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CERAMBYX Y CIA.

I. El encuentro Crunch, crunch, crunch,... unos extraos ruidos sonaban en el interior de la rama de un roble. Cada vez sonaban ms fuertes, cuando de pronto una pata negra, larga y delgada con dos fuertes uas en su extremo apareci a travs de un orificio. La pata palp en el aire como si buscase algo y seguidamente desapareci en el interior de la rama. De nuevo comenzaron los crunchs y el agujero empez a agrandarse cada vez ms y ms hasta que de pronto algo de color marrn y con una especie de dos pelos cay desde la rama dando un par de volteretas para terminar aterrizando de cabeza contra el suelo. - Ja, ja, ja, ests bien?- pregunt sin poder evitar rerme. - Quin es el cachondo ese que no tiene nada mejor que hacer, que ir rindose de las desgracias ajenas? - Perdona, pero ha sido muy gracioso- le respond intentando disculparme. - Ser posible, el tipejo. Da la cara si eres valiente, no te escondas y djame que te vea- dijo el pequeo ser mientras daba vueltas intentando descubrirme. - Soy yo, el narrador de la historia, que no he podido contenerme al verte caer. - El narrador de qu?- pregunt asombrado, pero sin dejar de dar vueltas buscndome. - De esta historia que estoy contando- trat de explicarme. - A ver si me entero. T ests contando una historia y como no tenas nada mejor que hacer te cachondeas de m- dijo amenazante. - Bueno, en realidad estoy contando tu historia- respond con tono de voz no muy convincente. - No, si encima te voy a sacudir de verdad- inquiri mientras levantaba una de sus patas amenazante-. Pues no ser cachondo el to que dice que est contando mi historia. - As es, - repliqu, intentando poner una voz ms seria para evitar su enfado-. - Es decir, que el castaazo que me he dado ha sido idea tuya. - Me pareca un buen comienzo. - Pues la prxima vez que te parezca algo lo pruebas contigo a ver si lo encuentras gracioso- contest mientras se sentaba en el suelo a la vez que se apoyaba sobre un tronco de un rbol. - Bueno, bueno, no te enfades- dije intentando calmarle-. Por cierto qu eres t y qu son esos dos pelos tan largos que te salen de la cabeza. Decir estas ltimas palabras y saltar mi protagonista como si tuviese un resorte en el trasero todo fue uno. Pocas veces haba visto saltos tan grandes acompaados de una mirada asesina capaz de dejar helado a cualquiera. - Ser posible el narrador ste de pacotilla. Ests contando mi historia y ni siquiera tienes la decencia de saber quin soy, ni lo que soy- dijo amenazador-. Me ofendes llamando pelos a mis hermosas antenas y adems me he pegado un castaazo por tu culpa. Me parece que t y yo vamos a acabar muy mal- termin a la vez que se atusaba sus pelos, digo sus antenas, y empezaba a alejarse. - No te vayas, empecemos de nuevo- dije intentando arreglarlo-. Intentar no meter la pata ms. Te lo prometo- le respond intentando ser lo ms sincero posible. - No volvers a meter la pata?- pregunt dubitativo. - Te lo prometo. - Est bien, chaval. Me llamo Cerambyx y soy un cerambcido- se present. - Ah! Un escarabajo. - Ah! Un escarabajo- repiti irnicamente- pues claro que soy un escarabajo, o qu te creas que era. Efectivamente se trataba de una especie de escarabajo. Su cuerpo era negro, con las...

- Oye, si me ests describiendo djame en buen lugar, que mi madre se sienta orgullosa de m- me interrumpi a la vez que se acicalaba. - No interrumpas, por favor. Por dnde iba, ah s, con las alas superiores de un color marrn oscuro muy resistentes y endurecidas, protegiendo al segundo par de alas inferiores. Estas eran transparentes, con una nerviacin marrn muy marcada, y las usaba para volar de un rbol a otro sin problemas. Posea seis patas negras, largas y delgadas con dos fuertes uas al final de cada una. En la cabeza tena dos grandes ojos facetados, es decir, como si estuvieran formados por minsculas baldosas, y, s Cerambyx muy bonitos vale? ya lo he dicho djame seguir, y dos largas antenas que se prolongaban ms all de su cuerpo cuando se las echaba hacia atrs. Tena tambin unas fuertes mandbulas con las que destrozaba la madera reducindola a fino serrn. Bueno qu te ha parecido- le pregunt. - No est mal chaval, me vas cayendo un poco mejor, aunque tengo que pulirte un poco- contest ms animado. Cerambyx empez entonces a realizar unos ejercicios con sus patas. Las encoga y estiraba como si de un atleta se tratase realizando ejercicios de calentamiento. Se atusaba las antenas una y otra vez y terminaba de limpiarse los restos de serrn que le quedaban por el cuerpo. - Cerambyx, si no es indiscrecin, qu ests haciendo- pregunt asombrado. - Mira chaval, si t estuvieses durante ms de un ao encerrado en un armario, al salir tendras los msculos entumecidos. As que estoy haciendo un poco de ejercicio y terminando de asearme- contest mientras se sacuda la espalda. - Podras explicarme quin te encerr y para qu, habra que darle una leccinrepliqu con cierto enfado. - Tranquilo, no te sulfures y sintate que te lo voy a explicar, cunto tienes que aprender! Pero no te preocupes que ests en buenas manos, no te despegues de m y llegars lejos muchacho- a la vez que deca sto se sent, cruz su ltimo par de patas y se meti una pequea hierba en la boca adoptando un aire mstico-. Todo empez cuando mis padres se conocieron, se enamoraron y, por cierto si aparece una pivita desaparece y no se te ocurra interrumpirme mientras intento ligrmela. Bueno por donde iba. - Tus padres se haban enamorado- le apunt. - S, es verdad, se queran mucho. Pero dejemos el romanticismo y vayamos al grano. Mi madre despus de quedar embarazada de m busc un buen roble grande y apetitoso para que yo pudiera crecer fuerte y sano. As, lleg hasta el roble del que me has visto salir. - Del que te pegaste el trompazo?- interrump. - Si no es para decir algo ms interesante, ests ms guapo calladito. Bien, pues en este roble deposit el huevo del que ms tarde sal en forma de gusanito blanco. Durante ms de un ao estuve recorriendo todo su interior alimentndome de la madera y excavando galeras por todos lados. Cuando crec lo suficiente decid que era el momento de salir al exterior, pero antes tena que hacer algunos cambios en mi look. Para ello me deshice de la piel de larva y me transforme en una pupa para cambiar de imagen, permaneciendo as unas dos semanas. - Entiendo, algo parecido a cuando las mujeres van a la peluquera y al esteticista- apunt. - Muy bien, vas cogiendo la onda. As, tras ese cambio empec a excavar para terminar saliendo triunfante y arrebatador al exterior. El resto ya lo conoces- dicho esto ltimo empez a tararear una cancin mientras se alejaba. - Oye, espera, dnde vas? No puedes marcharte as como as. Te necesito para poder seguir escribiendo esta historia.

- Acaso crees que soy un aventurero o algo parecido? Tan slo soy un insecto con ganas de disfrutar de la vida y de este maravilloso paisaje. Ciertamente Cerambyx tena razn, el paisaje era hermoso. El dbil fuego del atardecer, con sus colores naranjas y azules, iluminaba aquel bosque de robles cuyos claros estaban inundados de una gran variedad de flores, ofreciendo un espectculo multicolor. Realmente uno se encontraba muy cmodo y todos los problemas desaparecan ante la contemplacin del maravilloso panorama de luz y de color. - Ser cursi el to- dijo Cerambyx y sigui su camino. Pero no ira muy lejos cuando empez a or gritos y voces: - Corre, escapa! Ya estn aqu! - Qu pasa, qu sucede- y quin eres t?- pregunt Cerambyx al pequeo insecto de tonos grises y aspecto gracioso vena dando enormes saltos con una sonrisa en su rostro. - Vienen los entomeros!- grit. - Los entomeros, dios mo!- repiti Cerambyx asombrado mientras echaba a correr. Pero a los pocos pasos Cerambyx pensativo se par en seco y pregunt: oye, quines son los entomeros? - Ahora no hay tiempo para explicaciones, corre sgueme- apremi el pequeo mientras daba enormes saltos. Ambos empezaron a correr hasta llegar a un agujero que se abra entre la hierba y en el que se introdujeron de cabeza a toda velocidad sin darse cuenta de que dentro ya haba alguien. - Pero se puede saber, cri, cri, qu es sto, cri. Fuera de mi casa, cri, largo. - Chssst, calla- dijo Cerambyx- no ves que vienen los entomeros? - Los entomeros! cri, cri, cri, cri- repiti el nuevo personaje echndose a temblar. - Quieres callarte de una vez y no hacer ruido?, te van a or- repiti Cerambyx mientras le zarandeaba para que se tranquilizara. Enseguida aparecieron los temibles entomeros. Estos eran unos seres peludos de color marrn y con unas franjas blancas en zig-zag sobre su espalda, de un metro y medio de altura, con un asqueroso olor a huevos podridos que les haca fcilmente detectables a larga distancia. Caminaban sobre sus dos patas cortas y rechonchas, lo que haca que no pudiesen ir muy deprisa, terminadas en unos grandes pies con cuatro dedos. Sus brazos eran largos, les colgaban hasta el suelo y uno de ellos sostena un cazamariposas. Posean adems dos antenas capaces de detectar la presencia de insectos. En su cabeza tenan tambin tres ojos, uno de ellos en mitad de la frente y que casi siempre permaneca cerrado. Bajo los ojos aparecan dos agujeros y justo debajo de stos se abra una bocaza de la que rebosaba una baba negra y pegajosa que al caer al suelo derreta todo lo que tocase como si se tratase de algn potente cido. Su pecho estaba cubierto por una prenda sin mangas con mltiples bolsillos en los que guardaban frascos con sus presas. - No puede haber ido muy lejos. Tiene que estar por aqu, le o como saltaba hacia aqu- habl uno de los entomeros. - Si no hubiese sido por tu culpa ya lo tendramos en el bote. Ahora puede estar escondido en cualquier parte. Maldita sea- grit el entomero a la vez que escupa contra un rbol provocndole un agujero debido a su saliva cida-. Maana atraparemos ms, vamos Musca volvemos a casa. - No puede andar muy lejos, djame dar otra pasada- dijo Musca, la pequea mascota que siempre acompaaba a los entomeros en sus caceras. Musca era un dptero que posea seis pequeas patas, un par de alas transparentes, dos enormes ojos que ocupaban casi toda su cabeza y una boca chupadora. A diferencia de sus acompaantes, estaba prcticamente todo el tiempo asendose la cabeza y sus alas con sus patas. En

resumen, se trataba de una pequea mosca que siempre estaba revoloteando alrededor de los entomeros. - No, vmonos, se est haciendo tarde para cenar y tengo hambre- orden Trogoderma. Pasaron unos minutos antes de que alguno de los tres que estaban escondidos en el agujero empezase a hablar y ste fue finalmente Cerambyx: - Vaya, parece que ya se han ido ese par de guapetones y ahora, me quieres explicar quin eres t y quines son esos entomeros?- pregunt al simptico saltador. - Pfiu, ha estado cerca esta vez. Me llamo Tomocerus y soy un colmbolo- se present- y una de las cosas que ms me divierte es rerme de los entomeros, por eso me persiguen. - Pero, quines son los entomeros?- repiti Cerambyx. - Los entomeros son, como has podido comprobar, unos asquerosos seres que viven en la montaa de Dermestia y se dedican a capturar a todo bicho viviente. - Pero por qu? - Ah, eso s que no lo s. - Por cierto, has dicho que eras un colmbolo. Todos sois igual de enanos?- ri Cerambyx. - Muy gracioso, el antenudo ste. Ser pequeajo pero muy rpido y hbil, grandulln- se defendi Tomocerus. Efectivamente resaltaban los aproximadamente cinco centmetros de Cerambyx con el escaso medio centmetro de Tomocerus. Este era de un tono grisceo con seis pequeas patas y dos largas antenas. Pero lo ms asombroso de l era su gran capacidad para dar uno saltos increbles, gracias a una especie de cola que posea en la parte trasera del cuerpo, la cul usaba a modo de resorte para impulsarse a gran distancia. - Vaya susto, cri, que me he llevado. Pero ahora, queris dejar de hablar y salir de mi agujero?, cri, cri- interrumpi el nuevo personaje a la vez que empujaba a Cerambyx y Tomocerus hacia la salida. - Vale, vale, sin empujar, pero qu te pasa en la boca que no paras de hacer ruidos raros- pregunt Cerambyx. - Soy Nemobius, un ortptero, cri, esta es mi casa y no me pasa nada en la boca, cri. Nemobius era un ortptero de color pardo muy oscuro. Posea dos grandes ojos de cuya base salan dos largas y finas antenas. De sus tres pares de patas, el ltimo, parecido a las patas de una rana, era mucho ms largo que los otros dos pares y con unas fuertes espinas en su parte posterior, aunque slo consegua dar pequeos saltitos y algo torpemente. Posea tambin dos pares de pequeas alas que no le servan para volar y un par de apndices alargados, a modo de cola, al final del cuerpo. - Es decir, un grillo- dijo Tomocerus- pero el ruido no lo hace con la boca sino al frotar las alas, es muy nervioso, sabes? - S, soy un grillo, cri, y estoy muy orgulloso de serlo, cri, pero no soy nada nervioso, cri, cri, cri, cri, bueno quizs un poquito- replic Nemobius. - Bueno, bueno, tranquilizaros- dijo Cerambyx poniendo algo de orden- yo me llamo Cerambyx y me alegro de conocerte. Perdona si te he ofendido en algo, ya nos vamos. Sabes una cosa?- dijo refirindose a Tomocerus- tengo curiosidad por saber ms acerca de esos entomeros. - S, yo tambin, adems me divierto mucho con ellos- ri Tomocerus- pero vmonos y dejemos a este histrico en paz. - Yo no soy ningn histrico, cri, y estoy dispuesto a demostrarlo yendo con vosotros para ayudaros, cri. Pero pasad ms adentro y os mostrar toda mi casa- se defendi Nemobius a la vez que haca un gesto con una de sus patas invitndoles a entrar.

En poco tiempo Cerambyx haba conocido a dos nuevos compaeros y haba escapado de los terribles entomeros, esos asquerosos seres que perseguan a cualquier bicho para capturarlo, pero por qu, con qu malfico fin, tendremos que esperar un poco para descubrirlo. - Oye, qu es esa voz?- pregunt Tomocerus. - No te preocupes, es el narrador, tiene mucho que aprender pero no es mal muchacho. Ya te acostumbrars a l pues nos seguir a todas partes- respondi Cerambyx.

