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CAZADORES DEL TRPICO AMERICANO

EN MXICO

Luis Felipe Bate y Guillermo Acosta


Resumen.-
Se discute la conceptualizacin y el contenido emprico atribuido a las "etapas" o "estadios"
formulados para describir las supuestas evidencias de las ocupaciones ms antiguas del
continente americano: el "pre-puntas de proyectil" de A. Krieger y, particularmente, el
"arqueoltico" de J. L. Lorenzo.
Bajo una concepcin terica diferente, se propone la existencia y posibilidades de
identificacin arqueolgica, en la actual Repblica Mexicana, de una de las poblaciones ms
tempranas del continente, claramente identificable en Sudamrica. Para ello, nos basaremos
principalmente en la informacin producida a partir de contextos y materiales arqueolgicos
de Chiapas, que incluiran a la "industria" de Teopisca-Aguacatenango, atribuida por
Lorenzo al "arqueoltico". Finalmente, se sealan otros posibles registros de la presencia en
Mxico de esa poblacin de amplia dispersin americana.
Qu fu del "arqueoltico" y el "pre-puntas de proyectil"?
En las dcadas de los 50 a los 70, bajo el abrumador predominio del particularismo
histrico, la mayora de los investigadores americanos coincida, en los hechos, en
considerar el establecimiento de secuencias cronolgico-culturales como un objetivo
principal de su trabajo, an cuando aceptaran o propusieran que poda o deba ser
trascendido, lo que muy raramente lleg a ocurrir. Y concordaron, en eso, tanto autores de

Presentado en el IV Simposio sobre el Hombre Temprano en America, realizado en Mexico en .


orientacin difusionista como evolucionista.
Eran tiempos en que las discusiones tericas en la arqueologa de las sociedades
cazadoras recolectoras eran notablemente escasas y esos temas eran tratados de modo
excesivamente somero. Por lo dems, generalmente se trataba slo de prstamos tomados de
otras disciplinas de la antropologa o an -como todava sucede- de las ciencias naturales.
Con todo, en nuestra opinin, las preguntas generales que orientaban los estudios
sobre los pueblos cazadores recolectores americanos y, particularmente, el tema del
poblamiento del continente, eran ms relevantes que las que plante el debate entre las
"teoras" Pre-Clovis/Clovis first en los 80 y 90. Cuestin que nunca fue objeto de una
verdadera discusin terica -que a estas alturas debera considerarse claramente resuelta por
la va emprica- y esperamos que pierda definitivamente la relevancia y centralidad que
nunca mereci fuera del mbito de los Estados Unidos de Norteamrica
354
.
Se trataba principalmente -aunque pocas veces se sobrepasara el nivel descriptivo- de
saber qu tipo de pueblos fueron los que ingresaron a Amrica: si se trataba de portadores de
"culturas" o "industrias" de tipo Paleoltico Inferior-Medio o propias del Paleoltico Superior
del Viejo Mundo. Ello tena, entonces, otras implicaciones como, por ejemplo, que si
hubieran sido cazadores del Paleoltico Medio, poda esperarse encontrar restos de
neanderthales.
El hecho es que, para entonces, surgen muchas propuestas de periodizacin
formulando grandes esquemas generales que fijaban secuencias cronolgico culturales para
los cazadores recolectores americanos. Y, sea que se tratase de autores con posiciones
difusionistas (como Menghin, Bormida o Schobinger) o evolucionistas (como Krieger,
Willey, McNeish, Lanning, Rouse, Cruxent o Lorenzo), todas esas "viejas teoras" suponan
que los primeros habitantes del Nuevo Mundo eran portadores de "culturas" de origen
anterior al Paleoltico Superior europeo.
Pero el gran problema, que afect por igual a todas esas periodizaciones, era que se
basaban en materiales y contextos arqueolgicos muy mal interpretados y, prcticamente,
sin registros mnimamente confiables. Sin embargo, no todas las especulaciones de aquellos
autores eran descabelladas y valdr la pena un posterior anlisis ms detallado de algunas de
sus consideraciones y sugerencias.
Hacemos estos comentarios, porque una de esas propuestas que pretenda tener validez
continental, si bien se formul originalmente para los registros mexicanos, fue la de Jos
Luis Lorenzo. Este autor distingui tres "sub-etapas": Arqueoltico, Cenoltico (Inferior y
Superior) y Protoneoltico. Tom como referencia la clasificacin de Alex Krieger, quien
distingua entre Pre-puntas de proyectil, Paleoindio y Arcaico:
El [sistema clasificatorio] que en fecha reciente ha producido Krieger (1964) era el
que ms se acercaba a nuestra idea, aunque tambin mantiene una heterogeneidad de
354
Como sealaba Bryan |1989: 83| "In frequent use currentlv is the term pre-Clovis, which is completelv
innapropriate in geographical areas where the Clovis complex was never manifested -as in South America." Por
lo demas, ya son varios los autores que critican la relevancia de tal debate, como Carole Mandrik |2004|.
Cazadores del trpico americano en Mxico.
