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JOSEF IMBACH

PERDONAN OS
NUESTRAS
DEUDAS .
Alcance 30
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Coleccin A L C A N C E
30
JOSEF IMBACH
PERDONANOS NUESTRAS
DEUDAS
EDITORIAL uSAL TERRAE"
Guevara, 20- SANTANDER
Ex Bibliotheca lordavas
t .
Titulo del o:rigi:rn] 1
v a?,ib uln
Matthlal>-Grr,ewahl V,P.". Mrurn: 1978
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Sd r crracz 1983
C..on hs ckhicbs
Ex Bibliotheca lordavas
IN DICE
Pgs.
Prlogo ... ... .. . ... .. . . . . ... ... ... . .. ... ... 7
1. Una buena noticia para los hijos prdigos 9
La parbola.-Libertad o ley?-El padre
y sus dos hijos.
2. Muchas sentencias de culpabilidad, pero
poca conciencia de culpabilidad . . . . . . . . . 19
Sentimiento de culpabilidad y conciencia
de culpabilidad.-Falta total de conciencia
de culpabilidad.-Clarividentes para la cul-
pa ajena.-En lugar de arrepentirse, dis-
culparse.-El verdugo se ve a s mismo
como vctima.-Es la culpa el destino del
hombre?-La culpa desprivatizada.-"Lo
que importa a todos, slo puede ser r esuel-
to por todos".
3. Culpa y "culpa original" . .. . . . . . . . . . . . . . . . 49
La lmpara encendida.-La culpa, una si-
tuacin bsica del hombre.-El asunto de
la manzana.-La historia de la cada en el
pecado como historia de la disculpa.
4. Qu es el pecado? . . . . .. . . . . .. .. . .. .
Pecado y "ley".-Pecado y castigo.-No
buenas obras, sino hombres buenos!-El
pecado como falta de fe.-Pecados mor-
tales pecados veniales?-Castigo de los
pecados?
69
Pgs.
5. Conversin, toda la vida ........... , ... 105
La conversin en el Antiguo Testamento.
La invitacin de Jess a la conversin y
su predicacin del Reino de Dios.-Con-
versin como proceso vivo.-La esencia
de la conversin.
6. Formas de reconciliacin
Reconciliacin con Dios.-Reconciliacin
con el prjimo.-Hay que tomar la mano
que se nos tiende!-Formas sacramentales
para el perdn de los pecados.
127
7. La confesin, sacramento de la nueva re-
conciliacin ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 145
Pecado como falta contra la comunidad
eclesiaL-Una ojeada retrospectiva hacia
los orgenes.-El camino hacia un callejn
sin salidct.-"Libros penitenciales".-Me-
didas disciplinarias y aclaraciones dogm-
ticas.-La crisis de la confesin en la ac-
tualidad.
8. Celebracin comunitaria de la penitencia
y confesin individual ... ... ... .. , ... ... .. . 171
Conversin colectiva.-La absolucin ge-
neral sacramental.-Obligacin de confe-
sar los pecados mortales?-"Dios es ma-
yor que nuestro corazn".
-
Prlogo
La gran culpa del hombre no son los peca-
dos que comete -la tentacin es fuerte
y las fuerzas escasas! -; la gran culpa del
hombre es que en cualquier momento pue-
de convertirse y no lo hace.
Martn Buber
Este libro ha surgido de la praxis y est es-
crito para la praxis. En mi actividad como sacer-
dote me he enfrentado muy a menudo con estas
preguntas: Qu es, hoy en da, realmente peca-
do? A qu tenemos que atenernos? Por qu y
para qu confesarse? No basta con el acto peni-
tencial que hacemos en cada misa? No es sufi-
ciente reconciliarse con los dems?
Estas mismas preguntas, tan concretas, sur-
gan tambin, una y otra vez, en los numerosos
dilogos que tena con mis alumnos. Pude com-
probar que darles a conocer la historia que el tema
de la penitencia ha tenido a lo largo de la vida de
8 PROLOGO
la Iglesia les ayudaba en alguna medida a com-
prender su actual situacin, pero comprend, tam-
bin, que lo que aquellos futuros sacerdotes de-
seaban era, sobre todo, una ayuda prctica -dog-
mticamente bien fundamentada- para la predi-
cacin y para su futuro trabajo pastoral.
En este libro quiero ofrecer esa ayuda. Y no
la enfoco primariamente a los que tienen que pre-
dicar, sino a todos los cristianos que buscan una
praxis de la penitencia responsable y que tenga
en cuenta la realidad presente del hombre y del
mundo.
1
Una buena noticia
P.ara los
hijos prdigos
Cuando yo era nio, la historia del hijo prdi-
go me gustaba tanto que llegu a decir a mi prro-
co que hablara de ella todos los domingos. El
hermano mayor de esta historia no me era nada
simptico. Que su padre, al final, le eche una
buena reprimenda me pareca algo as como un
verdadero acto de justicia.
Porque yo tambin tengo un hermano mayor
que generalmente siempre tena razn frente a
m, porque era ms fuerte que yo. Cada vez que
yo haca algo mal, me lo ponan como ejemplo;
esto ocurra muy frecuentemente y a m me pona
los nervios a reventar. Durante mucho tiempo vi
en l un reproche viviente, en vez de un hermano.
El hermano menor de la parbola era, de
algn modo, mi hermano gemelo; nos entenda-
mos a la perfeccin. De vez en cuando se fuma-
ba las clases, porque le gustaba ms corretear por
el bosque y construir diques en los arroyos. Y
cuando volva a casa no se limpiaba cuidadosa-
mente los zapatos antes de entrar; esto creaba
10 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
problemas: de qu serva que el mayor se lim-
piase las suelas en el csped para no manchar el
felpudo que estaba a la puerta, si el pequeo en-
traba en casa con toda la porquera?
Comprenda yo muy bien que mi hermano ge-
melo de la parbola se fugase de casa y en mis
sueos le acompaaba siempre. Estaba muy harto
de que con cada plato de sopa le sirviesen un
buen consejo. Quera irse lo ms lejos posible
de tantas normas e indicaciones. Quera experi-
mentar. Que no le dijeran, constantemente, todo
lo que tena que hacer y lo que era ms adecuado.
Y se march de verdad. Vio el cielo lleno de vio-
lines y el sol le sonri. Por fin poda hacer todo
lo que quisiera. Se dio sus propias rdenes. Se
peg unas buenas carreras por todo el medio de
la calle, entre los bocinazos de los coches. Viaj
en el tranva sin pagar, colndose. Se compr can-
tidades inmensas de helados y de chocolates. Vio
pelculas que en casa no se podan ni mentar.
As me lo imaginaba yo por aquel entonces.
Mi propio intento de fuga result ridculo. Cuan-
do aquella misma noche volv a casa, el nico
que cumpli la parbola fui yo; mi padre no se
atuvo a ella en absoluto. No sali a mi encuentro,
sino que estaba esperndome; tampoco mat,
desde luego, ningn ternero cebado. Despus de
ponerme como ejemplo a mi hermano mayor, me
mand a la cama sin cenar.
UNA BUENA NOTICIA ... 11
La parbola
Muchos cristianos creen conocer lo suficiente
la parbola del hijo prdigo. La tentacin de no
prestarla demasiada atencin cuando el sacerdote
la expone en un acto penitencial o en el evangelio
de la misa, es grande. Precisamente porque la his-
toria nos es muy conocida, nos sera muy prove-
choso leerla de nuevo, pero con todo cuidado, sin
perder de vista a ninguna de las personas que en
ella participan:
Un hombre tena dos hijos. El menor dijo a
su padre: Padre, dame la parte de herencia que
me toca. Entonces el padre les reparti los bie-
nes. No mucho despus, el hijo menor, juntando
todo lo suyo, emigr a un pas lejano y all derro-
ch su fortuna viviendo como un perdido. Cuan-
do se lo haba gastado todo, vino un hambre te-
rrible en aquella tierra y empez6, tambin l, a
pasar necesidad. Fue entonces y se puso al servi-
cio de uno de los naturales de aquel pas, que lo
envi6 a sus campos a guardar cerdos. Le entraban
ganas de llenarse el estmago de las algarrobas
que coman los cerdos, pues nadie le daba de co-
mer. Recapacitando entonces, se dijo:
Cuntos jornaleros de mi padre tienen pan en
abundancia, mientras yo estoy aqu murindome
de hambre. Voy a volver a casa de mi padre y le
voy a decir: Padre, he ofendido a Dios y te he
ofendido a ti; ya no merezco llamarme hijo tuyo:
trtame como a uno de tus jornaleros.
12 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Entonces se puso en camino hacia la casa de
su padre; su padre lo vio de lejos y se enterneci;
sali corriendo, se le ech al cuello y lo cubri
de besos. El hijo empez:
Padre, he ofendido a Dios y te he ofendido a
ti; ya no merezco llamarme hijo tuyo.