II. El mapa La entrada de la casa continuaba en un largo y oscuro tnel al final del cual se divisaba una pequea claridad. Al llegar a esta luz el tnel se abra en una espaciosa estancia escrupulosamente decorada, con una gran mesa central de madera sobre la que se apoyaban varios candelabros que iluminaban la sala junto con otros que estaban sujetos a las paredes. Alrededor de la mesa se encontraban seis sillas, tambin de madera. Haba tambin varios armarios que completaban la decoracin junto con varios cuadros y estanteras de libros. De esta sala principal partan otras galeras que se dirigan a las restantes habitaciones. - Vaya, tienes una casa muy acogedora- dijo Tomocerus mientras saltaba de un lado para otro indagando. - Mi trabajo me ha costado, cri. Tenis hambre?, ya es prcticamente la hora de cenar y yo estoy muerto de hambre. Sentaos y os preparar alguna cosilla. Nemobius se dirigi a un cuarto contiguo, el cul seguramente sera la cocina ya que empezaron a sonar ruidos de cacerolas, cuchillos y dems utensilios culinarios. Al cabo de una media hora sali sonriente con dos grandes bandejas, pero sto no era todo

ya que se dedic a realizar varios paseos del comedor a la cocina trayendo cada vez dos bandejas con comida de todo tipo, eso s, toda ella vegetariana. - Crees que ser suficiente?- dijo Cerambyx irnicamente. - Oh, perdona. Quizs tengas razn, cri, ir a preparar alguna cosa ms. - No, por favor, o reventar esta noche- dijo Tomocerus saltando entre los platos de comida probando de todos un poco. Despus de esta enorme comida Cerambyx y Tomocerus se quedaron con sus cuatro patas apoyadas sobre su abdomen y recostados sobre el respaldo de su silla. Tomocerus no poda dar ni siquiera un pequeo salto pues no haba parado de comer en ningn momento declarando que rerse de los entomeros siempre le abra mucho el apetito. -Habis quedado satisfechos? - Estoy que reviento, afortunadamente esta dieta vegetariana no te hace engordar porque si no un da de estos Nemobius, no podras entrar a tu propia casa. Ha sido una gran cena, muchas gracias por todo, pero creo que ya va siendo hora de irnos. Me acompaas Tomocerus? - No, no os vayis. Quedaros por favor, aqu estoy siempre slo y no me vendr mal un poco de compaa. Tengo sitio suficiente para todos, ya que cuando me aburro excavo una galera nueva y como veis me aburro bastante. - Qu opinas Tomocerus, nos quedamos?- pero Tomocerus no poda responder, se haba quedado dormido en su silla- Me parece que nos quedamos. Cerambyx cogi a Tomocerus entre sus brazos y sigui a Nemobius hasta una galera que se abra espaciosamente y albergaba dos cmodas camas de paja. A la maana siguiente Tomocerus se despert al olor de comida y empez a saltar encima de la tripa del abdomen de Cerambyx todo entusiasmado. - Hueles eso?, tiene que estar delicioso. Vamos despierta dormiln. - Para lo pequeajo que eres comes como una vaca, algn da me explicars donde metes todo lo comes. Aunque vindote pegar saltos me imagino en qu lo gastas todo. Por fin se levant Cerambyx y ambos se dirigieron hacia el lugar de donde provena el olor y por supuesto ste provena de la cocina de Nemobius. ste estaba preparando otro opparo tentempi para los tres consistente en una gran cantidad de vegetales cocinados de diferentes maneras. - Piensas que nos comamos todo eso? - Tienes razn, siempre me pasa lo mismo. Como me aburro tanto empiezo a cocinar y cocinar, y cuando me doy cuenta he preparado comida suficiente para un regimiento. Pero no os preocupis, comed lo que queris y el resto lo guardar en la despensa. - Oye ya no haces el cri, cri. Qu te ha pasado?- pregunt Tomocerus. - Ya os lo dije, slo me sucede cuando estoy muy nervioso. Tras el desayuno volvi a surgir el tema de los entomeros y de la montaa de Dermestia. Cerambyx pregunt si alguno de ellos saba dnde se encontraba exactamente, pero ambos negaron con la cabeza, de manera que los tres se quedaron pensativos mirando la mesa sin saber qu decir hasta que de pronto. - Pero si yo tengo un mapa!- grit Nemobius- esperad un momento que voy a buscarlo. Nemobius ech a correr por una de las galeras y empezaron a orse varios golpes y ruidos de objetos cayendo al suelo. Cerambyx y Tomocerus se miraron el uno al otro y no pudieron aguantar ms su curiosidad emprendiendo el mismo camino que haba seguido anteriormente Nemobius. Cuando llegaron al cuarto pudieron ver (o casi ver) a

un Nemobius que estaba prcticamente oculto por un montn de papeles y libros que rebosaban por todos los rincones de la habitacin. - Perdonad el desorden pero es que no encuentro el mapa por ningn sitio. - De dnde has sacado todo sto?- pregunt asombrado Cerambyx. - Pues vers, es que como siempre estoy solo- pero no pudo terminar la frase. - Te aburres y compras libros para entretenerte- dijeron al unsono Cerambyx y Tomocerus. - Cmo lo sabais? - No por nada, intuicin, pura casualidad. Despus de varios revoltijos ms, Nemobius se dio por vencido y cay agotado sentndose sobre un montn de libros. - Jurara que tena un mapa de la zona. - No te preocupes otra vez ser. Bueno muchas gracias por todo y espero que nos volvamos a ver pronto. - Gracias tambin de mi parte- repiti Tomocerus a la vez que acompaaba a Cerambyx hacia la salida. -Aeshna!- grit Nemobius a la vez que daba un espectacular salto, chocaba contra el techo de la habitacin y caa sobre un montn de libros.- Aeshna, Aeshna!segua repitiendo a la vez que corra hacia Cerambyx y Tomocerus. - Me parece que el golpe que se ha dado le ha hecho perder la cabeza- dijo Tomocerus- ser mejor que nos vayamos, mira que cara de loco trae, parece un posedo. - Aeshna!, pero cmo he podido ser tan tonto. No os dais cuenta?, Aeshna. - Pues nos vas a perdonar pero yo slo conozco un idioma y eso de esena o aesena no s lo que es- dijo Cerambyx mientras intentaba zafarse del zarandeo de Nemobius. - No se trata de algo sino de alguien. Aeshna es una amiga que de vez en cuando viene por aqu a pedirme algn libro o mapa porque le encanta viajar. Hace ya bastante tiempo me pidi el mapa porque quera acercarse hasta el arroyo Gardules donde tiene unos parientes y no saba muy bien el camino. - Estupendo, nos habas asustado. Creamos que te habas vuelto loco o algo as. Por cierto, no sabrs dnde podemos encontrar a esa Aeshna?- pregunt Tomocerus. - Pues s y no. - As me gusta, las cositas claras. Tenemos un mapa, pero no lo tenemos; sabemos quin lo tiene pero no sabemos dnde est el que lo tiene, o s lo sabemos? Cerambyx dame una colleja ahora mismo o creo que no voy a parar de decir tonteras. Dicho y hecho Cerambyx propin un pequeo golpe en la espalda de Tomocerus, pero no calcul bien las fuerzas y ste sali despedido contra una pared golpendose contra ella y resbalando por la misma hasta llegar al suelo. - Oye Cerambyx la prxima vez que te diga algo hazte el sordo, de acuerdo?, no me hagas caso. - Perdona Tomocerus ha sido sin querer, no he calculado bien las fuerzas y...- se lament Cerambyx mientras le ayudaba a levantarse con una mano mientras con otra se tapaba la boca para aguantarse la risa. Por otra parte Nemobius estaba apoyado de cara a la pared y golpendola con una pata mientras se desternillaba de risa. - Bueno ya est bien de cachondeo, dejad de reiros. Nemobius por favor deja de rer que te va a dar algo.- Pero Nemobius no paraba de rer, por lo que Tomocerus dio un par de saltos para llegar hasta su cabeza y empez a saltar sobre ella.- Nemobius, Nemobius, deja de rerte de una vez. - Lo siento, ja, ja, ja, pero ha sido graciossimo. Sobre todo cuando resbalabas como una pluma por la pared, ja, ja, ja, ja. - Me parece que ya s quin es el culpable de todo sto, verdad seor narrador, al que le gustan los golpecitos que se dan los dems?, o me equivoco Cerambyx?

En ese momento Cerambyx par de rerse de forma inmediata y se dirigi hacia m: - Tiene razn te has pasado con el muchacho, a ver si te controlas un poco. - Un momento- me defend- yo slo dije lo de la colleja, el golpe se lo has dado t. Decir sto y empezar a saltar Tomocerus de manera amenazadora hacia Cerambyx todo fue uno, afortunadamente a Nemobius ya se le haba pasado el ataque de risa y pudo poner paz. - Tranquilos, tranquilos. Creo que no ser difcil encontrar a Aeshna. S que vive en el arroyo Cestino que atraviesa el bosque de Entos, pero lo complicado ser dar con su paradero exacto pues se dedica a recorrerlo de arriba a abajo. - Pero sabrs ir al arroyo Cestino. - Yo s- salt Tomocerus al que ya se le haba pasado el enfado. - Pues no se hable ms y pongmonos en marcha. - Slo una cosa ms. - Qu pasa ahora Nemobius? - Podrais ayudarme a recoger la biblioteca? Ha quedado un poco desordenada despus de buscar el mapa. - No te preocupes, para eso estn los amigos. Los tres camaradas se pusieron a recoger todo el desorden que Nemobius haba provocado mientras buscaba apasionadamente el mapa. Mientras Cerambyx se dedicaba a coger los libros ms pesados y drselos a Nemobius, para que ste los colocase en su lugar correspondiente, Tomocerus coga las hojas sueltas y las iba amontonando, para lo cual tena que dar saltos cada vez mayores segn aumentaba el montn. Cuando ste estaba completado Cerambyx se encargaba de drselo a Nemobius para su posterior colocacin en la estantera. Tomocerus demostr tener ms fuerza de lo que aparentaba su pequeo tamao, lo cual le hicieron saber tanto Cerambyx como Nemobius y ste les respondi poniendo diferentes poses tal y como hacen los atletas de culturismo. De este modo entre risas y bromas terminaron de ordenar toda la habitacin y decidieron salir a buscar a Aeshna tras otra suculenta comida preparada por Nemobius. Tras una reponedora siesta se pusieron en camino en direccin oeste, ya que por esa zona hacia su aparicin el arroyo Cestino dentro del Bosque de Entos. A medida que bajaban hacia el pequeo valle que formaba el arroyo la vegetacin iba cambiando paulatinamente. Era como si la lnea que formaba el arroyo sirviera de eje simtrico para los lados norte y sur del bosque. Al terminar la zona de robledal comenzaba una pequea zona salpicada de plateados abedules, entre los que alternaba algn que otro fresno; a continuacin hacan su aparicin los espigados chopos, los cuales formaban una hilera a todo lo largo del arroyo, sobresaliendo de todos los dems rboles, y delatando el recorrido que haca el arroyo. Por ltimo se encontraban los sauces flexibles y sedientos entrando sus races en el mismo ro. Tambin en la ribera del arroyo se encontraban varias formaciones de arbustos espinosos como los endrinos y las zarzamoras, que empezaban a mostrar sus rojos frutos esperando su oscurecimiento para finales del verano. Segn les explic Nemobius el arroyo Cestino entraba al bosque de Entos por el noroeste y lo atravesaba dividindolo en dos mitades, norte y sur, para terminar desembocando por el sudeste en el ro Largo, llamado as porque nadie saba donde empezaba ni dnde acababa. Una vez llegaron al lmite del bosque por donde entraba el Cestino empezaron a seguir el curso del ro en busca de Aeshna para lo cul, segn les dijo Nemobius, deban ir con mucha atencin y mirando hacia arriba buscando algo de aspecto alargado que volase a gran velocidad, con grandes ojos que ocupasen casi toda la cabeza y de color pardo rojizo con manchas amarillas. El camino se haca largo pero a

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la vez era entretenido por la cantidad de criaturas con las que se iban encontrando y a las que preguntaban si haban visto a Aeshna, pero la respuesta era siempre la misma: no. Despus de varias horas de camino Cerambyx se encontraba bastante cansado y decidi hacer un alto para descansar y beber un poco de agua. - Este sitio parece que ni pintado e incluso tenemos una pajita para beber agua. - Yo no lo hara, Cerambyx- dijo Nemobius. Pero fue demasiado tarde, para entonces Cerambyx ya haba agarrado la especie de paja que sobresala del agua y empezaba a aspirar de ella con fuerza. Su sorpresa fue tremenda cuando en vez de salir agua a travs de ella apareci un individuo con cara de pocos amigos al otro lado de la supuesta paja. - Tenemos ganas de cachondeo por lo que veo- dijo el recin salido del agua con un tono bastante amenazador, que acompaaba por el movimiento de sus dos robustas patas delanteras a modo de pinzas. - Esto, ejem, yo, perdona- balbuce Cerambyx que an no haba salido de su asombro-. Slo pretenda beber un poco de agua, no saba que detrs de la pajita estabas t. - Eso que t llamas pajita es mi tubo de respiracin a travs del cual puedo respirar debajo del agua, a no ser que algn intil como t lo confunda con una pajita para beber. - Tranquilo Nepa, no te enfades, pero es que Cerambyx nunca haba visto un escorpin acutico.- le disculp Nemobius. - Un escorpin!- grit asustado Cerambyx mientras retroceda trastavillndose. - Ja, ja, ja, no te asustes- ri Nepa- aunque me llaman escorpin acutico no tengo nada que ver con esos venenosos animales, yo slo soy un simple hemptero o chinche, como lo quieras llamar, o acaso no se nota con este pedazo de nariz? Efectivamente as era, adems de su cola y sus dos grandes patas anteriores, Nepa tena una puntiaguda nariz que era caracterstica de todas las chinches. Tras el pequeo incidente Nemobius pregunt a Nepa si haba visto a Aeshna pero ste slo le pudo decir que haca bastante tiempo que no la vea y no saba dnde podra estar, as que sin ms se despidieron hasta otra ocasin y los tres amigos siguieron su bsqueda ro abajo. Empezaba a anochecer y necesitaban buscar un sitio dnde pasar la noche, por lo que se dirigieron a una gran zarza bajo la cual estaran protegidos de posibles animales hambrientos. Una vez instalados y habiendo recogido alimento para la cena se dispusieron a dar cuenta del banquete, pero algo iba a interrumpirles su deseada cena. Del arroyo empezaron a salir, como si de un ejrcito se tratara, cientos de criaturas aplanadas que reptaban sobre las piedras que sobresalan del ro. Tenan una gran cabeza con dos enormes ojos amenazadores, pero lo que ms llamaba la atencin era su abdomen cubierto por una especie de plumas y rematado por tres largas colas. Nada ms verlas Tomocerus dio un enorme salto chocando contra una rama de la zarza que tena justo encima; Cerambyx cay trastabillado al tropezar con otra rama mientras caminaba hacia atrs aterrorizado. - No os asustis- dijo Nemobius tranquilizndolos- son ninfas de efmeras. Esperad y veris un espectculo asombroso, sentaos. Tena razn, una vez fuera del agua las ninfas de efmeras se pararon y empezaron a realizar unos extraos movimientos. Era como si algo quisiera salir de su interior, y as fue. A la altura de la cabeza empez a rasgarse su piel para dejar salir a un delicado insecto alado con tres enormes colas. La gran desproporcin de sus alas, un primer par casi cuatro veces mayor que el segundo, les impeda realizar grandes acrobacias, pero estos torpes vuelos ayudados con las colas para estabilizarse les daba una cierta elegancia pudiendo asemejar su vuelo a una bonita danza area. En poco tiempo el cielo se llen de cientos de efmeras adultas buscndose entre s machos y

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hembras para declararse su amor y morir despus en los brazos de su amada, la cul vivir tan slo un poco ms, el tiempo justo para poder realizar su puesta y caer desvanecida. - Es bastante triste, no creis?- dijo Tomocerus. - Pero a la vez es hermoso- respondi Cerambyx- dedican toda su vida, aunque efmera a quererse. Durante su etapa de ninfas se habrn estando alimentando y cogiendo fuerzas para preparar este momento mgico. Es bonito. - Estoy de acuerdo contigo, Cerambyx- asinti Nemobius-. Precisamente las llamamos efmeras por su corta pero intensa vida. Al cabo de unas horas todo estaba lleno de los numerosos cuerpos sin vida de las efmeras que se haban vaciado por completo para darlo todo. Finalmente el agua del arroyo termin por arrastrar los cuerpos dejando tan slo los restos de la piel de las ninfas como recordatorio de lo que all haba ocurrido. Despus de este espectculo, del que quedaron tan asombrados, apenas les quedaban ganas de cenar con lo que decidieron acostarse deseando tener ms suerte al da siguiente en la bsqueda del mapa.

III. Aeshna Como siempre, el primero en despertarse fue Tomocerus, pero esta vez tuvo buen cuidado de no dar grandes saltos recordando que se encontraba entre las ramas de la zarza y no deseaba repetir el cabezazo de la noche anterior, as que sali con cuidado y se fue a buscar comida para el desayuno. Cuando regres, Nemobius y Cerambyx ya estaban despiertos por lo que no pudo saltar encima de ellos para despertarles, lo cual vena pensando todo el camino de regreso. Una vez repuestos se pusieron de nuevo en camino fijndose en todo aquello que pasara volando y coincidiese con los rasgos de Aeshna. - Oye Nemobius, seguro que la tal Aeshna est volando por aqu?, porque ya empiezo a tener tortcolis de tanto mirar hacia arriba.- se quej Cerambyx mientras se masajeaba el cuello con una de sus patas. - Tranquilo tiene que estar por el ro ya que nunca se aleja mucho. - Pues como no la encontremos pronto voy a...- pero no pudo terminar la frase al caer de bruces despus de tropezar con una rama mientras oteaba el cielo.- Ser posible el golpe que me acabo de dar con esta rama de colorines? Colorines? Efectivamente se trataba de una rama de color pardo rojiza con manchas amarillentas rematada por dos grandes ojos. - Aeshna, compaera! Cmo estas?- grit Nemobius casi al odo de Aeshna. - No me chilles, por favor, no me chilles- respondi Aeshna mientras se llevaba las patas a la cabeza. - Todo este tiempo machacndome el cuello mirando al cielo para luego encontrarnos con esta piltrafa- refunfu Cerambyx. - S, de acuerdo, piltrafa y todo lo que t quieras, pero no chilles por favorrepeta insistentemente Aeshna. - Parece que hemos pasado una mala noche eh, pequeina?- susurr Tomocerus al odo de Aeshna. - Pero, no os he dicho que no chillis?- suplicaba Aeshna mientras se alejaba de ellos arrastrndose cual larga era hacia un lugar donde no le diese tanto el sol. Cansado ya Cerambyx de tanta charla agarr con dos de sus patas a Aeshna por su largo abdomen y con otras dos por la cabeza y la lanz al arroyo. Caer al agua, escucharse un tremendo alarido y salir con una velocidad increble todo fue uno.