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nomenclatura, pero fue con l, como base, como creamos el nuestro, amplindolo y
corrigiendo bastante, sobre todo en aquello que sus buenas intenciones han llevado a
incluir. [Lorenzo 1967: 25]
Cierto es que no fue adoptado en ningn otro pas y, tal como sucedi con todas las
secuencias sostenidas por autores como los mencionados, a partir de los 80 o 90 la mayor
parte de los investigadores que realizan proyectos zonales o regionales simplemente dejaron
de tomarlos en cuenta. Pero muy pocas veces fueron objeto de la evaluacin crtica que
merecan, para poder descartarlos razonadamente.
Respecto al sistema de Krieger, si lo mencionamos en vez de otros autores, es porque
su terminologa se sigue usando hasta hoy, por inercia, con un contenido conceptual
bastante ambiguo. Y los trminos de Paleoindio y Arcaico siguen siendo aplicados a diestra
y siniestra en toda Amrica por los arquelogos norteamericanos y por los latinoamericanos
que gustosos los imitan, a falta de concepciones alternativas. En cuanto al "Pre-projectile
point", despus de las discusiones ms recientes, mas bien se ha generalizado el trmino de
"Pre-Clovis", lo cual tampoco contribuye a un panorama ms coherente.
Pero, si hemos considerado pertinente hacer una breve consideracin sobre este tema,
es porque, desde su primera versin de La etapa ltica en Mxico, de 1967, Lorenzo incluy
materiales de Teopisca en el "Arqueoltico". En 1977, en un trabajo especfico sobre dicho
conjunto ltico, duda de las posibilidades de incluirlo en dicha etapa, por razones
cronolgicas. Aunque en 1987, asocindolo a los materiales provenientes de la cercana
localidad de Aguacatenango, es claro al afirmar que
Independientemente de un fechado directo y de lo que ste pueda decirnos, se trata
de una industria cuyas caractersticas tipolgicas permiten incluirla, aunque sea
tentativamente, en el Arqueoltico. [Lorenzo 1987: 212]
El problema con la definicin del Arqueoltico es que se trata de un concepto
demasiado general -en el sentido de escasa precisin- y la aplicacin que de aquella se
deriva resulta poco consistente.
En primera instancia, se define como una etapa de desarrollo en el proceso evolutivo
que destaca, para "el gran pblico", el cmo se presentara a la observacin emprica en el
registro arqueolgico. En cuanto a la ltica, indicador privilegiado por su mayor durabilidad
y visibilidad en el registro, supone, por lo tanto, un menor grado de evolucin de las
habilidades tcnicas que en las etapas que le suceden. Se trata, como el autor aclara, por
necesidades de simplicidad expositiva, de una fase de
...una periodificacin que ejemplificase el trnsito que haba tenido la etapa [...]
dentro de un proceso evolutivo cultural. [Lorenzo 1967: 24]
Donde
El conjunto se considera como la Etapa Ltica, criterio indudablemente tecnolgico,
adoptado por su sencillez frente a las dems disyuntivas, pues el econmico y el
social son ms complejos de enunciar. [ob. cit.: 27]
Importa destacar que Lorenzo entiende claramente que una secuencia cronolgico-
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA
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cultural no es el objetivo nico ni ltimo de la investigacin arqueolgica. Aunque,
lamentablemente, como la mayora de los autores que propusieron periodizaciones de
alcance continental, nunca redact para los especialistas una explicacin de los contenidos
socioeconmicos de su propuesta.
Pero, si bien los atributos morfo-tecnolgicos de los materiales lticos del Arqueoltico
implicaran un menor grado de desarrollo evolutivo, en el momento de atribuir sitios o
conjuntos de materiales a las diversas sub-etapas, se basa en un criterio estrictamente
cronolgico: incluye en sta a todos los registros que considera anteriores al 14.000 a.P.
Por ello, cuando describe en detalle el conjunto de Teopisca [19767] -motivo de estas
consideraciones-, pone en duda su atribucin al Arqueoltico, ya que no se poda determinar
su cronologa y era muy probable que no correspondiera cronolgicamente a esa sub-etapa.
No obstante, como vimos, diez aos despus se decide a considerar a Teopisca-
Aguacatenango
355
como una industria arqueoltica, independientemente de su cronologa.
El problema est en que, de acuerdo a las variables evolutivas de la tecno-morfologa,
en las que claramente se basa tal atribucin, incluye en el Arqueoltico mexicano y
americano a conjuntos artefactuales notablemente diversos. Pues es claro que este conjunto
de Chiapas difiere considerablemente, por ejemplo, de otros que presentan grandes bifaces,
como Chapala en Baja California Norte. Y en otros casos, por razones obvias, simplemente
no es comparable con conjuntos a los que se pueden considerar probablemente tempranos,
como los artefactos en hueso recolectados en superficie, en Jalisco, por el Ing. Federico
Solrzano.
Lorenzo no hace, por ejemplo, la distincin que establece posteriormente Bryan, en
una obra de homenaje a Lorenzo:
The Archeolithic can be conceibed of as a technological stage which is divisible into
a lower substage withouth bifaces and an upper substage after the innovation of
bifacial flaking,... [Bryan 1987: 91]
Lo cual no tiene sentido, pues el mismo Bryan, en ese y otros trabajos, ha sido claro -y, en
nuestra opinin, acertado- en mostrar que las secuencias del "Paleoltico" de Europa
occidental difieren completamente de las del continente asitico y, por lo tanto, no se puede
poner a sus diversas fases o etapas en una misma secuencia. Y menos, incluir a sus distintas
manifestaciones en una misma etapa evolutiva, aunque en Amrica pudieran coincidir
cronolgicamente.