Pero el padre les mand a los criados: Sacad
enseguida el mejor traje y vestidlo; ponedle un
anillo en el dedo y sandalias en los pies; traed el
ternero cebado y matadlo; celebremos un ban-
quete, porque este hijo mo se haba muerto y ha
vuelto a vivir; se haba perdido y le hemos en-
contrado.
Y empezaron el banquete.
El hijo mayor estaba en el campo. A la vuelta,
cerca ya de la casa, oy la msica y el baile; llam
a uno de los mozos y le pregunt qu pasaba. Este
le contest:
Ha vuelto tu hermano, y tu padre ha manda-
do matar el ternero cebado, porque ha recobrado
a su hijo sano y salvo.
El se indign y se negaba a entrar; pero el pa-
dre sali e intent persuadirlo. El hijo replic:
Mira: a m, en tantos aos como te sirvo sin
desobedecer nunca una orden tuya, jams me has
dado un cabrito para comrmelo con mis amigos;
y cuando ha venido ese hijo tuyo que se ha comi-
do tus bienes con malas mujeres, matas para l el
ternero cebado.
El padre le respondi:
Hijo mo, si t ests siempre conmigo y todo
UNA BUENA NOTICIA ... 13
lo mo es tuyo! Adems, haba que hacer fiesta
y alegrarse, porque este hermano tuyo se haba
muerto y ha vuelto a vivir, se haba perdido y le
hemos encontrado (Le 15. 11-32).
Libertad o ley?
Claro est que hoy comprendo esta parbola
de muy distinta forma a como lo haca en la po-
ca de mi afortunadamente fracasada fuga. Hoy
intentara aconsejar al menor y convertir al ma-
yor.
Al pequeo le dira: Buscas la libertad? Y
por ese motivo quieres irte, vivir sin vinculacio-
nes, hacer lo que te apetezca en cada momento?
Despus de una pausa proseguira: Eso no es li-
bertad, sino arbitrariedad absoluta. La libertad
slo existe al interior de una vinculacin radical
y ltima. Si rompes esta ligadura ltima y senci-
llamente huyes, te ests dejando dominar abso-
lutamente por una de las penltimas ligaduras: la
de la propiedad, la del placer, la del orgullo, la
de la sexualidad, la del xito; en el mejor de los
casos, la de una ideologa que quin sabe hacia
dnde se orienta. Con ello lo nico que consigues
son nuevas y desoladoras dependencias que te con-
vierten en su vctima. Sin embargo, esa ligadura
ltima, la que se establece con el padre, es decir,
con Dios, nunca se opone a la libertad, sino que,
por el contrario, es la nica que te permite ser
14 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
libre frente a las libertades de segunda clase y
frente a las ligaduras penltimas en las que se
pierden el propio yo y la propia identidad.
Mientras el hermano menor me mira pensati-
vo, me vuelvo hacia el mayor y le digo: T ob-
servaste todas las reglas de la respetabilidad y to-
das las normas de buen comportamiento, incluso
las ms penosas? Conoces de memoria las reglas
de urbanidad y los diez mandamientos? No co-
metes ningn error? O slo cuando es necesario
para salvar las apariencias? De nuevo hago una
pausa y el inmejorable dechado de virtudes me
mira con una mirada muy segura de s, que sig-
nifica una afirmacin. Ahora tengo que contro-
larme; cuento en voz baja hasta diez, antiguo
mtodo que he conservado para, a pesar de mi
excitacin, poder contestar tranquilamente. En-
tonces digo, ms triste que indignado: No ves
que eres un esclavo peor que tu hermano, porque
l se larg un da a un pas extranjero, pero t
no vives para tu prjimo, y desde luego tampoco
para tu padre, sino nica y exclusivamente para
las prescripciones y los mandamientos? Nunca te
has preguntado para qu sirven las normas; nica-
mente las has observado para no enemistarte con
tu padre y piensas que basta con eso. Deberas
pensar alguna vez en el motivo por el que existen
los mandamientos y las normas y para qu pue-
den servir; entonces conoceras tambin mejor al
que las ha promulgado.
Mientras hablo de esta forma con este super-
UNA BUENA NOTICIA. .. 15
correcto, observo que la seguridad en s mismo va
desapareciendo de su rostro; el orgullo ha cedido
su puesto a la humildad.
Ambos hijos reflejan dos comportamientos t-
picos de muchos cristianos ante Dios y sus man-
damientos. Algunos se identifican con el hijo me-
nor y se fugan, porque experimentan a Dios como
un tirano y la fe como una carga. Otros se colocan
aliado del mayor y, como l, pretenden observar
todo lo prescrito tan exactamente como sea posi-
ble; su cristianismo se convierte en una feria de
prrafos normativos.
Ambas posturas son falsas, porque en ambas
se entiende errneamente la voluntad del padre.
Ambas tienen al padre, es decir a Dios, por un
ser exigente e inexorable ante quien el hombre
est sometido y coaccionado. Las relaciones con
Dios y con los semejantes no se basan, entonces,
en la confianza y en el amor, sino en una serie de-
terminada de normas que forman, en cierto mo-
do, el cuaderno de obligaciones del cristiano, con
cuya penosa observancia cada cual compra su pro-
pia salvacin.
Pero si observamos esa fidelidad ms de
cerca, salta a la vista que no es ms que miedo al
castigo. Cuando ser cristiano se entiende, de un
modo o de otro, como un deber religioso, aparece
como una carga que oprime en vez de alegrar;
entonces no queda ya espacio alguno para que
surja una experiencia liberadora.
16 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
El padre y sus dos hijos
El ttulo de el hijo prdigo que suele enca-
bezar este relato evanglico falsea la intencin de
la parbola. No es el hijo descastado, sino el pa-
dre, el protagonista de toda la historia. Un doble
drama se desarrolla ante sus ojos. Uno de sus hi-
jos no entiende su amor, se rebela, huye de l,
pero finalmente vuelve a su ser, se encuentra
a s mismo y con ello vuelve a encontrar a su pa-
dre. El otro, el hermano mayor, est convencido
de su propia razn frente al menor y frente al
padre. El padre deja en libertad a ambos. Como
sabe perfectamente que no se puede obligar a na-
die a amar, ni retiene al menor cuando quiere mar-
charse, ni obliga al mayor a tomar parte en el ban-
quete de la reconciliacin.
Esta historia del padre y sus dos hijos con-
tiene, en su brevedad concisa, todo el tema que
vamos a desarrollar: la pluriforme realidad de la
culpa, la conversin y la reconciliacin; junto a
ello nos presenta la crtica acerba que Jess hace
a la autojustificacin y a la dureza de corazn.
Naturalmente no se abarca en el relato toda
la problemtica y sus detalles (por ejemplo, no
se trata la cuestin de la reparacin de las injus-
ticias cometidas), pero no es sta la nica historia
en que el Evangelio trata la culpa y la reconcilia-
cin. S es una de las ms importantes, porque su
contenido se centra en lo que es condicin previa
para toda conversin: los bienes del padre. De
UNA BUENA NOTICIA ... 17
forma lapidaria se nos dice: la historia del hom-
bre es una historia de culpa; pero tambin es la
historia del amor de Dios que siempre perdona.
Precisamente por ello, esta narracin de los
dos hermanos es una de las ms impresionantes
parbolas de Jess. A m me gusta mucho hablar
y predicar sobre ella. Su punto de mira bsico es
el Padre. A quien huye de El, El le sale al en-
cuentro. No le pregunta, ni una sola vez, qu ha
hecho, sino que se alegra de que haya reconocido
su error, sin mencionrselo. Al otro le reprende
su envidia y su autojustificacin. Observando de-
tenidamente, descubrimos que el rostro del padre
al final, a pesar de toda su alegra, queda surcado
por la preocupacin de que su hijo mayor (an?)
no haya comprendido que sus mandamientos slo
existen para hacerle feliz . Con todo, el padre ha
hecho preparar, tambin para l, un puesto en
el comedor y sale al encuentro de su irracionali-
dad, exactamente igual a como lo haba hecho con
el hijo menor, sin obligarle a entrar en casa. Po-
dr, quiz, el menor convencerle de que el padre
tiene, tambin para con l, las mejores intencio-
nes?
La historia tiene un final abierto. Adems es
difcil decir cul de los dos se haba alejado ms
del padre, si el hermano menor o el hermano
mayor.
2
Muchas sentencias de culpabilidad,
pero poca consciencia
de culpabilidad
Imaginemos por un momento que un psiclo-
go leyera, bajo su punto de vista de psiclogo, la
historia del padre y sus dos hijos. Probablemen-
te buscara una explicacin de por qu el herma-
no menor huy del padre: quiz no se entenda
con su hermano, o quiz le aburra aquella buena
vida. Pero es evidente que, fuera lo que fuera,
algo haba que le empujaba a cambiar de aires. Lo
que al padre le pareca una ofensa, quiz era en
realidad un intento de dar un nuevo significado
a su vida. Que este intento fracasara, pudo deber-
se a las artes de seduccin de las prostitutas, que
lo nico que queran era el dinero del joven; o
tambin a que en su casa no le haban preparado
adecuadamente para enfrentarse con la vida: le
haban enseado a estarse quietecito en lugar de
ensearle a saber actuar bien! Y la conversin?