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- Asesino, es que no tienes corazn ni lstima de una pobre seora que...? - ...que le gusta empinar el codo ms de la cuenta- termin Cerambyx. - Tan slo beb un poquito de pacharn para celebrar que ya estn empezando a salir las endrinas. - Pues el poquito se ha convertido en un muchito porque vaya resaca que tienes. - Yo, es que sin mi pacharn no soy nadie- se defendi Aeshna mientras sacaba una botellita de debajo de un ala y beba un trago. - No crees que ya has bebido bastante?- dijo Nemobius mientras le quitaba la botella. - Eh, no seas malo- dijo Aeshna recuperando de nuevo la botella.- Por cierto, no tenais nada mejor que hacer que molestarme, por qu no os vais a dar un paseo y me dejis dormir un poquito? - Hemos venido a por el mapa que te prest, te acuerdas?- pregunt Nemobius. - Un mapa? Qu mapa? - El que me pediste para ir al arroyo Gardules para visitar a unos parientes. - Un momento a ver si me acuerdo- volviendo a dar otro trago a la botella.- Pues no, no me acuerdo. - Cerambyx- dijo Nemobius mientras le haca un gesto con la cabeza. - Con mucho gusto- respondi ste.- Me permite seora?- dijo mientras le quitaba la botella y la agarraba como la vez anterior para lanzarla de nuevo al ro. La reaccin fue calcada a la anterior: chillido y salida del agua a toda velocidad; pero esta vez Cerambyx estaba en la orilla esperndola para volver a lanzarla al ro. La operacin se repiti unas dos veces ms hasta que Aeshna, totalmente empapada y en medio del ro, pidi salir alegando que ya se encontraba mejor. Cerambyx se prest a ayudarla a salir tendindole la mano sin pensar que Aeshna tirara de l hacindole caer al agua. - As aprenders a tratar a una seora- dijo Aeshna mientras sala del agua y sacuda sus alas para secarlas. - Bueno si ya os lo habis pasado bien vamos a tu casa a buscar el mapa. - Vaya, ahora que empezaba a divertirme- se lament Tomocerus. La casa de Aeshna se encontraba en el hueco de un rbol y era todo lo contrario a la de Nemobius. El desorden era total, todo estaba tirado por el suelo, la habitacin estaba llena de botellas vacas, restos de comida, papeles. - Parece que hace tiempo que no limpias- dijo Tomocerus mientras intentaba limpiar su cola de algo pegajoso. - Me parece que para encontrar algo aqu, primero hay que hacer una buena limpieza, no os parece chicos?- dijo Nemobius. As que los cuatro se pusieron manos a la obra y empezaron a limpiar la casa por completo. Mientras limpiaban Cerambyx entr en una habitacin que le dej impresionado. La habitacin se encontraba repleta de estanteras con botellas que contenan lquidos de todos los colores con etiquetas en las que poda leerse su contenido y una fecha. - Te gusta, verdad? Te presento mi bodega. No encontrars a ningn habitante del bosque de Entos con una bodega tan completa como la ma. Tengo licores de todo tipo: pacharn hecho con endrinas, licor de maguillas fabricado con manzanas silvestres, licor de moras, melocotn, almendras, avellana, madroos, guindas. Es una de mis pasiones, recoger frutos en el bosque para despus convertirlos en estos deliciosos nctares. Prueba ste de maguillas. - Francamente, est delicioso- reconoci Cerambyx.

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- El nico problema es cuando aparecen esos odiosos entomeros y me destrozan los frutos con sus asquerosos escupitajos. Me dan ganas de estrangularlos cada vez que les veo. - Pues ese es ni ms ni menos el motivo de nuestra visita. Necesitamos el mapa que te prest Nemobius para ir a la montaa de Dermestia. - Es verdad, el mapa, ya me haba olvidado de l. Creo que estar en el desvn, volvamos con los dems. El desvn se encontraba en un hueco superior del rbol que serva de casa a Aeshna. Estaba lleno de bales, trastos y dems cachivaches, y el polvo se acumulaba por todas partes. - No puede andar muy lejos. Cada vez que regreso de uno de mis viajes siempre guardo aqu todo. - Por lo que veo viajas mucho porque tienes todo esto lleno de cosas- dijo Cerambyx.- Pero la limpieza brilla por su ausencia. - S, como ya habis comprobado la limpieza y el orden no es lo mo. Mirad sto, que os parece?, es una cuerda fabricada con la tela de Argiope. Es muy resistente. - Quin es Argiope?- pregunt Tomocerus. - Ah, Argiope. Es una araa que vive al norte, ms all del reino de las flores de Sapiroma. Es una larga historia en la que le consegu robar esta soga de seda con la que fabrica sus telas y captura a todo aqul incauto que tropieza con ellas. - Y sto que es?, parece un trozo de tela vieja- dijo Tomocerus a la vez que se llenaba de polvo mientras intentaba arrastrarla. - Ah est, el mapa!- grit triunfante Aeshna. - Pero, qu es esto? Falta la mitad del mapa- dijo Nemobius sorprendido y a la vez algo alterado.- Qu ha pasado con el resto? - Es cierto, lo olvid. Antes de volver entregu la otra mitad a mi primo Lestes. En la otra mitad aparece la situacin de las trampas de Myrmelidia de manera que as podra copiarlas y evitar su cada. En esta otra mitad aparece el camino de regreso al bosque de Entos que es lo nico que yo necesitaba. Pero no te preocupes Nemobius, prometi devolvrmelo un da de stos. - Bueno, menos es nada. Tenemos la mitad del mapa que puede llevarnos al arroyo Gardules. All le pediremos la otra mitad a Lestes, el primo de Aeshna, y podremos seguir el viaje hasta Dermestia.- dijo Cerambyx calmando los nimos de Nemobius. En la mitad del mapa que tenan nuestros cuatro amigos poda observarse la zona que ocupaba el bosque de Entos, el cul era atravesado por el arroyo Cestino para ir a desembocar al ro Largo. En la zona que comprenda al bosque de Entos apareca una marca con una letra N, que segn explic Nemobius corresponda a la situacin de su casa. Rodeando al bosque se encontraba el llamado reino de Sapiroma, marcado en el mapa por un gran nmero de flores. Al sur del ro Largo se encontraba Zegrys, que apareca dibujada en el mapa con gran cantidad de vegetacin herbcea. Decidieron partir temprano al da siguiente y estudiar esta noche la parte del mapa que posean trazando una ruta hasta el Gardules. Seguiran el Cestino hasta llegar a la desembocadura en el ro Largo y despus iran hacia el norte para encontrarse con la del Gardules. Una vez aqu lo remontaran para buscar a Lestes, el cul sera fcil de encontrar segn Aeshna. Una vez ms se pusieron en marcha siguiendo el curso del Cestino, pero esta vez eran cuatro pues se les haba unido Aeshna en la expedicin hacia Dermestia. El camino se haca bastante pesado por lo que decidieron acelerar la marcha construyendo una balsa que les llevase ro abajo. Mientras Cerambyx y Aeshna cortaban pequeas ramas con sus mandbulas, Nemobius y Tomocerus se encargaban de ir atndolas con largas hierbas. Tomocerus se at la hierba al cuerpo y empez a saltar de un lado a otro

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haciendo pasar la hierba entre las ramas para atarlas, de este modo terminaron en poco tiempo de construir su medio de locomocin. Una vez finalizada, una gran hoja de chopo les sirvi de vela para impulsarse. Al principio el viaje result ser muy tranquilo y descansado pues los cuatro iban tumbados sobre la balsa sin hacer el mnimo esfuerzo, dejando que la suave brisa les empujase. Pero no todo el trayecto se iba a convertir en un viaje de placer, la corriente del ro empez a hacerse cada vez mayor sin que ninguno de los cuatro se percatase de ello. La balsa empez a coger cada vez ms y ms velocidad dirigindose hacia un estrechamiento que desembocaba en una cada de agua. En cuanto se dieron cuenta del peligro Tomocerus y Nemobius saltaron como rayos de la balsa hasta la orilla, Aeshna consigui dar un corto vuelo, pero Cerambyx no tuvo los suficientes reflejos para ello y no pudo evitar el choque de la balsa contra una roca, saliendo despedido por los aires y cayendo cascada abajo. Por fortuna pudo engancharse con una de sus patas traseras a una rama que sobresala quedando colgado hacia abajo mirando la charca a la que poda caer. Aeshna se dirigi hacia l volando lo ms rpido posible para ayudarle pero Cerambyx no pudo aguantar lo suficiente al resbalar sus uas sobre la hmeda rama. Nemobius, Tomocerus y Aeshna vieron como Cerambyx empez a hundirse en la charca, pero rpidamente se lanzaba algo justo detrs de l. Mientras se hunda cada vez ms Cerambyx vio como un gran objeto le haca seas para que se cogiese de una delgada ramita. Al principio le pareci una visin pero pudo comprobar que no era as cuando la delgada rama le sacudi en la cara, lo cul le hizo reaccionar para agarrarse a ella con todas sus fuerzas. De pronto not una aceleracin tremenda que le sac del agua a gran velocidad, para terminar lanzndole por los aires hasta tierra firme. Tras el susto, Cerambyx se qued tendido intentando reaccionar despus de lo sucedido. - Vaya parece que ya despiertas. A ver si te aclaras de una vez, cuando no debes coger la pajita la agarras y cuando debes usarla no lo haces. - Eh, cmo?, quin es?- balbuci Cerambyx mientras se reincorporaba.- Pero si es Napia! - Nepa, si no te importa. Ya s que tengo la nariz algo grande pero despus de haberte salvado la vida deberas tener ms consideracin conmigo, no crees?respondi Nepa mientras le tenda una pata para ayudarle a levantarse. - Qu te parece Cerambyx?, cri, cri, ha sido una suerte que Nepa estuviera por aqu para echarte una mano, cri, cri- dijo Nemobius todava nervioso por el susto. - La verdad es que s, muchas gracias Nepa, te debo la vida. Pero hay algo que no logro entender, cmo te las apaaste para sacarme tan rpido del agua? Debido a que pronto se ira el sol decidieron detenerse all mismo y reponerse del susto. Mientras cenaban Nepa aprovech para explicarle a Cerambyx y a los dems qu haca all y como se las ingeni para sacarle del agua. A Nepa no le gustaba quedarse mucho tiempo en el mismo sitio, as que viajaba ro arriba o ro abajo segn las ganas que tuviese en ese momento, pero eso s, siempre estando cerquita del agua. As, despus del encuentro que tuvo con ellos decidi ir ro abajo, pues haca tiempo que no visitaba esos parajes. Les dijo que mientras estaba echado pudo or un fuerte golpe, lo que le sobresalt hacindole ponerse de pie de un salto. Al mirar hacia arriba vio a Cerambyx colgado de la rama para precipitarse inmediatamente despus al agua. No se lo pens dos veces y sujetndose con una de sus fuertes patas delanteras a un flexible junco se lanz al agua tras Cerambyx. Al principi le hizo seas para que se agarrase a su cola pero como no haca caso, le tuvo que sacudir con ella en la cara para que reaccionase, y menos mal que lo hizo porque en ese momento el junco volvi a su posicin original tirando de los dos fuera del agua. Todos, pero sobre todo Cerambyx, quedaron encantados de la rapidez de ideas y movimientos que tuvo Nepa y le invitaron a que les acompaase en su viaje tras los entomeros hasta la montaa de Dermestia.

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- Muchas gracias por vuestro ofrecimiento, muchachos, pero como ya os he dicho me gusta estar cerca del agua en todo momento y por aquella zona no hay mucha agua que yo sepa. Lo que s voy a hacer es daros un consejo: no perdis el tiempo construyendo ms balsas pues la desembocadura del Cestino est ya cerca y despus la corriente va en direccin contraria al camino que pensis seguir. Al da siguiente Nepa les acompa hasta la desembocadura y se despidi de ellos desendoles mucha suerte, esperando que se lo contasen todo a la vuelta. Cerambyx, Nemobius, Tomocerus y Aeshna siguieron ahora el curso del ro Largo, el cul era bastante ancho y profundo, pero a la vez muy tranquilo. A medida que iban ro abajo se iban alejando cada vez ms del bosque de Entos y empezaban a aparecer formaciones de flores, al principio en pequeos grupos para ir hacindose cada vez ms numerosas. - Estamos entrando en Sapiroma- dijo Aeshna- empezaremos a ver dentro de poco a sus habitantes: los lepidpteros. Los hay de dos tipos: unos son alados, esbeltos y giles, los otros son rechonchos, torpes y glotones, no paran de comer en todo el da. Efectivamente as era, tal y como les haba explicado Aeshna, empezaron a observar a los lepidpteros con sus alas de numerosos colores. En unos predominaba el amarillo y el blanco con pequeas manchas negras; en otros era el marrn con pequeos crculos blancos; o naranjas con manchas negras. Haba de todos los colores y tamaos y volaban de flor en flor persiguindose y jugueteando. Estaban todos absortos mirando a los lepidpteros revolotear cuando de pronto: - Cuidado, Cerambyx! Muvete hacia un lado! Esta vez Cerambyx s tuvo los reflejos justos para evitar que una pelota verde le cayese sobre la cabeza. - Pfiu, gracias chaval, por poco me despeina la bola- me agradeci Cerambyx. - Se puede saber quin ha dicho eso?- pregunt extraada Aeshna. - El narrador- dijeron al unsono Cerambyx, Nemobius y Tomocerus.- Te acostumbrars a l, no es mala persona.- dijo Tomocerus. - Pues nos poda haber avisado del susto de la balsa, no os parece?- dijo Aeshna. En ese momento Cerambyx cambi de pronto la expresin de su cara, poniendo una mirada que parecan autnticos cuchillos. - Tranquilos, no os precipitis- me defend- estis todos bien y a Cerambyx le saqu gracias a Nepa. O quin creis que puso a Nepa en ese lugar? - Es verdad, con lo tranquilo que es Nepa era muy raro que hubiese tardado tan poco tiempo en llegar a la cascada desde el primer sitio donde nos encontramos con ldijo pensativo Nemobius. - Lo veis?, tan slo es para darle un poco de emocin, un sustito de vez en cuando no viene mal para entrenar los reflejos. Y ahora, por favor, haced un poco de caso a la bola verde que acaba de caer, pues todava est tirada en el suelo. - Es cierto, la bola que casi me sacude en la cabeza. Parece que ya reacciona porque se est estirando y empiezan a aparecerle unas patitas. - Es el otro tipo de habitantes que os coment. Se trata de una larva de lepidptero, que de momento no hace otra cosa que comer y comer.- aclar Aeshna. - S, eso es cierto. Empiezo a estar muy gordo y mis patas ya no pueden sujetarme como antes, pero eso de bola aplcatelo a tu panza. Tampoco estoy tan gordo, un poco rellenito s, y adems necesito comer todo lo que pueda para tener las energas suficientes para la transformacin en adulto con alas y poder volar, volar. Te agradecera que de ahora en adelante me llamases Gonepteryx. - Hablabas con el narrador?- pregunt Nemobius. - S, os he odo hablar antes con l y yo tambin tena que decirle unas cuantas cosas. Por cierto estoy viendo unas hojitas que estn diciendo cmeme.