Lorenzo conoca bien esa distincin y el posible origen asitico de alguna poblacin
temprana en Amrica -propuesta tambin por varios otros autores, como G. Carter o R.
McNeish- pues lo menciona a propsito de su crtica atinada al poco sentido de hablar de
"culturas de ncleos y lascas" ya que, necesariamente, todas las industrias lticas incluyen
lascas y ncleos. Pero no hizo las distinciones que habran sido pertinentes en su sistema.
En un trabajo ms amplio, en preparacin, analizaremos ms detalladamente el tema
355
Se basa, entonces, en los trabajos mas recientes realizados por Arturo Guevara y Joaquin Garcia-Barcena en
la localidad de Aguacatenango.
Cazadores del trpico americano en Mxico.
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del Arqueoltico, as como el de la confiabilidad de algunos registros que la "buena voluntad
han llevado a incluir" en l, como El Cedral o Tlapacoya. En este ltimo sitio, por ejemplo,
se incluye como evidencia hasta una lmina de obsidiana, a todas luces caracterstica de
"etapas" evolutivas ms tardas, no slo en Mxico. Y que, inslitamente, Mirambell
considera como producto de una tcnica bipolar!. Lo cual exhibe un sorprendente
desconocimiento de las tcnicas reales de talla ltica. Seguramente, porque de otro modo no
podra incluirse en una etapa evolutiva temprana.
356
En suma, pensamos que del Arqueoltico propuesto por Jos Luis Lorenzo, puede
decirse lo mismo que hemos mostrado con base en un detallado anlisis de la informacin
emprica sudamericana respecto a las "tradiciones", "estadios", "periodos", "etapas",
"industrias" o "culturas" propuestas en su momento por autores como Krieger, Menghin,
Bormida, Schobinger, Mc Neish, Lanning y Patterson, Willey, Rouse y Cruxent y otros
357
.
Que:
Salvo en contados casos, no es la existencia de los datos arqueolgicos lo que hemos
cuestionado, sino la interpretacin de que han sido objeto, desde el nivel de la elaboracin de la
informacin emprica. [Bate 1990: 95]
...no nos anima el inters de negar empecinadamente la existencia de pueblos
ms o menos "primitivos" en Amrica ni su ingreso temprano al continente.
La intencin de nuestra crtica es la de mostrar que, en el intento de afirmarlo,
se ha procedido a interpretar equivocadamente gran parte de las evidencias dejadas
por los pueblos cazadores recolectores en el territorio americano, Que, bajo una
concepcin de la arqueologa como ciencia clasificatoria orientada al establecimiento
de secuencias cronolgico-culturales como objetivo central, se ha operado sin el
rigor que la complejidad del objeto de investigacin exige. Y que, como
consecuencia de ello, las errneas interpretaciones resultantes constituyen una
grosera distorsin de la historia real, precisamente en sus aspectos culturales y
cronolgicos. [dem: 99]
Cazadores recolectores del trpico americano.
Hace unos 25 aos [Bate 1982, 1983] identificamos para Sudamrica, en la dimensin
cultural, a una poblacin que presentaba entonces los registros confiables ms antiguos del
continente meridional, al que designamos como Conjunto Cultural III. Luego, considerando
que tales manifestaciones correspondan a particularidades del desarrollo de las formaciones
sociales, la presentamos como Modo de Vida III [Bate 1990, 1992]. Posteriormente, el
colega J. Zilho nos sugiri que es ms fcil retener tales identificaciones por nombres que
por nmeros, por lo que la denominamos Cazadores recolectores del Trpico Americano
[Bate 1999].
356
"Du site Tlapacova II, provient una lame prismatique dobsidienne sur laquelle nous ne pouvons donner
beaucoup dinformation technologique, puisque le talon manque. Cependant, tout indique quelle fut obtenue par
la technique de la percusion bipolaire, ce qui signifique que cette technique etait connue, dans le continent
americain, depuis des etapes tres anciennes." Mirambell 1994:245|
357
Para un desarrollo extenso de esas criticas, ver Bate 1983. Una sintesis de las mismas en Bate 1990.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA
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De hecho, la identificamos originalmente en la franja tropical sudamericana. Sin
embargo, era claro que si se trataba de uno de los primeros pueblos en ocupar Sudamrica,
debi ingresar al continente por las latitudes boreales extremas de Beringia, que nada tienen
de tropicales. La razn para tal designacin es que concordamos con Gilman [1984] en que
la explicacin de un proceso como el surgimiento del Paleoltico Superior debe tener
carcter nomolgico y considerar variables para cualquier lugar y momento del planeta
donde pudiera haber ocurrido y no, como ocurra hasta entonces, en que todas las "teoras"
sobre el mismo eran axplicaciones ad hoc, para el fenmeno europeo. Y todas implicaban
sistemas de cacera de animales gregarios con migraciones estacionales en mbitos
periglaciares. Considerando que esta poblacin nada tendra que ver con la secuencia
centroeuropea, pero que compartira con el Paleoltico Superior el mismo tipo general de
estructura social, como formacin social, quisimos aludir a un origen en condiciones
probablemente muy diversas a las de los ambientes glaciares de Europa.
