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febrero 200

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Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, UNAM Nmero 7

La ciencia
y la vida diaria
y la vida diaria

J. B. S. Haldane

Segn la traductora, este texto podra ser el himno


de los divulgadores. A pesar del tiempo transcurrido
desde que fue escrito, estamos de acuerdo. Qu opinan nuestros lectores?

A menudo se dice que la ciencia moderna


no puede explicarse en menos de un volumen
entero, y que los artculos cortos al respecto
son necesariamente intiles.
Yo no estoy de acuerdo. Los nicos temas
definitivamente inadecuados son la qumica
orgnica, las matemticas y aquellas ramas de
la ciencia que usan muchas matemticas. Estas ciencias poseen su propia terminologa,
y uno no puede explicar ni en mil palabras
el significado de beta-alanilhistidina o
funcin cuasiperiodica, mucho menos
referirse a investigaciones recientes al respecto. Pero gran parte del trabajo en otras
ramas de la ciencia es bastante fcil de seguir, al menos parcialmente.
Yo puedo explicar que un gran nmero
de estrellas muy pequeas llamadas enanas blancas estn siendo encontradas cerca (en trminos astronmicos) de nuestro sol.
Algunos astrnomos dirn que dicho conocimiento es intil y superficial a
menos que hable acerca del
paralaje, las mediciones
espectroscpicas de la
temperatura de superficie y dems. Mi respuesta es que estara
de acuerdo si mis
crticos pudieran decirme

exactamente cmo fueron hechos sus zapatos. Pero as como yo no espero que el astrnomo sepa los detalles del curtido antes de
poder hablar de zapatos, l no necesita esperar que el hombre comn sepa los detalles de
la astrofsica antes de hablar de estrellas.
El hombre comn debe saber algo acerca
de varias ramas de la ciencia, por la misma
razn que el astrnomo, a pesar tener los ojos
fijos en cosas ms altas, debe saber de zapatos. La razn es que estos asuntos afectan su
vida diaria.
En cada articulo de este libro he tratado de
hacer dos cosas. He tratado de dar a conocer
algunos hechos que todava no aparecen en
los libros de texto, y los cuales no se espera
que sepa un estudiante que egresa de la universidad con mencin honorfica. Y he tratado de poner estos hechos en relacin con la
vida diaria. Indudablemente esto es lo que los
maestros en general encuentran ms difcil, y
por una razn muy simple. Hace cien aos
muchos libros de ciencia hacan nfasis en sus
aplicaciones. Esto es ms difcil ahora porque
mucho de nuestro conocimiento no encuentra ninguna aplicacin en la vida prctica. Si
esto es por culpa de los cientficos o de la sociedad en general es una cuestin muy importante. Espero que mi libro contribuya a esta
necesidad esencial.

Tomado de J. B. S. Haldane,
Science and everyday life (1939).
Traduccin de Irma Aguilar Delfn.

John Burdon Sanderson Haldane (1892-1964) fue un


genetista ingls y pionero de la bioqumica y los estudios sobre el origen de la vida, adems de ser un promotor del pensamiento marxista y un excelente
divulgador cientfico.

febrero 200
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por Opina Peralta

Cada detalle
cuenta

Piscolabis
Para hablar de los tomos slo
puede usarse el lenguaje que se
emplea en la poesa. Tambin el
poeta intenta ms bien crear imgenes y establecer conexiones
mentales que describir hechos; la
teora cuntica nos proporciona
una ilustracin impresionante del
hecho de que podemos entender
completamente una conexin
aunque slo podamos hablar de
ella en imgenes y parbolas.
Werner Heisenberg,
Physics and beyond