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Los cuatro se quedaron mirando cmo el nuevo personaje se diriga tranquilamente a un pequeo arbusto y empezaba a trepar por l hasta llegar a sus hojas. Pero unas voces les sacaron de su letargo y les puso en guardia. - No te lo dije Trogoderma?, aqu encontraramos un montn de esas cosas de colores que vuelan.- dijo Anthrenus. - Mariposas, Anthrenus, mariposas. Prepara la malla.- dijo Trogoderma. - Guau, esto es maravilloso. Un montn de flores con su dulce nctar esperando a que las chupetee hasta la ltima gota.- dijo Musca mientras se frotaba las patas. - Los entomeros! corred hay que esconderse. All, entre aquellos espinos no creo que nos encuentren, adems estn tan preocupados por los lepidpteros que no creo que nos olfateen.- dijo Cerambyx a la vez que corra hasta los espinos con el resto de sus compaeros. - Gonepteryx, Gonepteryx! corre escndete- intentaron avisarle, pero ste segua tranquilamente comiendo sin preocuparse de nada. Trogoderma y Anthrenus haban estirado una larga tela agarrndola cada uno por un lateral. Con ella iban avanzando y atrapaban a gran cantidad de lepidpteros que revoloteaban y nada podan hacer para librarse de sus captores. Una vez que caan en la tela los envolvan como si se tratase de un saco para impedir su huida y los sacaban uno a uno para introducirlos en frascos. - Bien Anthrenus, ya tenemos bastantes por hoy. Volvamos a casa para preparlas- dijo Trogoderma mientras introduca todos los frascos en su saco.- Vamos Musca, regresamos. - Ahora que me estaba dando un banquete- se lament Musca. - No te preocupes ahora que conocemos este lugar regresaremos con frecuenciadijo Anthrenus lanzando un escupitajo cido sobre las flores. - Oye no hagas eso- protest Musca- a ti te interesan las mariposas pero a m me gusta el nctar de las flores, as que controla un poco tus escupitajos. Una vez pasado el peligro los cuatro salieron de su escondrijo y se dirigieron hacia Gonepteryx que segua comiendo tranquilo ajeno a todo lo que haba pasado. - Tienes mucha sangre fra- dijo Cerambyx refirindose a Gonepteryx. - Por qu?, por esos asquerosos malolientes? Slo les interesan las mariposas adultas, a nosotros no nos quieren. Atrapan aquello que tiene alas. - Cmo lo sabes?- pregunt Aeshna. - Hace varios das vino uno de esos dos por aqu y cuando descubri Sapiroma empez a dar saltos como loco y a gritar: alas, alas, alas, miles de alas!, justo lo que queremos y fciles de atrapar. Cogi unas cuantas y cada vez que vea a uno de nosotros nos miraba y deca: ya te saldrn las alas y te cogeremos, no hay prisa. Por eso cuando les he visto no me he preocupado.- les explic Gonepteryx. - Pues yo que t empezara a preocuparme, porque por tu gordura, perdn, tu robustez, ya te queda poco para transformarte en mariposa alada, y entonces sers una de sus presas cuando regresen.- dijo Nemobius. - Es cierto, glub, no lo haba pensado an- dijo Gonepteryx a la vez que casi se atraganta con un bocado de hojas. - Bien muchachos, ya sabemos que a los entomeros les interesan las alas, el por qu es algo que tendremos que averiguar. Pero antes hay que encontrar el resto del mapa que nos falta, as que pongmonos en marcha- dijo Cerambyx. - Oye, esperdme, no quiero quedarme aqu esperando a que regresen esos entomeros y me atrapen, me voy con vosotros- dijo Gonepteryx. - No nos retrasar el gordito?- pregunt en voz baja Tomocerus. - Te he odo enano y puedo caminar tan deprisa como t saltar- dijo Gonepteryx a la vez que empezaba a caminar tan deprisa como sus pequeas patas se lo permitan.

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- Tranquilos, tranquilos- puso paz Cerambyx- puedes venir con nosotros, pero no te dediques a ir parndote todo el camino para comer. - No te preocupes coger provisiones suficientes para una larga temporada y las meter en mi mochila- dijo Gonepteryx llenando su enorme mochila de hojas y echndosela a la espalda a la vez que se llenaba la boca.- Efto ef fara el camino. Todos rieron con la glotonera de Gonepteryx y se pusieron de nuevo en camino hacia el arroyo Gardules para conseguir la mitad del mapa que les faltaba. Pero en la cabeza de Cerambyx segua rondando la pregunta: por qu slo insectos con alas? Esperaba poder averiguarlo antes de que acabasen con todos los habitantes del reino de Sapiroma, el cul le haba impresionado enormemente.

IV. Dnde est Lestes?

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El viaje hasta la desembocadura del Gardules fue muy tranquilo y no hubo ningn contratiempo. El Gardules era un pequeo arroyo de montaa cuyo nacimiento se encontraba en la cima de un grupo de montaas al norte de Myrmelidia. - Bien, ya estamos en el arroyo Gardules, dnde vive tu primo? - pregunt Cerambyx. - Vuela de aqu para all, sin estar mucho tiempo en el mismo sitio, as que debemos andar con los ojos muy abiertos por si pasa volando- replic Aeshna. - Estupendo, y qu aspecto tiene? - Es ms delgado que yo, de color verde metalizado, ojos ms pequeos que los mos y sin llegar a tocarse como en mi caso, y cuatro alas del mismo tamao que pliega cuando se posa. - Ya habis odo muchachos, mantened los ojos bien abiertos - dijo Cerambyx. Nuestros cinco amigos estaban empezando a cansarse de buscar cuando Nemobius divis algo que estaba posado sobre una roca. - Veis alguien posado all?, cri, cri, sobre aquella roca. - S, parece que estn tomando el sol. Preguntemos a alguno si ha visto pasar a Lestes - dijo Tomocerus mientras se acercaba dando grandes saltos. - Eh, oye!, has visto pasar por aqu a Lestes? No me oyes, que si has visto a Lestes, ojos saltones, color verde, primo de Aeshna. El nuevo personaje permaneca inmvil, como si lo que sucediese a su alrededor no le importase lo ms mnimo. Por ms que Tomocerus le chillaba y saltaba a su alrededor no haca el ms leve movimiento. - Nada muchachos, o est frito o es ms sordo que una tapia, tendremos que preguntar a otro - dijo Tomocerus rindindose ante la apata de aquel individuo. - Ni estoy muerto, ni sordo y deja de chillar tanto que no me dejas dormir la siesta. - Quin ha dicho eso? - pregunt Tomocerus - He sido yo, Dinocras - respondi. Tomocerus se qued perplejo mirando a Dinocras y al otro individuo. Ambos eran idnticos de aspecto bastante aplanado, cabeza cuadrada con dos pequeos ojillos, dos finas y largas antenas y dos colas alargadas que partan del final del abdomen. Tan slo haba un detalle que les distingua, el que haba hablado, Dinocras, tena dos pares de alas, mientras que el otro no. - Qu sucede, slo hablis los que tenis alas? - pregunt Tomocerus. - No, lo que sucede es que eso que t ves es lo que queda de m antes de ser yo respondi Dinocras. - Lo que? - dijo Tomocerus aturdido por el trabalenguas. - Quiere decir que con lo que has intentado comunicarte es la muda de Dinocras cuando sta era una ninfa - aclar Aeshna. - Pues cada vez me lo estis poniendo peor - dijo Tomocerus desesperado. - Dinocras es un plecptero o mosca de las piedras y al igual que nosotras las liblulas tenemos una fase de nuestra vida que transcurre dentro del agua. Al salir del huevo somos ninfas con un aspecto prcticamente igual al estado adulto pero sin alas y con un estilo de vida acutico. Cuando llega el momento de transformarnos en adultos salimos del agua, nos sujetamos a un tallo o se suben a una roca, como en el caso de Dinocras, y rompiendo la piel salimos al exterior con nuestro aspecto definitivo quedando tan slo una piel vaca - explic Aeshna. Tomocerus se acerc receloso a los restos de la ninfa que haba sido Dinocras y empez a darle golpecitos. - Es verdad, est hueca, no hay nada dentro. Qu ridculo ms espantoso - ri Tomocerus mientras daba saltos alrededor de la ninfa.

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Tras las presentaciones preguntaron a Dinocras si haba visto a Lestes, ya que necesitaban encontrarle para que les devolviese el trozo de plano que les faltaba. Afortunadamente Dinocras saba dnde estaba pero no les iba a gustar la informacin acerca de su paradero. Lestes haca un par de das que se haba ido en direccin a Myrmelidia. - Cmo?! - dijeron todos al unsono. - As es, me coment que haba encontrado la solucin para unas amigas suyas y por lo que me contis creo que s de que se trata - explic Dinocras. - Explcate, por favor - pidi Cerambyx. - Vers lindando con Myrmelidia se encuentra Formidia, el pas de las hormigas las cuales son muy buenas amigas de Lestes. Los habitantes de Myrmelidia son unos seres que construyen trampas para atrapar a los de Formidia y devorarlos, por eso Lestes al encontrar un mapa en el que aparece detallado el reino de Myrmelidia puede llevrselo a sus amigas de manera que stas puedan evitar las trampas - explic Dinocras. Desgraciadamente el problema era ahora para nuestros cinco amigos, deban atravesar Myrmelidia y no contaban con nada para evitar sus peligros, de todos modos seguiran adelante con ayuda del mapa o sin ella. - Quizs no os sirva de mucha ayuda pero si segus subiendo arroyo arriba un poco ms y despus os dirigs hacia el este quiz logris evitar Myrmelidia llegando hasta Formidia, que enseguida reconoceris por sus caractersticos montculos en que viven sus habitantes. Una vez all ellas os indicarn el camino hacia Dermestia - les recomend Dinocras. - Por casualidad t no sabrs qu aspecto tienen las trampas de Myrmelidia pregunt Cerambyx. - Lo siento, en lo referente a ese tema no puedo ayudarte. Os deseo suerte muchachos. Con bastante temor en su nimo se pusieron de nuevo en marcha arroyo arriba, esperando poder llegar a evitar Myrmelidia. El sitio exacto en el que deberan dejar el arroyo para encaminarse hacia el este decidieron dejarlo a su intuicin, as que despus de una jornada de camino consideraron que era el momento de arriesgarse y ver qu pasaba ms adelante. As, abandonaron la seguridad que les proporcionaba el arroyo Gardules para adentrarse en un terreno desconocido con la esperanza de evitar contratiempos. Llevaban caminando un largo rato cuando Gonepteryx se par a comer unas hojas que encontr muy apetitosas. A los dems les pareci una buena idea y decidieron hacer un alto en el camino para comer y descansar. Despus de que todos hubieron comido se tumbaron a descansar un rato antes de proseguir el camino, dije todos?, todos no Gonepteryx segua comiendo sin parar, era increble ver lo que poda llegar a comer de una sola sentada. Cuando ms entusiasmado estaba saboreando unas tiernas hojas not que alguien le tiraba tierra encima. - Vamos a ver, quin ha sido el gracioso? - pregunt Gonepteryx, pero al girarse vio que todos dorman por lo que sigui comiendo. Una vez ms not que le tiraban arena contra una de sus patas hacindole resbalar. - No os hagis los dormidos, s muy bien que intentis fastidiarme la merienda y tras decir esto una nueva andanada de arena le cay provocndole un nuevo resbaln que le condujo hacia una pendiente resbaladiza. Entonces se dio cuenta de que la arena que le lanzaban provena del fondo de un agujero con forma de cono cuyas pendientes eran de arena. Gonepteryx intent salir de la pendiente resbaladiza pero con cada movimiento que haca de sus patas resbalaba ms y ms. Cuando estaba por la mitad de

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la pendiente vio como del fondo de la misma, bajo la arena, surgan dos enormes mandbulas que le lanzaban arena, lo cul no le hizo ninguna gracia. - Eh, amigos! Socorro, ayudadme! Creo que ya s como son las trampas de Myrmelidia - chill con todas sus fuerzas Gonepteryx. Tomocerus, que era el que tena el sueo ms ligero, salt y se acerc al lugar del que provenan las voces. - Gonepteryx, se puede saber que haces ah abajo? - Djate de tonteras Tomocerus y avisa a los dems, creo que he cado en una trampa y el bicho que hay abajo parece que tiene apetito. Tomocerus corri a despertar al resto para que le ayudasen ya que con su tamao poco poda hacer frente a la "robustez" de Gonepteryx. Cuando Cerambyx despert me ech una de esas miradas que parece que le estn perdonando a uno la vida mientras murmuraba entre dientes: " no, si yo ya me esperaba algo as, conocindole". - Hombre Cerambyx, ya sabes hay que darle emocin a la historia y adems no poda dejar de contar cmo eran las trampas despus de haber hablado tanto de ellas intent apaciguarle. Una vez estuvieron todos en pie se aproximaron al borde del cono y contemplaron la escena. Se trataba de un cono de unos quince centmetros de dimetro y otros tantos de profundidad, cuyas paredes estaban formadas de granos de arena suelta, lo que las haca muy resbaladizas. Para colmo en el fondo del cono se encontraba enterrado un bicho rechoncho, con forma de saco, de cuya cabeza salan dos enormes mandbulas que en principio usaba para lanzar arena contra el incauto que se acercara demasiado a su trampa. Gonepteryx se encontraba inmvil ms o menos a mitad de camino entre el fondo y la superficie a la vez que peda que dejasen de mirar y actuasen antes de que acabara convirtindose en merienda. - Est bien, Aeshna, vuela y recoge al histrico - dijo Cerambyx. Aeshna emprendi el vuelo y cuando estaba a punto de recoger a Gonepteryx una andanada de arena le dio de lleno en todos los ojos, lo que le hizo desequilibrarse y acabar aterrizando con la cabeza por delante. - Aljate de mi comida, yo la vi primero - chill el bicho desde abajo. - Ser desgraciado el asqueroso bichejo, pues no me ha atizado en todos los ojos. Con todo lo feo que es y la puntera que tiene. Habr que pensar algn otro plan - dijo Aeshna mientras se frotaba los ojos para limpiarlos de arena. - Queris daros prisa?, cada vez me resbalo ms y creo que el tipo ese ya se est relamiendo - gritaba angustiado Gonepteryx. - Hagamos una cadena - dijo Nemobius - Aeshna se sujetar a este tallo, yo me sujetar a su abdomen, Cerambyx se coger a m y l intentar agarrar a Gonepteryx. Despus tendremos que tirar fuerte y sacarle de ah abajo. - Y yo qu hago? - pregunt Tomocerus. - T puedes distraer al bicho - respondi Nemobius. Dicho y hecho se pusieron manos a la obra, mientras Aeshna, Nemobius y Cerambyx hacan una cadena Tomocerus empez a incordiar al habitante de Myrmelidia. - Oye, el de abajo! Saco de grasa! A ver si tienes tanta puntera para darme chill Tomocerus mientras daba saltos de un lado para otro. - Ahora te vas a enterar renacuajo quin es un saco de grasa. Como que me llamo Myrmeleon te vas a tragar tus palabras - y a la vez que deca esto lanz un puado de arena contra Tomocerus dndole de lleno y lanzndole contra un tallo. - Ser desgraciado el gordo este. Pues no me ha dado de lleno - dijo Tomocerus mientras se reincorporaba y se sacuda la arena.- T, gordo, intntalo de nuevo si te atreves. Vas a saber porqu me llaman Tomocerus el rpido, venga vam... - no pudo

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terminar de hablar ya que Myrmeleon le haba lanzado ms arena haciendo blanco de nuevo. - Ja, ja, ja, qu dices ahora enano? Sers el ms rpido hablando pero lo que es esquivando, ja, ja, ja. Te has topado con Myrmeleon ojo de halcn. Donde pongo el ojo pongo la arena - ri Myrmeleon. - Pues yo creo que eres Myrmeleon el cabeza de meln - chill Gonepteryx una vez que haba sido rescatado - por si no te habas dado cuenta mientras perdas el tiempo haciendo puntera se te ha escapado la merienda - termin diciendo mientras hacia burla con sus patas. - Me la habis jugado - se desesper Myrmeleon a la vez que empez a lanzar arena a diestro y siniestro terminando por enterrarse en su guarida de arena. - Buf, ha estado cerca, pero ya ha pasado el peligro y adems tenemos algo a nuestro favor: ya sabemos qu aspecto tienen las trampas de Myrmelidia. Buen trabajo Tomocerus - dijo Cerambyx. - Puaj, puaj, hay que ver con el gordo la puntera que tiene, es que no ha fallado ni una - dijo Tomocerus mientras se terminaba de limpiar toda la arena que le haba cado. Despus de este incidente se fueron fijando con sumo cuidado de manera que cada vez que vean un cono se alejaban dando un rodeo, aunque a veces estaban tan prximos unos de otros que tenan que pasar entre ambos con sumo cuidado para no caer en ellos, no pudiendo evitar que les cayese una lluvia de arena proveniente del fondo. En estos casos Aeshna volaba con Tomocerus a su espalda para evitar que le hiciesen caer, en vista de que era mejor la puntera de los myrmelinidos que los reflejos de ste. Al cabo de tres jornadas de camino divisaron a lo lejos unos montculos enormes sobre los que se distingua una gran actividad. - Eso debe ser Formidia y aquellos los montculos de los que nos habl Dinocras - dijo Aeshna. - Est anocheciendo, qu os parece si paramos aqu y maana con la luz del da llegamos a Formidia. Es posible que si nos ven aparecer por la noche, procedentes de Myrmelidia desconfen de nosotros - aconsej Cerambyx. A todos les pareci bien y tras una reponedora cena se acostaron deseando no tener ms contratiempos hasta llegar a Dermestia, aunque conociendo al narrador les resultaba bastante difcil creerlo.

V. Formidia Estaba empezando a amanecer cuando empezaron a or unos gritos que les sobresalt: - Riau, riau, vamos bonicas! Cuidado por ah! Arrr, ala vamos, arr! Despertarse y ser atropellados por una manada de bichos todo fue uno. Les pasaban por todos lados, a la vez que les empujaban y tiraban al suelo. Tomocerus no daba abasto saltando de un sitio para otro esquivando a esos bichos. La situacin no dur mucho tiempo, pero les dej a todos llenos de polvo y magullados. - T, narrador, como siempre, haciendo amigos, eh?- decir esto Cerambyx y echarme todos una de esas miradas que hielan la sangre, todo fue uno. - Pero quin os manda poneros a dormir en medio del paso de los fidos. - Sujetadme que le arreo. - Si yo no he dicho nada, ha sido esa hormiga.