En este punto el psiclogo tendra que hacer muy
pocas conjeturas, pues la narracin le ofrece un
dato bien concreto: Voy a morirme de hambre.
Se trata, por tanto, de una conversin no movida
20 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
por el arrepentimiento o la decepcin, sino fra-
mente calculado.
El hermano mayor no tuvo que pasar por todo
este proceso de aprendizaje. Desde siempre supo
respetar los bienes de su padre. Se conform muy
pronto con la situacin. Su resignacin fue el pre-
cio que tuvo que pagar para vivir en paz.
Podramos seguir especulando largo rato e ima-
ginndonos que no slo los psiclogos, sino tam-
bin los investigadores de conducta, los socilo-
gos y los especialistas en gentica se ocupaban del
caso y nos proporcionaban sus propias explicacio-
nes al respecto. En este caso, la culpa en sentido
propio de ambos hermanos quedara muy redu-
cida o desaparecera por completo.
El sentido de toda esta historia tendra su
cumbre en las observaciones sobre la capacidad y
grado de culpa de los hermanos; pasaramos de
largo ante el amor del padre. Actualmente tene-
mos fuertes dificultades para aceptar la condicin
previa sobre la que se basa toda la historia: la
culpa. No estamos dispuestos a aceptar, sin ms
ni ms, la culpa como un hecho. Enseguida nos
preguntamos si un comportamiento inadecuado es
culpable y en qu medida.
Para acercarnos teolgicamente al tema de la
culpabilidad, hemos de tener en cuenta, de cual-
quier forma, que la experiencia de la culpabili-
dad humana se vive y se juzga, hoy en da, de
forma muy diferente a como se haca antes.
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ...
Sentimiento de culpabilidad y conciencia de
culpabilidad
21
Nos encontramos muy a menudo, actualmen-
te, con la opinin de que los sentimientos de cul-
pabilidad pueden explicarse por una educacin
autoritaria y represiva o tambin por las extraor-
dinarias exigencias de rendimiento a las que hoy
estamos sometidos los seres humanos. Hay casos
en los que esto puede ser completamente cierto;
pero aplicarlo de forma general e indiscriminada,
sera dar una explicacin muy incompleta. Una
persona joven, cuya vida est regulada hasta el
ltimo detalle por las normas que le imponen sus
educadores y que no tiene posibilidad alguna de
decidir por s misma, puede presentar sentimientos
de culpabilidad en cuanto tenga que faltar a una
norma, sea por el motivo que sea, o en cuanto no
cumpla con el rendimiento obligatorio que le
han marcado. Recuerdo a este respecto a un em-
pleado de banca, extraordinariamente concienzu-
do, que fue ascendido. En su nuevo puesto de
trabajo, las cosas no se reducan, como hasta en-
tonces, a pasar sencillamente un determinado n-
mero de horas sentado en su mesa haciendo cosas
perfectamente estereotipadas, sino que deba- man-
tener numerosas entrevistas con otras personas.
Como es natural en estas condiciones, a veces se
producan pausas o retrasos y algunas veces se
mezclaban, en conversaciones puramente laborales,
algunos temas personales; otras veces haba que
22 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
irse a tomar un caf a requerimiento del interlo-
cutor. Todo esto le preocupaba tanto que se senta
obligado a confesar, con toda seriedad, de haber
robado unas horas de trabajo a su empresa.
Teniendo en cuenta su enorme sentido del cumpli-
miento, yo tena la seguridad de que lo que con-
fesaba no era as en realidad.
Ahora bien, tales sentimientos de culpabili-
dad (que pueden estar justificados) son cosa muy
distinta de una clara consciencia de culpabilidad.
Lo aclararemos mediante un ejemplo: Ahora mis-
mo, mientras estoy trabajando en la redaccin de
estas pginas, estoy experimentando un ligero sen-
timiento de culpabilidad, aunque s con toda exac-
titud que por mi parte y visto de forma objetiva,
no tengo culpa alguna. Resulta que haba prome-
tido a un amigo llevarle al aeropuerto en mi co-
che. Vivo en una casa muy grande y quedamos en
encontrarnos a la puerta. Pues, mira por cunto,
cuando estaba bajando en el ascensor para reco-
gerle, me qued parado entre dos pisos durante
veinte minutos por un corte de corriente elctrica.
Cuando llegu, por fin, al portal, el portero me
dijo que mi amigo se haba puesto muy nervioso
y que haba pedido un taxi y se haba marchado
al aeropuerto. Naturalmente s muy bien que soy
totalmente inocente de ese retraso: nadie oy mis
llamadas; yo no poda hacer nada ms; no soy
responsable de que algunos sean sordos ni de que
otros no quieran perder un poco de su valiossi-
mo tiempo en echar una mano al pobrecillo que
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD .. 23
est en el ascensor sudando tinta. Todo esto es
verdad, pero no quita que yo tenga ahora una cier-
ta sensacin molesta, como si hubiese faltado a
una obligacin. Tengo algo muy semejante a la
desagradable sensacin de no haber cumplido una
promesa hecha a un amigo.
Por consiguiente, la culpa objetiva y el senti-
miento de culpabilidad subjetivo no siempre se
corresponden entre s con justeza. Puede ser que
exista una culpa real de la que el culpable no es
consciente por alguna deformacin de su concien-
cia. Y de la misma forma, puede suceder que per-
sonas excesivamente tmidas, o con cualquier otra
dificultad, desarrollen sentimientos de culpabili-
dad que no guarden proporcin, ni a veces rela-
cin alguna, con faltas realmente cometidas.
En contraposicin a un sentimiento de culpa-
bilidad ms bien vago, la consciencia de culpa-
bilidad significa la consciencia clara de ser real-
mente culpable de algo. El sentimiento de culpa-
bilidad, que nace como consecuencia de una culpa
real y reconocida como tal, no es, ni mucho me-
nos, de naturaleza enfermiza. Cuando rechazamos
sistemticamente, por norma y a priori, cualquier
consciencia de culpabilidad como si fuese un sen-
timiento de culpabilidad enfermizo, estamos a un
paso de poner en marcha, consciente o inconscien-
temente, todos los mecanismos de disculpa dispo-
nibles para demostrar, no slo a los dems, sino
tambin a nosotros mismos, que no somos res-
24 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ponsables de nuestras decisiones errneas, ni de
nuestros malos comportamientos.
Vamos a estudiar, ms de cerca, estos meca-
nismos, hablando en primer lugar del caso extre-
mo en el que falta en absoluto toda consciencia
de culpabilidad.
Falta total de conciencia de culpabilidad
Sucede realmente, a veces, que algunos, al ha-
cer caso omiso de una prohibicin, al actuar con-
tra normas o perjudicar gravemente a un seme-
jante, no experimentan sentimiento alguno de
culpabilidad. Marc Oraison, psiclogo y moralista,
presenta uno de estos casos extremos:
1
Se trata
de un muchacho de diecisiete aos que se dedica
a robar motocicletas y a arrancar los bolsos de
las manos de las ancianas por las calles. Oraison
cuenta una fuerte disputa que este joven tuvo con
su madre, durante la cual destroz todos los uten-
silios y muebles de la cocina. Despus de que
afortunadamente consiguieron sacarle de casa y
ponerle en la escalera, todava rompi la puerta
de entrada a la casa. Me ha contado todo tran-
quilamente, sin la ms mnima invectiva contra
su madre y sin mostrar la ms mnima sensacin
de que caa en la cuenta de que quiz se haba
1
Marc Oraison: Was ist Snde, pg. 21. (Traduc.
castellana: Psicologa y sentido del pecado, Marova,
Madrid 1970).
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ... 25
pasado un poco. Hablaba como hubiera podido
hacerlo sobre los Sputniks. Todo aquello le tena
sin cuidado. No tena sensibilidad alguna para los
valores morales ni para los criterios de educacin.
Un comportamiento de este tipo, aade Oraison,
es definido por la pisocopatologa como per-
verso.
Evidentemente estos casos-lmite no son com-
petencia primaria del sacerdote sino del psiquia-
tra. Para emprender la superacin religiosa de la
culpa, es condicin previa, precisamente, que la
persona sea capaz de una consciencia mnima de
culpabilidad y que reconozca que con su compor-
tamiento equivocado no slo ha faltado a sus se-
mejantes, sino que ha violado, tambin, el orden
divino.
.1'
Clarividentes para la culpa ajena
~ . 1
La mayor parte de las personas tiene una aper-
tura bsica ante la cuestin de la culpabilidad.
Cuando alguien sufre una injusticia, busca siem-
pre un culpable. Un transente que ve cmo un
muchacho de diecisiete aos roba el bolso a una
anciana indefensa, se indigna, al menos, ante ese
comportamiento. Esta sinceridad ante la cuestin
de la culpabilidad, que se manifiesta en espont-
nea indignacin, surge y se aplica a la culpa aje11a.