Algunas de sus caractersticas observables o inferibles a partir de los registros
arqueolgicos sudamericanos son
358
:
1. Distribucin geogrfica: estara presente desde el norte del Per, en sitios como
Chorrillos y Reventazn, los de la supuesta secuencia de Talara (Amotape-Siches-Estero-
Honda), algunos componentes de la "fase" Mongoncillo, Quebrada Jahuay o Quebrada
Tacahuay; el "complejo" Vegas y el "foco" El Encanto en Ecuador; la mayora de los sitios
tempranos de la sabana de Bogot, como El Abra, Tequendama, posiblemente Tibit, Sueva
1, Nemocn 4, Guavio, Vista Hermosa y Galindo, o El Prodigio, Pea Roja y otros en
Colombia; la fase Talamanca en Panam (Tradicin Arcaica de las Selvas Tropicales); en
Venezuela, o Carlos, Remigio, Guayana ("tradicin Guayana"), El Espino ("tradicin
Caron") y al menos la fase I de la "tradicin Atures" en los sitios de Culebra, Provincial y
Pozo Azul Sur-2, en el Orinoco; el "modo de vida" Banwaroide caribe-antillano, y los sitios
de Piau en Brasil (Boqueiro da Pedra Furada, Caldeiro dos Rodrgues, Stio do Meio en
sus niveles antiguos), la "fase" Serranpolis en Gois, el nivel inferior da Lapa do Boquete,
Crca Grande-6, Caieiras, Lapa Vermelha (P.L.) parte de las ocupaciones de Santana do
Riacho en Minas, y otros.
2. Cronologa: esta poblacin estara presentando los registros ms tempranos en
Sudamrica, an cuando algunos han sido cuestionados. No obstante en Pedra Furada, hay
un fragmento de roca pintada, desprendida de la pared, incluida en un estrato datado en
17.000 a.p.
359
. Hay tambin una fecha similar en Caldeiro dos Rodrgues. En el Stio do
Meio, hay igualmente restos de esta industria con fecha de 13.900
360
. En Colombia tiene
358
Estoy copiando una sintesis que redacte para la discusion del sitio Covacha Babisuri (Baja CaliIornia,
Mexico), en una ponencia presentada al Segundo Coloquio Internacional El Hombre Temprano en America,
realizado en la Ciudad de Mexico, en cuyas actas este texto no Iue incluido |Fujita, Tellez y Bate 2004|. En mi
opinion, dicho sitio -entre otros en Mexico- corresponderia a esta poblacion.
359
Las paredes del abrigo estan proIusamente pintadas, en distintas epocas. La secuencia de Iechas alcanza
hasta los 48.000 a.p., pero se ha discutido el caracter cultural primario de los estratos inIeriores.
360
Aunque tambien se reporta, en el estrato inIerior, la presencia de dos "lesmas", instrumento sobre lamina
gruesa, de Iorma oval alargada, con todo el margen retocado dorsalmente. Este elemento es caracteristico de otra
poblacion, que pudo estar originalmente vinculada al "complejo El Jobo" y que se deIine bien para el noreste
Cazadores del trpico americano en Mxico.
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fechas de 12.400 en El Abra y 11.700 en Tibit, pero la tradicin contina hasta el 5.000.
Ms o menos las fechas que presenta en los sitios costeros de Venezuela y en Banwari
Trace. En Vegas y en Talara, se remonta al 11. 200 a.p. y persiste tambin por varios
milenios.
3. La industria de piedra tallada: la principal caracterstica de la piedra tallada por
esta poblacin es el escaso grado de formatizacin de los instrumentos. Estos se producen
bsicamente sobre lascas obtenidas por percusin directa, sin una sistemtica de
astillamiento definida. No obstante, en algunos sitios, hay alguna regularidad en la
produccin de lascas triangulares con arista dorsal longitudinal o de lascas laminares, que
resultan del aprovechamiento de las formas que presentan los ndulos de materia prima. Se
utilizan como instrumentos los filos vivos o se acondiciona el borde funcional mediante
retoques marginales de percusin directa
361
. Conocan la talla facial, pero la emplearon muy
escasamente. Hasta ahora no se ha podido identificar en asociaciones claras ningn tipo de
puntas lticas caractersticas. Y, si las hubo, fueron muy escasas. La tipologa funcional de
los instrumentos no est estandarizada. Responde indudablemente a lo que se han
denominado industrias "expeditivas" u "oportunistas". Presentan trabajo sumario y falta de
especializacin. La gran mayora de las piezas estn talladas en materias primas locales, las
ms cercanas a los sitios donde se realizan diversas actividades de procesamiento y/o
consumo.