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Todos se volvieron y vieron cmo se alejaban todos los fidos seguidos de una hormiga que les iba azuzando con una vara y todos los gritos que era capaz de emitir. Tras un despertar movido, decidieron desayunar mientras se reponan de los revolcones y emprender la marcha hacia Formidia. No tardaron en encontrarse con otro rebao de fidos, y segn se iban acercando a los montculos la actividad era cada vez mayor. Haba muchos ms rebaos y una gran cantidad de hormigas recogiendo de casi todo. La organizacin era perfecta, mientras que unas filas de hormigas salan de los montculos con las patas vacas, otras volvan con su cargamento correspondiente. - Alto ah! No movis ni una pata y daros la vuelta lentamente. Al or esto se quedaron todos petrificados, y se fueron girando poco a poco para encontrarse con un gran nmero de hormigas que les estaba apuntando amenazadoramente con unas lanzas. - Por qu habis venido a Formidia? Qu buscis? - Nada, slo estamos de paso- dijo Cerambyx - S claro, por eso vens de Myrmelidia. Tenis muchas cosas que explicar. Andando.- A la vez que deca esto la hormiga les hizo un gesto, sealando uno de los montculos, con la intencin de que se pusieran en camino hacia l. Segn se iban acercando a la entrada del montculo, la actividad era cada vez mayor. Cientos de hormigas se cruzaban entrando y saliendo, pero con una organizacin asombrosa dentro de aquel supuesto caos. La entrada al montculo estaba en la parte superior, por lo que tuvieron que ir trepando por toda aquella masa de barro seco. Una vez que llegaron a la entrada comenzaba un descenso hacia la parte interior. A medida que descendan la galera se iba ramificando en otras de las que no se apreciaba final alguno. El trasiego de hormigas continuaba frentico por todos aquellos tneles, pero a pesar de la enorme cantidad de individuos que haba no notaban ninguna sensacin agobiante de calor, al contrario, la temperatura era muy agradable, ni mucho fro por la falta de calor solar, ni mucho calor. Despus de un rato bajando entraron en una galera horizontal que terminaba en una cmara totalmente vaca. - Quedaros aqu. Una vez que entraron en la cmara un grupo de hormigas vigilantes se qued en la entrada impidiendo su salida como si de barrotes de una crcel se tratase. Ninguno de los cinco deca nada, ni protestaba, ya que estaban asombrados de la organizacin que acababan de ver. Todos aprovecharon para descansar y terminar de reponerse del despertar tan movido que haban tenido. Tras unas cuantas horas las hormigas que les vigilaban se movieron para dejar un hueco por el que accedieron otras transportando comida. Sin decir una palabra dejaron el alimento en el suelo y se marcharon, a la vez que los soldados volvan a cerrar el paso. A medida que pasaba el tiempo Cerambyx se impacientaba, ya que nadie les daba ninguna explicacin de por qu haban sido detenidos. Nemobius empez a ponerse nervioso y a criquear diciendo que se los iban a comer, pero poco a poco se fue tranquilizando ya que Aeshna le hizo ver que las hormigas son vegetarianas y no carnvoras, por lo menos stas. Al mismo hizo ver a Cerambyx que la desconfianza de las hormigas era normal, al fin y al cabo haban llegado a Formidia a travs de Myrmelidia. Tras terminar su nueva racin de alimentos que les haban vuelto a traer, volvieron a retirarse los centinelas para dejar un paso mayor. Por l accedi la hormiga que les haba detenido en un principio y les indic que siguiesen a un grupo de soldados. De esta manera empezaron a recorrer otra vez aquel laberinto de tneles, con soldados por delante y detrs que impeda cualquier intento de fuga, adems de que no sabran hacia dnde dirigirse para salir de all. Al cabo de poco rato llegaron a otra cmara mucho

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ms grande que su celda, aqu les hicieron detenerse quedando cercados por los guardias. En el interior haba un grupo de hormigas hablando entre ellas y sealando en un mapa como si se tratasen de unos generales planificando un ataque. - Un momento, por favor.- dijo una de ellas. Una vez que terminaron de planificar lo que fuese que estuviesen decidiendo, se giraron hacia los cinco detenidos comenzando el interrogatorio. -Qu habis venido a hacer a Formidia? Cerambyx se adelant a los dems respondiendo que slo estaban de paso hacia Dermestia. La contestacin no debi e ser muy satisfactoria, ya que todas las hormigas pusieron cara de incredulidad. - Vamos a ver, vens de Myrmelidia y queris ir a Dermestia pasando antes por Formidia. Es decir, llegis de una zona hostil para nosotras para visitar ms de lo mismo. No pretenders que os recibamos con flores y cohetes. - La verdad que visto de esa manera no parece que seamos muy de fiar. Pero djame contarte toda la historia y despus podris juzgas vosotras mismas. Cerambyx empez a contar todo lo sucedido hasta el momento, o casi todo, porque se dejo ciertos detalles relacionados con algn que otro trompazo. El asunto es que cont su encuentro con los entomeros, su curiosidad por averiguar qu les atrae de las alas de las mariposas de Sapiroma, como tuvieron que atravesar Myrmelidia debido a la falta de un trozo de mapa y como por ltimo haban sido detenidos en Formidia, aunque esto ltimo ya lo saban, lgicamente. Despus de contar la historia el semblante de las hormigas fue cambiando poco a poco, adems despus de observar a aquel grupo tan heterogneo formado por un coleptero, un colmbolo, un ortptero, un odonato y una larva de lepidptero, las sospechas de que se tratasen de espas disminua. Las hormigas, que haban estado escuchando atentamente, se reunieron para deliberar entre ellas, y despus de un rato, tras el cul no paraban de girare y mirarles por turnos a la vez que se oan pequeas risas, volvieron otra vez a mirarles y les pidieron que se acercaran al mapa que haba encima de la mesa. - La verdad, es que despus de escuchar vuestra historia y miraros detenidamente, cada vez nos convencemos ms de que no sois espas enemigos. No hay ms que fijarse en el grupo tan pattico que formis. Pero venid aqu, acercaos al mapa. Decir esto y mirarse los cinco los unos a los otros fue todo uno. - Pues yo no creo que seamos tan raros- dijo Cerambyx mientras se miraba de arriba abajo. - No, si no lo dice slo por ti. Pero mira a tu alrededor. T eres un escarabajo que camina con un enano saltarn, el colmbolo Tomocerus. A vosotros se ha unido un grillo nervioso, Nemobius y una liblula borracha, es decir, mua. Por no hablar de la gorda de Gonepteryx.- Y tras esto se ech un trago de pacharn al gaznate. - No me digas que te gusta el pacharn- dijo una de las hormigas al mismo tiempo que pareca que se le iban a salir los ojos de la cabeza y se acercaba poco a poco a la botella de Aeshna. - Toma, no te cortes. Bebe. Al instante la botella empez a correr de pata en pata entre las hormigas, de manera que en poco tiempo qued vaca. Esto no le hizo mucha gracia a Aeshna, que se qued mirando la botella casi con lgrimas en los ojos. Al ver las hormigas la reaccin de Aeshna se la acercaron y le dieron unas palmaditas consoladoras en el trax, a la vez que hacan un guio a un grupo de hormigas. - No te preocupes, seguro que hay ms pacharn de donde ha salido ste. - S, pero en mi casa, lejos de aqu. Os habis soplado toda mi reserva. Y ech a llorar desconsoladamente.

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El resto de compaeros se haban quedado perplejos e cmo se haban ventilado la botella de pacharn en un santiamn. Todava estaban recuperndose de la sorpresa cuando empezaron a llegar hormigas cargadas de garrafas que fueron repartiendo entre todas. Aquello empez a llenarse de hormigas que acudan al olor del pacharn y dems bebidas fermentadas. Como la cmara empez a llenarse las anfitrionas hicieron una sea al grupo para que les siguiese a una estancia ms amplia. Segn iban avanzando por los pasillos se iban encontrando con montones de hormigas repartindose botellas y bebiendo, a la vez que bailaban, daban volteretas, suban por las paredes para dejarse caer encima de las otras hormigas que las esperaban debajo y dems locuras provocadas por el alcohol. Era como una enfermedad que se haba propagado por todo el hormiguero, afectando hasta la ltima hormiga que se encontrase en el rincn ms alejado. Por fin llegaron a una enorme sala, en la que el espacio era ms amplio pero el panorama era el mismo. Hormigas bebiendo y haciendo locuras por todos lados. Adems de las ya contadas anteriormente, otras se dedicaban a lanzarse, por medio de una liana, a un charco de tono rojizo. Por supuesto las cadas no eran muy ortodoxas, debido al estado de embriaguez que tenan, y si adems aadimos que el charco estaba formado de pacharn no hace falta dar ms explicaciones. Tambin estaban las que se dedicaban a bailar un limbo rock muy particular. Una fila de hormigas se sujetaba unas a otras formando una especie de listn, y por debajo de ste deba pasar el resto con el trax doblado hacia atrs. Segn iban pasando al ritmo de la msica el supuesto listn bajaba su altura para complicar ms el paso. Toda esta locura contagi a los cuatro compaeros de fatigas, y digo cuatro porque Aeshna hacia rato que se haba quedado en la primera sala abrazada a las hormigas, dndoles besos y llorando, aunque creo que esta vez de alegra. La juerga dur toda la noche. Gonepteryx fue el primero en despertar, ya que le picaba el gusanillo y tena ganas de meterse algo a la boca. Como no encontraba nada empez a llamar a Cerambyx para que le ayudase a buscar algo de comer. - Cerambyx, Cerambyx! Despierta tengo hambre, si no como algo enseguida me muero. - Vale, vale, te ayudar, pero por favor, no chilles. Cerambyx se levant poco a poco, se atus las antenas y a continuacin se puso las manos en la cabeza, como si sta le fuese a estallar. Cuando termin de incorporarse pudo ver que el ritmo frentico de las hormigas continuaba como en el da anterior. Eso era demasiado para l, cmo era posible que las borrachas de las hormigas, despus de semejante juerga, estuviesen como si nada trabajando, y sin ese horrible dolor de cabeza? - Tmate esto y se te pasar. - Eh?, gracias. Quin eres t, y cmo ests tan campante? - Me llamo Lasius, soy una de las hormigas de este hormiguero, a la que han encargado que os acompae mientras estis aqu. Por cierto, yo me apartara un poco si no quieres ser atropellado por los fidos. Al or esto, Cerambyx se apart de inmediato, pero tropez con una de las patas de Nemobius y cay cual largo era en el charco de pacharn. - Vaya leazo te has dado! - Estoy acostumbrado- dijo Cerambyx mientras me miraba con desprecio- pero por favor no chilles. - Insisto tmate esto- Y Lasius le ofreci una especie de galleta blanca. -Qu es? - Es un trozo de corteza de sauce, viene muy bien para la resaca. Y por lo que bebiste anoche te vendr muy bien. Guardar estas para cuando tus amigos se despierten.

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- No tendrs nada para eliminar toda esta porquera pegajosa de la que estoy impregnado? - Ah, se me olvidaba. Lasius dio un par de palmadas y al instante aparecieron unas cuantas hormigas que cogieron a Cerambyx y Gonepteryx en volandas y los transportaron por un pasillo hasta una sala en la que haba unas baeras y unos sillones. Metieron a ambos en el agua y empezaron a frotarles para quitarles toda la suciedad, a continuacin los sacaron comenzando un suave masajeo mientras otras hormigas se encargaban de darles de comer. Ellos slo tenan que mover las mandbulas, del resto se encargaban todo las hormigas. Despus de la limpieza general y el reconstituyente alimenticio consegu que Cerambyx me perdonara por todos los golpes que haba recibido, ya que el bao y el masaje lo haban dejado con una relajacin total. Una vez que se hubieron despertado todos y haban recibido el correspondiente masaje y desayuno, se encontraron nuevamente con Lasius, al que preguntaron por Aeshna. ste les cont que se encontraba muy bien y estaba recorriendo todo el hormiguero abrazando a las hormigas y dndoles las gracias. - Si os parece bien, os llevar ante las hormigas que os recibieron anoche, ya que debido a la fiesta se interrumpi el interrogatorio. Todos aceptaron y siguieron a Lasius hasta la cmara en la que todo comenz. All se encontraban las mismas hormigas que anoche, inclinadas sobre el mapa y dando instrucciones. Pareca como si nada hubiese pasado. - Buenos das, espero que os hayis repuesto de la fiesta. Acercaos. Este mapa muestra el territorio de Formidia y alrededores. Segn dijiste ayer vinisteis desde el arroyo Gardules y atravesasteis Myrmelidia para llegar aqu. Hacia el sur se encuentra la montaa de Dermestia, pero antes est una zona de densa vegetacin, Zegrys. Poco recomendable atravesarla ya que all viven los Dictipteros, unos feroces carnvoros que se comen todo lo que atrapan. As que mi consejo es que no os compliquis la vida y volvis a casa. Formica, pues ste era el nombre de la hormiga, les cont que ellas tenan mucho cuidado en acercarse a esa zona. En el mapa tenan sealado las zonas de trabajo, unas cruces correspondan a los lugares en donde ese da se dedicaran a recoger material para sus huertos, los crculos indicaban las plantas a donde llevaran los fidos para alimentarlos. De este modo vieron como todo el trabajo de las hormigas, tanto el agrcola como el ganadero, estaba controlado desde ese centro de mando. Pero esto no era lo nico que hacan, existan otros centros de mando dedicados a controlar el ejrcito de soldados, a las obreras encargadas de hacer los tneles y cmaras y a las encargadas de las guarderas. En vista de lo mal que se lo haban pintado todo decidieron por unanimidad, entre los cuatro porque Aeshna segua sin aparecer, quedarse un tiempo en Formidia para ver su modo de vida, antes de regresar a sus hogares.

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VI. Agricultores y Ganaderos Lasius les explic que una fiesta como la de anoche no se hace siempre, pero cuando vieron el pacharn de Aeshna fue la excusa perfecta, ya que a ellas les encanta. Entre otras actividades se dedican a recolectar los frutos del endrino para fabricarlo, y siempre tienen sus bodegas llenas, tal y como pudieron comprobar anoche. Afortunadamente cuentan con remedios para evitar la resaca, adems de que ya estn bastante acostumbradas a los efectos del alcohol, ya que no se pueden permitir el lujo de no trabajar al da siguiente. Deben recolectar todo el alimento disponible para cuando llegue el mal tiempo y no haya nada que recoger. As que fundamentalmente los habitantes de Formidia eran granjeros y agricultores. Una de las cosas que ms haba llamado la atencin a Cerambyx era la temperatura tan agradable que haba en el interior del hormiguero y no pudo reprimirse el preguntrselo a Lasius. Cmo era posible que con la cantidad tan grande de individuos que vivan all no hiciese mucho ms calor? La verdad es que no es tan complicado, les explic Lasius. ste les explic todo el aire caliente y cargado de dixido de carbono asciende a travs de las galeras. En la parte superior el aire se desplaza hacia los laterales y desciende por canales prximos a la superficie hasta el stano; gracias a la porosidad de las paredes se producir la difusin del dixido de carbono hacia el exterior y del oxgeno hacia el interior, ya que los gases difunden de donde hay ms concentracin hacia donde hay menos. Una vez que explic este sistema les pidi que le acompaasen hacia el stano, del cul parten unos canales que llegan hasta el nivel fretico, es decir, la capa superior del agua subterrnea. En esta zona haba una placa que soportaba el peso de la colonia y de la cul parten una serie de placas concntricas que absorben la humedad de toda la colonia. En estas placas se produce una evaporacin de la humedad absorbida lo cul enfriar el aire que llega hasta el stano, ascendiendo hasta la colonia cargado de oxgeno y a la temperatura adecuada. Aquel sistema era tan simple como eficaz y Cerambyx qued muy sorprendido del curioso sistema de refrigeracin que tena la colonia. Mientras Lasius les explicaba la estructura de la colonia pudieron observar unas cmaras en las que trabajaban unas