Es totalmente normal. Pero lo que ocurre es
que a menudo, al considerar y enfrentarnos a la
26 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
culpa ajena, olvidamos nuestro mal comportamien-
to propio: cuanto peor es el otro, mejor soy yo.
Dicho con un ejemplo de las Escrituras: Si consi-
go que las miradas de todos se dirijan a la paja
que tiene mi hermano en su ojo, ninguno ver la
viga que yo tengo en el mo.
En este sentido resulta muy instructivo el
comportamiento del rey David con Betsab, la
mujer de su subordinado Dras. Despus de que
David la sedujo, mand a Dras a una muerte se-
gura y se qued con la mujer. David no siente
culpabilidad, ni el ms mnimo arrepentimiento
por su accin. Quiz, incluso, se siente orgulloso,
como algunos hombres que tambin hoy en da
se sienten muy ufanos de haber quitado a otro su
mujer. Pero el cronista de todo este asunto no
tiene duda alguna de que David ha cometido una
falta gravsima: El Seor se disgust por lo que
haba hecho David (2 Sam 11, 27).
Cuando el profeta de la Corte, Natn, se pre-
senta ante el rey y le informa de un suceso (lue-
go quedar patente que le est contando una pa-
rbola) aparecer con toda evidencia cun fcil-
mente los hombres olvidamos nuestras propias
faltas fijndonos en las ajenas, e, incluso, cmo
nos servimos de ellas para olvidar las propias:
Haba dos hombres en la misma ciudad, uno
rico y otro pobre. El rico tena muchas ovejas y
vacas; el pobre no tena ms que un corderillo
que haba comprado y haba criado l mismo, de
forma que haba crecido con sus hijos. Coma de
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ... 27
su plato y beba de su vaso y dorma sobre su
pecho y le consideraba como un hijo. Vino un
husped a casa del rico. Como no quera sacrificar
ninguna de sus ovejas o vacas para dar de comer
al husped que haba venido a visitarle, cogi el
corderillo del pobre, lo mat y se lo sirvi a su
husped.
David se indigna fuertemente. Su buen senti-
do sobre lo justo y lo injusto sentencia al culpable.
Ve la paja del ojo ajeno, sin pensar siquiera en su
propia falta: Entonces se encendi violentamente
la clera de David contra aquel hombre y dijo a
Natn: Tan cierto como que Dios vive, que el
hombre que ha hecho eso es acreedor de la muer-
te. Y adems deber restituir al pobre con el cu-
druple de lo que vala el corderillo, por haber ac-
tuado de modo tan inmisericorde.
Entonces dijo Natn a David: Ese hombre
eres t! Y esto dice el Seor, el Dios de Israel:
Te he ungido rey de Israel y te he salvado de la
mano de Sal; te he dado la casa de tu Seor y
mujeres que te amen; te he dado las casas de Is-
rael y J ud y por si fuera poco, an quera darte
muchas ms cosas. Por qu has menospreciado al
Seor y has hecho lo que le disgusta? Has mata-
do con la espada al heteo Dras y has tomado a
su mujer por esposa; pero a l le has asesinado
t por medio de los amonitas ...
Entonces dijo David a Natn: He pecado con-
tra el Seor (2 Sam 12, 1-13).
28 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
David se ha hecho consciente de su culpa y la
acepta. Ha efectuado el paso que va de ver la
culpa ajena a experimentar y reconocer la propia.
El Salmo 51 es una meditacin teolgica so-
bre este suceso, cuyo ttulo introductorio de la
situacin en que surgi, sera: Salmo de David
cuando el profeta Natn le hizo ver su pecado de
adulterio y asesinato. Este Salmo, del cual slo
citamos aqu algunos versos, es uno de los actos
de contricin ms conmovedores del Antiguo
Testamento:
Misericordia, Dios mo, por tu bondad,
por tu inmensa compasin borra mi culpa.
Lava del todo mi delito,
limpia mi pecado.
Pues yo reconozco mi culpa,
tengo siempre presente mi pecado.
Contra ti, contra ti solo pequ ...
Rocame con el hisopo; quedar limpio;
lvame: quedar ms blanco que la nieve.
Aparta de mi pecado tu vista,
borra en m toda culpa.
Oh Dios, crea en m un corazn puro
renuvame por dentro con espritu firme ...
devulveme la alegra de tu salvacin ...
Seor, me abrirs los labios
y mi boca proclamar tu alabanza.
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ... 29
En lugar de arrepentirse, dis-culparse
David, que en un principio slo tena ojos pa-
ra la injusticia ajena, vuelve finalmente la vista
hacia s mismo y confiesa su culpa; reconoce su
comportamiento como suyo y se arrepiente. Esto
es esencial en el tema de la culpa, aunque hoy ya
no resulta evidente, sin ms ni ms, para las
gentes.
Cuando el hombre actual se ve confrontado
con su pasado y con su culpa, le sucede, a menu-
do, tener y mostrar una cierta conciencia de cul-
pabilidad general, pero sin verse dispuesto a to-
mar sobre s la culpa como un hecho original y
propio suyo y sin aceptarla. No niega, bsica-
mente, que un hecho concreto haya sido malo;
pero no reconoce la propia responsabilidad en l.
As, despus de 1945, muchos criminales de
guerra, al tener que responder de las torturas y
de los asesinatos masivos realizados, invocaban
muy seguros de s su obligacin de acatar las
rdenes recibidas. Se escondan tras ]as decisiones
tomadas por otros. Achacaban la responsabilidad
de sus actos y su propia culpa a otros: a los di-
rigentes y a sus superiores jerrquicos, a la edu-
cacin recibida, a la propaganda, a las leyes en-
tonces vigentes ...
El dramaturgo Peter Weiss refleja todo esto
de forma impresionante en su Oratorio La inda-
gacin. Esta pieza teatral es una representacin
escnica, resumida, del proceso de Auschwitz.
30 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Weiss se atiene estrictamente a los hechos. Cite-
mos nicamente un pequeo fragmento del can-
to sexto:
Juez:
Acusado Stark!
Por cuntas personas estaban formados
los grupos que llevaba usted a la muerte?
Acusado 12:
Alrededor de 150 a 200 personas.
Juez:
Haba entre ellos mujeres y nios?
Acusado 12:
S. Detenan a clanes completos.
Juez:
Nunca le asaltaron dudas
sobre la culpabilidad
de esas mujeres y de esos nios?
Acusado 12:
Se nos haba dicho
que participaban
en el envenenamiento de las aguas,
en la voladura de los puentes
y en otros actos de sabotaje.
Fiscal:
Qu razn se les dio
para el fusilamiento
de los prisioneros de guerra?
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ..
Acusado 12:
Se trataba de aniquilar
una ideologa.
Con su fantica actitud poltica,
estos prisioneros
amenazaban la seguridad
del campo de concentracin.
Fiscal:
No se neg usted nunca
a tomar parte en los fusilamientos?
Acusado 12:
Era una orden.
Tena que actuar como soldado.
Juez:
Acusado Stark!
Cuando usted realiz sus estudios
no le asalt nunca duda alguna
sobre este tipo de actos?
Acusado 12:
Seor Presidente,
quiero aclararlo de una vez por todas:
Y a desde la escuela elemental
una de cada tres palabras
que se nos deca, hablaba de que
ellos tenan la culpa de todo
y de que deban ser eliminados.
Se nos inculc repetidamente
que esto era lo mejor
para nuestra nacin.
St
32 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
En la Escuela de Oficiales
aprendimos, ante todo,
a aceptarlo todo en silencio.
Cuando, a pesar de todo,
alguien preguntaba algo,
se le deca:
Todo lo que se hace
est dentro de la ley.
De nada nos sirve, pues,
que las leyes hayan cambiado.
Se nos dijo:
Tenis que aprender;
la escuela es ms importante
que el pan de cada da.
Seor Presidente,
nos impedan pensar;
otros lo hacan por nosotros.
(Risa del acusado a modo de confirmacin de
[lo dicho).
Estas ltimas lneas son especialmente exactas.
Segn lo entiende el acusado, slo existe culpa
en la oposicin a la ideologa del momento y a las
leyes vigentes (De nada nos sirve, pues, que las
leyes hayan cambiado). Cuando, a pesar de esta
manera de entender la ley y la culpa, surgen, to-
dava, algunos reparos morales, ah queda an
en pie la obligacin de obedecer las rdenes reci-
bidas (Era una orden). Y as ni siquiera se pre-
senta a la conciencia la cuestin de si existe el
deber de seguir ciegamente una orden. La posible
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ...
33
culpa (suponiendo que este concepto pueda uti-
lizarse ya en el marco de tales planteamientos),
viene a pasar, siempre, al terreno de incumben-
cia de alguien annimo; el responsable ser una
ley o un superior.
En el fragmento que hemos citado aflora,
evidentemente, una tendencia que hoy est muy
extendida: hemos aprendido tcnicas para acla-
rar la culpabilidad de modo que se haga inofensi-
va, y hemos desarrollado, con este fin, mtodos
cada vez ms refinados y perfectos.