Mi marido, que es muy trabajador, dice que


no le dio tiempo de preparar bien su ponencia para el congreso de divulgacin que organiza la SOMEDICYT. Que hubo muy poco
tiempo para escribirla.
Yo le coment que no me parece correcto echar la responsabilidad a los chicos que
organizan el congreso, porque l saba de
antemano la fecha y deba de haber preparado con tiempo su trabajo. Ests como esa
gente que gana por mes y se queja de que se
gasta el dinero, y que preferira que le pagaran por quincena, le dije. Si te sabes organizar, el dinero te alcanza, y lo mismo es con el
tiempo. Si lo sabr yo, que tengo que administrar una casa.
Pero me desvo, lo que quera comentar es lo
importante que resulta aspirar a la excelencia en todo
lo que hagamos, no andarnos quejando de los obstculos que encontramos. Como le digo a mi amiga Lupita
Loaiza, que siempre se est quejando en sus escritos periodsticos: no basta con hacer bien el pastel, hay que ponerle
adems una cerecita hasta arriba, ese plus que lo convierte en
algo especial. Eso se lo dije el otro da porque vena muy guapa, con un traje que le sentaba a las mil maravillas, pero con unos
zapatos medio viejos que tenan los tacones chuecos. Yo le dije:
no, guapa, tienes que venir bien de todo a todo. Un solo detalle
puede echar a perder completamente tu esfuerzo.
La imagen ante todo, como digo siempre. No por vanidad ni
presuncin, sino por la satisfaccin de hacer todo al lmite de nuestras capacidades. Yo por eso me he metido a algunos cursitos de
redaccin y creatividad que me permiten escribir cada da mejor (s
se nota, no?). No te haran mal a ti tambin Lupita querida, te lo
digo con mucho cario, como siempre, ya sabes.
Bueno, pues por todo lo anterior me dio mucho gusto saber
que en Universum se est pensando en dar un mantenimiento a
fondo a las computadoras que estn en exhibicin, que segn mi
marido estn ah desde que se inaugur el museo en 1992. Ojal
que las cambien por i-Macs, digo yo, que tan bien han resultado
ahora que todo mundo en las oficinas de la DGDC est i-Maciotizado. A poco no son ms fciles de usar que las otras? Yo se
los deca... La decisin de modernizar a Universum, y tambin
al museo de Historia Natural de Chapultepec, del que me enter por ah, muestran la intencin que tienen las autoridades de
dar ese plus, de cuidar los detalles y de buscar la excelencia.
Felicidades... y buen provecho!

Comentarios
Comentarios:: opinaperalta@hotmail.com

Sergio de Rgules

Aydenme, por favor. Como yo no llevo mucho


tiempo trabajando en este lugar todava tengo muchas dudas acerca de las labores musesticas. Recurro a ustedes, mis queridos compaeros, para que
me guen en esta difcil tarea, que todos ustedes
hacen tan bien.
Hace unos meses Julia Tagea distribuy entre
el personal de la Direccin de Museos de la DGDC
un machote para hacer guiones museogrficos. Igual
que todos ustedes, lo le, lo estudi y lo analic.
Pero a diferencia de ustedes, oh, nclitos compaeros! (como dira Trbulo), yo no entend nada.
Decid entonces hacer el ejercicio de redactar un
guin museogrfico. Como no haba exposiciones
en puerta tom como objeto de mi guin una de las
adquisiciones ms recientes de la DGDC: la nueva
cafetera. Luego segu punto por punto la forma que
distribuy Julia, guindome nicamente por las escasas luces que poseo en cuestiones museogrficas.
As estar bien?