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hormigas con unos azadones sobre unas estructuras blancas. Esto llam la atencin de Nemobius, que entr en una de esas cmaras a curiosear. -Cuidado dnde pisas! Uno de los trabajadores estaba gritndole a Nemobius, ya que haba invadido el huerto y estaba pisando la cosecha. - Alto Nemobius!, retrocede- le sugiri Lasius. Perdonad, viene conmigo. Lasius se disculp ante sus compaeras y cogi a Nemobius por una pata para que le siguiese, hacindole la indicacin de que si en adelante quisiera curiosear, antes se lo comunicase, ya que podra estropear el trabajo de la colonia si no iba con cuidado. - Pero, que eran esas cosas blancas? Lasius les llev hasta una de las cmaras en la que trabajan las hormigas sobre esas cosas blancas, pero pidindoles que por favor no entrasen y observasen todo el trabajo desde la entrada. Esas cosas blancas, como Nemobius las haba llamado, era su cosecha de hongos, ya que uno de los trabajos de las hormigas era cultivarlos. Mientras Lasius les mostraba el huerto, tuvieron que hacerse a un lado y dejar pasar a un grupo de hormigas que traa diferentes restos de hojas y madera en sus mandbulas. Una vez en el interior del huerto estas hormigas dejaban su transporte en el suelo y volvan a salir en busca de ms. La madera y hojas que haban trado, en seguida era recogida por otro grupo de hormigas, las cules se dedicaban a masticar como si de rumiantes se tratase, hasta formar una pasta sobre la que sembrar el hongo. Otras traan excrementos de saltamontes, escarabajos o mariposas, de manera que sirviesen como abono a las esporas de los hongos que estaban empezando a sembrar otras compaeras. De all, Lasius les llev a una cmara contigua en la que el hongo estaba ms desarrollado y donde un grupo de hormigas con pas en las patas, estaban limpiando de parsitos (bacterias, protozoos, virus u otros hongos) toda la plantacin. - Como podis apreciar no slo nos alimentos de los restos de comida que nos encontramos por los alrededores, tambin tenemos nuestra propia cosecha. Incluso estos huertos ayudan a mantener la temperatura constante dentro del hormiguero, ya que absorben y liberan humedad por medio de fermentaciones. Pero qu os parece si dejamos de hablar del hormiguero y salimos a dar una vuelta por los alrededores. A todos les pareci una idea formidable, ya que a pesar de que tanta novedad les tena ensimismados, estaban deseando ver la luz del da. Una vez en el exterior y desde lo alto del montculo la vista era asombrosa, un ejrcito de hormigas estaba distribuido en todas direcciones formando filas de entrada y salida al hormiguero, y todo ello perfectamente dirigido y organizado. La conversacin, una vez en el exterior, se centr en Dermestia y los entomeros. Preguntaron a Lasius si haban tenido algn encontronazo con ellos. Segn Lasius no aparecan mucho por Formidia, aunque cuando lo hacan era horrible y siempre coincida con la salida de sus compaeras con alas. De vez en cuando, les daba por aparecer con unos cazamariposas y atrapaban todas las compaeras aladas que podan, segn iban saliendo del hormiguero, aunque no con mucho entusiasmo ya que siempre hacan referencia a lo pequeas que eran las alas. Otra vez las alas, pensaron todos, primero lo haban visto con las mariposas y ahora con las hormigas. Slo atrapaban insectos alados y cuanto ms grandes tuviesen las alas mejor. - Una vez que son atrapadas las hormigas, qu hacen con ellas?- pregunt Cerambyx - No lo sabemos, slo vemos que las introducen en botes y se las llevan a Dermestia, ah acaba nuestra curiosidad. - Y no intentis rescatar a vuestras compaeras? - En primer lugar, somos demasiado pequeas; y en segundo lugar, es mejor no enfadarlos ya que suficiente destrozo nos hacen en los hormigueros con sus escupitajos. En vista de lo comentado les pareci cada vez mejor la idea de buscar a Aeshna y regresar a su casa, ya que las cosas podran ponerse muy feas para ellos, y al fin y al

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cabo tampoco tenan tanta curiosidad por el tema de las alas, se decan unos a otros con un tono de voz y unas miradas que denotaban suficiente miedo. El da transcurri sin ms novedades, recorriendo los alrededores de Formidia y observando la recoleccin de las hormigas. Al final del da, cuando regresaban al hormiguero se encontraron con Aeshna, la cul pareca encontrarse en un estado completo de felicidad. -Esto es maravilloso, muchachos! Creo que me voy a cambiar de nacionalidad y pasar a convertirme en hormiga.- Y mientras deca esto animaba a un grupo de hormigas que iban cargadas de endrinas para hacer pacharn. - Esta es nuestra seccin licorera, se encarga de recoger frutos por el bosque y hacer los licores- explic Lasius. - Creo que Aeshna ha encontrado su paraso y no se va a despegar de vosotras mientras tengis licores, as que tendremos que regresar nosotros cuatro. Pero antes me gustara pedirte un favor, Lasius- dijo Tomocerus- podra cabalgar sobre uno de vuestros fidos? - No es algo muy normal, ya que su funcin no es esa, pero lo preguntar y ver si te dan permiso. Pero se est haciendo tarde, ser mejor que entremos a cenar y a acostarnos. Estaban todava en el mejor sueo, cuando una estrepitosa voz los sac de su letargo. -Arriba, gandules! No querais hacer de afideros?, pues ala, a levantarse. Lasius les apremiaba de tal manera que casi no pudieron desayunar, y es que los fidos no esperaban, haba que sacarlos a comer y ordearlos. Tomocerus era el que ms disfrutaba, ya que se haba encaramado encima de un fido al que azuzaba como si de un vaquero se tratase. Los dems ayudaban dirigiendo el ganado hacia la salida, aunque no era muy complicado debido a que los fidos ya saban hacia dnde deban dirigirse. Estos iban agrupados y se dirigan hacia la vegetacin para trepar a ella y empezar a succionar la savia de las plantas. Una vez all prcticamente no se movan hasta que llegaba la hora de regresar al hormiguero. A todos les pareci que la vida de las hormigas ganaderas era mucho ms tranquila que la de las agricultoras, ya que stas ltimas no tenan ni un momento de descanso en todo el da. - Si os parece que esto es descansado esperad a ver, porque esto no ha hecho ms que empezar, no creis que la vida del ganadero es traer los fidos hasta la planta y a dormir el resto del da. Aqu hay mucho que hacer. Y mientras deca esto empez a repartir cubos y les pidi que le siguieran trepando por la planta en la que se encontraba un rebao de fidos. Aqu Lasius empez a dar unos ligeros golpes en el abdomen de los fidos, y stos respondan segregando una secrecin que Lasius recoga en el cubo. -Ya habis visto cmo se ordea, as que ya podis empezar. Todos se quedaron perplejos de lo que haba hecho Lasius y no se atrevan a realizar la operacin. Poco a poco y tmidamente Cerambyx se acerc a un fido y le toc ligeramente en el abdomen. ste ni se inmut, por lo que empez a golpearlo cada vez ms fuerte. Pero en vista de que no sala nada decidi agarrarlo con ambas patas y ponerlo boca abajo. - Pero qu haces Cerambyx?, suelta al pobre fido - Es que el desgraciado no quiere soltar la sustancia. - Tendrs que esperar, ya que ese acaba de ser ordeado y tardar un buen rato antes de poder segregar ms alimento. Fjate en Nemobius, parece que lleve toda la vida hacindolo. Quieto Gonepteryx! Deja de chupar! No Tomocerus, no hay que tirarle de esas prolongaciones porque si no! Pero ya fue demasiado tarde, Tomocerus acababa de salir volando debido a una coz que haba recibido de un fido al que tiraba de unas prolongaciones al final del abdomen,

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como si de una palanca de bombeo se tratase. Por supuesto el pobre fido no poda aguantar ms y le haba soltado una formidable patada al pequeo Tomocerus, que haba salido despedido. Mientras tanto Gonepteryx estaba pegado como una lapa a un fido al que intentaba sacar todo su jugo a fuerza de chupar. Lasius iba corriendo de un lado para otro intentando ensear a ordear y haciendo lo posible para que Gonepteryx no acabase exprimiendo al mximo a todo el rebao. Pareca como si de un momento a otro le fuese a dar un ataque de nervios, por fortuna Cerambyx se dio cuenta y se le acerc para tranquilizarle. - Tranquilo Lasius, ale, ale, toma un poquito de jugo de fido. Te sentar bien- Y mientras deca esto haba empezado a estrujar un fido retorcindolo como si fuese un trapo para extraer hasta la ltima gota. -Noooooo!- fue lo ltimo que pronunci Lasius antes de que sus nervios acabasen destrozados del todo y se derrumbase completamente. - Tranquilo Lasius, slo era una broma, mira, lo ves? es una hoja inflada con forma de fido, no era uno de verdad. Pero Lasius ya no reaccionaba ante nada, tan slo poda balbucir frases sueltas, mientras le temblaba todo el cuerpo. - Tan so-so-solo quera ense-se-searles a or-or-dear. Un da tran-tranquilo, en el camcam-campo. No no no puedo ms. Me voy al al hormi-mi-mi guero. Una ti-ti-tila, s, s, eso es, una ti-ti-tila. -Mira lo que haf confeguido, con tuf bromafs, Cerambyx- pronunci Gonepteryx con la boca llena de jugo azucarado, mientras a sostena a sendos fidos con las patas. -Yuuuju! Mirad al mejor montador de fidos de la historia. La verdad es que el panorama era para destrozar los nervios a cualquiera, Cerambyx, Gonepteryx y Tomocerus eran los peores ordeadores de la historia. Mientras que uno los dejaba casi secos sorbindolos, otro no paraba de atizarles para que soltasen el jugo y el ltimo se crea el John Wayne de las hormigas saltando de fido en fido. El nico que no haba perdido la compostura era Nemobius, que desde el primer momento le haba cogido el tranquillo al ordeo y no paraba de llenar cubos y cubos que recogan las hormigas para llevar al hormiguero. Casi era ms rpido Nemobius llenando cubos que las hormigas transportndolos, de manera que muchas veces se encontraba rodeado de cubos en espera de ser transportados mientras l segua ordeando sin parar. El da transcurri sin ms novedades y cuando llegaron al atardecer al hormiguero, se encontraron que Lasius estaba en la zona de baos relajantes diciendo algo as como nunca ms ,sern bestias, por lo que decidieron no saludarle y dejar las cortesas para maana. A la maana siguiente pareca que Lasius se encontraba mejor y se le haba pasado el disgusto. - Buenos das! Vamos, la reina quiere veros. Pero no toquis nada. Lasius los llev a travs de unas galeras por las que no haban pasado antes. A medida que se acercaban podan ver hormigas transportando huevos, larvas y pupas. Por ltimo llegaron a una gran cmara en la que se encontraba una hormiga enorme con el abdomen muy dilatado y que no dejaba de poner huevos. stos eran recogidos antes de caer al suelo por las hormiga y se los llevaban de all a otra sala. -Ala, esa s que est gorda! Debe comer mucho ms que t, Gonepteryx- brome Tomocerus, lo cul no hizo mucha gracia a Lasius, ya que le ech una mirada capaz de asesinarle. -Os presento a nuestra reina, (y no est gorda, tan slo llena de huevos)- esto lo ltimo lo dijo entre dientes a Tomocerus y an con la mirada asesina. - Buenos das, princesa, digo reina, me llamo Cerambyx, y stos son mis amigos Nemobius, Tomocerus y, el que tiene la boca llena es Gonepteryx. Nos acompaa la liblula Aeshna, pero debe estar ocupada haciendo pacharn.

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- Ya tengo noticias suyas, no deja a nuestros licoreros ni un momento, y hemos tenido que poner centinelas en nuestras bodegas para evitar que acabe con todo el suministro. Tena ganas de conoceros, espero que Lasius os haya servido de gua y os ensease lo que hacemos. - Por supuesto, Lasius se ha portado muy bien con nosotros y ha sido un anfitrin estupendo y muy comprensivo. Estos piropos sirvieron para que Lasius se olvidase de su enfado y se hinchase de orgullo ante su reina. - Como veis no puedo salir, una vez que entr hace tiempo, despus de ser fecundada, empec a hincharme como un globo y ahora no puedo ni caminar, incluso me tienen que traer el alimento hasta la misma boca. Me aburro muchsimo y aprovecho cualquier novedad para distraerme un poco de esta rutina. Contadme algo del exterior que no tenga que ver con estas hormigas. Cerambyx le cont todo su viaje y su cambio de idea respecto a visitar Dermestia. Regresaran a sus casas sin tener que pasar por Myrmelidia, ya que Lasius les haba enseado un camino ms al norte para evitar as todas las trampas. Cuando la reina oy hablar de Dermestia y de los entomeros le entr un temblor por todo el cuerpo y la cara se le puso plida. -Os sucede algo majestad? - No, nada, ya se me pasa, pero es que cuando oigo hablar de los entomeros me estremezco recordando el da que sal volando de mi hormiguero natal. Pareca que nos estaban esperando, fue horrible. All estaban esos dos monstruos con sus redes atrapando a todas las hormigas que podan segn bamos saliendo. Afortunadamente ramos tantas que les era imposible atraparnos a todas, pero an as fueron muchas las que cayeron, y por si eso fuera poco destrozaron el hormiguero con sus cidos escupitajos. Todo fue por culpa de esa chivata de Musca, llevaba espiando los hormigueros de Formidia durante mucho tiempo y cuando descubri la poca en que salamos las hormigas aladas para fundar nuestra propia colonia, avis a los entomeros.La reina se ech a llorar a la vez que pidi un poquito de pacharn para los nervios. - Aqu todo el mundo le pega a la botella, eh, Cerambyx?- dijo Tomocerus en voz baja a la vez que le daba con una de sus patas. - Calla, enano. Y no sabis por qu esperaban a la salida de las hormigas aladas? Si lo que quieren son prisioneros tienen un montn de hormigas en cualquier poca del ao. - S, pero la cuestin debe estar en el tema de las alas, ya que dijeron que les vendran muy bien para sus larvas. Lo que hacen con ellas eso s que no lo s, pero te asegur que no tengo intencin de comprobarlo. - Nosotros tampoco, era tan slo curiosidad, porque como ya os he contado sucedi algo similar en Sapiroma. Por eso Gonepteryx est tan tranquilo, como no tienen alas. -F, quin me llama?, eftaba probando efto. No pudieron evitar echarse todos a rer al ver a Gonepteryx que segua siempre tan ajeno del mundo, lo cul hizo que se tranquilizase la reina despus de contar su horrible experiencia.

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VII. Falta uno Era el da de la partida y tocaba despedirse de las hormigas, no de todas, por supuesto, ya que no acabaran nunca, pero s de aquellas con las que haban hecho ms amistad. No hara falta decir que no falt una fiesta en la que el pacharn y el resto de licores corrieron por todo el hormiguero. Dejaron para el final la despedida con la reina. sta se encontraba triste, ya que haba pasado buenos ratos con Tomocerus. Su entretenimiento haban sido las historias que ste le contaba acerca de sus correras por el exterior. Una vez ms tuvo que apaciguar su melancola con un buen trago de pacharn, aunque esto no evit los pucheros. Pero para pucheros los de Aeshna. No quera dejar aquel paraso de bebidas. - Vamos, Aeshna, no puede ser. T no eres una hormiga. Podrs venir las veces que quieras para aprender a elaborar ms bebidas- trataba de tranquilizarla Cerambyxadems te llevas un buen cargamento de pacharn que tendrs para mucho tiempo, o eso creo, aunque conocindote... Aeshna lloraba y se abrazaba a cada una de las hormigas bodegueras. Con cada abrazo se suceda un brindis y una cascada de lgrimas. Nemobius y Cerambyx tuvieron que intervenir agarrando a Aeshna por el abdomen y tirando de ella, a pesar de que sta se aferraba a todo lo que poda para no ser separada de aquel lugar. - Socorro! Socorro! Alarma! Alarma! Una hormiga vena pegando gritos y corriendo histrica, haciendo aspavientos con las patas y zarandeando a cada hormiga con la que se encontraba. Cerambyx la detuvo y le pregunt qu suceda, pero sta a su vez agarr a Cerambyx y volvi a gritar: -Socorro! Socorro! Alarma! Alarmaaaaaaaaa!- y acto seguido ech a correr acompaada de sus gritos. - Realmente esa hormiga esta muy, pero que muy mal de la cabeza. Pero por all viene la tropa, preguntmosles a ellos- sugiri Cerambyx. - Qu sucede? Nos hemos encontrado con el mensajero, pero tena las conexiones de la cabeza en mal estado y la pobre no nos ha aclarado mucho- brome Tomocerus. - No es motivo de risa, los entomeros han atacado y se han llevado a varias compaeras y a Gonepteryx. -Gonepteryx! Nos habamos olvidado de l, como siempre est comiendo. Es cierto que ya haca rato que no le veamos y casi nos bamos a ir sin l. Pero cmo ha sido todo?, aunque ya me ola yo la tostada, haca mucho que el narrador no nos fastidiaba, y haba que ir a Dermestia- esto ltimo lo dijo Cerambyx con retintn. - Todo ha ocurrido muy rpido. Los entomeros aparecieron de repente y empezaron a atrapar a todas las hormigas que podan, muchas pudieron escapar, pero tambin capturaron a un gran nmero. - Pero Gonepteryx? - Ah s, es cierto. Gonepteryx estaba ayudando a unas hormigas a transportar alimento al hormiguero. - Querrs decir probando la comida que llevaban al hormiguero. - No interrumpas Tomocerus, y deja seguir al capitn. - Por dnde iba, ah s, por Gonepteryx. Pues el caso es que Gonepteryx estaba con las hormigas en la zona de aprovisionamiento cuando los entomeros aparecieron y se

