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OLIMPIADAS CIENTIFICAS E INDEPENDENCIA TECNOLOGICA EN BOLIVIA Saul J. Escalera, Ph.D.


sjescalera@yahoo.com Agosto 12, 2012 Cochabamba fue el escenario de las Olimpiadas Cientficas Plurinacionales en su segunda versin realizadas del 21 al 23 de Julio, y donde 737 jovenes estudiantes del Sistema Educativo de los nueve departamentos de Bolivia participaron entusiastamente del encuentro cientfico en las reas de astrofsica, biologa, fsica, matemticas y qumica. El primer lugar fue para Cochabamba con 23 medallas (8 oro, 8 plata, 7 bronce); Oruro en segundo lugar con 8 medallas (3 oro, 2 plata, 3 bronce) y La Paz en tercer lugar con 9 medallas (2 oro, 5 plata, 2 bronce) (www.educabolivia.bo/olimpiada2/ ). Durante la clausura el Presidente Morales expres: Quisiramos tener nuestros cientficos bien formados para que se adueen de nuestras industrias,. Por su parte, el ministro de Educacin Roberto Aguilar, precis que el gobierno nacional otorgar una beca internacional de estudios en reas de conocimiento cientfico para los diez primeros lugares, pero deben volver a Bolivia con el mayor grado acadmico que hubieran obtenido, porque es importante y necesario incentivar el conocimiento cientfico en Bolivia desde las escuelas, colegios y universidades en beneficio del progreso del pas. (http://www.la-razon.com/sociedad/Colegiales-brillan-olimpiada-cientificacuenta_0_1656434394.html#.UA7zOLcBxQo.facebook ). En una alocucin anterior el pasado 15 de Marzo en el colegio San Agustn de la ciudad de Cochabamba, el vicepresidente Alvaro Garcia dijo: la sociedad boliviana saldr adelante si cuenta con ms profesionales en reas como las matemticas, fsica, qumica, biologa e ingeniera donde desarrollen de manera prctica el conocimiento cientfico. Jvenes estudiantes, esfurcense, necesitamos matemticos, fsicos e ingenieros, porque Bolivia, su familia, su ciudad, su departamento los necesita en reas ante todo preferentemente de ciencias exactas. Adems dijo tener la esperanza de que el pas cuente con cientficos en ciencias exactas en 5, 10, 20 30 aos como resultado de las enseanzas impartidas desde las escuelas y los colegios (www.educabolivia.bo). La realizacin de Olimpiadas Cientficas en nuesto pas fue muy oportuna e importante, porque nos permite repensar en la forma en que educamos a nuestra juventud en las escuelas y colegios del pas. Hay necesidad de mejorar las tcnicas, procedimientos y materiales didcticos que utilizan los maestros de todo el pas para satisfacer la preocupacin del gobierno nacional. Pero, el entrenamiento cientfico en Bolivia no debe ser una tarea de preparacin corta de los nios y jvenes slo para participar en ferias locales y olimpiadas nacionales peridicas; tampoco ellos deben esperar estar en ciclo secundario para participar de eventos cientficos, sino que las escuelas bolivianas deben estalecer un proceso continuo de enseanza de la ciencia comenzando en el nivel pre-escolar, pasando por el ciclo primario y terminando en el ciclo secundario, tal como proponemos a continuacin.

1. Importancia de un Entrenamiento Cientfico Temprano. En realidad, todos los nios son cientficos naturales, porque no solamente son muy inquisitivos y llenos de energa, sino que poseen un instinto natural para realizar experimentos a manera de juegos. Preguntas como: qu es esto?, para qu es?, por qu es as?, y para quin es? son muy comunes que los nios y nias de corta edad hacen a sus padres; y generalmente son hechas con un solo fin: comprender la naturaleza en accin!. Estas mismas preguntas son muy comunes en un investigador maduro, y la respuesta que se d a ellas permite que la ciencia avance. Es interesante saber que Noah Goodman investigador de la Universidad de Stanford de California, experiment con 60 nios de 4 a 5 aos y prob que los nios piensan cientficamente (Scientific American, Marzo 2010). Pero si an los nios ms pequeos tienen un dominio intuitivo del mtodo cientfico, por qu este dominio parece desvanecerse cuando se vuelven mayores con el tiempo?. Goodman dice que una de las razones es que los maestros no capitalizan sobre la intuicin cientfica de sus alumnos en el ciclo primario. Otra razn es que los individuos mayores son muy buenos para razonar sobre situaciones de la vida real, pero son psimos para resolver situaciones abstractas. Adicionalmente, a la vez que el individuo entiende mejor el mundo real, su conocimiento y preconceptos perjudican su poder de razonar cientficamente. Entonces, el mensaje para los profesores y maestros de escuela (K-12) debe ser que construyan sobre la intuicin natural que tienen los nios hacia la ciencia, mientras hagan ms nfasis en establecer conexiones entre los conceptos abstractos y los problemas del mundo real. Aprovechando estas cualidades, la meta de un entrenamiento en investigacin a una edad temprana debe ser para alentar y refinar el amor innato que tienen los nios de explorar el mundo que les rodea y ayudarles a crecer como individuos con capacidad de pensamiento crtico, que tanto necesita la sociedad boliviana. Entonces, el rol de la escuela debe ser proporcionar la capacidad de abstraccin y asegurar el dominio del lenguaje que permita la comunicacin estructural, el pensamiento y la conformacin de juicios autnomos. Hoy la necesidad de aprender es un requerimiento que va a acompaar a los alumnos durante toda su vida. Por ello, la enseanza escolar de estos tiempos, debe organizarse de forma tal que la escuela proporcione a los nios y jvenes, facultades que les permita sobre todo, "aprender a aprender", antes que memorizar y repetir lo dicho por un maestro. La excelencia en la educacin en actividades cientficas debe comenzar en el nivel de kindergarten, as se expresa Mariette DiChristina, editora de la revista Scientific American, edicin Marzo 2010. En efecto, un buen entrenamiento en tareas de investigacin y aplicacin de la ciencia desde el ciclo pre-escolar y primario del sistema educativo es muy importante para lograr individuos con pensamiento crtico de alto nivel que sean un aporte importante a la sociedad boliviana; en vez de los individuos pasivos que hoy en da tenemos como producto de una educacin humanstica caduca que impulso a Baptista Gumucio a escribir su famoso libro Salvemos a Bolivia de la Escuela. 2. La Enseanza de la Ciencia no Requiere de Materiales Caros. Debemos introducir a los nios y jvenes bolivianos en la idea ms fundamental: ciencia es una actividad cuidadosamente realizada para aprender acerca del mundo que nos rodea y de paso mostrarles que cualquiera puede aprender ciencia jugando.