La escasa definicin formal del instrumental y la ausencia, hasta ahora, de puntas
caractersticas -que es lo que distingue a esta industria- hacen que pocos investigadores
hayan identificado estos materiales como culturalmente distintivos de una poblacin
determinada. De hecho, es posible que muchos autores consideren a estos restos como
desechos de talla, sobre todo si no estn claramente asociados con otros materiales,
generalmente perecederos, que indiquen actividades domsticas u otras similares.
4. Tcnicas "neolticas": contrastando con la apariencia "rudimentaria" de la piedra
tallada, estas poblaciones produjeron diversos artefactos con tcnicas de piqueteo y abrasin,
como los "quiebracocos", piedras ranuradas o con surcos (probablemente pesas para pesca),
hachas o copas lticas, o unos "chopping tools" con el borde alisado por abrasin despus de
ser lasqueado y que son comunes en los sitios brasileos
362
.
5. Trabajo de hueso y conchas: utilizaron abundantemente el hueso para la confeccin
de instrumentos. En este material no slo produjeron puntas y punzones, sino tambin
brasileo desde hace unos 11.000 aos como "tradicion Itaparica". Su presencia temprana en el Sitio do Meio, si
no es una intrusion, estaria indicando un origen tambien pre-Clovis para este pueblo.
Hay que mencionar que, si bien el registro arqueologico aun no permite una adecuada identiIicacion
cultural para el sitio de Pubenza, sus ocupaciones tempranas tienen una Iecha de ca. 16.500.
361
Muchos autores, particularmente quienes publican en ingles, la describen erroneamente como industria
"uniIacial". De hecho, los arteIactos uniIaciales son muy escasos. El termino mas adecuado para reIerirse a estos
instumentos seria, en todo caso, el que emplearon Correal y Van der Hammen |1977|, de "edge-trimmed tool
tradition".
362
Probablemente tambien los machacadores enmangables de sitios como El Prodigio (Colombia, ca. 7.300
a.p.); aunque en El Pital, donde tambien se encuentran, Salgado |1995| aIirma que el conjunto litico diIiere
notablemente del "abriense" y el "tequendamiense".
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA
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instrumentos que generalmente otros pueblos manufacturaban en piedra, como raspadores,
raederas y cuchillos. Para ello usaron generalmente los huesos largos de animales de talla
media, que partan por percusin y torsin, rebajando luego los extremos o los bordes. A
ello se debe el hecho de que el instrumental presente, en general, formas alargadas.
Tambin produjeron artefactos sobre conchas, desde luego en los sitios cercanos a la
costa, y hay algunos caracoles de agua dulce con perforaciones en los sitios de tierras altas.
6. Tipos de sepulturas y tipo fsico: Los enterramientos asociados a los sitios de esta
poblacin son abundantes y variados. En algunos sitios se presentan algunos enterratorios
primarios, generalmente en posicin flectada lateral. No obstante, hay otros como Vegas y
Santana do Riacho donde se formaron verdaderos cementerios por la inhumacin recurrente
de restos, tanto en entierros primarios como secundarios. Como en las de otros pueblos,
tambin algunas de sus sepulturas presentan ocre rojo.
Un hecho importante es que el tipo fsico de esta poblacin ha sido objeto de recientes
estudios de morfologa craneofacial. La osamenta que, en su momento, se consider la ms
antigua de Sudamrica y que se ha conocido popularmente como "Luzia", proviene de un
estrato de Lapa Vermelha IV datado en poco ms de 9.000 aos a.p. y corresponde a la
poblacin que nos ocupa. Y, al igual que otros restos tempranos de Tequendama, as como
de sitios de la misma regin de Minas, presentan rasgos de un tipo de Sapiens sapiens
generalizado de filiacin afro-australoide o australomelanesia claramente distinguible de los
restos del paleoindio norteamericano del "complejo Llano", que incluye a Clovis y que sera
de tipo mongoloide
363
, como la mayora de las poblaciones indgenas americanas ms
tardas.
7. Otras expresiones culturales: es lo ms probable que buena parte de los muy
abundantes registros de arte rupestre de los sitios del Brasil correspondan a esta poblacin y
esperamos que se establezcan algunas correlaciones seguras entre los estilos que se estn
definiendo y los estratos ocupacionales.
Otro rasgo que se ha asociado a estas ocupaciones -en algunos sitios- lo presentan los
fogones, que son embancados con bordes de barro en lugar de piedras.
8. Racionalidad econmica y sistemas de complementacin. La industria ltica, por su
mayor durabilidad, es la clase de materiales que ha servido de referencia para comparar las
culturas de diversos pueblos cazadores recolectores. Desde este punto de vista, la piedra
tallada de los cazadores recolectores del trpico americano debe ser del todo frustrante para
los arquelogos con mentalidad de coleccionistas. Tampoco pueden ser sometidos a
esquemas evolutivos simplistas, que supongan que las formas ms "rudimentarias" o simples
deben ser mas "primitivas" que aquellas de las sociedades que producen bellas piezas de
talla bifacial, como las de los complejos Llano y Plano de Norteamrica. De hecho, esta
tipologa escapa completamente a la generalizacin de las secuencias eurocentristas del
Paleoltico. Nada tiene que ver, por ejemplo, con las tcnicas y formas caractersticas del
363
Ver la descripcion de los restos de Buhl Site en Green et al. |1998| y la comparacion con "Luzia" en Neves y
Blum |2000|.
