
Ejemplo 2 Una varilla de goma con una carga ne-
gativa Q se acerca, sin tocar, a la esfera de un
electroscopio. Como consecuencia las laminillas del
electroscopio divergen (a). Se toca la esfera con un
dedo y las laminillas caen a la posicin vertical (b).
Por ltimo, primero se retira el dedo y despus la
varilla de goma, observando que las laminillas di-
vergen (c). Cul es la carga nal del electrosco-
pio?. Razone su respuesta.
Solucin:
(a) Al acercar la varilla de carga Q a la esfera
del electroscopio, ste se polariza apareciendo un
exceso de carga +Q en la esfera y un exceso de
carga Q en las laminillas. Como consecuencia las
laminillas se repelen mutuamente y divergen.
(b) Al tocar la esfera del electroscopio con el de-
do las laminillas se descargan, esto es, la carga Q
de las laminillas se va a tierra. La esfera del elec-
troscopio se mantiene con un exceso de carga +Q.
(c) Retirando el dedo desconectamos el electros-
copio de tierra, quedando una carga +Q en la es-
fera. Si despus retiramos tambin la varilla de
goma, la carga de la esfera se distribuyen por todo
el osciloscopio y por tanto las laminillas quedan con
carga positiva y se repelen mutuamente. La carga
nal del electroscopio es, por tanto, +Q.
2.4 Ley de Coulomb
La ley de Coulomb es una ley experimental, es-
tablecida en 1785 por Charles Augustin Coulomb
(1736-1806), que expresa matemticamente la fuer-
za ejercida entre dos cargas puntuales situadas en el
vaco en posiciones jas. Esta ley requiere antes de
w
w
w
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2.4 Ley de Coulomb 5
ser enunciada la denicin de varios smbolos ma-
temticos que se ilustran grcamente en la gura
2.3. Estos smbolos son:
Carga fuente, q

: supondremos la existencia de
una carga puntual q

situada en el punto P

de vec-
tor de posicin r

Carga testigo o de prueba, q: adems, con-


sideramos una carga q situada en el punto P de
vector de posicin r.
Vector de posicin relativa,

R: denotamos por

R el vector que va desde P

a P:

R = r r

Distancia entre cargas, |

R|: la distancia entre


la cargas q

y q es el mdulo de

R:
|

R| = |r r

|
Vector unitario,

R: es el vector unitario segn
la direccin del vector

R, luego:

R =

R
|

R|
=
r r

|r r

|
,
Teniendo en cuenta las deniciones anteriores, la
ley de Coulomb se enuncia como sigue.
y
z
O
' r r R
r r
r
=
x
' r
r
r
r
' q
P
q q
F
'
r
P'
q
0 ) ' ( > q q
Figura 2.3: Fuerza ejercida por la carga fuente q

sobre la carga de prueba q (ley de Coulomb).


Enunciado de la ley de Coulomb:
La fuerza ejercida por una carga puntual
sobre otra es directamente proporcional al
producto de las cargas e inversamente pro-
porcional al cuadrado de su distancia de se-
paracin. La fuerza est dirigida segn la
recta que une ambas cargas; es repulsiva si
tienen igual signo y atractiva si tienen signos
opuestos
Las propiedades de la fuerza de Coulomb (mag-
nitud y direccin), recogidas en este enunciado,
pueden expresarse matemticamente de la siguiente
forma:
Magnitud:
|

F
q

q
|
q

q
|

R|
2
Direccin:

F
q

q


R
Por tanto, podemos expresar la ley de Coulomb
en forma matemtica como

F
q

q
= K
e
qq

R|
2

R = K
e
qq

R|
3

R = K
e
qq

(r r

)
|r r

|
3
.
donde K
e
es una constante de proporcionalidad cu-
yo valor depende del sistema de unidades. En el SI
es usual expresar esta constante en la forma
K
e
=
1
4
0
siendo
0
es una constante universal llamada per-
mitividad del vaco. Su valor y unidades en el SI
son

0
=
1
36
10
9
= 8.85 10
12
C
2
N
m
2
.
Con este valor para
0
, la constante K
e
resulta
K
e
=
1
4
0
= 9 10
9
N
m
2
C
2
.
En su forma ms usual, la ley de Coulomb se ex-
presa en funcin de
0
, luego

F
q

q
=
1
4
0
qq

(r r

)
|r r

|
3
.
La fuerza de Coulomb puede ser atractiva o re-
pulsiva:
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.4 Ley de Coulomb 6
si ambas cargas son del mismo signo (qq

> 0),
el sentido de

F
q

q
coincide con el sentido de

R y por tanto la fuerza es repulsiva.


si las cargas tienen signos opuestos (qq

< 0),
el sentido de

F
q

q
es el opuesto a

R y por
tanto la fuerza es atractiva.
Principio de accin y reaccin para la fuerza
de Coulomb:
La fuerza electrosttica verica el principio de ac-
cin y reaccin: si suponemos que la carga q es
la responsable de ejercer una fuerza sobre q

. Dicha
fuerza vendr dada por

F
qq
=
q

q
4
0
(r

r)
|r

r|
3
=
qq

4
0
(r r

)
|r r

|
3
=

F
q

q
.
Por tanto, la fuerza

F
qq
es igual en magnitud y
de sentido contrario a la fuerza

F
q

q
Ejemplo 3 Calcular la fuerza electrosttica produ-
cida por una carga puntual de 1C, situada en el
punto P

(2,4), sobre otra carga puntual de 2C si-


tuada en el punto P(5,3). Determinar la magnitud
de la fuerza y el ngulo que forma con el eje x. Las
coordenadas de los puntos estn dadas en el sistema
cartesiano 2D y en unidades del SI.
Solucin:
Segn la ley de Coulomb, la fuerza que una carga
puntual fuente q

ejerce sobre otra carga puntual


testigo q se expresa

F
q

q
=
1
4
0
qq

(r r

)
|r r

|
3
donde r

y r representan, respectivamente, los vec-


tores de posicin a la carga fuente y a la carga tes-
tigo.
y
O
R
r
x
' r
r
r
r
' q
P
P'
q
q q
F
'
r

Figura 2.4:
Para resolver el problema, comenzaremos calcu-
lando cada una de las cantidades que aparecen en
la expresin anterior:
q

= 1,
q = 2,
r

= 2 x + 4 y,
r = 5 x + 3 y,
r r

= 5 x + 3 y (2 x + 4 y) = 3 x y,
|r r

| =

9 + 1 =

10.
Tomando (4
0
)
1
= 9 10
9
y sustituyendo en la
expresin de la fuerza resulta

F
q

q
= 9 10
9
2
10

10
(3 x y)
= 5. 692 10
8
(3 x y) N
El mdulo de la fuerza vale
|

F
q

q
| = 9 10
9
2
10

10
|3 x y|
= 9 10
9
2
10

10

10 = 1.8 10
9
N
y el ngulo con el eje x
= tan
1
_
F
y
F
x
_
= tan
1
_

1
3
_
= 0. 33 rad = 18. 4
o
Ejemplo 4 Sean dos masas iguales de electrones
separados una distancia igual a la distancia Tierra-
Luna. Calcular dichas masas para que la fuerza
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.5 El campo elctrico 7
elctrica ejercida entre ambas sea igual (en magni-
tud) a la fuerza gravitatoria entre la fuerza y la Lu-
na. Datos: m
T
= 5.9810
24
Kg, m
L
= 7.4110
22
Kg, m
e
= 9.109389710
31
Kg, d
TL
= 3.8410
8
m, y G = 6.67 10
11
Nm
2
/Kg
2
.
Solucin:
La fuerza de atraccin gravitatoria Tierra-Luna
vale
F
g
= G
m
T
m
L
d
2
TL
.
La fuerza de atraccin electrosttica entre dos can-
tidades iguales de electrones separadas una distan-
cia d
TL
vale
F
q
= K
e
q
2
d
2
TL
.
Si estas dos fuerzas son iguales tendremos
G
m
T
m
L
d
2
TL
= K
e
q
2
d
2
TL
,
de donde despejando la carga se obtiene
q =
_
Gm
T
m
L
K
e
=
_
6.67259 10
11
5.98 10
24
7.41 10
22
9 10
9
= 5. 731 7 10
13
C.
El nmero de electrones necesario para obtener esta
carga es
N
e
=
q
e
=
5. 731 7 10
13
1.60217733 10
19
= 3.577 4 10
32
electrones
La masa correspondiente a estos electrones vale
M
q
= m
e
N
e
= 9.1093897 10
31
3.577 4 10
32
= 325. 88 kg .
Sumando la masa total de electrones resulta: 2
325. 88 kg = 651. 76 kg. Luego 651. 76 kg de elec-
trones producen una fuera electrosttica igual a la
fuerza gravitatoria producida por 6. 054 1 10
24
kg
de materia.
2.5 El campo elctrico
Concepto de campo elctrico:
La ley de Coulomb es lo que se conoce como una ley
de accin a distancia, ya que no explica cmo la
carga testigo q sabe que una carga fuente q