Sin embargo, el hecho de que los verdugos de
Auschwitz descargaran su falta de humanidad en
sus superiores o en las leyes o, simplemente, en
las circunstancias que les obligaban, merece nues-
tra atencin. Una sociedad que declaraba legal-
mente culpables a aquellas gentes y las condena-
ba, tiene que reflexionar, precisamente, sobre esas
leyes injustas y sobre la presin que las circuns-
tancias ejercan sobre tantas personas. Y tiene que
hacerse la pregunta de cmo pudieron llegar a
hacerse aquellas leyes injustas; de cmo fue po-
sible que llegaran a institucionalizarse los asesina-
tos masivos; de quines fueron los que conocan
todo esto desde el principio y lo aceptaron tran-
quilamente; de quines nicamente lo permi-
tieron y soportaron pasivamente. No para liberar
de su culpa a los verdugos de entonces, sino para
comprobar que los culpables contaban con nu-
merosos cmplices. La presin de las circunstan-
cias, a la que tan normalmente se recurre, no pudo
34 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
surgir por s sola. No fueron, simplemente, la evo-
lucin poltica o econmica las que llevaron a
aquel callejn sin salida. Fueron y son los hom-
bres los que provocaron y provocan las situacio-
nes henchidas de culpa y los que, despus, se
justifican calificando estas situaciones como cir-
cunstancias coaccionantes.
El verdugo se ve a s mismo como vctima
No es verdad que el hombre es un ser que
est muy condicionado? Hitler no se encontr,
precisamente, con una nacin perfectamente orga-
nizada cuando subi al poder, sino que recibi una
herencia gravada con innumerables hipotecas. De
forma parecida ocurre en la vida y en la historia
de cada ser humano. Cada uno de nosotros tiene
sobre sus espaldas las decisiones de otros mu-
chos, que no siempre fueron las ms acertadas.
Como quiera que cada individuo es tambin, y
siempre, el resultado de decisiones de otros y co-
mo est condicionado por las situaciones que pro-
vocaron esas decisiones, le resulta muy fcil pre-
sentar como inofensivo, reducir y borrar todo
aquello en que l mismo fracasa, incluso las cir-
cunstancias coaccionantes que l mismo provo-
ca y que seguidamente son aceptadas por otros.
Es decir, le resulta fcil borrar todo lo que llama-
mos culpa, y acabar rechazando su responsabilidad
en todo ello. En el tablero de la historia, el rey
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ...
35
se ve semejante al campesino; el verdugo se ve a
s mismo como vctima; el seductor aparece, s-
bitamente, como seducido. La historia de la cul-
pabilidad se transforma en historia de las dis-cul-
pas. Salle dice muy acertadamente: Quiz sea en
la evolucin del Derecho donde se explique de
forma ms evidente cmo hemos hecho retroce-
der, cada vez ms, el concepto teolgico original
de culpa que hay que expiar. En lugar de culpa,
hablamos de enfermedades sociales que han de
eliminarse mediante una reestructuracin de la so-
ciedad que permita la reincorporacin de los de-
lincuentes .
2
Para evitar malentendidos, hemos de aclarar
inmediatamente: el hecho de que hayan perdido
su validez aquellas formas de leyes penales que se
dirigan exclusivamente a los hechos, sin pregun-
tarse acerca de los motivos y de las circunstancias
de los mismos, debe ser motivo de satisfaccin
para cualquier persona razonable. Siempre habr
notable diferencia entre un joven que cree asfi-
xiarse en la prosperidad del hogar paterno y co-
mete una vez un robo en unos almacenes y otro
que realiza el mismo delito por no querer traba-
jar y como profesional del robo. Asimismo, en
un caso de asesinato, la cuestin de la culpabi-
lidad deber calificarse de muy distinta manera
segn se haya cometido a sangre fra o se trate
de un crimen pasional, etc ...
2
D. Solle: Das Recht, ein anderer zu werden,
pg. 23.
36 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Los investigadores de la conducta humana y
los socilogos nos han proporcionado claves muy
valiosas para sentenciar en cuestiones de culpa-
bilidad. Tanto la Psicologa como la Sociologa,
la investigacin del comportamiento, la Biologa y
la Gentica, nos permiten reconocer que algunas
cuestiones que antes se calificaban precipitada-
mente como culpa personal, son totalmente, o al
menos en parte, resultado de condicionamientos
y dependencias que no nos permiten, en muchos
casos, exigir responsabilidades a un individuo ais-
lado, o, al menos, nos muestran que su responsa-
bilidad es reducida. Adquiridos estos conocimien-
tos, ya no podemos actuar como si no existiesen.
Toda institucin para la que la culpa consista,
principalmente, en la desobediencia a prohibicio-
nes y en la no-observancia de normas, mirar con
cierto recelo, ya de entrada, estas perspectivas.
Porque un pensamiento basado en las normas y
prohibiciones tiende siempre a simplificar en el
sentido de verlo todo como un simple cuadro en
el que slo existen el blanco y el negro, sin acep-
tar zonas intermedias ni lmites con matices gri-
ses; los hombres seran, exclusivamente, buenos o
malos.
Sin embargo, un esquema mental de este tipo
no puede ser adecuado para la variedad de situa-
ciones que comporta la existencia humana, ni ca-
ben en l las experiencias detectadas por la in-
vestigacin de humanistas y socilogos, que, sal-
vo excepciones, no eliminan en modo alguno la
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ... 37
responsabilidad del ser humano, pero s intentan
determinar hasta dnde llega su responsabilidad
en cada caso.
El hecho de que en faltas objetivamente muy
graves exista subjetivamente una culpa menor o
limitada, puede suponer, sin embargo y al mismo
tiempo, una grave tentacin: la de tender a pres-
cindir rpidamente de la propia culpa; y un pe-
ligro cierto (menor cuando se aplica a los dems,
pero mucho mayor cuando se aplica a uno mis-
mo): encontrar motivos de descargo all donde
no existen realmente. Desaparecen los fiscales; ya
slo hay peritos; y el individuo, basndose en un
vago conocimiento a medias o en conoctmtentos
muy generales, nombra por s mismo a sus ex-
pertos.
De esta forma no slo se convierte en inofen-
sivo todo lo realmente malo que acta en todo
ser humano, escamotendolo bajo la denominacin
de la as llamada maldad/ sino que simultnea-
3 Sobre la agresividad: el pretendido mal es la
publicacin ms famosa de K. Lorenz. Lorenz utiliza
el concepto de agresin para un impulso biolgico,
desarrollado en el curso de la evolucin, que es
imprescindible para la supervivencia del individuo y
de la especie. El mismo concepto lo utiliza tambin,
sin embargo, para las pasiones irracionales, como
crueldad, necrofilia, etc., con lo cual declara (in-
voluntariamente?) que son tambin innatas. Cfr. para
esto, la crtica de E. Fromm en <<Anatoma de la des-
tructividad humana. Fromm distingue claramente
entre una <<agresin benigna congnita, trmino con
el que califica las reacciones contra las amenazas y el
rechazo de los ataques que recibimos, y la <<agresin
38 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
mente se atenta contra la dignidad humana, por-
que se hace que el hombre deje de ser sujeto de
la historia y dueo de sus actos, y se convierta,
simplemente, en una pelota con la que juegan
fuerzas annimas y oscuras fatalidades.
Es la culpa el destino del hombre?
No slo se elimina la culpa mediante una falsa
interpretacin de las investigaciones de las cien-
cias del hombre y de la sociedad; tambin pres-
cindir de ellas totalmente puede ser un sutil in-
tento de justificacin. Es un nuevo intento de
poner de relieve la propia inocencia; y ste es
ms difcil de detectar porque en l se declara, sin
reservas y con aparente radicalidad, la propia ca-
pacidad de culpa.
El hombre conoce su culpa; reconoce su fal-
ta. Responde de la injusticia cometida. No se
separa de los dems hombres, ya que todos, sim-
plemente por el hecho de ser hombres, son tam-
bin culpables y se hacen continuamente culpa-
bles. Con ello, el sujeto declara su miseria huma-
maligna>> (=destructividad), que supone una pasin
humana especfica por destruir y que embarga por
completo al ser humano. Segn Fromm, la destructi-
vidad no es innata ni est naturalmente presente en
el hombre, sino que es adquirida. Basndose en datos
antropolgicos, Fromm presenta pruebas de que la
interpretacin del impulso destructor del hombre
como instintivo, no es cierta.
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ... 39
na, y al mismo tiempo, le quita importancia me-
diante el artilugio de una precipitada y demasiado
solcita acusacin. Porque su declaracin no es:
Y o me he cargado de culpa. Sino: el hombre, to-
dos los hombres, somos culpables. El hombre
-de forma general!- es perverso, brutal, egos-
ta, piensa slo en su propio bienestar y en su pro-
pio provecho. El hombre -en general!- cede
a su inclinacin al mal, no es capaz de superar la
envidia, proporciona dolor a sus semejantes, les
agravia y les hace injusticia. El individuo personal
se pierde, as, en el coro general de los muchos.
