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Sadi Carnot fue el hijo mayor de Lazare Carnot, naci en el Petit Palais du-Luxemburgo.

Su hermano menor fue Hippolyte Carnot. En el momento del nacimiento Sadi, su padre fue miembro del Directorio, el gobierno revolucionario francs, que dur cuatro aos a partir de noviembre 1795 a noviembre 1799. Sadi se le dio el nombre de un poeta persa medieval y filsofo llamado Saadi de Shiraz. Sadi Carnot naci en un momento de inestabilidad y agitacin poltica en Francia y, debido a la posicin de su padre, cuya suerte cambi radicalmente muchas veces, se cri en un ambiente totalmente inestable de la interaccin poltica y ciencia. Su padre fue nombrado para ocupar el alto cargo de ministro de la guerra de Napolen en 1799. Lazare Carnot renunci en 1807 y se dedic a la educacin de sus dos hijos. Sadi tena un buen profesor en su padre, quien le ense matemticas y ciencias, as como idiomas y msica. Bajo la tutela de su padre, Sadi Carnot mostr una gran promesa y fue enviado a la Lyce Charlemagne, en Pars para prepararse para los exmenes de la Escuela Politcnica de Pars. En 1812, a los 16 aos la edad mnima posible, Carnot entr en la cole Polytechnique, donde Poisson, Ampre y Arago estuvieron entre sus maestros. Chasles estaba en la misma clase de Carnot y su amistad dur toda la vida de Carnot. Carnot se gradu de la Escuela Politcnica en 1814, pero antes de graduarse, Carnot y otros estudiantes de la Escuela Politcnica lucharon sin xito con Napolen para defender Vincennes. Esta escaramuza contra los aliados se libr en las afueras de Pars, al este de la ciudad. Despus de graduarse, Carnot fue a la cole du Gnie en Metz para tomar el curso de dos aos en la ingeniera militar. En 1815, Napolen volvi del exilio para su famosa regla de los Cien Das. El padre de Carnot fue nombrado ministro del Interior y Sadi Carnot fue puesto en una posicin algo difcil en la academia militar con su padre en una posicin tan destacada. En octubre 1815, tras la derrota de Napolen, el padre de Carnot fue exiliado y se fue a Alemania para no volver nunca a Francia. Es probable que la carrera militar no era fcil con su padre en el exilio. Carnot fue trasladado de un lugar a otro, tenia cuenta de los trabajos de inspeccin de las fortificaciones, la elaboracin de planes e informes por escrito. Sin embargo, parece que no fue bien tratado y sus recomendaciones

fueron ignoradas. Descontento por su falta de promocin y la negativa a darle un trabajo que le permiti hacer uso de su formacin, en 1819, se sent y aprob los exmenes para unirse a la reciente creacin del Cuerpo General de Personal, en Pars. Casi de inmediato, se despidi a medio sueldo, viviendo en Pars en el antiguo apartamento de su padre, pero se qued de guardia para el servicio militar. Carnot comenz a asistir a cursos en diversas instituciones de Pars, incluyendo la Sorbona y del Collge de France. En este momento, se interes en los problemas industriales y, en particular, comenz a estudiar la teora de los gases. Hizo frecuentes visitas a fbricas y talleres, estudi las ltimas teoras de economa poltica, y dej en sus notas de propuestas detalladas sobre problemas tan actuales como la reforma fiscal. Ms all de esto, su actividad y la capacidad de las matemticas se abrazaron con las bellas artes. Carnot visit a su padre en 1821 en su casa exiliado en Magdeburgo. Hippolyte Carnot, su hermano, viva con su padre en este momento. Es claro que hubo muchas discusiones acerca de los motores de vapor. La primera mquina de vapor haba llegado a Magdeburg tres aos antes y haba interesado Lazare Carnot, y Sadi Carnot llenos de entusiasmo para desarrollar una teora de los motores de vapor. Despus de regresar a Pars, Carnot comenz el trabajo que condujo a la teora matemtica de calor y ayud a iniciar la moderna teora de la termodinmica