Guin museogrfico exposicin:


Percolacin forzada de fluidos a altas temperaturas
a travs de medios porosos de densidades variables.
Ttulo: La cafetera
Responsable: Arturo Orta
Asesor cientfico: Sergio de Rgules
Tema: gastrofsica
Objetivo general: hacer caf
Objetivo especfico: hacer buen caf
Mensaje principal: el caf es cultura
Concepto museogrfico: una cafetera que haga caf
Introduccin: no, gracias
Variables principales
Tipo de exposicin: itinerante
Pblico meta: empleados de la DGDC cafeinmanos
o trasnochados que participan en actividades internas de la dependencia
Espacio: un metro cbico en R3
Participantes: favor de presentar currculum en las
oficinas principales. Idiotas abstenerse.
Equipamientos: s

A continuacin presento el Formato por columnas:


Temas

Subtema

Nombre

Descripcin

Objetivo

Gastrofsica

Soluciones e
infusiones
estimulantes

Cafetera

Una caldera con


dos salidas, una de
agua caliente y
otra de vapor. El
agua caliente pasa
por un medio poroso hecho de caf
compactado

Comprobar las propiedades estimulantes, tanto mentales


como peristlticas,
del lquido que se
obtiene por percolacin de agua caliente (T = 300 K) en
caf.

Actividades
Las menos
posibles

Bibliografa:
Fyrulaizsky, Wojcjech; Gastrofsica cuntica aplicada: 1,001 recetas internacionales; Liechtensteiner
Akademie Press, 1985.
Lvi-Strauss, Claude; El caf en la cultura Yanomamisporfis; Presses Universitaires de France, 1956.
Mandela, Nelson; Todos los negros tomamos caf;
Afrikaanske Verlag, 1995.
Marx, Karl; Das Kfetal; Springer-Verlag, 23 ed.,
1921.
Comentarios: serymag@aol.com

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As est bien?

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Bertolt Brecht
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La divulgacin cientfica puede verse como un ejercicio democrtico. El dra12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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maturgo Brecht nos ofrece aqu algunas advertencias, todava valiosas, que pue12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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den aplicarse a nuestra labor.
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Quien hoy pretenda combatir a la mentira y la ignorancia y escri12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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bir la verdad, debe superar, cuando menos, cinco dificultades. Debe
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tener el valor de escribir la verdad, aunque en todas partes la sofo12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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quen; la sagacidad de reconocerla, aunque en todas partes la des12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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figuren; el arte de hacerla manejable como arma; el juicio de
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escoger
aquellos en cuyas manos resultar ms eficaz; la maa de
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propagarla
entre stos. Tales dificultades son grandes para quienes
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escriben
bajo
el fascismo, pero existen tambin para los desterra12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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dos
o
prfugos
y son vlidas hasta para los que escriben en los
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pases de la democracia burguesa.
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Tomado de Cinco dificultades para quien escribe la verdad,
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Mxico, Punto por Punto, 1964.
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Seleccin de Rolando sita.
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Bertolt Brecht (1898-1956), poeta y dramaturgo alemn, reform el teatro al in12345678901234567890123456789012123456789012345678901234567890121234567890123456789012345678901212
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troducir un discurso social de izquierda. Entre sus obras ms conocidas estn La
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pera de los tres centavos y Madre Coraje.
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comentarios: roisita@prodigy.net.mx
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Cinco
dificultades
para quien
escribe la verdad

Luis Estrada

Cuando alguien se aproxima a la labor de divulgacin, su primera interrogante suele ser la definicin de
trminos. Presentamos las de este texto no para ser aceptadas obligatoriamente, sino como una propuesta para
facilitar la comunicacin entre nuestra comunidad.