est
en una determinada posicin. Adems, una varia-
cin en la posicin de q

se traduce en una variacin


instantnea de la fuerza sobre q. Este concepto se
ilustra en la gura 2.5.
' q q
fuente carga
igo carga test
q q
F
'
r
fuerza
Figura 2.5: Concepto de fuerza mediante una ley
de accin a distancia.
Segn se muestra en la gura 2.6, es conveniente
descomponer el proceso por el cul la carga q

ejerce
fuerza sobre la carga q en dos subprocesos:
La carga fuente crea un ente en toda la zona
del espacio que la rodea. Llamaremos a este
ente campo elctrico
El campo creado es el agente responsable de
producir la fuerza sobre la carga testigo que se
encuentre en la zona del espacio donde exista
dicho campo
' q
q E
F

r
r
q
fuente carga
igo carga test
elctrico campo
E
r
fuerza
Figura 2.6: Fuerza a travs del concepto de campo.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.6 Campo elctrico debido a una distribucin de cargas puntuales: principio de superposicin 8
Denicin de campo elctrico. Campo debi-
do a una carga puntual
Segn sabemos, la fuerza electrosttica ejercida por
una carga q

sobre otra carga q es (ley de Coulomb):

F
q

q
=
1
4
0
qq

R
3

R.
Siguiendo la idea de descomponer la fuerza en dos
subprocesos: 1) la carga fuente genera un campo
elctrico y 2) el campo produce la fuerza sobre la
carga testigo, podemos englobar todas las cantida-
des en la frmula anterior que dependan de la car-
ga fuente en una nueva expresin, que llamaremos
campo elctrico

E, as

E =
q

4
0

R
R
3
.
Por tanto, segn se ilustra en la gura 2.7, la expre-
sin anterior representa el campo elctrico, en un
punto de observacin P, creado por una carga pun-
tual q

situada en un punto P

. Podemos escribir
esta frmula de distintas formas alternativas:

E =
q

4
0

R
R
3
=
q

4
0

R
R
2
=
q

4
0
r r

|r r

|
3
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
0 ' > q
P
E
r
P'
Figura 2.7: Campo elctrico

E, en el punto de ob-
servacin P, debido a la carga fuente q

> 0.
Conocido el campo elctrico en la posicin de una
carga testigo q, la fuerza ejercida, por el campo
elctrico, sobre q es:

F = q

E.
Unidades del campo elctrico:
De acuerdo con la expresin anterior, las unidades
del campo elctrico en el SI son:
[

E] =
[

F]
[q]
=
Newton
Culombio
= N/C
Alternativamente, como ya veremos en temas pos-
teriores, puede utilizarse como unidad del campo
elctrico
[

E] =
Voltio
metro
= V/m
Ejemplo 5 Se coloca una carga puntual de valor 5
nC en un determinado punto del espacio y experi-
menta una fuerza de valor 2 10
4
N en direccin
y sentido del eje x positivo. Cunto vale el campo
en dicho punto?
Solucin:
Segn establece el problema q = 5 10
9
C y

F = 2 10
4
x N, por tanto el campo valdr

E =

F
q
=
2 10
4
x
5 10
9
= 4 10
4
x N/C
2.6 Campo elctrico debido a
una distribucin de car-
gas puntuales: principio
de superposicin
Consideramos un sistema de N cargas fuente pun-
tuales q

n
situadas en una regin del espacio, segn
se muestra en la gura 2.8. A cada carga q

n
le co-
rresponde un vector de posicin r

n
. Consideramos,
adems, un punto de observacin P cuyo vector de
posicin ser r. El vector de posicin relativa entre
la carga fuente q

n
y el punto P es:

R
n
= r r

n
.
La distancia entre la carga fuente q

n
y el punto P
es:
|

R
n
| = R
n
= |r r

n
|
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.6 Campo elctrico debido a una distribucin de cargas puntuales: principio de superposicin 9
El vector unitario en la direccin de

R
n
vale:

R
n
=

R
n
R
n
.
y
z
O
x
'
1
r
r
r
r
'
1
q

=
N
n
n
E E
r r
'
2
r
r
'
N
r
r
'
2
q
'
N
q
P
Figura 2.8: Campo elctrico en el punto P debido
a una distribucin discreta de carga.
Como ya sabemos, el campo elctrico que la car-
ga q

n
produce en el punto P se expresa

E
n
=
1
4
0
q

n
(r r

n
)
|r r

n
|
3
.
Principio de superposicin:
El campo elctrico total

E producido por N
cargas fuente en el punto P es igual a la suma
vectorial del campo

E
n
producido por cada
una de las cargas individuales q

n
en el punto
P.
Matemticamente se expresa:

E =
N

n=1

E
n
=
1
4
0
N

n=1
q

n
r r

n
|r r

n
|
3
Una vez determinado el campo elctrico produ-
cido por la distribucin, la fuerza sobre una carga
puntual q se calcula simplemente como

F = q

E = q
N

n=1

E
n
Tambin puede sumarse directamente la fuerza
ejercida por cada carga fuente:

F =
N

n=1
q

E
n
=
N

n=1

F
n
Ejemplo 6 Dos cargas puntuales positivas de igual
valor q

estn situadas sobre el eje x, simtricamen-


te respecto al origen y a una distancia mutua de 2.
Calcular el campo elctrico en un punto arbitrario
del semi-eje y > 0. Resolver el problema por dos
caminos diferentes:
1) aplicando directamente el principio de super-
posicin
2) teniendo en cuenta la simetra del problema.
Solucin:
Tomaremos como punto arbitrario del eje y un
punto de coordenadas P(0, y), donde y es un valor
cualquiera.
1) Aplicando directamente el principio de superpo-
sicin
El principio de superposicin para dos cargas
puntuales establece

E =

E
1
+

E
2
=
1
4
0
q

1
(r r

1
)
|r r

1
|
3
+
1
4
0
q

2
(r r

2
)
|r r

2
|
3
,
donde, en nuestro caso,
q

1
= q

2
= q

,
r = y y, r

1
= x, r

2
= x,
r r

1
= y y x, |r r

1
| =
_

2
+y
2
,
r r

2
= y y + x, |r r

2
| =
_

2
+y
2
.
Sustituyendo estos resultados en la expresin del
campo resulta

E =
1
4
0
q

(y y x)
(
2
+y
2
)
3/2
+
1
4
0
q

(y y + x)
(
2
+y
2
)
3/2
Simplicando se obtiene

E =
1
4
0
2q

y
(
2
+y
2
)
3/2
y N/C
2) Teniendo en cuenta la simetra del problema.
Ambas cargas son de igual valor y estn a la mis-
ma distancia del punto de observacin. Por tanto,
ambas producen campos elctricos de igual mag-
nitud, esto es |

E
1
| = |

E
2
|. Los campos elctricos
producidos por cada una de las cargas en el punto
P(0, y) se muestran en la gura 2.9. Debido a la si-
metra del problema, se observa que el campo total
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.7 Lneas de fuerza del campo elctrico 10
x
'
1
r
r
r
r
E
r
y
O
'
1
q '
2
q
1
E
r
2
E
r
'
2
r
r
1
R
r
2
R
r
l 2
) , 0 ( P y

Figura 2.9: Campo elctrico en P(0, y) debido a


dos cargas puntuales positivas situadas en el eje x,
simtricamente respecto al origen.
x
y
O
'
1
q
x r '
1
l
r
=
) , 0 ( P y

y y r =
r
1
E
r
x
E
1
r
y E E
y
cos
1 1

r r
=
Figura 2.10: Geometra para el clculo de |d

E
1
| y
cos .