Cazadores del trpico americano en Mxico.
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musteriense y, menos, con el Paleoltico Superior [ver Mellars 1973, White 1982 y Bate
1992]. Pero ello no nos autoriza en absoluto a concebir a estas sociedades como mas
"primitivas" o evolutivamente "atrasadas".
En suma, ni criterios estticos ni una preconcepcin evolucionista estrecha nos
permiten evaluar el desarrollo histrico de estos pueblos. Preferimos, por tanto, manejar el
concepto de grado de desarrollo de las fuerzas productivas, que se refiere a la productividad
media de la fuerza de trabajo de una sociedad, para explicar las particularidades de su
organizacin econmica.
En este sentido, los cazadores del trpico americano tienen un modo de vida
caracterizado por una racionalidad particular en el uso de los recursos lticos. En principio,
el instrumental presenta formas expeditivas y generalizadas y en su confeccin se recurre a
las materias primas ms cercanas a los lugares en que se utilizan, sean stas de buena o mala
calidad. Lo cual tiene la desventaja que se gasta ms fuerza de trabajo en el uso de los
instrumentos que si se tratara de un utillaje especializado. Pero esto puede ser compensado,
probablemente con creces, en la medida en que no se gasta fuerza de trabajo en
desplazamientos a medianas o largas distancias para obtener y transportar buenas materias
primas ni en la confeccin misma de tiles especializados. Bajo el mismo esquema, se suele
sustituir la piedra por el hueso para producir instrumentos que, bajo una estrategia de
especializacin, se produciran en piedra, como raederas o cuchillos.
Por otro lado, el uso de un instrumental no especializado, pese a su menor eficiencia
funcional, presenta la ventaja de que puede adecuarse a la explotacin de variados recursos
en muy diferentes entornos medioambientales. Flexibilidad conveniente cuando, como se ha
visto en Sudamrica, desarrollaron sistemas de complementacin econmica de amplio
espectro y, aparentemente -por la baja densidad de sus ocupaciones-, de gran movilidad.
9. Territorialidad, coexistencias y recursos. Una caracterstica que debe mencionarse
es que estas sociedades de cazadores recolectores pretribales no han establecido propiedad
sobre los objetos naturales de produccin y menos an sobre el territorio. Generaron, sin
embargo, normas de posesin consensual sobre las reas de recursos que pudieron ser
estrictas. Esto nos permite explicar cmo, en el noroeste sudamericano, en lo que hoy son
Venezuela, Colombia, Panam, Ecuador y norte del Per, las comunidades de cazadores
recolectores del trpico americano coexistieron en los mismos territorios que los antiguos
cazadores recolectores andinos de la "tradicin folicea" por casi seis milenios. Y, aunque
no excluimos la posibilidad de mestizajes y alianzas en algunos lugares y momentos, en
general se consigue diferenciar culturalmente sus contextos
364
.
Tampoco significa que no hubiera ocasionalmente conflictos de diversa magnitud.
Pero parece que una forma de evitar conflictos mayores fue la organizacin de sistemas de
complementacin econmica orientados a una apropiacin preferencial de recursos
diferentes. As, los antiguos cazadores panandinos, en las costas, explotaron
preferencialmente recursos de playas arenosas y roqueros y, en tierras altas, cazaban
364
Es notable el hecho de que esta amplia region, compartida por dos poblaciones, es el area de Sudamerica
donde el arte rupestre atribuible a cazadores recolectores pretribales es casi inexistente.
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA
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camlidos y roedores. Mientras los cazadores del trpico americano optaron, en las costas,
por los recursos de manglar y la caza de venados en tierras altas.
Una implicacin arqueolgica de esto es que, si bien es probable que habitaran sitios
diferentes, bien podemos encontrar ocasionalmente algunos vestigios culturales de otros
pueblos en los sitios de nuestros cazadores del trpico americano.
A diferencia de otros sitios con apariencia arqueoltica en Chiapas, como Teopisca,
Santa Marta es posiblemente un caso ejemplar y que corresponde cronolgica y
culturalmente a las caractersticas descritas para los Cazadores del Trpico Americano. La
ausencia de puntas de proyectil y la ltica poco formalizada, en comparacin con el abrigo de
Los Grifos, de ocupaciones contemporneas, con puntas acanaladas, le sugera a McNeish
ubicarla entre su Estadio II, datado tentativamente desde hace 15,000 a 40,000 aos y
caracterizado por artefactos de hueso y ltica unifacial:
It might be added that there are two other possible examples of this stage that have
also not been reported. One includes the lower levels of the Santa Marta cave of
Chiapas where Mirambell put in a test that prevented the senior author from
redigging it with an NSF grant. Again there were but a few unifacial tools and no
date, but the stratigraphy was clear: these levels lay under strata that dated to 9,000
B.P. The lower levels of this cave need to be dug once again with the same sensitive
techniques used in the initial testings, and should, at that time, produce a more
adequately documented example of Stage II. [MacNeish y Nelken-Terner 1983:73].