Al final, resulta que l no es culpable, sino ms
bien: que se es culpable. El reconocimiento de la
culpabilidad general se traduce, tras esto, en un
veredicto de inocencia, ya que el individuo se
pierde en el conjunto. As el reconocimiento de
la capacidad de culpa de todos, radicalmente acen-
tuada, termina en el veredicto de inocencia del in-
dividuo personal. La culpa ya no se presenta con
la inmediatez que acompaa a la mala accin que
yo he cometido, ni siquiera como un correlato del
mal en el que yo personalmente he participado,
sino que se presenta, nada ms y nada menos,
como destino y fatalidad humanas.
Pero cuando la culpa se considera como des-
tino, el reconocimento de ella no slo lleva a la
propia declaracin de inocencia, sino que, de for-
ma consecuente, conduce a la acusacin de otro.
El culpable aparece como vctima que depende
de una ciega fatalidad o de aquel o aquellos que
40 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
dirigen los destinos humanos. Recordemos la fa-
mosa cancin de Goethe, El maestro Guillermo,
en la que el anciano Harfner, acusa a los dioses:
Nos colocis en la vida,
dejis que el pobre se haga culpable;
entonces le abandonis a la tortura,
porque toda culpa se venga en la tierra.
Con ello volvemos de nuevo a un callejn sin
salida. Es verdad que siempre que reflexionamos
sobre nuestras acciones y comportamientos y com-
probamos, al hacerlo, que cometemos faltas conti-
nuamente, podemos reconocer, al mismo tiempo,
que algunas de nuestras faltas no dependen nica-
mente de nosotros. A menudo nuestros actos estn
determinados antes de que les realicemos, o al
menos condicionados. Dependemos de nuestro me-
dio ambiente, en el cual hemos nacido; estamos
condicionados por innumerables evoluciones y es-
tructuras que no hemos creado nosotros mismos
y estamos oprimidos por normas sociales que no
podemos eliminar simplemente sin provocar una
serie imprevisible de reacciones en cadena. La li-
bertad de decisin del hombre es limitada; su
capacidad de iniciativa est reprimida; su respon-
sabilidad no es nicamente individual.
Pero al describir estas dependencias, trata-
mos nicamente de justificarnos? Convertimos la
culpa en destino del hombre?
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABiliDAD ...
41
La culpa desprivatizada
La pregunta surge espontneamente: En qu
medida resulta que el individuo no es responsable,
debido a todas aquellas limitaciones que conducen
a situaciones insolubles y que favorecen las situa-
ciones culpables?
Con justificaciones contestamos rpidamente:
Tengo yo la culpa de que los habitantes de los
slums del Harlem no tengan ninguna oportu-
nidad de llegar alguna vez a vivir una vida me-
dianamente humana? Soy yo responsable de los
muertos que todas las maanas aparecen en las
calles de Calcuta? Exijo yo, acaso, que la an-
ciana que vive en el piso de al lado tenga que pa-
gar ms de la mitad de su escasa pensin por su
reducida vivienda interior? Tengo yo la culpa
de que las familias con nios pequeos sean con-
sideradas indeseables en mi barrio? Soy yo quien
ha provocado las circunstancias especiales que ha-
cen imposible el desarme, ya que ello provocara
un enorme bajn de puestos de trabajo?
El Evangelio nos contesta con una pregunta
que desarma: Qu has hecho t -s, t- para
evitar esas cosas? En qu grupos polticos, so-
ciales o religiosos colaboras t para mejorar las
condiciones de vida de los menos privilegiados?
Porque todo ese mundo podr cambiarse cuando
cada individuo cambie. Esta es la conviccin in-
amovible de las Sagradas Escrituras. Si el mun-
do no cambia porque nuestra fe es demasiado pe-
42 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
quea, nuestra esperanza demasiado dbil, nues-
tro amor demasiado mezquino, habr motivo para
que seamos juzgados. Todos podemos comprobar,
continuamente, cuntas ocasiones desperdiciamos
y cuntas oportunidades dejamos pasar de hacer
el bien.
Como ante nuestra conciencia no podemos po-
ner en duda que no existe el hombre en cuanto
tal, sino que el hombre individualmente se en-
cuentra siempre en una situacin muy concreta
y que, en medio de determinados sistemas pol-
ticos y de determinadas estructuras sociales, ha de
afrontar sus decisiones, porque es dependiente de
desarrollos sociales y econmicos concretos, no
podemos eludir la cuestin de si, en esas situacio-
nes, en medio de esos sistemas y de esas estruc-
turas, nos acercamos unos a otros (y con ello, a
Dios) como seres verdaderamente humanos, o si
nos alejamos unos de otros (y con ello, de Dios).
Reconociendo que las respectivas condiciones
de vida influyen en la convivencia humana, ten-
dremos que reconocer, tambin, que no basta con
limitarse a la conversin individual y a la recon-
ciliacin personal. Para ampliar adecuadamente el
horizonte total de nuestra conciencia desde el te-
rreno particular hasta el terreno pblico, hemos
de reflexionar de forma consecuente. Thielicke
aborda bien esto, comentando la parbola del buen
samaritano
4
(Le 10, 25-37): la ayuda que este sa-
4 Cfr. H. Thielicke: Mensch sein - Mensch wer-
den, pgs. 283-291.
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ...
43
maritano brinda al hombre asaltado, despojado
y abandonado al borde del camino, es imprescin-
dible y loable. Pero si se diera por satisfecho con
esa ayuda prestada al caso concreto, se hara co-
partcipe del prximo atraco. Porque cuando ve-
mos claramente que determinadas estructuras in-
justas, o situaciones sociales precarias, facilitan el
mal (y con ello, la culpa del ser humano), tenemos
tambin que ver claramente que: no puede bas-
tar con vendar las heridas; debemos intentar, en
la medida de nuestras fuerzas, evitar las heridas!
El primer paso tiene que ser, precisamente,
sensibilizar de tal modo la conciencia cristiana que
comprenda, en suma, la relacin entre el sufri-
miento ajeno y la propia culpa (que a menudo
consiste nicamente en la aceptacin pasiva de
la situacin existente).
La Teologa poltica se ha enfrentado espe-
cialmente con esta tarea, que consiste no en el
apoyo y legitimacin de determinaads situaciones
existentes, sino en el cuestionamiento de todas las
situaciones a la luz del Evangelio. No se limita a
interpretar, mediante la investigacin sociolgica,
las estructuras injustas de poder, las situaciones
de explotacin y los mecanismos creadores de opre-
sin, sino que su verdadero objetivo es tomar par-
te en su modificacin: analiza para corregir. Pre-
supone que el mundo es moldeable, que los des-
arrollos son planificables y que las responsabilida-
des para conseguirlo estn en nuestras manos, en
manos de los hombres. Por consiguiente, no con-
44 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
sidera la culpa, como ocurre a menudo, como re-
sultado necesario de un desarrollo imprevisible,
quitndola as importancia. Piensa, por el contra-
rio, que el hombre se hace culpable precisamente
por aceptar en silencio y quitar importancia a cier-
tas cosas. En este contexto, culpa es, con palabras
de Salle, la colaboracin y la a p a t a ; ~ culpa es la
colaboracin prctica con lo injusto, aun cuando
se realicen ciertas oposiciones verbales. La Teolo-
ga poltica no niega la culpabilidad individual;
pero la supera sealando las consecuencias socia-
les de la culpa personal. Aplica la medida de la
culpa que nos ofrece la Biblia, y que no es otra
que el amor, no slo a las faltas individuales, sino
tambin a aquellas situaciones en que los hombres
y los grupos humanos sufren destruccin. Esta
medida del amor es imprescindible e infinita; el
que se somete a ella se siente culpable, porque
nunca amamos lo suficiente, dice tambin Salle.
Hemos de aclarar al respecto que esta manera
ms global de entender la culpa no es, en modo
alguno, opinin particular de algunos telogos ilu-
sos, sino una concepcin que tambin es procla-
mada por la Iglesia oficial? En el Prlogo de la
Constitucin pastoral La Iglesia en el mundo ac-
tual, el Concilio Vaticano II anima expresamen-
te a los creyentes a que no slo compartan con los
dems alegras y esperanzas, sino tambin a que
s D. Solle: Politische Theologie, pg. 112. (Tra-
duc. castellana: Teologa poltica, Salamanca 1974).
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ...
45
hagan suyos los temores y tristezas, especialmen-
te de los pobres y marginados. En otras palabras:
para los creyentes no puede haber, sencillamente,
ninguna situacin de necesidad que no les ataa;
cualquier necesidad debe convertirse en su preo-
cupacin ms importante.
<<Lo que importa a todos,
slo puede ser resuelto por todos
Para la praxis concreta piensan algunos que
lo nico posible es que cada cristiano particular
haga lo posible para que el mundo sea mejor y
ms justo. Pero resulta que cada uno -solo- no
puede con tanta sobrecarga como suponen algunas
situaciones complejas. Lo que importa a todos,
slo puede ser resuelto por todos, escribe el dra-
maturgo Drrenmatt en las notas de su obra El
fsico. Es un principio vlido tambin desde la
perspectiva de la vida de fe de las comunidades
eclesiales.