E tendr slo componente y. Su valor ser igual a


dos veces la componente y del campo elctrico pro-
ducido por una de las cargas. Por tanto, el campo
elctrico buscado es de la forma

E =

E
1
+

E
2
= 2|

E
1
| cos y
donde es el ngulo que forma

E
1
(o

E
2
) con el eje
y. Basta ahora con determinar |

E
1
| y cos . Para
|

E
1
| tenemos
|

E
1
| =
1
4
0
q

1
|r r

1
|
2
=
1
4
0
q

2
+y
2
.
Utilizando el tringulo de la gura 2.10, para cos
se obtiene
cos =
y
_

2
+y
2
Sustituyendo los dos ltimos resultados en la ex-
presin de

E, resulta

E =
1
4
0
2q

y
(
2
+y
2
)
3/2
y N/C
2.7 Lneas de fuerza del cam-
po elctrico
Inicialmente, Faraday desarroll el concepto bsico
de campo mediante un mtodo de representacin
grca. El concepto matemtico actual de cam-
po es una abstraccin posterior. Para introducir
el concepto de lnea de campo o lnea de fuerza
consideraremos un campo vectorial que dene un
vector en cada punto del espacio. Imaginemos aho-
ra una lnea que en cada punto del espacio sea tan-
gente al vector campo

E, tal como se ilustra en la
gura 2.11. Dicha lnea es una lnea de campo.
E
r
E
r
E
r
E
r
Figura 2.11: Lnea de campo elctrico.
Existen una serie de reglas que se aplican al re-
presentar las lneas de campo elctrico:
Toda lnea de campo elctrico nace en una car-
ga positiva y muere en una negativa.
El nmero de lneas que nacen o mueren en
una carga es proporcional al valor de la carga
Las lneas se dibujan simtricamente, disminu-
yendo su densidad al alejarse de la carga
Las lneas de campo slo pueden cortarse en las
cargas puntuales, donde hay singularidades. Si
dos lneas se cortaran en un punto habra dos
vectores tangentes en el punto.
En las guras 2.12-2.15 se representan las lneas
de campo de cargas individuales aisladas y de pa-
rejas de cargas, tanto de igual signo como de signo
opuesto.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.8 Distribuciones continuas de carga. Densidad de carga 11
E
r
+
Figura 2.12: Lneas de campo elctrico debidas a
una carga puntual positiva.
E
r

Figura 2.13: Lneas de campo elctrico debidas a


una carga puntual negativa.
+ +
E
r
Figura 2.14: Lneas de campo elctrico debidas a
dos cargas positivas de igual valor.
E
r
+
Figura 2.15: Lneas de campo elctrico debidas a
dos cargas de igual valor y signo opuesto.
2.8 Distribuciones continuas
de carga. Densidad de
carga
Como ya sabemos, a escala microscpica la carga
est cuantizada. Sin embargo, frecuentemente es
necesario trabajar con volmenes que contienen un
gran nmero de cargas. En estas situaciones, la dis-
tancia entre cargas es mucho menor que la dimen-
sin lineal tpica del volumen. Podemos suponer, en
estos casos, que la carga es una magnitud continua
y, en consecuencia, denir una densidad de carga
de forma anloga a cmo se dene la densidad de
masa. Consideraremos tres casos: distribuciones
volmicas, superciales y lineales de carga
Densidad volmica de carga:
En el caso de cuerpos tridimensionales la densi-
dad volmica de carga (carga por unidad de vo-
lumen) se dene como

= lim
0
q

=
dq
d
C/m
3
,
La carga contenida en un elemento de volumen ele-
mental d es:
dq =

d.
La carga total contenida en un volumen nito se
obtiene, simplemente, integrando la expresin an-
terior:
Q =
___

d
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.8 Distribuciones continuas de carga. Densidad de carga 12
Si

= cte (carga uniformemente distribuida) en


todo el volumen:
Q =

___

d =

Nota: desde un punto de vista matemtico d


es un volumen arbitrariamente pequeo. Sin em-
bargo, desde un punto de vista fsico d es lo su-
cientemente grande como para contener un nmero
grande de cargas y a la vez sucientemente pequeo
como para considerar que la densidad de carga

es constante en dicho volumen.


d d = q

d
Q
Figura 2.16: Distribucin volmica de carga
Ejemplo 7 Una cantidad de carga Q est unifor-
memente distribuida en el volumen de una esfera de
radio a. Calcular la densidad volmica de carga.
Solucin:
La carga total de la esfera se relaciona con la
densidad de carga a travs de la expresin
Q =
___
esfera

d.
La densidad de carga es constante, ya que la carga
est distribuida uniformemente, luego
Q =

___
esfera
d =

4
3
a
3
,
de donde se obtiene

=
3Q
4a
3
C/m
3
.
Densidad supercial de carga:
Si la carga est en la supercie de un volumen o
sobre un cuerpo supercial, podemos denir enton-
ces una densidad supercial de carga (carga
por unidad de supercie) en la forma

s
= lim
S0
q
S
=
dq
dS
C/m
2
.
Segn esto, la carga contenida en un elemento de
supercie es:
dq =
s
dS
La carga total contenida en una supercie nita se
calcula como
Q =
__
S

s
dS.
S q
s
d d =
S
s

S d
Q
Figura 2.17: Distribucin supercial de carga
Ejemplo 8 Un disco de radio a = 1 m est carga-
do con una densidad supercial de carga
s
= 2
C
/m
2
. Calcular la carga del disco.
Solucin:
La carga se calcula como
Q =
__
disco

s
dS
donde
s
viene dada en el enunciado y dS = dd.
Sustituyendo queda
Q =
__
disco

s
dS =
__
disco
2
2
dd.
Para realizar esta integral doble, la factorizamos
en dos integrales de lnea, una en con los lmites
de integracin variando de 0 a 2, y otra en con
variacin de 0 hasta a:
Q =
__
a
0
2
2
d
___
2
0
d
_
=
2
3
_

3
_

a
0
()|
2
0
=
4
3
a
3
.
El radio de la esfera vale 1 m, luego
Q =
4
3
4. 19 C.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.9 Campo elctrico debido a distribuciones continuas de carga 13
Densidad lineal de carga:
Podemos suponer que objetos tales como hilos, va-
rillas delgadas o anillos son innitamente delgados.
Cuando uno de estos objetos est cargado, decimos
que posee una distribucin lineal de carga, la cual
se caracteriza por su densidad lineal de carga
(carga por unidad de longitud) que denimos como

= lim
0
q

=
dq
d
C/m.
La carga contenida en un elemento de longitud es,
por tanto:
dq =

d.
La carga total contenida en una longitud nita es
Q =
_
L

d
L
l
l
d d = q
l d
l

Q
Figura 2.18: Distribucin lineal de carga
Ejemplo 9 Calcular la carga de una varilla situa-
da sobre el eje x con su centro en el origen de co-
ordenadas y de longitud L = 4 m, sabiendo que su
densidad lineal de carga viene dada por

= 3x
2
C/m.
Solucin:
La carga total de la varilla se calcula como
Q =
_
varilla

d =
_
+2
2
3x
2
dx =
_
x
3
_

+2
2
,
de donde
Q = 16 C.
2.9 Campo elctrico debido
a distribuciones continuas
de carga
Como ya sabemos, hay situaciones en las que con-
viene considerar que la carga tiene naturaleza conti-
nua. En estos casos, para calcular el campo produ-
cido por una distribucin de carga deberemos apli-
car el principio de superposicin, de forma anloga
a como hemos hecho para una distribucin discreta.
Al considerar la carga continua, deberemos reem-
plazar la suma por una integral.
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
E d
r
0 ' d > q
P
Figura 2.19: Campo elctrico en P debido a un
elemento de carga dq

.
Segn sabemos, el campo producido un elemento
de carga dq

en un punto P es:
d

E =
1
4
0
dq

(r r

)
|r r

|
3
.
Para calcular el campo elctrico total habr que
expresar dq

en funcin de la densidad de carga


e integrar a toda la distribucin. Este proceso se
detalla a continuacin para distribuciones lineales,
superciales y volmicas de carga.
2.9.1 Campo elctrico debido a dis-
tribuciones lineales de carga
Consideramos un objeto lineal caracterizado por
una densidad lineal de carga