El propsito de este artculo es delinear en


qu consiste la divulgacin de la ciencia y
cmo se realiza. Tratar de aclarar algunos de
los trminos que comnmente se utilizan en
esta labor.
As, cuando se trata de la propagacin del
conocimiento entre especialistas, por ejemplo
cuando se publican los resultados de una investigacin, se emplea la palabra difusin; por
ello la presentacin de trabajos en un congreso cientfico es una actividad de difusin de
la ciencia.
Pero cuando se trata de presentar la ciencia al pblico en general, se emplea la palabra divulgacin. Por lo tanto, las conferencias
organizadas por las asociaciones cientficas
para dar a conocer los resultados de una investigacin reciente o de la situacin actual
de un campo cientfico, enfocadas a un pblico general, son actividades de divulgacin de
la ciencia. Es importante sealar que esta labor incluye entre sus destinatarios a los cientficos, ya que parte de la divulgacin de la
ciencia se hace para que unos especialistas
conozcan lo que sucede en el campo de otra
especialidad.
Es claro que tanto la difusin como la divulgacin son actividades de comunicacin,
aunque lo comn es que los destinatarios se
comporten de manera pasiva. Por lo tanto,
cuando en la participacin del conocimiento
cientfico se busca el dilogo, esto es, el intercambio de saberes y experiencias, se emplea
el trmino comunicacin. As, las mesas redondas organizadas para presentar y discutir
un asunto cientfico, entre especialistas de distintos campos y el comn de la gente, constituye un ejemplo de comunicacin de la
ciencia.

Tomado de Estrada, Luis, La divulgacin


de la ciencia, Ciencias, no. 27, julio de
1992, pgs. 69-76 (cursivas de la redaccin)

Luis Estrada es uno de los pilares de la


divulgacin en Mxico. Dirigi la revista Naturaleza y fund el Programa Experimental de Comunicacin de la
Ciencia de la UNAM (PECC), que posteriormente se transformara en el Centro
Universitario de Comunicacin de la
Ciencia (cucc), hoy Direccin General
de Divulgacin . Actualmente dirige el
Seminario de Cultura Mexicana.
C o m e n t a r i o ss::
lestrada@servidor.unam.mx

febrero 200
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Divulgacin
de la ciencia:
algunas definiciones
necesarias

febrero 200
011

Cartas a Trbulo
Ana Mara Snchez Mora

Venerable Docente:
He dudado mucho sobre la conveniencia de
darle a conocer una peticin que me ha llegado por correo. Pero como usted, Oh Sabia
Santoscoy, es el faro que ilumina mis tribulaciones, no puedo dejar de consultarla.
Resulta que me invitan a colaborar con el
Proyecto del Genoma Humano. Por supuesto
que yo de biotecnologa s lo mismo que de
cocina tailandesa. Y ya s, estar usted con el
sarcasmo en la punta de la lengua, lista para
recordarme el chiste aquel del padre orgulloso
de que tiene un hijo en Oxford (en un frasco de
laboratorio). No. Me llaman al proyecto en calidad de donador. Dadas las extraas caractersticas de mi familia, me piden una poca de mi
sangre para desentraar mi genoma. El lema que
acompaa a la invitacin dice: Done hoy, pase
a la historia, dle a sus genes una oportunidad
para trascender.
Estaba a punto de acudir a la cita con la Historia, cuando unas malas lenguas me avisaron
que los resultados del Proyecto estn siendo
patentados. Es decir, yo me voy a sacrificar, a
sufrir unos das de anemia, y ellos, los biotecnlogos, se llenan los bolsillos de dinero.
Oh, Fuente de Sabidura, dgame, ya no
existen los cientficos de antes, los Pasteurs, los
Curies? En esta amarga poca todo es mercantilismo. Qu me aconseja?
Suyo, Trbulo.
***************
Mi muy querido Trbulo:
Por ningn motivo y bajo ninguna circunstancia impidas que tus genes ocupen su lugar en
la historia; es posible que se trate de tu nica
oportunidad. Imagnate, si algn da gozas de
las delicias de la paternidad, cun orgulloso les
podrs decir a tus hijos: una pequea gota para
la probeta, un gran paso para la humanidad.
En cuanto al dinero, dilecto discpulo, por
supuesto que ya son escasos los cientficos desinteresados, pero sera de mal gusto que exigieras dividendos. En cambio, y en aras del
inters acadmico, no dejes de pedir una constancia para tu currculum: Participante en el
Proyecto del Genoma Humano.
Besitos.
comentarios: amsm@servidor.unam.mx

CONSULTA EN INTERNET:

www.dgdc.unam.mx
Para recibir cada mes el ndice del nuevo
nmero, slo manda un e-mail vaco a:
mueganodivulgador-subscribe@egroups.com
o enva tus comentarios y colaboraciones a:
mueganodivulgador@hotmail.com

Nuestros servicios
en red: Se hacen
tareas a domicilio
Susana Biro

El trabajo diario a veces da ancdotas divertidas, y a veces produce monstruos. En esta


ocasin, el texto que presentamos respetando la redaccin original lo dice todo.