El problema de ocupacin de Carnot fue la forma de disear los motores de vapor bien. El poder del vapor ya tena muchos usos - evacuar el agua de las minas, la excavacin puertos y ros, la forja de hierro, la molienda de cereales, y de hilado y tejido de tela - pero fue ineficaz. La importacin a Francia de motores avanzados despus de la guerra con Gran Bretaa, Carnot mostr hasta qu punto el diseo francs haba quedado atrs. Le irritaba particularmente que los britnicos haban avanzado hasta ahora en el genio de unos pocos ingenieros que carecan de la educacin cientfica formal. Los ingenieros britnicos tambin haban acumulado y publicado datos fiables sobre la eficacia de muchos tipos de motores bajo las actuales condiciones de funcionamiento, y argument vigorosamente las ventajas de los motores de baja y alta presin y de un solo cilindro y motores de varios cilindros. La primera de las principales obras de Carnot fue un documento que escribi en 1822-23. Este trabajo intent encontrar una expresin matemtica para el trabajo producido por un kilogramo de vapor. El documento es similar en sus objetivos y tambin en sus mtodos a varios otros documentos que aparecieron en esta poca por Hachette, Navier y Petit.

El trabajo de Carnot se distingue por su cuidadoso anlisis de las unidades y conceptos empleados y por su uso de la etapa a la vez un trabajo adiabtico y una fase isotrmico en el que

se consume en el trabajo. De su estilo y descripciones detalladas del papel es claramente destinada a la publicacin de Carnot, pero nunca lo public y su existencia fue descubierta en forma de manuscrito en 1966. Cuando Lazare Carnot muri en agosto de 1823, Hippolyte Carnot regres a Pars y all ayud a Sadi Carnot en el libro sobre las mquinas de vapor en que estaba trabajando en ese momento, que era ms comprensible para el pblico en general. En 1824 se public este trabajo de Carnot, el nico que public durante su vida, Rflexions sur la puissance motrice du feu et sur les mquinas propres dvelopper cette puissance que incluye su descripcin del "ciclo de Carnot". Este libro slo se hizo conocido despus de que Clapeyron public una reformulacin analtica de la misma en 1834. Las ideas de Carnot se incorporaron ms tarde en la teora de la termodinmica de Clausius y Thomson. Carnot continu con su investigacin despus de la publicacin de su libro y, aunque nada de esto fue publicado, seala que Carnot hecha como se desarrollaron sus ideas han sobrevivido. En 1827, sin embargo, el Cuerpo de Estado Mayor en Pars fue reorganizado y se le record a los derechos de tiempo completo. Fue por algo menos de un ao como ingeniero militar, que se publican primero en Lyon y luego a Auxonne. Sigue sin estar satisfecho con su carrera, Carnot se retir definitivamente y regres a vivir a Pars, donde se pretende continuar con su investigacin en la teora del calor. A raz de las opiniones polticas de su padre, Carnot fue fuertemente republicano de modo que estaba satisfecho con la direccin de Francia. Alrededor de este tiempo se interes en la vida pblica, en particular, estaba interesado en la mejora de la educacin pblica. Fue sugerido para una posicin del gobierno, pero se neg y, despus de la restauracin de la monarqua, regres a su trabajo cientfico. En junio de 1832 se puso enfermo y no se haba recuperado totalmente su fuerza cuando la epidemia de clera de 1832 afectaron a Pars. Aunque slo con 36 aos de edad, muri un da despus de contraer el clera. El importante libro de Carnot Rflexions sur la puissance motrice du feu et sur les mquinas propres dvelopper cette puissance debera haber sido descuidado en el momento de su publicacin es, sin duda porque no ha pasado inadvertido. Fue publicado el 12 de junio de 1824 y el 26 de julio de ese ao, Pierre Girard dio una larga resea de la misma a la Acadmie des Sciences de Pars. La revisin Pierre Girard fue muy positiva y fue publicado en la encyclopdique Revue. Tal vez el problema con el examen fue que aunque se afirma que los teoremas y las conclusiones del trabajo de Carnot plenamente, no hizo ningn comentario sobre el razonamiento muy original que Carnot haba empleado para lograr sus resultados.