, como se muestra
en la gura 2.20. En general, la distribucin de
carga no ser uniforme y por tanto

ser funcin
de la posicin. Si tomamos un elemento de lnea
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.9 Campo elctrico debido a distribuciones continuas de carga 14
d

en una posicin arbitraria del cuerpo, la carga


contenida en este elemento es
dq

,
El campo elctrico producido por este elemento de
carga es:
d

E =
dq

4
0
(r r

)
|r r

|
3
=

4
0
(r r

)
|r r

|
3
d

.
El campo total, debido a toda la distribucin, se
obtiene mediante integracin al camino L

donde
existe carga fuente:

E =
1
4
0
_
L

(r r

)
|r r

|
3
d

N/C.
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
E d
r
' d ' ' d l
l
= q
P
' L
0 ' >
l

Figura 2.20: Campo elctrico debido a un elemento


lineal de carga dq

.
Ejemplo 10 Una varilla de longitud L, con den-
sidad de carga

constante est situada a lo largo


del semi-eje x positivo con uno de sus extremos en
el origen. Calcular el campo elctrico en el punto
P(d, 0), con d > L.
Solucin:
El campo debido a un elemento de longitud si-
tuado arbitrariamente dentro de la distribucin es:
d

E =
1
4
0
dq

(r r

)
|r r

|
3
=
1
4
0

(r r

)
|r r

|
3
d

.
y
O
x
L
) 0 , ( P d
x x r ' ' =
r
' d ' ' d x q
l
=
x d r =
r
E
r
d
Figura 2.21: Campo elctrico en P(d, 0) debido a
un elemento de carga situado en una varilla que
yace en el eje x.
Segn se ilustra en la gura 2.21:
d

= dx

, r = d x, r

= x

x,
r r

= (d x

) x, |r r

| = d x

.
Sustituyendo estos resultados en la expresin de d

E
se obtiene
d

E =

4
0
dx

(d x

)
2
x.
Para calcular el campo total producido por la va-
rilla cargada tendremos que integrar desde x

= 0
hasta x

= L, luego

E =

4
0
_
L
0
dx

(d x

)
2
x
=

4
0
_
1
d x

L
0
x
=

4
0
_
1
d L

1
d
_
x,
operando resulta

E =
1
4
0

L
d (d L)
x N/C.
Ejemplo 11 Calcular el campo electrosttico pro-
ducido, en el punto P(0, ), por un hilo de longitud
2, localizado sobre el eje x, centrado en el origen y
uniformemente cargado con una densidad lineal de
carga

.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.9 Campo elctrico debido a distribuciones continuas de carga 15
Solucin:
Segn se muestra en la gura 2.22, debido a la
simetra del problema, el campo producido por dos
elementos de carga situados simtricamante respec-
to al origen viene dado por:
d

E = d

E
1
+ d

E
2
= 2|d

E
1
| cos y,
donde
|d

E
1
| =
1
4
0
dq

|r r

|
2
.
x
'
1
r
r
r
r
E
r
d
y
O
' d
1
q ' d
2
q
1
dE
r
2
dE
r
'
2
r
r
1
R
r
2
R
r
l 2
) , 0 ( P l

Figura 2.22: Campo elctrico en P(0, ) debido a


dos elementos de carga simtricos, situados en un
hilo cargado.
x
x x r ' '
1
=
r
y
O
' d ' ' d
1
x q
l
=
) , 0 ( P l

y r l
r
=
1
dE
r
x
E
1
d
r
y E E
y
cos d d
1 1

r r
=
Figura 2.23: Geometra relevante para el clculo de
|d

E
1
| y cos .
Las cantidades que aparecen en la expresin de
|d

E
1
| valen:
dq

dx

,
r = y, r

1
= x

x, |r r

1
|
2
=
2
+ (x

)
2
,
adems, segn se observa en la gura 2.23
cos =

_

2
+ (x

)
2
.
Por tanto,
d

E = 2|d

E
1
| cos y =

4
0
2dx

[
2
+ (x

)
2
]
3/2
y.
Integrando en x

con los lmites variando entre 0 y


, tenemos

E =

2
0
_

0
dx

[
2
+ (x

)
2
]
3/2
y
=

2
0

_

0
d
_
x

_
_
1 + (
x

)
2

3/2
y
Para hacer esta integral realizamos el cambio
x

= tan,
por tanto,
d
_
x

_
= d(tan) = sec
2
d
Para los lmites de integracin tenemos:
x

= 0 = tan
1
(0) = 0
x

= = tan
1
(1) =

4
Luego,

E =

2
0

_
4
0
sec
2
d
_
1 + tan
2

3/2
y
=

2
0

_
4
0
cos d y =

2
0

(sin)|

4
0
y
=

2
0

2
2
y
Por tanto, el campo pedido vale

E =

4
0

y N/C
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.9 Campo elctrico debido a distribuciones continuas de carga 16
Ejemplo 12 Un anillo de metal muy delgado de
radio a, tiene una densidad de carga

distribuida
uniformemente. Hallar el campo producido por este
anillo en puntos arbitrarios de su eje.
Solucin:
Teniendo en cuenta la geometra del problema,
trabajaremos en coordenadas cilndricas (, , z).
Haremos coincidir el plano del anillo con el pla-
no x-y y su eje con el eje z. Calcularemos el campo
elctrico en un punto genrico de eje z, esto es, en
el punto P(0, 0, z).
) , 0 , 0 ( P z
y
z
x
' d
2
q
' d
1
q
2
dE
r
1
E d
r
E
r
d
1
R
r
2
R
r

'
1
r
r
'
2
r
r
r
r
a
Figura 2.24: Campo elctrico en P(0, 0, z) debido
a dos elementos de carga simtricos situados en un
anillo cargado.
) , 0 , 0 ( P z

z
' d
1
q

'
1
a r =
r
z z r =
r
O
1
dE
r
z E E
z
cos d d
1 1

r r
=
Figura 2.25: Geometra relevante para el clculo de
|d

E
1
| y cos .
y
x
' d ' ' d
1
a q
l
=
'
1
a r =
r
a
'
' d
O
Figura 2.26: Elemento de carga en una posicin
arbitraria del anillo.
Trataremos se simplicar la resolucin de este
problema haciendo un estudio previo de su sime-
tra. Para ello tomamos un elemento de carga dq

1
en una posicin arbitrara del anillo y otro elemen-
to dq

2
en la posicin opuesta como se ilustra en
la gura 2.24. Debido a la geometra del proble-
ma y por ser la distribucin de carga uniforme, las
componentes de d

E
1
y d

E
2
perpendiculares a z se
cancelan, mientras que las componentes paralelas
se suman. Por tanto, el campo producido por este
par de elementos de carga en P es
d

E = d

E
1
+ d

E
2
= 2|d

E
1
| cos z,
donde, de acuerdo con la gura 2.25
cos =
z

z
2
+a
2
.
y
|d

E
1
| =
1
4
0
dq

1
|r r

1
|
2
Segn se muestra en la gura 2.26
dq

1
=

ad

Adems en la gura 2.25 se observa


r = z z, r

1
= a , |r r

1
|
2
= z
2
+a
2
El campo total es
d

E =
1
2
0

az
(z
2
+a
2
)
3/2
d

z
Integrando en

de 0 a , queda

E =
_
1
2
0

az
(z
2
+a
2
)
3/2
_

0
d

_
z,
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.9 Campo elctrico debido a distribuciones continuas de carga 17
de donde se obtiene

E =
1
2
0

az
(z
2
+a
2
)
3/2
z N/C.
2.9.2 Campo elctrico debido a
distribuciones superciales de
carga
Consideramos, como se ilustra en la gura 2.27,
un cuerpo sobre el que existe una distribucin su-
percial de carga caracterizada por una densidad
supercial
s
. La carga contenida en un elemento
de rea dS

elegido arbitrariamente es
dq

s
dS

El campo elctrico producido por este elemento de


carga en un punto de observacin es:
d

E =
dq

4
0
(r r

)
|r r

|
3
=

s
4
0
(r r

)
|r r

|
3
dS

.
Integrando a toda la supercie S

donde existe

s
,
la fuerza total resulta

E =
1
4
0
__
S

s
(r r

)
|r r

|
3
dS

N/C.
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
E d
r
' d ' ' d S q
s
=
P
' S
0 ' >
s