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llevaron a todas las que pudieron, y ya sabis que Gonepteryx no destaca por su velocidad. - De todos modos no tiene sentido. Hasta ahora ya se haban encontrado con l y no le haban hecho caso por no tener alas, y adems dices que tambin se han llevado a hormigas sin alas. No lo entiendo, sabes qu ha podido pasar?- pregunt Cerambyx al capitn. - No estamos seguros, pero alguna de las hormigas que han logrado escapar nos han comentado que los entomeros se decan entre ellos algo as como que espero que Musca tenga razn y les crezca pronto as es ms fcil cogerlas. - Por lo que dices es como si de este modo se ahorrasen trabajo en sus capturas. Cogen las hormigas cuando no tienen alas y esperan a que les crezcan. Lo mismo habr sucedido con Gonepteryx, como ya estaba muy gordo dentro de poco se habra envuelto en su capullo para transformarse en mariposa con alas. No tienen ms que encerrar a los prisioneros y esperar. - Pues lo llevan claro, porque a las hormigas que se han llevado no les va a crecer ningn ala, son obreras y nunca tendrn alas. Slo les saldr a las larvas que guardamos en una cmara aparte. Cuando llegue el momento de su transformacin final en ninfas, y despus en hormigas, saldrn como cada ao para fundar su propia colonia. - No me gustara estar en el pellejo de ninguna de esas hormigas, cuando pase el tiempo y vean que las alas no aparecen no creo que sean muy diplomticos con ellas, aunque tampoco lo sern si les salen. Habr que hacer algo por recuperarlas, a ellas y a Gonepteryx. - Imposible, no podemos hacer nada. En primer lugar si vamos tras ellos dejamos desprotegida la colonia, y en segundo lugar tendramos que atravesar Zegrys, donde viven los feroces Dictipteros. Son horribles, esperan camuflados, inmviles, al acecho de cualquier incauto que pase y antes de que te enteres te tiene entre sus patas. Te sujeta fuertemente con unas espinas que poseen entre sus patas delanteras, y te va devorando poco a poco mientras chillas desesperado por intentar liberarte, pero todo movimiento es intil, porque eso hace que te claves cada vez ms. - Bien, si no os importa lo que les pase a vuestras compaeras, a nosotros s que nos preocupa Gonepteryx. As que iremos a rescatarle, vamos compaeros- y a la vez que deca esto Cerambyx levant el brazo para animar a sus amigos. Cerambyx empez a caminar, pero cuando se dio la vuelta vio que caminaba slo. Aeshna estaba continuamente bebiendo de la botella de pacharn con unos ojos que manifestaban autntico pnico, y Nemobius y Tomocerus estaban agarrados el uno al otro dicindose mutuamente no me sueltes, no me sueltes, y todo ello acompaado con un ensordecedor cri, cri, cri proveniente del aterrorizado Nemobius. - Vamos chicos, antes estbamos dispuestos a ir a Dermestia por curiosidad, ahora tenemos que salvar a nuestro amigo. - Pero es que aqu el amigo capitn nos ha pintado un panorama tan maravilloso para atravesar Zegrys, que nos da un poquito de repels. - S, s, cri, cri, no quiero morir, cri, cri, no me sueltes, cri, cri. - Imaginad que os hubiesen capturado a alguno de vosotros, os gustara que os abandonasen a vuestra suerte?. Os prometo que iremos con mucho cuidado y no os pasar nada. - Lo prometes, cri, cri? - Confa en mi Nemobius, hasta ahora no te ha ocurrido nada y adems el narrador est de nuestra parte, no permitir que te suceda nada malo, no es as? Hasta ahora no haba visto a Cerambyx con esa cara, era autntica mala leche. - Bueno, ejem, es por darle algo de emocin, el clmax, ya sabes, haca rato que no pasaba nada, pero por supuesto no pasar nada. Atravesar Zegrys, un juego de nios. Que te pilla un Dictiptero, pues te rescato en un plis pls y punto.

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- Ah, bueno, si es as, vamos no hay tiempo que perder- de repente se soltaron Tomocerus y Nemobius, el cri desapareci y empezaron a caminar hacia Zegrys como si no hubiese pasado nada. - Esperad, tranquilos, tenemos que esperar a que Aeshna se recupere, est trompa. - Pero, no dices que tenemos que ir al rescate? No hay tiempo que perder. - El tiempo est a nuestro favor, mientras Gonepteryx no se transforme no le pasar nada, y adems le alimentarn mucho para que est bien gordito y cambie antes. Mientras se recupera Aeshna idearemos un plan, vamos cogedla por el abdomen. Y t mucho ojito como te pases un pelo en Zegrys, porque no me fo de ti, seguro que tramas algo- Esto ltimo me lo dijo Cerambyx aparte y con un tono poco amistoso. Se llevaron a Aeshna al interior del hormiguero y las hormigas aconsejaron que la reanimasen por el procedimiento de la soga. Cerambyx, Tomocerus y Nemobius se miraron perplejos a la vez que retrocedan protegiendo el cuerpo de Aeshna. -Tranquilos, no se trata de ahorcar a nadie, traedla hacia aqu. An algo recelosos y con la consigna de que a la primera sospecha empezaran a correr, siguieron a unas hormigas por una de las galeras hasta una cmara en la que haba una soga con un lazo sobre un estanque de agua. - Ahora! Corred!- grit Cerambyx, y salieron corriendo arrastrando a Aeshna por la galera. - No seis burros, no vamos a ahorcar a nadie, se trata de reanimarla con agua fra sujetndola por medio de la soga para que no pueda escapar. Poco a poco regresaron con el cuerpo de Aeshna, que a pesar de todos los golpes que se haba llevado, an estaba inconsciente, y es que la cantidad de pacharn que haba bebido era proporcional al miedo, y haba pasado mucho, pero que mucho miedo. Sujetaron el extremo del abdomen de Aeshna a la soga y la izaron por medio de una polea, de manera que quedaba justo encima del estanque de agua helada. - No os preocupis, enseguida estar como nueva. A la de tres las hormigas soltaron la soga y Aeshna cay en el agua, pero eso fue todo. Las hormigas se miraron extraadas y volvieron a izar a Aeshna. - Y bien?-pregunt Cerambyx. - No lo entiendo, tena que haber despertado con un chillido y haber empezado a soltar insultos. - Mira, que esta moza bebe mucho, as que no os cortis y caa con ella. Dicho y hecho, las hormigas volvieron a soltar a Aeshna pero con el mismo resultado. Cerambyx, Nemobius y Tomocerus se haban acomodado observando la operacin a la vez que hacan apuestas acerca de cuando despertara Aeshna. - Oooocho! Nueeeeeve! Doble o nada para quince- apost Tomocerus. - Cubro la apuesta- replic Nemobius - Voy hasta diecisiete- apost Cerambyx. Empezaron a acercarse cada vez ms hormigas para ver el espectculo y haciendo tambin apuestas que Tomocerus se encargaba de anotar. - No va ms, soltad! Doooooce!- orden Tomocerus. - La madre que os........! Como os coja............! - Ahora dir lo de ojal que os salga un sarpullido- coment una de las hormigas. - Ojal os salga un sarpullido donde no podis rascaros!- Los gritos de Aeshna eran cada vez mayores, y haca aspavientos con las patas para intentar atrapar a alguna de sus verdugas. Una vez que Aeshna haba soltado todos los insultos posibles por la boca y estaba ms relajada, la soltaron y explicaron cules eran los planes. A pesar de la promesa que haba hecho el narrador de que nada les sucedera en Zegrys, tuvieron que sujetarla para evitar que volviese a emborracharse.

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Las hormigas les acompaaron hasta las cercanas de Zegrys y all les indicaron que deban dirigirse hacia el sur. Si tenan suerte y conseguan rescatar a Gonepteryx y a las hormigas deberan ir hacia el oeste, a travs del Bosque Cito, para llegar a la desembocadura del arroyo Cestino en el Ro Largo. La duda que tenan era cmo podran reconocer a los Dictipteros. Las hormigas les explicaron que estos eran delgados y alargados, con la cabeza triangular y dos grandes ojos a cada lado con los que observan cualquier movimiento que se produzca. Se apoyan sobre sus cuatro patas traseras y las dos delanteras las tienen dobladas como si estuviesen rezando, como si estuviesen dando gracias por los alimentos que se van a comer. Estas patas delanteras actan a modo de pinzas y adems poseen unas espinas para impedir cualquier posibilidad de escape. Deban tener mucho cuidado ya que se camuflan muy bien entre la vegetacin herbcea que aparece por todo Zegrys, sobre todo dos de ellas llamadas Mantis y Empusa. A medida que se acercaban a Zegrys el terreno despejado empezaba a desaparecer y el paisaje estaba sobre todo dominado por altas hierbas. Caminaban despacio y mirando por todos lados por si detectaban a alguno de los temibles Dictipteros. No tuvieron que esperar mucho para descubrirlos, ya que de detrs de una alta hierba surgieron un par de patas que se movieron velozmente para atrapar a una infeliz hormiga despistada. Una vez atrapada pudieron ver por completo a Mantis, con sus dos patas agarrando fuertemente a la hormiga que se retorca intentando escapar del mortfero abrazo, pero que lo nico que consegua era clavarse an ms en las espinas que la sujetaban. El sufrimiento no dur mucho porque Mantis termin de devorarla en un momento. La visin fue aterradora, dejndoles inmviles mientras contemplaban la escena y eso fue posiblemente lo que les salv, ya que otro Dictiptero apareci cerca de ellos dirigindose rpidamente hacia Mantis. - Esa hormiga era ma, Mantis. Ests en mi territorio.- La que haba hablado era muy similar a Mantis, salvo por su abdomen algo lobulado y la cabeza coronada por una especie de cresta que le daba un aspecto siniestro. - Aqu no hay territorio que valga, el bicho que se mueva es para la primera que lo atrape, as que djame en paz, Empusa, si eres demasiado lenta para atrapar tu comida yo no tengo la culpa. Tras la discusin verbal hubo un enfrentamiento fsico en el que intentaban atraparse mutuamente con sus patas, pero todos los ataques frontales eran rechazados, as que finalmente el asunto qued en empate alejndose ambas de la zona. - Os habis fijado?- dijo Cerambyx - Ya lo creo, ha sido visto y no visto. Como te atrape uno de esos bichos ests acabado, no hay nada que hacer frente a ellas- dijo Tomocerus. - Debemos andar con mucho cuidado. Lo mejor sera camuflarnos al igual que hacen ellas, de manera que pasemos inadvertidos. Aprovechando que los Dictipteros se haban alejado, empezaron a recoger hierbas y a cubrirse con ellas, de manera que parecan unas hierbas ms entre toda aquella maraa. Andaban muy despacio y despus de haber divisado los alrededores. De este modo aunque avanzaban poco a poco se sentan seguros. Si oan el ms ligero ruido se quedaban inmviles y miraban alrededor comprobando que se trataba de algn Dictiptero que pasaba cerca en busca de alimento. A pesar de ir despacio se encontraban agotados por la tensin que sentan, as que decidieron hacer un alto para descansar cerca de un pequeo montculo sobre el que se apoyaron y camuflaron convenientemente. Estaban tan agotados que se quedaron en seguida dormidos. No haba pasado mucho tiempo cuando algo empez a moverse del interior del pequeo montculo en el que estaban apoyados. Los cuatro se levantaron de inmediato y vieron que el montculo era en realidad un recipiente del que empezaron a salir pequeos dictipteros similares a Mantis, pero mucho ms pequeos. Los

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pequeajos empezaron a caminar hacia Tomocerus en actitud amenazadora y menos mal que ste pudo reaccionar rpidamente, ya que si no hubiese sido atrapado por unos cuantos de aquellos pequeos dictipteros para ser devorado. Rpidamente Cerambyx y Nemobius atraparon a unos cuantos de ellos y los fueron introduciendo en sacos improvisados hechos con hojas. Aeshna empez a ayudarles mientras Tomocerus segua esquivando los ataques. En poco rato tuvieron a todos los pequeos atrapados y a buen recaudo, pero Tomocerus estaba agotado de tanto saltar, as que se dej caer en el suelo rendido. - Pero, se puede saber que eran esos enanos empeados en cogerme? - Comparados contigo no es que fuesen muy enanos, Tomocerus, y creo que hemos tenido la mala suerte de acostarnos sobre una de las puestas de Mantis. Ya haba ledo que los dictipteros ponen los huevos en una especie de souffl espumosos que luego se endurece tomando un aspecto coriceo. Al cabo del tiempo salen las cras que empezaran a comer todo lo encuentren y sea apropiado a su tamao. En este caso a ti, Tomocerus. Pero Nemobius no pudo seguir explicando mucho ms porque las cras recin capturadas empezaron a lanzar chillidos. Ahora s que tenan un verdadero problema. Si los soltaban empezaran otra vez a intentar a atrapar a Tomocerus y si no los hacan callar pronto aparecera Mantis. Decidieron intentar que se callasen, pero todo era intil, las cras chillaban cada vez ms a la vez que lanzaban amenazas del tipo cuando venga mi madre veris no vamos a dejar ni las antenas. En vista de que no haba mucha solucin Aeshna sac una de sus cantimploras de pacharn y la vaco sobre las presas, las cules no tardaron en quedarse dormidas por los efectos del alcohol. - Menos mal que ya se han callado, no aguantaba ms. Hubiera sido capaz de comrmelos, a pesar de ser vegetari... Pero no pudo seguir porque se acababa de encontrar cara a cara con Mantis.

VIII. Un aliado inesperado Era lo ltimo con lo que esperaba encontrarse Cerambyx. Se qued rgido como una estatua, no se atreva a mover ni una sola pata. Pareca que Mantis tampoco se esperaba este encuentro porque tambin estaba inmvil y sorprendida. El resto de personajes se encontraba en el mismo estado, sin poder creer lo que estaban viendo, Nemobius con la boca abierta y las alas tan paralizadas que ni siquiera podan emitir un solo cri; Aeshna con el saco de cras a la espalda y Tomocerus cayendo de bruces tras un interrumpido salto debido a la sorpresa. - No os movis- dijo Cerambyx. - Eso est hecho- respondi Aeshna manteniendo todava su rigidez.

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En ese momento Mantis empezaba a levantar sus patas delanteras adquiriendo la posicin de ataque sobre Cerambyx, ya que sta era la presa ms cercana. - Yo que t no hara eso- dijo secamente Cerambyx, a la vez que se acercaba amenazadoramente hacia Mantis. - Pero qu haces, Cerambyx? Te quieres suicidar, a dnde vas?- le recrimin Aeshna. - Tranquilos , s lo que hago. Mantis segua en silencio, con las patas delanteras en su posicin ms elevada y dispuesta a lanzarlas contra Cerambyx, pero en ese momento ste indic a Aeshna que sacase a una de las cras del saco y se la ensease a Mantis. - Me parece que estas cras son tuyas, tranquila tan slo estn durmiendo, pero como nos hagas algo a cualquiera de nosotros no las volvers a ver. Ahora era Mantis la que se haba quedado como una piedra debido a lo que acababa de contemplar. No se lo poda creer, su comida se volva en su contra y encima la amenazaban con eliminar a sus cras. Nemobius, Tomocerus y Aeshna comprendieron lo que pretenda Cerambyx, estaba haciendo chantaje a Mantis, su vida a cambio de la de sus cras. Esta nueva situacin les tranquiliz, ya que tenan la sartn por el mango y dominaban a su enemigo, incluso Tomocerus aprovech para encaramarse a Mantis en plan chulesco y darle unos golpecitos en la cabeza mientras le indicaba que bajase las patas (aunque normalmente se dice lo contrario). Pero la reaccin de Mantis no fue la esperada, en un rpido movimiento agarr a Tomocerus por su abdomen y empez a apretar para partirlo en dos como si fuese un salchichn. Menos mal que Aeshna tambin estuvo rpida de reflejos y agarr a una de las cras y se la puso entre las mandbulas. Este gesto hizo detenerse a Mantis que afloj algo a Tomocerus, pero sin llegar a soltarlo. - Parece que estamos en un empate- dijo por fin Mantis. - No lo creas. T has atrapado a Tomocerus y si quieres puedes partirlo por la mitad. - Pero qu dices, Cerambyx, t estas loco?, sultame Mantis que lo mato. - Tranquilo Tomocerus, djame terminar. Deca que puedes matar a uno de nosotros, pero nosotros tenemos a todas tus cras y no dudaremos en hacer lo mismo. A una seal ma Aeshna y Nemobius apretarn sus mandbulas. - Eso est mejor, Cerambyx, sultame Mantis que le voy a dar un abrazo por lo listo que es. Ah, perdona que te lo ests pensando, pero afloja un poco porque me has pillado con una espina en el abdomen y me haces un peln de dao. Mantis segua en silencio y mirando fijamente a Cerambyx, el cul estaba con una pata levantada en espera de hacerles la seal a Aeshna y Nemobius, los cules se encontraban con sendas cras en la boca. Por fin Mantis empez a hablar. - Cmo se que si suelto a tu amigo no mataris a mis cras? - Te doy mi palabra. - Eso no me vale, no me fo de nadie. - Est bien, te propongo otro trato. T mantienes de rehn a Tomocerus y nosotros a tus cras. De momento introduciremos de nuevo las cras en el saco y t llevars atado a Tomocerus. Adems nos acompaars hasta los lmites de Zegrys procurando que ningn dictiptero nos ataque. - Me parece justo. Aeshna y Nemobius se sacaron a las cras de la boca a la vez que ste ltimo le deca a Cerambyx que no hubiera sido capaz de comerse a ninguna cra. - Ya s que eres vegetariano, pero Mantis no lo sabe. Era un farol y de momento nos ha salido medio bien, porque an tiene a Tomocerus y no me fo un pelo de ella, aunque mientras tengamos a sus cras no creo que intente nada. De todos modos tendremos que vigilarla de cerca.