Obviamente, no hay ninguna razn para asignar a los materiales Pleistocnicos de
Santa Marta la temporalidad que MacNeish quiso atribuirles, pero resalta el mismo principio
empleado por J. L. Lorenzo, tomado criterios estticos como base para su asignacin
cronolgica.
Fue Joaqun Garca-Brcena sin embargo, tras los resultados obtenidos en sus
excavaciones de Santa Marta y Los Grifos, quien sugiere la posibilidad de distinguir dos
posibles poblaciones conforme a sus caractersticas tecnoeconmicas:
Slo futuros estudios permitirn aclarar si las diferencias entre las poblaciones
representadas en la Fase I de Santa Marta, y aquellas que entre su instrumental tenan
puntas de proyectil del grupo Clovis y/o colas de pescado se reducen nicamente a
la tecnologa de manufactura de ciertos artefactos, o si para estas fechas tenemos
grupos humanos ms o menos especializados en la caza, y otros con economa mixta
de caza-recoleccin, que comienzan ya a emplear instrumentos de molienda.
[Garca-Brcena, 1982b:71]
Esta posibilidad de distinguir grupos humanos distintos de los tpicos cazadores de
puntas acanaladas nos llev a formular un proyecto de investigacin en la regin occidental
de Chipas y excavar sitios con buena sedimentacin para evaluar tal hiptesis [Acosta y Bate
2006, Acosta 2008].
Los resultados indicaron grandes similitudes con otros grupos de tecnologa expeditiva
de Sudamrica, sugiriendo que podamos considerarlos como cazadores del trpico
americano. Los resultados de esta investigacin sern presentados en otra ponencia, pero
Cazadores del trpico americano en Mxico.
449
podemos adelantar que se caracterizan por:
1. Ausencia de puntas de proyectil. En cambio, gran parte de los artefactos son simples lascas
con retoque marginal o incluso empleadas sin retoque, como filo vivo, de las cuales las
huellas de uso sugieren el empleo constante de fibras vegetales, particularmente madera
[Prez, en prep.].
Los restos arqueozoolgicos no muestran una preferencia especfica por animales de cierta
talla. En cambio, se observa una amplia variedad de mamferos que van desde venados (cola
blanca y cabrito), pecar, zorro gris, hasta ardillas, conejos, armadillos y guaqueques,
pasando por reptiles como ranas, vboras de cascabel, tortugas de lodo y una amplia variedad
de aves, entre las que se pudieron identificar gansos y posiblemente chachalaca [Eudave
2008]. Otra especie de gran importancia, pero obtenida por recoleccin, fueron los caracoles
o shutis (Pachichylus)
Los restos macrobotnicos indican una elevada importancia de la recoleccin de vegetales en
la dieta, en particular frutos tropicales como nanche (Byrsonima crassifolia), cajpoqu
(Bumelia laetvirens), higo (Ficus cookii) y tempisque (Celtis). Los anlisis qumicos de las
superficies de ocupacin indican que las actividades de procesamiento eran tan importantes
como el procesamiento de animales, y las piedras de molienda en los niveles del Holoceno
Temprano sugieren tal importancia.
Los fechamientos obtenidos por MacNeish y Peterson [1962] y por Garca-Brcena y
Santamara [1989] sugeran inicialmente que estos grupos se ubicaran hacia inicios del
Pleistoceno, circa 8,900 y 9,300 a.p. Pero nuevos fechamientos sugieren que al menos los
tres primeros niveles de ocupacin son pleistocnicos, anteriores al 10,000 a.p. [Acosta
2008:132, presente estudio].
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA
450
Tabla 1. Fechas no calibradas para el Pleistoceno final y Holoceno temprano en Santa Marta
Otros posibles registros en Mxico.
El sitio de la Covacha del Babisuri es, actualmente, uno de los mejores candidatos para la
identificacin de esta poblacin en Mxico. La importancia del sitio, independientemente de
la cronologa de sus ocupaciones iniciales, es que representara la presencia de un pueblo
anterior y contemporneo a Clovis que, probablemente, como lo hizo en Sudamrica, gener
algunos prolongados desarrollos regionales hasta avanzado el holoceno. Y una de sus
particularidades, ac, sera la utilizacin no slo de piedra y hueso como materia prima para
la produccin de artefactos, sino tambin el trabajo de las conchas mineralizadas.
Proponemos que los restos materiales del primer estrato ocupacional de la Covacha
del Babisuri -y, en particular, su industria ltica- presentan caractersticas que permitiran
incluirlos perfectamente en la tradicin cultural y el modo de vida de esa antigua poblacin
No. Lab Fecha
14C
Procedencia Referencia
Beta-233470
AMS
10,460
50
Capa XVII, nivel
2
Presente estudio
UNAM-07-22 10,055
90
Capa XVI, nivel
7
Acosta 2008
Beta-233476
AMS
9,950
60
Capa XVI, nivel
6
Presente estudio
Beta-233475
AMS
9,800
50
Capa XV, nivel 1 Presente estudio
I-9260
(2)
9,330
290
Capa XVI
Garca-Brcena y Santamara
1989
I-9259
(2)
9,280
290
Capa XVI
Garca-Brcena y Santamara
1989
I-8955
(2)
8,785
425
Capa XVb
Garca-Brcena y Santamara
1989
Beta-233470
AMS
8,740
50
Capa XI, nivel 1 Presente estudio
M-980 8,730
400
Nivel 9, Piso 2 MacNeish y Peterson 1962
Cazadores del trpico americano en Mxico.