Figura 2.27: Campo elctrico debido a un elemento


supercial de carga dq

s
dS

.
Ejemplo 13 Determinar el campo elctrico creado
por un disco circular de radio a, uniformemente
cargado con una densidad supercial de carga

s
,
en un punto arbitrario del eje del disco.
Solucin:
Para resolver el problema planteado empleare-
mos coordenadas cilndricas y nos ayudaremos de
la simetra del mismo.
Tomamos como punto de observacin uno loca-
lizado sobre el eje z, a una distancia arbitraria del
origen z. Consideramos tambin dos elementos de
carga, dq

1
y dq

2
, situados simtricamente respecto
al origen. Debido a la simetra, el campo creado
por estos elementos tiene direccin z y viene dado
por la expresin
d

E = d

E
1
+ d

E
2
= 2|d

E
1
| cos z
con
cos =
z
_
z
2
+ (

)
2
y
|d

E
1
| =
1
4
0
dq

1
|r r

1
|
2
donde
dq

1
=

s
dS

.
r = z z, r

1
=

, |r r

1
|
2
= z
2
+ (

)
2
,
) , 0 , 0 ( P z
y
z
x
' d
2
q
' d
1
q
2
dE
r
1
E d
r
E
r
d
1
R
r
2
R
r

'
1
r
r
'
2
r
r
r
r
a
Figura 2.28: Campo elctrico en P(0, 0, z) debido
a dos elementos de carga simtricos situados en un
disco cargado.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.10 Flujo de campo elctrico 18
) , 0 , 0 ( P z

z
' d
1
q

' '
1
= r
r
z z r =
r
O
a
1
dE
r
z E E
z
cos d d
1 1

r r
=
Figura 2.29: Geometra relevante para el clculo de
|d

E
1
| y cos .
Teniendo en cuenta estos resultados el campo re-
sulta
d

E =

s
z
2
0

[z
2
+ (

)
2
]
3/2
z
Factorizando la expresin anterior en dos trminos,
uno que slo dependa de

y otro slo de

, queda
d

E =
_

s
z
2
0
d

_
_

[z
2
+ (

)
2
]
3/2
_
z
Integrando cada trmino en su variable correspon-
diente con

variando de 0 hasta , y

de 0 hasta
a, resulta

E =
_

s
z
2
0
_

0
d

_
_
_
a
0

[z
2
+ (

)
2
]
3/2
_
z
=

s
z
2
0
_
a
0

[z
2
+ (

)
2
]
3/2
z
=

s
z
2
0
_
1
_
z
2
+ (

)
2
_

a
0
z
=

s
2
0
_
z

z
2

z

z
2
+a
2
_
z
Estudiemos ms detenidamente el primer trmino
del parntesis. En primer lugar tendremos que te-
ner en cuenta que representa una distancia y por
tanto debe ser siempre positivo. Por consiguiente,
si el punto de observacin est en el semieje z > 0,
entonces

z
2
= z > 0; por el contrario, si el punto
de observacin esta en el semieje z < 0, entonces

z
2
= z > 0. Teniendo esto en cuenta, el campo
buscado resulta

E =
_

s
2
0
_
1
z

z
2
+a
2
_
z si z 0

s
2
0
_
1 +
z

z
2
+a
2
_
z si z < 0
,
o de forma ms compacta

E =

s
2
0
_
z
|z|

z

z
2
+a
2
_
z N/C.
2.9.3 Campo elctrico debido a dis-
tribuciones volmicas de carga
Procederemos anlogamente al caso de distribucio-
nes lineales y superciales. Para calcular el campo
producido por una distribucin volmica de carga
de densidad

contenida en un volumen

, como
la mostrada en la gura 2.30, tomamos un elemento
de volumen d

, el cual contendr una carga


dq

.
El campo elctrico producido por este elemento de
carga es
d

E =
dq

4
0
(r r

)
|r r

|
3
=

4
0
(r r

)
|r r

|
3
d

,
El campo total producido por todo el volumen

ser

E =
1
4
0
___

(r r

)
|r r

|
3
d

.
En el caso general en el que existan fuentes pun-
tuales, y distribuciones continuas de carga, tanto
lineales, superciales como volmicas, el campo to-
tal producido en un punto de observacin ser la
suma (vectorial) de los campos producidos por ca-
da fuente, luego

E =

E(puntos) +

E(lneas)
+

E(supercies) +

E(volmenes).
2.10 Flujo de campo elctrico
Concepto de ujo del campo elctrico:
Podemos denir el ujo de campo elctrico de
la siguiente manera:
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.10 Flujo de campo elctrico 19
y
z
O
R
r
x
' r
r
r
r
E d
r
' d ' ' d

= q
P
'
0 ' >

Figura 2.30: Campo elctrico debido a un elemento


volmico de carga dq

.
El ujo de campo elctrico
E
a travs de
una supercie S es una medida del nmero
neto de lneas de campo elctrico que atra-
viesan la supercie.
Matemticamente se expresa

E
=
__
S

E d

S,
donde S puede ser una supercie abierta o cerrada.
En el segundo caso, la integral se denota

E
=
_
S

E d

S.
Tal como se muestra en la gura 2.31, cuando
el campo elctrico es uniforme en la supercie de
integracin, es decir, tiene la misma magnitud y
direccin en todos los puntos de dicha supercie,
el clculo de
E
se simplica considerablemente ya
que

E
=

E
__
S
d

S =

E

S = |

E||

S| cos
Se observa que si

E y

S son paralelos entonces
= 0 y, consecuentemente, el ujo es mximo.
Al contrario, si

E y

S son mutuamente perpendi-
culares entonces = /2 y, por tanto, el ujo es
nulo.
E
r
S
r
(c)
S
r
E
r
(a)
E
r
S
r

(b)
Figura 2.31: Flujo de un campo elctrico uniforme.
(a)

E paralelo a

S. (b)

E y

S forman un ngulo
arbitrario . (c)

E es perpendicular a

S.
Ejemplo 14 Una carga puntual de valor q

est
situada en el origen. Calcular el ujo elctrico que
atraviesa una esfera de radio a con centro en la
carga.
Solucin:
El ujo pedido se calcula mediante la expresin
general:

E
=
_
S

E d

S,
donde

E es el campo elctrico creado por la carga
puntual y evaluado en la supercie de integracin.
Segn la ley de Coulomb este campo vale

E =
q

4
0
r
a
2
,
por tanto, teniendo en cuenta que d

S = dS r, el
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.11 Ley de Gauss 20
ujo resulta

E
=
_
esfera
r=a
q

4
0
a
2
r dS r
=
q

4
0
a
2
_
esfera
r=a
dS =
q

4
0
a
2
4a
2
luego

E
=
q

0
Vm.
El ujo es proporcional a la carga q

y no depende
del radio de la esfera de integracin a.
2.11 Ley de Gauss
Enunciado de la ley de Gauss:
La ley de Gauss, tambin conocida como teorema
de Gauss, constituye una de las leyes fundamentales
de la electrosttica. Esta ley puede enunciarse de
la siguiente manera:
El ujo neto del campo elctrico a travs
de cualquier supercie cerrada es igual a la
carga neta encerrada dentro de la supercie
dividida por
0

La expresin matemtica de esta ley es:


_
S

E d

S =
Q
enc

0
S

'
' S
' C
l

Figura 2.32: Ley de Gauss


La expresin particular que debemos emplear pa-
ra el clculo de la carga neta encerrada, Q
enc
, de-
pende del tipo de distribuciones de carga presentes
en el problema. Para ilustrar el caso ms general
consideremos un volumen limitado por una su-
percie cerrada S tal como se muestra en la gura
2.32. Suponiendo que dentro de existen tanto
cargas puntuales como distribuciones continuas de
carga, la carga neta encerrada dentro de S es:
Q
enc
=

n
q
n
+
_
L

+
__
S


s
dS

+
___

Ntese que tal como se indica en la gura 2.32, en


general, el volumen

ocupado por las distribucio-


nes volmicas de cargas no coincide con el volumen
. Anlogamente, en general, S y S

son supercies
distintas.
Puntualizaciones sobre la ley de Gauss:
Las cargas que estn fuera del volumen no
afectan al ujo de

E a travs de S. En el caso
de la gura 2.33
'
1
q
'
2
q
'
3
q
'
4
q
'
5
q
S
Figura 2.33:

E
=
q

1
+q

0
.
Sin embargo, q

3
, q

4
y q

5
s afectan al valor de

E en cada punto de la supercie S.


