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Juan Gossan hace un viaje al fondo de un galn de gasolina

Por: JUAN GOSSAN | 10:12 p.m. | 19 de Agosto del 2011

Anlisis del reconocido periodista acerca del precio del combustible en Colombia.
Gossan vuelve a la reportera pura y dura, al explorar el mundo del precio de la gasolina frente a los costos de producirla, en un pas que es dcimo entre aquellos donde el combustible es ms caro en todo el mundo. Pagamos como ricos y ganamos como pobres, dice. Dicho sea sin disimulos retricos ni anestesia literaria: Colombia es uno de los 10 pases del mundo, y el primero entre todos los de Amrica Latina, donde ms cara se paga la gasolina, incluyendo a las naciones que producen combustible, y tambin a las que deben importarlo. El primer lugar lo ocupa Holanda, el segundo Noruega y el dcimo Colombia. Sera una honrosa compaa si no fuera porque, segn las estadsticas ms recientes del Banco Mundial, los holandeses tienen un ingreso promedio anual de US$ 52.000 por habitante y el de los noruegos es de US$ 45.000, mientras el de un colombiano apenas llega a US$ 5.000. Si uno examina con cuidado la lista completa, descubre que la nacin que ms se acerca a Colombia es Hungra, en el noveno puesto. Los hngaros tienen un ingreso anual de US$ 15.500 por cabeza, ms de tres veces superior al nuestro. Estamos pagando por la gasolina un precio de ricos, con un salario de pobres. Despus de conocer esas cifras y de compararlas, la pregunta que empieza a zumbarle a uno en la oreja es apenas natural: qu es lo que ha hecho posible semejante situacin? 'Al perro ms flaco...' El pasado 20 de junio, que era lunes, el ministro de Minas, Carlos Rodado Noriega, estren su semana laboral con unas declaraciones pblicas que fueron recogidas por la prensa. En ellas deca, con un tono ligeramente airado, que el Gobierno haba comenzado a estudiar la necesidad de imponer sanciones a los vendedores minoristas de combustible, las famosas y populares bombas de gasolina, porque estaban haciendo una especulacin de feria con los precios de venta al pblico. Esa misma tarde me encontr con un amigo que es socio de una estacin. Le mostr el peridico del da, en el que apareca la foto del ministro, sin sonrer, porque el ministro Rodado no sonre nunca, y menos an cuando se trata de asuntos tan delicados. -Te lo dije -le coment a mi amigo-. Son ustedes los que se quedan con la plata de la gente. -T, que te las das de periodista -replic-, averigua la verdad, para que veas que al perro ms flaco se le pegan las pulgas. Guard silencio unos segundos, mientras beba un sorbo de jugo de patilla. Luego me dijo, con un acento de irona:

-Pero como t te la pasas escribiendo sobre tus compadres de San Bernardo del Viento... Confieso que me sent desafiado y herido en ese orgullo profesional que los periodistas alimentamos hasta la hora de la muerte. Le hice caso. Me dediqu a investigar el asunto en los dos meses siguientes, con la misma disciplina del muchacho aplicado que prepara sus exmenes finales. Lo que vale producir Para empezar por el principio, no sobra recordarles a ustedes que el petrleo en Colombia est bajo control estricto del Estado, a travs de Ecopetrol, que procesa la gasolina y luego la vende a los mayoristas, que, a su turno, la revenden a las estaciones de servicio. Lo malo es que la informacin oficial est desactualizada. En el 2009, ante una perentoria exigencia del senador Luis Fernando Velasco, el Ministerio de Minas accedi por fin a revelar cunto le vale a Ecopetrol producir un barril de gasolina. Esos costos incluyen gastos en el hallazgo, la produccin, la refinacin y el transporte. El propio Ministerio dijo entonces que cada barril que produce le cuesta a Ecopetrol, en total, US$ 28,25, que, al cambio de hoy, son 50.900,50 pesos, lo que significa un costo de 1.642 pesos por galn. (Dicho sea entre parntesis, de un barril de petrleo se obtienen, en promedio, 39 galones de gasolina, segn los estndares internacionales, pero en Colombia ese mismo barril solo rinde 31 galones y medio. Por qu? Porque, aunque la empresa no quiera reconocerlo, las dos refineras que tiene Ecopetrol, una en Cartagena y la otra en Barrancabermeja, se han vuelto obsoletas e ineficientes y eso, obviamente, encarece el producto para el consumidor). Sigamos en este viaje a bordo de un galn de gasolina. A rengln seguido, despus de producir y refinar el galn, Ecopetrol paga 1.700 pesos en gastos adicionales e impuestos a la Nacin, a la que tambin debe transferirle parte de sus utilidades, por tratarse de su principal accionista. Cada galn le cuesta, finalmente, 3.320 pesos, aunque debera costarle 300 pesos menos si sus plantas de procesamiento fueran ms eficientes. La diferencia, sin embargo, no se pierde: se convierte en derivados, como asfalto o cocinol, que tambin se venden, y Ecopetrol aumenta sus ganancias. El hipernegocio De manera, pues, que a Ecopetrol le cuesta 3.320 pesos un galn de gasolina. Pero a las compaas distribuidoras les cobra 5.092 pesos por el mismo galn. Los nmeros suelen ser implacables y, a veces, aterradores: Ecopetrol gana 1.770 pesos por cada galn. El 51% de utilidad. Hay en Colombia o en el mundo alguna actividad lcita que produzca semejantes rendimientos? En consecuencia, las compaas de distribucin mayorista reciben el galn que les manda Ecopetrol. Como debe agregarle los gastos de operacin, el IVA, ms el impuesto global (que cambia anualmente), las famosas sobretasas regionales y un misterioso tributo llamado "margen de continuidad de procesos", el galn le sale costando al mayorista 7.895 pesos en nmeros redondos, precio que sufre variaciones segn se trate de ciudades grandes o medianas o de un pueblo. Despus, lo venden a las estaciones pblicas en 8.119 pesos, lo cual significa que obtiene una utilidad de 224 pesos sobre la plata que invirti. Es decir: una utilidad del 3 por ciento para el mayorista. Me puse a preguntar qu diablos es el extrao "margen de procesos" que tienen que pagar los consumidores de gasolina? Es un impuesto destinado a remunerar a Ecopetrol por las inversiones que hace. Pero Ecopetrol ya es una empresa con accionistas particulares, sigue