Corresponde, entonces, a la totalidad de la
Iglesia, y con ello especialmente al Papa como su
supremo representante, ayudar a tomar decisiones
que colaboren en la construccin del mundo y del
futuro y presentar los medios necesarios para la
justicia y la paz? A veces puede resultar necesario
que la totalidad de la Iglesia bajo la direccin del
Papa ofrezca todo su apoyo moral y condene p-
blicamente la injusticia evidente que fomenta la
46 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
culpa. Tenemos que citar aqu la Carta encclica
Populorum Progressio que reclama aquella jus-
ticia social sin la cual no se puede conseguir una
reconciliacin verdadera, ni duradera.
Sin embargo, cuando, en ocasiones, la Iglesia
no adopta ninguna posicin frente a cuestiones
apremiantes, su silencio no debe interpretarse, en
principio, como cobarda. Las circunstancias pol-
ticas, socio-culturales y econmicas estn a menu-
do entrelazadas y embrolladas de tal modo que
apenas puede esperarse algo ms que esclareci-
mientos generales de la situacin a la luz de la me-
dida que nos ofrece el Evangelio. Concretar ms
las cosas para su utilizacin prctica en cada caso,
debe dejarse casi siempre a la Iglesia local, que
est familiarizada con los problemas correspon-
dientes.
Como quiera que para los cristianos la norma
interpretativa es el Evangelio y no teora alguna
poltica o econmica, es totalmente necesario no
polarizarse en perspectivas particulares. Hasta qu
punto es difcil, en los casos concretos, atinar con
la orientacin exacta, se pone de manifiesto siem-
pre que los Snodos de las Iglesias tienen que
abordar cuestiones candentes. Cuando tratan de
concretar las responsabilidades de las Iglesias lo-
cales en problemas lgidos o en discusin, como
el trabajo de los jvenes, la educacin, la ayuda
para el desarrollo de los pueblos, la investigacin
para la paz y el desarme, la situacin de las clases
trabajadoras o de los trabajadores extranjeros, etc.,
MUCHAS SENTENCIAS DE CULPABILIDAD ...
los participantes suelen tener que declararse, mo-
destamente, incompetentes ante las amplsimas im-
plicaciones de estos temas, en parte imprevisibles,
incluso para los entendidos y expertos. Pero tan-
to los creyentes como las Iglesias ofrecen constan-
temente su ayuda (tambin econmica) a todas
aquellas organizaciones e instituciones encargadas
de las tareas correspondientes.
Para terminar este punto, he aqu un ejem-
plo, quiz banal, pero instructivo que evidenciar
lo difcil que puede resultar superar las causas ex-
ternas que originan las situaciones de culpa
Mi conciencia me dice que cada vez que com-
pro una tableta de chocolate me convierto en la-
drn de los trabajadores explotados que recogen
la cosecha de las plantaciones de cacao de Brasil
y de Ghana. Si yo, en el pas chocolatero por ex-
celencia, Suiza, me manifiesto junto con otros, pro-
clamando en seal de protesta, la necesaria absten-
cin del consumo de chocolate, mis amigos me
preguntaran -y todava ms mis enemigos- si
se me ha ocurrido pensar en el posible peligro
en que con ello pongo los puestos de trabajo. Y
muchos de mis amigos romanos, cuyos familiares
ganan su sustento en Suiza y mandan regularmen-
te sumas de dinero a casa, dejaran seguramente
de llamarme amigo. Mis buenas intenciones po-
dran conducir, en este caso, no slo a que no
mejorase la situacin de los recolectores de cacao,
sino a que empeorase la situacin de los traba-
jadores, en gran parte extranjeros, de la industria
48 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
chocolatera. Esto nos pone de manifiesto que si la
ignorancia activa se confunde con la protesta pro-
ftica, puede dar lugar, fcilmente, a reacciones
en cadena que aumenten an ms la desgracia.
3
Culpa y
"culpa original"
Unos justifican al hombre; en su opinin hay
que achacar todas sus culpas a las circunstancias
de su existencia. Otros dicen: el hombre es res-
ponsable de esas circunstancias, porque es l quien
las ha provocado; del mismo modo que es l quien
se ha metido en esa situacin, l mismo puede y
debe modificarla. Por el contrario, los primeros
objetan: Cmo va a poder modificar las circuns-
tancias si depende totalmente de ellas?
La cuestin de si puede romperse ese crculo
vicioso y de qu manera hay que hacerlo, hemos
de aplazarla momentneamente; la abordaremos
en el captulo quinto de este libro. Vamos a co-
menzar ahora por aclarar algo la relacin existen-
te entre la culpa humana y las consecuencias que
de ella se originan.
La lmpara encendida
Todo ser humano se enfrenta, antes o des-
pus, con situaciones graves que no ha provoca-
do por s mismo, sino que son consecuencia del
50 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
comportamiento de otros. En cierto sentido, llega
a ellas arrastrado por la fuerza de las circunstan-
cias. Kurt Tucholsky ha ilustrado este estado de
cosas con una historia corta e impresionante que
reproducimos, resumindola:
Un joven de veintitrs aos est tirado en el
suelo en la esquina de un callejn perJlJo, gimien-
do porque lucha con el gas venenoso que una bom-
ba arrojada desde un avin ha extendido por toda
la ciudad; tose, los ojos se le salen de las rbitas,
nota en la boca un sabor repugnante y siente la as-
fixia en los pulmones como si estuviese respirando
dentro del agua; entonces, este joven, lanzando
una mirada desesperada al cielo que se vislumbra
sobre las casas, pregunta: Por qu?
-Porque, querido joven amigo, en cierta oca-
sin una suave luz verde luda en una librera.
Iluminaba, buen muchacho, un buen bloque de
libros de guerra que haban sido colocados all. El
encargado de la librera los haba colocado de for-
ma decorativa, bajo aquella lmpara que los alum-
braba dulcemente, en verde, y la librera haba
obtenido el primer premio en el concurso de es-
caparates, pues aquello era tan decorativo como
patritico.
-Porque, querido joven amigo, tus padres y
tus abuelos tampoco hicieron el menor intento
por salir de esta basura de la guerra y de la ilusin
patritica. Se contentaron con -no, querido ami-
go, no te mueras todava que quiero aclararte todo
rpidamente; aunque, de todos modos, ya nada
CULPA Y CULPA ORIGINAL
51
ni nadie va a poder salvarte-, se contentaron con
firmar una protesta colectiva, moderada, contra la
guerra; pero nunca contra quien diriga, dirige y
dirigir la amada Madre Patria. Haban sido into-
xicados en las escuelas y en las iglesias y, lo que
es todava ms importante, en los cines, en las uni-
versiJaJes y en la prensa nacional; haban sido
tan envenenados como t mismo lo ests hoy: sin
remisin. No vean ms all. Crean sinceramente
en esa religin estpida de la Madre Patria y no
tenan ni idea de cmo se iba destruyendo su pro-
pio pas: en secreto o abiertamente, segn las cir-
cunstancias; o quiz s lo supieran pero el obje-
tivo era muy hermoso. S, les pareci muy hermo-
so. Por todo eso ests t ahora ah, muchacho.
-Qu murmuras? Dices madre? Ah,
eso s que no! Tu madre era antes mujer que ma-
dre; y como era mujer amaba a los guerreros y a
los asesinos oficiales y le gustaban las banderas y
la msica y el alfrez alto y esbelto. No chilles
tanto; todo esto es cierto. Y porque le gustaba,
odiaba a todos los que pretendan quitarle su satis-
faccin. Y como todo esto le gustaba a tu madre,
y porque no existe el xito pblico sin las muje-
res, los periodistas liberales se apresuraron, ya
que eran demasiado cobardes hasta para tener un
altercado con el portero de su casa, se apresuraron,
como te digo, a alabar la guerra; lo hacan en
parte como defensa y en parte para cerrar el ca-
mino de la palabra y de las publicaciones a los que
queran decir que la guerra era una matanza in-
52 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
digna. Y como a tu madre le gustaba la guerra,
de la cual slo conoca las banderas, surgi toda
una industria que se dedicaba a darle gusto; par-
ticiparon en el asunto muchos editores. Los edito-
res editaban libros. Los libreros les vendan. Uno
de ellos era, precisamente, el que haba decora-
do tan bien su escaparte con la lmpara verde que
iluminaba aquellos libros que proclamaban la glo-
ria de los muertos y que cantaban himnos al cri-
men y salmos a las granadas de gas. Todo esto es
la causa, muchacho, querido joven amigo, el por
qu ...