El ujo es slo funcin del valor neto de las
cargas dentro de S, pero no de las posiciones
de estas cargas. Sin embargo, al cambiar las
posiciones, s cambia el valor de

E en cada
punto de S.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 21
2.12 Clculo del campo elc-
trico mediante la ley de
Gauss
La ley de Gauss puede utilizarse para calcular el
campo elctrico debido a una distribucin de carga
cuando dicha distribucin tiene ciertas propiedades
de simetra. La idea general consiste en aplicar la
expresin
_
S

E d

S =
Q
enc

0
en unas condiciones que nos permitan despejar el
campo elctrico, es decir, sacarlo fuera de la inte-
gral. Para ello, debe elegirse una supercie imagi-
naria S, tambin llamada supercie gaussiana.
La supercie gaussiana ptima es aquella en la que
en cada una de sus partes (supercies que la con-
forman) el campo elctrico es nulo, perpendicular
o paralelo al vector supercie en cada punto. En el
caso de ser paralelo, la magnitud del campo elctri-
co debe ser adems constante en la supercie. S se
cumplen estas condiciones, resulta sencillo despejar
el campo elctrico ya que si es nulo o perpendicular
a la supercie el ujo es cero, y si es constante y
paralelo a la supercie se puede sacar fuera de la
integral.
Como se desprende de la discusin anterior, la
aplicacin de la ley de Gauss al clculo del campo
elctrico requiere el conocimiento previo de cul es
la direccin del campo y de qu coordenadas de-
pende.
Procedimiento para calcular el campo elc-
trico mediante la ley de Gauss:
El clculo del campo elctrico mediante la ley de
Gauss puede resumirse en los siguientes pasos:
1. Elegir convenientemente un sistema de coorde-
nadas
2. Determinar de qu coordenadas depende el
campo elctrico utilizando argumentos basa-
dos en la simetra de la distribucin de carga
3. Determinar la direccin del campo elctrico a
partir de la simetra de la distribucin de carga
4. Elegir una supercie gaussiana S
5. Calcular el ujo elctrico a travs de S
6. Calcular la carga encerrada dentro de S
7. Sustituir los dos ltimos resultados en la ecua-
cin de la ley de Gauss y despejar el campo
elctrico
Existen tres grandes grupos de problemas que
pueden ser abordados mediante la ley de Gauss:
problemas con simetra plana, con simetra ciln-
drica y con simetra esfrica. A continuacin dis-
cutiremos cada uno de ellos.
2.12.1 Problemas con simetra plana
Para resolver este tipo de problemas considerare-
mos coordenadas cartesianas (x, y, z). Diremos que
una distribucin de carga tiene simetra plana cuan-
do la densidad de carga es, a lo sumo, funcin de
una nica coordenada, digamos z. Ejemplos de in-
ters que corresponden a este tipo de simetra se
muestran en la gura 2.34; son el plano innito car-
gado uniformemente y la lmina innita con densi-
dad de carga

, siendo sta bien constante o bien


funcin de z.
s

y
z
x
) (a

y
z
x
d
) (b
Figura 2.34: Distribuciones de carga con simetra
plana. (a) Plano innito. (b) Lmina innita de
espesor d.
Ejemplo 15 Determinar el campo elctrico creado
por un plano innito cargado uniformemente con
una densidad supercial de carga
s
> 0.
Solucin:
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 22
1) Sistema de coordenadas
Tal y como hemos mencionado anteriormente,
emplearemos coordenadas cartesianas y haremos
coincidir el plano de carga con el plano coordenado
x-y.
2) Dependencia con las coordenadas
Tomando un punto de observacin P(x, y, z) en
una posicin arbitraria y variando las coordenadas
x y/o y seguimos viendo las mismas fuentes (car-
gas) y a la misma distancia que en la posicin ini-
cial, por tanto el campo elctrico no depende de x
ni de y. Sin embargo, si variamos la coordenada z,
cambia la distancia del punto de observacin a las
fuentes. Por tanto, el campo elctrico depender, a
lo sumo, de la coordenada z, esto es, buscamos un
campo de la forma

E =

E(z). Cmo el campo slo
depende de z, tomaremos x = y = 0 sin que esto
suponga ninguna prdida de generalidad, es decir,
vamos a calcular el campo en un punto arbitrario
del eje z.
) , 0 , 0 ( P z
y
z
x
' d
2
q
' d
1
q
2
dE
r
1
E d
r
E
r
d
'
1
r
r
'
2
r
r
0 >
s

Figura 2.35: Campo elctrico debido a dos elemen-


tos de carga tomados simtricamente en un plano
innito uniformemente cargado.
3) Direccin
Para ver la direccin del campo basta tomar una
pareja de elementos de carga, dq

1
y dq

2
, situados
simtricamente respecto al origen, como se mues-
tra en la gura 2.35. El campo creado por estos
elementos tendr direccin z (+ z si z > 0 y z si
z < 0). Adems, el plano completo se puede inter-
pretar como una distribucin de carga constituida
por parejas de estos elementos simtricos; en con-
secuencia, el campo total creado por el plano tiene
tambin direccin z. Adems, debido a la simetra,
el campo ha de tener igual valor a igual distancia
del plano, ya estemos por encima o por debajo de
ste. Entonces, podemos poner

E =
_
+E z si z > 0
E z si z < 0
z E E + =
r
S
r
d
0 >
s

h 2
S
r
d
S
r
d
z
z E E =
r
S
Figura 2.36: Geometra relevante para el clculo,
mediante la ley de Gauss, del campo elctrico de-
bido a un plano innito uniformemente cargado.
4) Supercie gaussiana
Tomaremos como supercie gaussiana un cilindro
cuyo eje coincida con el eje z, con base de rea S
y situado con una mitad en el semiespacio z > 0
y con la otra en el semiespacio z < 0, tal como se
muestra en la gura 2.36.
5) Flujo elctrico
El ujo del campo elctrico a travs del cilindro
gaussiano vale
_
cilindro
gaussiano

E d

S =
__
base
superior
E z dS z
+
__
base
inferior
(E z) (dS z)
+
__
supercie
lateral

E(z) d

S
En la supercie lateral del cilindro d

S tiene direc-
cin radial, por tanto los vectores

E y d

S son mu-
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 23
tuamente perpendiculares en cualquier punto de di-
cha supercie; consecuentemente el ujo lateral es
nulo. Adems, los ujos a travs de las bases son
iguales, luego
_
cilindro
gaussiano

E d

S = 2
__
base
EdS = 2E
__
base
dS = 2ES
5) Carga neta encerrada
La carga encerrada dentro del cilindro gaussiano
se corresponde con la carga contenida en el crculo
punteado de la gura 2.36, luego
Q
enc
=
__
crculo

s
dS

=
s
__
crculo
dS

=
s
S.
6) Resolucin
Sustituyendo los dos resultados anteriores en la
expresin de la ley de Gauss queda
E =

s
2
0
.
Por tanto, el resultado nal es

E =
_
_
_
+

s
2
0
z si z > 0

s
2
0
z si z < 0
Una forma ms compacta de escribir este resultado
es

E =

s
2
0
z
|z|
z N/C.
En la gura 2.37 se muestran las lneas de campo
elctrico debidas al plano cargado uniformemente.
Si la densidad de carga fuese negativa, las lneas de
campo tendran la misma direccin pero con senti-
do contrario, es decir, entrante al plano. La varia-
cin del campo elctrico con la distancia al plano se
muestra en la gura 2.38. Se observa que el campo
es discontinuo al atravesar la supercie cargada. El
valor del salto es igual a la densidad de carga divi-
dida por
0
, esto es,
E(0
+
) E(0