vendiendo exitosamente ms acciones y aspira vender un total de 30% en los prximos aos. -Cundo se ha visto -comenta el senador Velasco- que los ciudadanos tengan que pagarles un impuesto a inversionistas privados para que desarrollen su negocio. Me quedo pensativo. Es como si tuviramos que pagarle impuesto al propietario de una fbrica de camisas para que compre botones. Por fin, despus de tantos desvelos para armar el rompecabezas, nuestro entraable amigo, el galn de gasolina corriente, llega a la estacin donde usted tanquea el carro. Tomemos como ejemplo una bomba cualquiera, ya que los precios varan segn las regiones o las ciudades o las sobretasas. La sobretasa que usted paga no se la liquidan por el costo inicial del galn, sino por el precio final, es decir, despus de haberle agregado impuestos, marcaciones y otras arandelas fiscales. Lo que significa, amigo mo, que, al pagar la sobretasa, el colombiano que compra gasolina es el nico ciudadano que paga impuestos sobre los impuestos que ya pag. (Parece una cantinflada, en conmemoracin de los 100 aos del nacimiento de Cantinflas.) Prosigamos nuestro viaje. El dueo de la bomba, que compr el galn de corriente a 8.119 pesos, incurre en gastos adicionales, como el alquiler de la estacin -algunas son de propiedad del mayorista-, nmina de empleados, servicios pblicos, ms impuestos. Finalmente, las normas del Gobierno establecen que el precio mximo al pblico en este momento, por un galn de gasolina corriente, es de 8.635,54 pesos. Como no todas las estaciones cobran el precio ms alto ni el ms bajo, eso traduce, en buen romance, que el de la bomba se gana en promedio alrededor de 430 pesos por galn: una utilidad del 5 por ciento. Al terminar este largo recorrido, con la cabeza llena de cifras y a punto de marearse, uno se pregunta dnde diablos se qued la plata que los colombianos pagan por el galn de gasolina. La conclusin, aunque el ministro Rodado siga frunciendo el ceo, es la siguiente: -Ecopetrol (cuyo mximo accionista es el Estado) se gana 51% en cada galn. -El Estado (a travs de los impuestos) se queda con 27%. -El distribuidor mayorista (Esso, Texaco, Mobil, Terpel, etc) gana 3%. -El minorista de la bomba recibe 5%. -Los transportadores de combustible, 4%. -El "margen de continuidad" agarra su 1%. -Para los vendedores de etanol (ya que algunas variedades de gasolina colombiana tienen que mezclarse con etanol), el 8%. Y el 1% restante es lo que se pierde por efectos de la evaporacin. Hagan la suma. Eplogo A mi amigo, el que toma jugo de patilla, le mand ayer este mensaje: "Tenas toda la razn. El perro ms gordo es Ecopetrol y por eso no se le pegan las pulgas. Mis compadres de San Bernardo del Viento te mandan saludos". JUAN GOSSAN ESPECIAL PARA EL TIEMPO

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