3 Es importante decir que este tipo de lecciones no dependen de tener equipos caros con lo ltimo de juegos computarizados. Es suficiente tener a mano instrumentos y mtodos de baja tecnologa, incluyendo experimentos tan simples como observar cmo la sal se disuelve en agua; ponerle nombre a una figura o fotografa en una lmina de objetos. Por ello, el taller conducido en La Paz por la Embajada Francesa, utiliz papel, piedra y tierra; donde los alumnos tocan la materia de manera concreta e interrogan la realidad de manera directa. Los alumnos elaboran sus preguntas: es el papel ms slido que la madera?, cmo podemos saberlo?; con estas preguntas inician su tarea de investigadores explicaba el agregado cultural francs Eric Rousseau. Es obvio que de esta manera, los nios y nias desarrollan rpidamente una capacidad de observacin y experimentacin acuciosa, hacer preguntas, sacar conclusiones y compartir sus conocimientos con sus coleguitas; y lo que es ms interesante se elimina la brecha en actitudes de gnero. Y cuando llegan a su casa, comentan y comparten orgullosamente con sus padres y hermanos lo que han aprendido. 3. Cmo Introducir la Enseanza de la Ciencia en el Programa Curricular Actual En la actualidad, los sistemas educativos ya no tienen el monopolio de la formacin, porque se aprende tanto fuera de la escuela, como en los hogares, los espacios diversos y novedosos de socializacin, e incluso en la actividad cotidiana. Por tanto, los sistemas educativos deben ser cada vez ms abiertos y ms flexibles, para permitir a los profesores y docentes que practiquen ideas creativas en el proceso enseanza aprendizaje, y no sigan ciegamente las recetas dictadas por el Ministerio de Educacin del gobierno central en un denominado Programa Oficial. Es evidente que en nuestras escuelas y colegios existe el problema del tiempo; debido a la carga horaria pesada que tienen en las escuelas para ensear humanidades, un maestro que desee programar actividades de investigacin para sus alumnos, se vera en la dificultad de decidir si el Director de Escuela le gustara que haga un trueque de ensear historia por uno de actividad cientfica. Si se decidiera ensear ms ciencia en el kinder o en primaria, por cual materia sera reemplazada?. Probablemente ninguna, dice un estudio realizado en la Universidad de Purdue de EE.UU bajo el nombre de Scientific Literacy Project (Proyecto de Alfabetizacin Cientfica) (www.purduescientificliteracyproject.org), donde los investigadores han desarrollado un abordaje prctico para ensear ciencia en kindergarten que se integra bien con el lenguaje. Esta combinacin no solamente hace que la enseanza de ciencia sea un juego interesante para el nio o nia, sino que tambin lo es para el profesor que de esta forma imparte enseanza en tres ejes: ciencia, lectura y lenguaje. Adicionalmente, esta actividad refuerza el aprendizaje combinado de figura y palabra escrita y oral, de esta manera se est utilizando el lenguaje escrito para un propsito genuino de observacin, grabacin y prediccin de imgenes y nombres asociados. 4. La Enseanza de la Ciencia Desarrolla Valores Humanos. Los expertos educadores sostenemos que no se trata de mantener a los nios ocupados en la escuela, sino que de todos ellos alcancen objetivos educativos, de manera tal que puedan integrarse a la sociedad como ciudadanos libres, con altos valores tico-morales y que sean un aporte a la sociedad. No debemos pensar mucho en usar la ciencia como instrumento de poder, sino mucho ms en el de desarrollo humano. La ciencia se basa en valores cotidianos de cada poca y en la mayora de sus