) =

s

0
.
0 >
s

E
r
y
Figura 2.37: Lneas de campo elctrico debidas a
un plano innito uniformemente cargado.
z
) (z E
0

s
0
2
s
0
2
s

Figura 2.38: Variacin del campo elctrico con la


distancia a un plano innito uniformemente carga-
do (la posicin del plano coincide con z = 0).
2.12.2 Problemas con simetra ciln-
drica
Consideremos coordenadas cilndricas (, , z). Di-
remos que una distribucin de carga tiene simetra
cilndrica cuando la densidad de carga depende, a lo
sumo, de la coordenada radial . Ejemplos de dis-
tribuciones de carga con simetra cilndrica son el
hilo recto con densidad lineal de carga

constan-
te, la supercie cilndrica con densidad supercial
de carga
s
contante, y el volumen cilndrico con
densidad volmica de carga

constante o funcin
de la coordenada . En todos los casos, la distribu-
cin debe ser de longitud innita. Estos ejemplos
se ilustran el la gura 2.39.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 24
z
O
l

z
s

a
O
z

a
O
(a)
(b)
(c)
Figura 2.39: Distribuciones de carga con simetra
cilndrica. (a) Hilo innito. (b) Supercie cilndri-
ca de longitud innita. (c) Volumen cilndrico de
longitud innita.
Ejemplo 16 Calcular, mediante la ley de Gauss,
el campo elctrico debido a un hilo recto, innito,
con densidad de carga lineal

positiva y constante.
Solucin:
1) Sistema de coordenadas
Haremos coincidir el hilo con el eje z y emplea-
remos coordenadas cilndricas para resolver el pro-
blema.
2) Dependencia con las coordenadas
Tomamos un punto de observacin P(, , z) en
una posicin arbitraria del espacio. Se observa que
incrementando las coordenadas y/o z del punto
se ven las mismas fuentes y a la misma distan-
cia que en la posicin inicial; por tanto, el campo
no puede ser funcin de ni de z. Sin embargo,
si cambiamos el valor de la coordenada del pun-
to de observacin, la distancia al hilo cambia; en
consecuencia cambiar tambin el valor del campo
elctrico. Concluimos entonces que el campo crea-
do por el hilo depende slo de la coordenada , esto
es,

E =

E().
3) Direccin
Tomamos una pareja de elementos de carga, dq

1
y dq

2
, situados simtricamente respecto al origen
y un punto de observacin situado a una distancia
del origen, como se ilustra en la gura 2.40. El
campo resultante en dicho punto tendr direccin .
Por tanto, debido a la simetra de la distribucin y
a la uniformidad de

, el campo elctrico debido al


hilo completo tendr tambin direccin . Enton-
ces, el campo buscado es de la forma

E = E() .
z
O

' d
1
q
E
r
d
' d
2
q
1
dE
r
2
dE
r
' r
r
) 0 , , ( P
' r
r
0 >
l

Figura 2.40: Campo elctrico debido a dos elemen-


tos de carga tomados simtricamente en un hilo
innito uniformemente cargado.
3) Supercie gaussiana
Como supercie gaussiana tomaremos un cilin-
dro cuyo eje coincida con el eje z, de longitud nita
L y de radio , tal como se ilustra en la gura 2.41.
Esta supercie cumple las condiciones de la ley de
Gauss ya que

E es perpendicular a d

S en las bases
del cilindro, y es paralelo a d

S y constante en la
supercie lateral.
z
O
0 >
l

E
r
S
r
d

S
r
d
S
r
d
L
Figura 2.41: Geometra relevante para el clculo,
mediante la ley de Gauss, del campo elctrico de-
bido a un hilo innito uniformemente cargado.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 25
4) Flujo elctrico
El ujo elctrico a travs del cilindro gaussiano
de la gura 2.41 es
_
cilindro
gaussiano

E d

S =
__
base
superior
E() dS z
+
__
base
inferior
E() (dS z)
+
__
supercie
lateral
E dS
El ujo a travs de las bases es nulo, ya que el cam-
po elctrico es perpendicular al vector supercie,
adems el valor del campo elctrico en la supercie
lateral es constante, luego
_
cilindro
gaussiano

E d

S = E
__
supercie
lateral
dS = E2L.
5) Carga neta encerrada
La carga neta encerrada dentro del cilindro gaus-
siano es
Q
enc
=
_
L/2
L/2

_
L/2
L/2
d

L.
6) Resolucin
Sustituyendo los dos ltimos resultados en la
ecuacin de la ley de Gauss resulta
E =

2
0

y por tanto el resultado nal es

E =

2
0

.
En la gura 2.42 se muestra una vista transversal
de un hilo cargado y las lneas de campo elctrico
creadas.
Ejemplo 17 Calcular el campo elctrico debido a
una supercie cilndrica de longitud innita y radio
a, uniformemente cargada con una densidad super-
cial de carga positiva
s
.
E
r
x
y
Figura 2.42: Lneas de campo creadas por un hilo
de longitud innita uniformemente cargado.
Solucin:
Anlogamente al ejemplo del hilo innito, el cam-
po elctrico creado por la supercie cilndrica de-
pender slo de la variable y tendr direccin ,
es decir,

E() = E() .
Sin embargo, a diferencia del ejemplo anterior,
en este problema se observa que la distribucin de
carga divide el espacio en dos regiones: la regin
interior al cilindro ( < a) y la regin exterior ( >
a). En estos casos debe aplicarse la ley de Gauss
en cada regin por separado.
z

L
0 >
s

E
r
S
r
d
S
r
d
S
r
d
O
a
Figura 2.43: Geometra relevante para el clculo del
campo elctrico debido a una supercie cilndrica
innita uniformemente cargada. Caso < a.
a) Regin interior al cilindro de carga ( < a)
Tomaremos como supercie gaussiana un cilindro
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 26
de altura L y radio < a, tal como se muestra en la
gura 2.43. De forma anloga al problema anterior,
el ujo del campo elctrico a travs de la gaussiana
es
_
cilindro
gaussiano

E d

S =
__
supercie
lateral
E dS
= E
__
superce
lateral
dS = E2L.
La carga encerrada dentro de la gaussiana es cero
Q = 0,
por tanto, el campo en esta regin resulta nulo

E = 0 para < a
L
E
r
S
r
d
S
r
d
S
r
d
z
0 >
s

O
a
Figura 2.44: Geometra relevante para el clculo del
campo elctrico debido a una supercie cilndrica
innita uniformemente cargada. Caso > a.
b) Regin exterior al cilindro de carga ( > a)
Tomamos como gaussiana un cilindro de altura L
y radio > a, tal como se ilustra en la gura 2.44.
Se observa que el ujo, en este caso, tiene la misma
expresin matemtica que en el caso anterior:
_
cilindro
gaussiano

E d

S = E2L.
La carga encerrada en el cilindro gaussiano se co-
rresponde con la carga existente en una longitud L
de la supercie cargada, luego
Q
enc
=
__
supercie
=a

s
dS

=
s
__
supercie
=a
dS

=
s
2aL.
Por tanto, el campo resulta

E =

s

0
a

para > a
Se observa que en = a el campo elctrico es dis-
continuo dando un salto de valor
E(a
+
) E(a

) =

s

0
0 =

s

0
.
E
r
a
x
y
Figura 2.45: Lneas de campo creadas por una su-
percie cilndrica de longitud innita uniformemen-
te cargada.
2.12.3 Problemas con simetra es-
frica
En la gura 2.46 se muestra una supercie esfri-
ca uniformemente cargada y un volumen esfrico
con una densidad volmica de carga

. Ambos son
ejemplos de distribuciones con simetra esfrica, ya
que la densidad de carga depende, a lo sumo, de la
distancia del centro de la esfera al punto de obser-
vacin. En otras palabras, desde cualquier punto
situado a una distancia ja r del centro de la esfera
se ve la misma distribucin de carga. En el caso de
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 27
la distribucin volmica de la gura 2.46, la densi-
dad de carga puede ser constante o depender de la
coordenada r.
) (a ) (b
a O
s

O
P
r
r
Figura 2.46: Distribuciones con simetra esfrica.
(a) Supercie esfrica. (b) Volumen esfrico.
Ejemplo 18 Calcular el campo elctrico debido a
una supercie esfrica de radio a con densidad su-
percial de carga
s
positiva y constante.
Solucin:
Haremos coincidir el centro de la esfera con el
origen de coordenadas. Debido a la geometra de
la densidad de carga, el campo ser nicamente
funcin de la distancia r del origen al punto de
observacin. Adems, tal como se muestra en la
gura 2.47, tomando elementos de carga situados
simtricamente observamos que el campo resultan-
te en el punto P tendr direccin radial, lo cual in-
dicaremos mediante el vector r. Podemos barrer
la esfera completa considerando elementos simtri-
cos de carga, por tanto el campo total debido a
la supercie esfrica tendr direccin r. En conse-
cuencia, estamos buscando un campo de la forma