451
que ocupa la parte norte de Sudamrica desde hace ms de doce milenios, donde es
claramente pre-Clovis.
En las primeras ocupaciones de dicho sitio hay varias conchas de dossinia, astilladas
por percusin, fechadas alrededor de hace 40.000 aos, que fueron recogidas de un antiguo
cordn litoral formado en esas fechas, cuando el descenso delnivel del mar de la ltima fase
glacial del pleistoceno las puso al descubierto. Las ocupaciones, por lo tanto, no tienen
cuarenta milenios, pero seguramente son anteriores a la gran ingresin marina que, para el
9.000 a.p., ya las haba vuelto a cubrir.
El tema es que se tratara de una poblacin tambin fsicamente diferenciada
365
y que,
con toda seguridad, debi ingresar por Alaska y desplazarse por algunas regiones de
Norteamrica y Mxico, donde indudablemente debera haber registros de su presencia, an
cuando no hayan sido adecuadamente identificados ni reconocidos.
Por otro lado, Cristina Garca ha reevaluado en Sonora el denominado "complejo
San Dieguito", incluyendo la fase Malpas. Es altamente probable que una parte de los
materiales atribuidos a tal "complejo" estn identificando a una poblacin efectivamente
diferente, con un instrumental expeditivo [Hayden 1976]. No obstante, es muy posible que
no se haya tomado en serio, entre otras cosas, debido al inters de los autores por otorgarles
especulativamente una cronologa espectacular que, por lo dems, contradeca el mito de
"Clovis first", bien establecido en la academia norteamericana. No sobrar transcribir un
prrafo de la descripcin de la "fase Malpas" para la zona del Pinacate
...in the Pinacate, tabular basalt blocks or, preferably, basaltic pyroclastic ejecta of
suitable forms were used. The Pinacate sites which contains the largest number of
Malpais tools are those adjacent to craters where the pavement is composed of
dense, gray, finely crystalline basalt ejecta, which had been thinned and smoothed
during the crater-forming eruptions. These were excellent tool material, readily
selected for shape, and needed only edge flaking to make knives, spokeshaves,
hollow-sided scrapers, notched and beaked tools, and choppers of varying weights
and sizes. Core tools of the disk chopper type accur throughout the period, but are
not common, No projectile points have been found. [...]
Of special interest is the discovery that shell was used in the manufacture of
small knives, scrapers, and gouges. Unreported in the literature, these implements
are percussion flaked from heavy bivalve shells, specially of Dosinia sp., which are
readily available in Adair Bay. [Hayden 1976: 280-281]
Uno de los problemas que habra que resolver, tratndose de materiales de superficie,
365
Seria tentador apoyarse en la hipotesis de Gonzalez Jose et. al. |2003| que aIirma que los pericues serian
descendientes de esa antigua poblacion australomelanesia presente en Laga Santa, que se habria mantenido
debido al supuesto aislamiento en el Iondo de saco de la peninsula. Hipotesis, por lo demas, sugerida en su
momento por Ten Kate quien les atribuia rasgos melanesios. O por Dahlgren y Romero |1951| que reportaron
para la peninsula: "del estudio de los entierros se desprende que pertenecieron a un grupo humano, segun todas
las posibilidades considerado como uno de los mas viejos del Continente: el de Laga Santa o neoaustraloide,
que pudo haber sobrevivido en Baja CaliIornia durante mucho tiempo...". No obstante, nos parece demasiado
riesgoso aventurar tal propuesta -que tampoco se debe descartar- mientras no tengamos una minima claridad
acerca de la historia sociocultural de los pueblos que habitaron ese territorio, para explicar como se mantuvieron
ajenos a procesos de microevolucion, Ilujos o deriva genica, por mas de nueve milenios |ver Bate y Terrazas
2004|
Luis Felipe Bate PROPUESTAS PARA LA ARQUEOLOGA
452
es mostrar que tales artefactos no fueron slo desechos de talla, descartados al probar la
calidad de las materias primas disponibles -y que los habr en abundancia-, sino que tambin
parte de ellos fueron efectivamente utilizados como instrumentos. Para ello, pensamos que
sera necesario experimentar con las piedras que no presentan eventuales retoques, con el fin
de encontrar alguna forma qumica de diluir y eliminar la ptina. De ese modo se podran
analizar microscpicamente buscando huellas de uso, lo que podra confirmar su carcter
instrumental.
Cabe mencionar que, en las cercanas de la Covacha del Babisuri, abundan los
desechos de talla dispersos, resultado precisamente de la prueba de las piedras locales.
Dejamos planteada esta hiptesis que puede servir de referencia para evaluar muchos
sitios -como el de Los Alacranes, reportado por A. Bryan [2002]- que, aparentemente, no
presentan elementos culturales muy diagnsticos y que bien podran corresponder a una
poblacin an no identificada claramente en Mxico ni en Norteamrica.
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