4 aspectos es un resultado de la aplicacin sistemtica de valores humanos, tales como la diligencia, la duda, la curiosidad, la abertura para nuevas ideas, la imaginacin y la perseverancia, que necesitan ser despertados en todos los seres humanos. Luego, el joven alumno merece aprender a ver y entender, para esto debe ser asesorado en la escuela en el desarrollo de su capacidad de pensamiento crtico y consistente, para lograr el bienestar de la sociedad. 5. La Excelencia de una Educacin en Ciencias no Depende del Estatus de una Nacin. Segn informaciones procedentes de Santa Cruz, cuando se anunci el resultado final de los juegos cientficos nacionales entre estudiantes de secundaria, las autoridades departamentales no slo se sientieron molestas sino confundidas porque decan cmo era posible que ese departamento con alrededor de dos millones de habitantes ganara apenas dos medallas; mientras Oruro con slo 400.000 habitantes ganara ocho medallas y se haba colocado en el segundo lugar despus de Cochabamba (http://linterna-jai.blogspot.com/2012/08/25000-y-dos-millones.html). Al respecto, en lugar de buscar causales para el resultado negativo obtenido por sus estudiantes en las olimpiadas cientficas nacionales, las autoridades de Santa Cruz deben actuar seriamente para mejorar la calidad educativa de sus escuelas y colegios. Para esto, sugerimos que consideren seriamente el enfoque desarrollado pot un grupo de la Universidad de Chicago, llamado Integrated Science-Literacy Enactments (www.uic.edu/educ.ISLE/) para los niveles kindergarten a 6 de primaria. Los resultados finales han demostrado que los nios y nias participantes del proyecto independientemente de su nivel econmico, social y raza, por lo general muestran un elevado ndice de aprendizaje comparado con aquellos que tienen una educacin formal tradicional. Un grupo de la Universidad de Chicago est desarrollando un enfoque similar llamado Integrated Science-Literacy Enactments (www.uic.edu/educ.ISLE/) para los niveles kindergarten a 3 de primaria. Es que la actividad cientfica nada tiene que ver con la organizacin poltica o econmica de una regin o de una nacin, ni es un asunto de multitudes ni de autoridades polticas, porque un descubrimiento cientfico y/o tecnolgico no se decide por el voto popular, sino que su aceptacin se da por el consenso entre los expertos de un rea del saber, es decir, los capaces de examinar crticamente y de aceptarlo o rechazarlo por razones nica y exclusivamente cientficas. Este concepto es universal y todas las autoridades departamentales y educativas de nuestro pas deben aprender esto. La ciencia es un recurso inagotable que toda nacin debe explotar para beneficio propio y es el vehculo con el que se logran innovaciones tcnicas para dar valor agregado a los recursos naturales, produciendo prosperidad y seguridad en un pas. 6. Comentarios Finales. En resumen, los resultados de las Olimpiadas Cientficas Plurinacionales fueron muy satisfactorios para los jvenes participantes, no porque ganaron medallas, sino que demostraron ser capaces de competir con gran altura y buen conocimiento de los conceptos cientficos y tecnolgicos modernos y de su capacidad individual. Para garantizar que los resultados de las Olimpiadas Cientificas realizadas en nuestro pas el mes pasado sean mejorados cada ao, los directores y los profesores de colegios e institutos educativos debern comprometerse a aplicar las nuevas tcnicas mencionadas en el presente artculo. Es pues urgente que Bolivia ingrese en un tren intensivo de entrenamiento de sus nios y jvenes desde el parvulario hasta la secundaria para que adquieran conocimiento y desarrollen destrezas

5 para realizar tareas de investigacin y desarrollo tecnolgico y as romper con la sempiterna dependencia de la importacin de tecnologas extranjeras en nuestro pas. El modelo de educacin humanstica existente en Bolivia desde la reforma educativa de hace un siglo (ca. 1906) slo ha formado abogados, socilogos, humanistas y politlogos, que no han podido sacar al pas de su subdesarrollo. En estos tiempos modernos, los abordajes tecnolgicos al desarrollo de un pas ofrecen mejores resultados que los abordajes socioeconmicos, especialmente en Bolivia que es poseedor de grandes cantidades de recursos naturales gas natural, litio, fierro y otros para ser industrializados, crear fuentes permanentes de trabajo y riqueza para sus habitantes, tal como el presidente Morales manifest en la clausura de las Olimpiadas Cientficas en Cochabamba. Finalmente, recomendamos que el Vice-Ministerio de Ciencia y Tecnologa de Bolivia tome muy en cuenta los conceptos y recomendaciones que han sido discutidos en este artculo. (*) Saul J. Escalera es Ph.D. en Ingeniera de USA, Profesor Emrito de la UMSS y experto consultor en temas de ciencia & tecnologa + sociedad, con sede en Cochabamba.