A travs de las pginas web de Universum recibimos todo tipo de mensajes con elogios, crticas o preguntas. La mayor parte de estas ltimas
son sobre el horario del museo, y cada tanto escribe algn chico de
secundaria o preparatoria pidiendo ayuda para resolver una tarea. A
casi todos los invitamos amablemente a visitar el museo o nuestra biblioteca. En algunos casos, sin embargo, hay que hacer un gran esfuerzo
por contestar de manera decente. El siguiente es un ejemplo:
************
hola
Soy una alumna de prepa el jueves pasado fuy y el maestro de fisica
nos dejo 10 experimentos y como tenia internet se me hizo facil no
hacer nada en el museo asi que para hoy necesito 10 experimentos
que se relacionen con:

DIRECCIN GENERAL
DE DIVULGACIN
DE LA CIENCIA

1-cinematica
2-dinamica
3-termodinamica
4-electromagnetismo
5-hidraulica

EL

MUGANO DIVULGADOR

Julieta Fierro Gossman


Directora General

Martn Bonfil Olivera


Editor

Miguel ngel Herrera


Director de Vinculacin

Nemesio Chvez Arredondo


Sergio de Rgules
Lena Garca
Redaccin

Juan Tonda Mazn


Subdirector de Medios
de Comunicacin
Lena Garca Feijoo
Jefa de Publicaciones
Peridicas

Ma. del Carmen Mercado


tane27@hotmail.com
Diseo grfico

El mugano divulgador, boletn mensual editado por la subdireccin


de medios de comunicacin de la Direccin General de Divulgacin
de la Ciencia de la UNAM; 3er. piso de Universum, zona cultural de CU,
Coyoacn. Tel: 5622-7292 y 93. E-mail: mueganodivulgador@hotmail.com
Las opiniones expresadas en los textos firmados son responsabilidad de sus autores y no necesariamente reflejan el punto de vista
de la institucin. El material se publica con propsitos de difusin
y sin fines de lucro. Para cualquier aclaracin, favor de ponerse en
contacto con el editor.

POR FABOR ES URGENTE !


NECESITO NOMBRE DE CADA 1 DE ELLOS, Y A QUE SALA PERTENECEN
GRACIAS ESPERO ME LLEGUEN HOY MISMO.
Firma: Una visitante.

Susana Biro es astrnoma, divulgadora y asidua colaboradora de este boletn. Trabaja en


la subdireccin de educacin no formal de la DGDC y actualmente est preparando un
libro sobre astronoma. C o m e n t a r i o s : s b i r o @ s e r v i d o r . u n a m . m x

febrero 200
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Experiencias

febrero 200
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The far side


por Gary Larson

Al colocarse su nuevo decodificador canino, el profesor Schwartzmann


se convierte en el primer ser humano sobre la faz de la tierra en
escuchar lo que realmente dicen los perros cuando ladran.

HHeen
n gauss
Gauss

Hiroshima
Precisamente: las bombas atmicas se inventaron para no andar teniendo que cargar
tanta dinamita...

La Facultad de Qumica llev a cabo un Homenaje Activo a las vctimas de Hiroshima y Nagasaki, a 48 aos de haber sido detonada la
bomba atmica ms potente, de ese tiempo, misma que contena 20
mil toneladas de TNT o trinitrotolueno...

Tomado de la Gaceta de la Facultad de Qumica, septiembre de 1993.