E = E(r) r.
En los problemas con simetra esfrica, la super-
cie gaussiana adecuada es una esfera de radio r
concntrica con la distribucin de carga, ya que en
dicha supercie el campo elctrico tiene magnitud
constante y es paralelo al vector supercie.
Al igual que sucedi con el ejemplo de la super-
cie cilndrica, en este problema es necesario distin-
guir entre las regiones interior y exterior a la esfera
de carga y aplicar la ley de Gauss en cada una de
ellas.
a) Regin interior a la esfera de carga (r < a)
' d
1
q
' d
2
q
2
dE
r
1
dE
r
E
r
d
a
P
O
0 >
s

Figura 2.47: Campo elctrico debido a dos elemen-


tod de carga simtricos tomados sobre una super-
cie esfrica.
E
r
S
r
d
a
r
0 >
s

Figura 2.48: Geometra relevante para el clculo


del campo elctrico debido a una supercie esfrica
uniformemente cargada. Caso r < a.
La supercie gaussiana para esta regin se mues-
tra en la gura 2.48. El ujo elctrico a travs de
la esfera gaussiana vale
_
esfera
gaussiana

E d

S =
_
esfera
gaussiana
E r dS r
= E
_
esfera
gaussiana
dS = E4r
2
.
Como se observa en la gura 2.48, en esta regin
la carga neta encerrada por la gaussiana es nula
Q
enc
= 0,
por tanto, el campo elctrico tambin lo es, luego

E = 0 para r < a.
b) Regin exterior a la esfera de carga (r > a)
El ujo elctrico a travs de la supercie gaussia-
na mostrada en la gura 2.49 vale
_
esfera
gaussiana

E d

S = E4r
2
.
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.12 Clculo del campo elctrico mediante la ley de Gauss 28
a
r
E
r
S
r
d
0 >
s

Figura 2.49: Geometra relevante para el clculo


del campo elctrico debido a una supercie esfrica
uniformemente cargada. Caso r > a.
que es el mismo resultado que obtuvimos para r <
a. Esto es debido a que, en la aplicacin de la ley de
Gauss a problemas con varias regiones, la expresin
del ujo a travs de la gaussiana es el mismo con
independencia de la regin en la que estemos.
Para la zona exterior, la carga encerrada por la
gaussiana es la carga total de la esfera
Q
enc
=
__
esfera
r=a

s
dS =
s
4a
2
.
Empleando la expresin de la ley de Gauss, el cam-
po elctrico resulta

E =

s
a
2

0
r
2
r para r > a.
A partir de los resultados obtenidos, se observa
que el campo elctrico es discontinuo al atravesar
la supercie esfrica cargada. Tal como se ilustra
en la gura 2.50, el salto en el valor del campo es
E(a
+
) E(a

) =

s

0
0 =

s

0
,
es decir, se obtiene el mismo resultado que en los
ejemplos del plano y de la supercie cilndrica.
Ejemplo 19 Determinar el campo elctrico debi-
do a una densidad volmica de carga

constante
contenida en una esfera de radio a.
Solucin:
a r /
) (r E
1 2
3
0
a
s

2
0
2
1
r
a
E
s

=
0 = E
0

s
Figura 2.50: Variacin del campo elctrico con la
distancia al centro de una supercie esfrica de ra-
dio a, uniformemente cargada .
Al igual que en el ejemplo anterior, el campo elc-
trico buscado es de la forma

E = E(r) r; la distri-
bucin volmica de carga divide el espacio en dos
regiones: r > a y r < a; y, por ser un problema con
simetra esfrica, tomaremos supercies gaussianas
en forma de esfera de radio r.
En ambas regiones el ujo elctrico tiene la ex-
presin
_
esfera
gaussiana

E d

S = E4r
2
.
Para calcular la carga encerrada por la gaussiana
consideraremos cada regin por separado.
r E E =
r
S
r
d
a
r

Figura 2.51: Geometra relevante para el clculo


del campo elctrico debido a un volumen esfrico
uniformemente cargado. Caso r < a.
a) Regin interior a la esfera de carga (r < a)
Segn se observa en la gura 2.51, la carga neta
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.13 Quin fue quin en Electromagnetismo?. 29
encerrada dentro de la gaussiana vale
Q
enc
=
___
esfera
gaussiana

d =

4
3
r
3
.
El campo resulta entonces

E =

r
3
0
r para r < a.
a
r
r E E =
r
S
r
d

Figura 2.52: Geometra relevante para el clculo


del campo elctrico debido a un volumen esfrico
uniformemente cargado. Caso r > a.
b) Regin exterior a la esfera de carga (r > a)
En este caso, como se ilustra en la gura 2.52,
la carga neta encerrada dentro de la gaussiana se
corresponde con la carga total, luego
Q
enc
=
___
esfera
r=a

d =

4
3
a
3
.
Sustituyendo estos dos resultados en el teorema de
Gauss y aadiendo la direccin se obtiene

E =

a
3
3
0
r
2
r para r > a.
Es interesante expresar este resultado en funcin de
la carga total de la esfera, que vale
Q
total
=

4
3
a
3
= Q
enc
entonces, tambin podemos expresar el campo co-
mo

E =
Q
total
4
0
r
2
r para r > a,
lo cual muestra que el campo producido por la es-
fera en la regin exterior es igual al que producira
una carga puntual del mismo valor situada en el
centro de la esfera.
a r /
) (r E
1 2
3 0
a

2
0
3
1
3 r
a
E

=
r E
0
3

=
Figura 2.53: Variacin del campo elctrico con la
distancia al centro de un volumen esfrico unifor-
memente cargado de radio a.
2.13 Quin fue quin en Elec-
tromagnetismo?.
2.13.1 Charles A. Coulomb
Charles-Augustin de Coulomb (Angoulme, Fran-
cia, 14 de junio de 1736 - Pars, 23 de agosto de
1806)
2
. Fsico e ingeniero militar francs. Se re-
cuerda por haber descrito de manera matemtica
la ley de atraccin entre cargas elctricas. En su
honor la unidad de carga elctrica lleva el nombre
de coulomb (C). Entre otras teoras y estudios se le
debe la teora de la torsin recta y un anlisis del
fallo del terreno dentro de la Mecnica de suelos.
Fue el primer cientico en establecer las leyes
cuantitativas de la electrosttica, adems de rea-
lizar muchas investigaciones sobre magnetismo, ro-
zamiento y electricidad. Sus investigaciones cien-
tcas estn recogidas en siete memorias, en las que
expone tericamente los fundamentos del magnetis-
mo y de la electrosttica. En 1777 invent la ba-
lanza de torsin para medir la fuerza de atraccin o
2
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Charles-
Augustin_de_Coulomb
w
w
w
.
.
c
o
m
F
i
s
i
c
a
A
2.13 Quin fue quin en Electromagnetismo?. 30
Figura 2.54: Charles A. Coulomb (1736-1806)
repulsin que ejercen entre s dos cargas elctricas,
y estableci la funcin que liga esta fuerza con la
distancia. Con este invento, en 1785 estableci el
principio, que rige la interaccin entre las cargas
elctricas, actualmente conocido como ley de Co-
ulomb.
Fue educado en la cole du Gnie en Mzieres
y se gradu en 1761 como ingeniero militar con el
grado de Primer Teniente. Durante nueve aos sir-
vi en las Indias Occidentales, donde supervis la
construccin de forticaciones en la Martinica. En
1774, se convirti en corresponsal de la Academia
de Ciencias de Pars. Comparti el primer premio
de la Academia por su artculo sobre las brjulas
magnticas y recibi tambin el primer premio por
su trabajo clsico acerca de la friccin, un estudio
que no fue superado durante 150 aos. Durante
los siguientes 25 aos, present 25 artculos a la
Academia sobre electricidad, magnetismo, torsin
y aplicaciones de la balanza de torsin, as como
varios cientos de informes sobre ingeniera y pro-
yectos civiles.
Coulomb muri en 1806, cinco aos despus de
convertirse en presidente del Instituto de Francia
(antiguamente la Academia de Ciencias de Pars).
Su investigacin sobre la electricidad y el magnetis-
mo permiti que esta rea de la fsica saliera de la
losofa natural tradicional y se convirtiera en una
ciencia exacta. La historia lo reconoce con excelen-
cia por su trabajo matemtico sobre la electricidad
conocido como "Leyes de Coulomb".