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El extrao grupo emprendi la marcha con Aeshna a la cabeza cargando el saco con las cras, a continuacin Nemobius, Mantis con Tomocerus atado y colgado de una de las patas delanteras del dictiptero, y cerrando el grupo Cerambyx, sin perder detalle del ms mnimo movimiento de Mantis. Caminaban sin preocuparse de esconderse, ya que tenan un buen guardaespaldas. De hecho, de vez en cuando, se cruzaban con algn dictiptero dispuesto a atacar, pero siempre era ahuyentado por Mantis, indicando que era su comida y no quera compartirla con nadie. Era evidente que Mantis no quera que el resto de dictipteros supiesen que estaba siendo chantajeada por su alimento, ya que su prestigio habra cado en picado y perdera todo el respeto que tanto le haba costado conseguir entre sus congneres. Todo pareca que iba a concluir bien, ya que empezaba a divisarse el final de aquel entramado de hierbas y Mantis haba alejado todo peligro. - Aquella montaa de all es Dermestia, pero no os aconsejo que vayis. Ser mejor que os dirijis hacia el Bosque Cito. - Precisamente es a Dermestia a donde nos dirijimos- contest Cerambyx. Ante esta respuesta Mantis se detuvo y se volvi para mirar a Cerambyx. - Debes estar loco. All viven los entomeros, que os destrozarn sin pensarlo. Realmente debis tener muy buenas razones para intentar atravesar primero Zegrys, para despus dirigiros a Dermestia. - As es, pero ya est empezando a oscurecer. Ser mejor que sigamos maana y acampemos aqu, de este modo aprovechar para contarte cules son nuestras razones para ir a Dermestia, ya que no creo que ninguno tengamos intencin de dormir. Efectivamente ninguno dormira durante la noche, ya que se estaran vigilando mutuamente. De este modo Cerambyx aprovech para contar a Mantis todo el recorrido de su viaje, desde su primer encuentro con los entomeros y su curiosidad por saber que hcan con los insectos capturados, pasando por cmo consiguieron esquivar las trampas de Myrmelidia y su estancia en Formidia. Tambin le narr cmo los entomeros atraparon a Gonepteryx y tuvieron que dirigirse a Dermestia a salvarlo, a pesar de que haban cambiado de opinin respecto de hacer una visita a los entomeros. Por ese motivo se haban tenido que internar en Zegrys, ya que era el nico camino que les poda llevar a Dermestia. Por supuesto que entenda la posicin de Mantis, ella era carnvora y les vea como presas, pero esperaba que cambiase de opinin y una vez hecho el intercambio de sus cras por Tomocerus les dejase tranquilos, ya que no pretendan hacer nada a las cras a no ser que fuese absolutamente necesario. Su encuentro con ellas fue totalmente fortuito. Despus de la narracin Mantis se qued pensativa. Pareca todo tan increble que a la fuerza tena que ser verdad. No podan ser tan estpidos para atravesar Zegrys e ir a Dermestia a no ser que tuviesen un motivo muy fuerte que les impulsase a ello. Adems haca poco que haba visto pasar a los entomeros de vuelta a Dermestia con un cargamento de hormigas sin alas y una larva de mariposa, lo cul encajaba con la historia. - Realmente tenis mucho valor, y lo que me cuentas es cierto, ya que hace poco vi a esos entomeros con las hormigas y una larva gorda y jugosa, que por lo que dices debe ser vuestra amigo. - Gonepteryx! S esa es, se encontraba bien?- pregunt Nemobius - Tranquilo, iba en un bote y no pareca importarle mucho, ya que no haca ms que comer unas hojas que le haban echado. - Ese es Gonepteryx, cuando tiene comida slo piensa en comer y si no la tiene tambin. Esta ltima ocurrencia de Tomocerus hizo rer a todos, incluso sac una media sonrisa a Mantis, lo cul empez a crear un ambiente ms relajado.

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Tras un silencio, en el que nuestros amigos estuvieron pensando en Gonepteryx y deseando que an se encontrase bien, Cerambyx interrog a Mantis acerca de los entomeros. Mantis le explic que al principio s haban tenido problemas con ellos, pero debido a que saban cmo defenderse no haban vuelto a molestarlos. Y mientras deca esto movi sus patas delanteras en actitud amenazadora. Pareca que era ms cmodo dedicarse a atrapar insectos con alas ms indefensos, aunque ahora que lo haba nombrado le pareci extrao cuando vio a los entomeros con las hormigas y la larva, ya que ninguna de ellas tenan alas. Cerambyx le explic que ahora capturaban a insectos sin alas porque era ms fcil atraparlos y esperar a que les saliesen las alas mientras los tenan encerrados. - Pues con las hormigas lo llevan claro- dijo Mantis. - Ya lo sabemos y por eso tambin vamos a Dermestia. Queremos rescatarlas de los entomeros, porque cuando se les acabe la paciencia de esperar a que les salgan alas no se lo que les pueden hacer. Las hormigas se portaron muy bien con nosotros y estamos en deuda con ellas, as que aprovecharemos la misin suicida de rescate de Gonepteryx para liberarlas tambin a ellas. Terminaron de pasar la noche en silencio y al amanecer emprendieron de nuevo la marcha hacia la frontera de Zegrys. Aeshna segua a la cabeza del grupo cargando con el saco que contena las cras y Nemobius le segua cuando de pronto ste ltimo desapareci como por arte de magia. Cerambyx avis a Aeshna para que se detuviese y empez a buscar por todos lados a Nemobius, el cul se haba esfumado. Pero no slo l, ya que tambin Mantis haba desaparecido dejando a Tomocerus en el suelo. Aeshna y Cerambyx empezaron a buscarlos cuando percibieron un movimiento agitado de las hierbas cercanas. Se aproximaron al tumulto y su sorpresa fue tremenda ante lo que sus ojos estaban contemplando. Empusa tena agarrado a Nemobius por una de las patas traseras y Mantis haca lo mismo con la otra, tirando cada una hacia un lado. El pobre Nemobius chillaba para que lo soltasen, pero era intil, ambos dictipteros lo tenan bien sujeto y giraban sin para de mirarse a los ojos y sin soltar a su presa. - Esta vez es ma, sultala- exigi Empusa. - Sultala t. Si le sucede algo mis cras morirn. - De qu cras hablas? Aqu no hay ninguna de tus cras.- Y nada ms terminar de decir esto ltimo Empusa cay al suelo tras recibir un golpe en la cabeza. Cerambyx la haba golpeado con un palo, lo cul permiti a Nemobius liberarse de una de sus patas y caer al suelo de cabeza, ya que Mantis an le sujetaba la otra pata. Aeshna se acerc a Nemobius para ayudarle a incorporarse pensando que ya haba pasado todo, pero al ver la escena Cerambyx ste pregunt por el saco de las cras. Rpidamente Mantis y Cerambyx se lanzaron a la carrera hacia el lugar donde Aeshna haba dejado a las cras mientras acudan para ayudar a Nemobius. Cuando llegaron slo se encontraron con Tomocerus atado y gritando. - Por ah, se ha ido por ah. Ha cogido el saco y se las llevado por ah. - Quin se las ha llevado?- pregunt nerviosa Mantis. - Empusa, ha pasado como un rayo, ha cogido el saco y ha desaparecido hacia esas hierbas. Rpidamente Cerambyx y Mantis se lanzan en su persecucin dejando a Tomocerus chillando por dejarlo tirado y sin librarle de sus ataduras. Como si se conociesen a la perfeccin Cerambyx y Mantis se despliegan cada uno hacia un lado en busca de Empusa, la cul no les debe llevar mucha ventaja debido a la carga que lleva. Pero tras una bsqueda desesperada Mantis y Cerambyx se vuelven a encontrar cara a cara y sin haber hallado el menor rastro de Empusa ni de las cras. Mantis empieza a ponerse nerviosa y agarra a Cerambyx con sus patas dicindole que nada de esto hubiese pasado, todo es culpa de su maldito grupo.

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- Recuerda que tu primera intencin era comernos. - Y eso va a ser lo que suceda. Mantis levanta a Cerambyx por los aires a la vez que ste sujeta el palo que us para derribar a Empusa, dispuesto a no dejarse comer tan fcilmente, cuando un lamento seguido de unos cuantos juramentos les detiene y giran su cabeza hacia el lugar de donde provienen los gritos. - Esa es Empusa, la reconozco- Mantis suelta a Cerambyx y sale corriendo hacia el lugar donde se han odo los gritos y juramentos. Cuando Cerambyx llega justo detrs de ella no puede creerse lo que est viendo, lo cul hace que empiece a desternillarse de risa mientras se apoya en mantis para no caerse. - Lo siento, Mantis, pero es lo ltimo que me esperaba encontrar. En el suelo tirada sobre un charco lleno de barro se encontraba Empusa, con el saco de las cras a un lado siendo revisado por Aeshna y Nemobius, Tomocerus saltando sobre la cabeza de Empusa haciendo que sta se meta ms y ms en el barro y Nepa sentado y apoyado sobre un tronco con aire relajado. - Me puede alguien explicar qu ha pasado aqu?- pregunt Mantis todava sin poder creerse lo que estaba viendo. - Yo lo har- dijo Nepa- Estaba tranquilamente paseando cuando o el tumulto que se form con el tira y afloja del pobre Nemobius, as que me acerque a curiosear y v como tras recuperarse del garrotazo que Cerambyx le dio a Empusa, y mientras ayudbais a Nemobius a incorporarse, Empusa se hizo con el saco de cras de Mantis. Como salisteis tan rpido no os fijasteis en m que me dediqu en desatar al pequeo Tomocerus. El resto fue fcil, mientras Empusa intentaba despistaros no se dio cuenta de que volva hacia donde nos encontrbamos nosotros, as que tan slo tuve que ponerle la zancadilla con mi apndice, el cul Cerambyx ya conoce, y el resto ya lo podis ver. Nemobius acerc el saco con las cras a Mantis indicndole que estaban todas en perfecto estado y que estaban empezando a despertarse, de manera que no se haban enterado de nada a pesar del ajetreo. Nerviosa an por lo sucedido Mantis empez a dar las gracias a todos y en especial a Nepa, el cul pareca ser un viejo conocido de todos. - Tranquila Mantis, ya te acostumbrars, Nepa es el comodn del narrador. Cuando hace tiempo que no mete baza en la historia y hay que resolver un asunto delicado, zas, aparece Nepa y todo solucionado- explic Cerambyx. - An as muchas gracias por todo, ya haba dado por perdidas a mis cras y me iba a comer a Cerambyx, lo cul hubiese lamentado ya que empezaba a caerme bien. - Di mejor hubieses intentado comerme porque te hubiese arreado un garrotazo, que - Te aseguro Cerambyx que no te hubiese servido de mucha ayuda el palo.- Y nada ms decir esto agarr como un rayo a Cerambyx con sus dos patas delanteras, de manera que ste qued totalmente inmovilizado, y se lo acerc a sus mandbulas. Todos se quedaron de una piedra mirando la escena, Aeshna busc enseguida el saco con las cras, pero ste se encontraba a buen recaudo bajo el abdomen de Mantis. En esta ocasin todo estaba perdido. - Es un farol, est de cachondeo- dijo tranquilamente Nepa, el cul segua an sentado y con su actitud relajada. Todos giraron sus cabezas hacia Nepa manteniendo la tensin del momento hasta que Mantis empez a rer a carcajadas. - Ja, ja, ja. Este to es increble, me tiene calada- y mientras deca sto deposit de nuevo a Cerambyx en el suelo- Es cierto slo era una broma, tenais que ver la cara que habis puesto todos, lstima de foto, ja , ja , ja. Mientras todos rean an la broma de Mantis, excepto claro Cerambyx, el cul haba necesitado un poquito de pacharn de Aeshna para reaccionar, decidieron reemprender

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la marcha antes de que Empusa se despertase, ya que seguramente no estara de muy buen humor. Se encontraban ya en el lmite de Zegrys y se divisaba la montaa de Dermestia, su ltima parada y el lugar en donde se enfrentaran a los entomeros, aunque no saban como. De momento todo les estaba saliendo bien. - Todo bien?, ya hablaremos t y yo- amenaz Cerambyx. - Con quin habla?- pregunt Mantis - Con el narrador, pero tranquila son cosas de ellos- explic Tomocerus.

IX. Dermestia Una vez ms se despidieron de Nepa, deseando, sobre todo Cerambyx, no volver a encontrrselo, porque eso significara tener problemas. Mantis, sin embargo decidi acompaarles un poco ms para protegerles de cualquier peligro, ya que no se fiaba de Empusa. Pero mientras todo sto suceda, qu estaban haciendo los entomeros con Gonepteryx?, se encontrara bien mientras no le saliesen las alas? - Hombre, ya era hora, resulta que somos los malos de la novela y no salimos prcticamente nada. - Cmo, qu, quin ha dicho eso? - Y t eres el narrador? He sido yo Trogoderma, uno de los entomeros. Resulta que somos el por qu de las aventuras de todos los que han salido, estamos todo el tiempo de aqu para all cogiendo bichos, hemos tenido incluso que raptar a uno de los protagonistas y nada. Salimos menos que mi abuela en nochevieja. Ya est bien, que estamos currando para algo. - Est bien, est bien, qu os parece si os dedico un captulo? - Espera que consulte. Anthrenus, Musca! Venid un momento! Que dice el narrador que nos va a dedicar un captulo para ensear lo que hacemos y nuestra casa. Habis limpiado y cambiado las toallas del bao? Que dicen que si puedes esperar un momento, porque como nunca salimos, pues que nos has pillado de improviso. Tras una pausa no muy larga, lo suficiente para ordenar un poco sus trastos (y cambiar las toallas por las de las visitas) aparecen de nuevo Trogoderma, Anthrenus y Musca,

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sta ltima terminando de acicalarse lamindose una de sus patas y pasndosela por la cabeza. As que una vez listos y presentables los entomeros nos dan la bienvenida a su morada, la montaa de Dermestia. - Oye, y si cambiamos un poco la presentacin?. Es que as no parecemos malos ni nada. Introdcenos con algo de ms de oscuridad, ms tenebroso. Mira nos metemos dentro de la montaa y empezamos a hacer cosas siniestras. Si quieres lanzamos algn que otro escupitajo de cido para que quede mejor. Y tras otra pausa en la que los entomeros se meten en su cueva, espero a que me hagan la seal para poder observar lo que hacen. - Vale, ya puedes pasar. Bien, sigamos. Qu estarn haciendo los entomeros en su siniestra? - Y tenebrosa Est bien, qu estarn haciendo los entomeros en su siniestra y tenebrosa cueva? Se encontrar todava Gonepteryx bien, mientras no le salgan las alas? - S est bien, y no veas como come. - Te quieres callar, Anthrenus, no ves que era una pregunta lanzada al aire, para crear ambiente? Perdona, ya puedes seguir. Pues eso, que si Gonepteryx estar bien, que si a las hormigas les han salido las alas y sobre todo, para qu pueden querer las alas de los insectos los entomeros. Para ello debemos penetrar en su siniestra y tenebrosa cueva para ver lo que nos encontramos. (Descripcin de Dermestia. Se descubre que las alas son para alimentar a sus larvas peludas. Tambin comen bichos disecados. Aparicin de Nepa para ayudar)

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