El soldado muerto es literalmente una vcti-
ma. Y el aviador que lanz la bomba? Y el que
dio la orden de arrojarla? Tambin podemos con-
siderar a stos entre las vctimas? Tambin ellos
padecen las consecuencias de culpas anteriores:
las de los padres y abuelos que no hicieron el me-
nor intento por salir de la basura de la guerra
y de la ilusin patritica; las culpas de las es-
cuelas, de las iglesias, de las universidades y de los
medios de comunicacin que se limitaron, todo
lo ms, a una protesta muy vaga y general, y por
consiguiente, ineficaz, sin llegar a rebelarse cla-
ramente contra aquella guerra en que estaba invo-
lucrada, precisamente, su propia patria.
Mirar el pasado, sin embargo, slo nos permite
ver una dimensin. La historia de Tucholsky est
abierta al futuro. El piloto que arroj la bomba,
no deseaba probablemente la guerra; tampoco su
patria dese el odio que los hijos de los cados en
CULPA Y CULPA ORIGINAL
53
el campo contrario sentirn por ellos durante mu-
chos aos aun despus de terminar la guerra.
El hombre, evidentemente, est situado en una
relacin de culpa. Aunque a primera vista pueda
parecer que la red de relaciones en que ha nacido
es resultado de meras evoluciones externas, no hay
que ofuscarse ni olvidar que han sido realizadas
por hombres. Son el resultado de unas decisiones
determinadas en las que tom cuerpo la libertad
humana (por muy limitada que sta pueda ser en
algunos casos particulares).
La culpa, una situacin bsica del hombre
Ninguno nacemos en el paraso. Todos nos
encontramos, al entrar en el mundo, ante situacio-
nes gravosas que fueron originadas por culpas de
nuestros antepasados y de nuestros prjimos. El
hombre es, tambin, lo que los dems han he-
cho.6
Si un nio no percibe cario alguno de sus
padres, esto influir negativamente en su vida. El
que crece en la miseria moral y social de un
slum, apenas podr desarrollar plenamente sus
capacidades humanas reales. Todos estamos condi-
6 R. H. Weger: Erbsnde heute, pg. 6 ss. Y para
lo que sigue, cfr. Schoonenberg, Mysterium Salutis,
vol. 2: El hombre en el pecado; Madrid 1976. K.
Rahner, Grundkurs des Glaubens, pgs. 97-121. (Tra-
duc. castellana: Curso fundamental sobre la fe, Bar-
celona 1977).
54 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
donados, no slo por lo bueno que experimenta-
mos, sino tambin por lo malo que nos sucede ...
por culpa de otros. Esta situacin la definimos
como estar situado en un mundo muy imper-
fecto. No se trata de un hecho puramente na-
tural que pueda ser eliminado automticamente,
quiz por la fuerza de la evolucin. Se trata, ms
bien, de la situacin vital imperfecta, limitada y
culpable en que todos y cada uno entramos al na-
cer y que es resultado de decisiones que la per-
sona as situada no ha tomado por s misma.
Justamente, esta situacin bsica del hombre
-de vivir rodeado por la culpa, incluso antes de
ser culpable l mismo personalmente- es la que
encierra la doctrina eclesial del pecado original o
de la culpa original.
Naturalmente no se trata de culpa en sentido
propio. La culpa est siempre vinculada a una de-
cisin tomada personalmente por un hombre y
que est equivocada en sus objetivos; en cuanto
tal, no es transferible. El concepto de culpa ori-
ginal puede dar lugar a errores de interpretacin.
Como quiera que, en efecto, toda culpa limita la
situacin de libertad y el campo de decisin de
los dems (no lo anula radicalmente! ), pode-
mos hablar analgicamente de una culpa original.
No es otra cosa sino la certificacin de la culpa
de la humanidad como conjunto y de cada hom-
bre individualmente.
Surge la cuestin de cmo se ha realizado ese
estar situado en medio de la culpa. Antes de
CULPA Y CULPA ORIGINAL
55
referirnos a la historia de la cada en el pecado,
fijmonos en nuestra propia experiencia: No slo
estamos condicionados, sino que tambin somos
agentes activos de ese condicionamiento. Siempre
que fallamos a nuestros semejantes, que destrui-
mos su buen nombre o les hacemos injusticias,
envenenamos su campo vital y nos hacemos,
por ello, culpables. Experiencias de este tipo las
tiene todo el mundo, aunque en formas diversas.
Por ese camino avanzamos hacia la respuesta
sobre cmo surgi la culpa en el mundo, porque
al conocernos culpables y al serlo, posibilitamos
la reconstruccin de lo que sucedi al princi-
pio. Rahner habla, refirindose a esto, de una
conclusin etiolgica sobre lo que al principio
debi de suceder, extrada de la experiencia de
la situacin existencial y espiritual del hombre?
En otras palabras: la historia del comienzo de la
culpa que nos presenta la narracin bblica de la
cada en el pecado, no debe leerse como un infor-
me histrico, sino como la aclaracin del actual
estar situado en medio de la culpa.
El asunto de la manzana
La historia de la cada en el pecado no quie-
re demostrarnos que nuestros primeros padres co-
mieron manzanas, ni cosa semejante. Todas las
7 Rahner, loe. cit., 120.
56 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
cuestiones de la evolucin del hombre pertenecen
al campo de las ciencias naturales.
La narracin de la cada en el pecado nos
aclara, sin embargo, cmo entraron en el mundo
el mal y el pecado. Su pretensin no es hablar-
nos del origen y de la forma de vivir del primer
hombre, sino de cmo se perturbaron sus rela-
ciones con Dios, con los dems y consigo mismo.
El autor de la narracin del paraso no tiene nin-
guna ambicin cientfica, sino que persigue inte-
reses religiosos: el hombre, dice, es el compaero
de Dios y, como tal, est capacitado para decidir
libremente frente a Dios. Condicin previa para
ello es tener un espritu inteligente, no necesaria-
mente un determinado grado de civilizacin.
En realidad, los cientficos han demostrado
que la representacin del primer hombre pasean-
do por un paraso romntico no se corresponde
en absoluto con la realidad. Desde el punto de
vista de la historia de la evolucin, el hombre pri-
mitivo no era un ser perfecto; tuvo, en primer
lugar, que irse acostumbrando a ser hombre.
Pero entonces, cmo podemos suponer que fuera
ya capaz de decidir por s mismo y de experimen-
tar la sensacin y la conciencia de culpa?
Precisamente a esto es a lo que intenta res-
ponder la historia de la cada en el pecado. El pun-
to de partida lo forman, en ella, como ya hemos
adelantado, las experiencias actuales: el hombre cae
en la culpa y con ello surgen otras situaciones cul-
pables que favorecen el que tambin otros hom-
CULPA Y CULPA ORIGINAL
57
bres caigan en la culpa. Estas situaciones graves
facilitan, en cierto modo, las decisiones equivoca-
das de quienes se encuentran en ellas.
Esta es, precisamente, la forma como el autor
del primer captulo del Gnesis presenta la en-
trada del mal en el mundo. En un momento dado,
el hombre se decide contra Dios y cae en culpa.
Quiz no se trat de un rechazo directo de Dios.
Es muy probable que se tratase de una desavenen-
cia en el campo interhumano, por la cual se pec
contra el orden divino. As puede entenderse si
penetramos en el concepto hebraico de pecado,
hamas; con l se expresa que la injusticia infli-
gida al prjimo fue por medio de la arrogancia y
la autocracia. Sea que el hombre abandonase di-
rectamente a Dios, sea que lo hiciera indirecta-
mente, pasando por el prjimo, en cualquier caso
se desat una situacin de culpabilidad que el
hombre nunca pudo volver a dominar por s solo.
La desgracia desat una reaccin en cadena que
fue describiendo crculos cada vez ms amplios.
De la rebelin de nuestros padres se deriv
el fratricidio de Can (Gen 4, 1-16). Can fund
una ciudad (Gen 4, 17) que fue considerada, por
antonomasia, smbolo de la insolencia y de la per-
versidad (cfr. Gen 11, 4; 19, 1-28). Lamec, des-
cendiente de Can, se hizo culpable de venganza
(Gen 4, 23 s). Cuanto ms se propaga el mal, ms
se debilita la resistencia del hombre, y Dios ha de
reconocer de repente, que la maldad de los hom-
bres era grande en la tierra y que todo el conte-
1'
58 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
nido y las aspiraciones de su corazn eran slo
el mal (Gen 6, 5). Sin embargo, y a pesar de
todo eso, el Antiguo Testamento siempre entien-
de la culpa, en su ltimo estrato, como un hecho
absolutamente personal del hombre. Que todos
los hombres sean culpables no es algo que haya
que vincular, imprescindiblememe, con la culpa
original de nuestros primeros padres; y, desde
luego, no se trata en absoluto de una transmisin o
transferencia de esta culpa original mediante y por
la procreacin. Ms bien lo que se quiere esclare-
cer es el hecho de que el hombre est tanto ms
predispuesto a la culpa cuanto sta se encuentre
ms extendida.
Con esto no hemos respondido todava a la
cuestin de cmo surgi la culpa original del pri-
mer o de los primeros hombres. Y quedan, ade-
ms, otras preguntas: Cmo pudo el hombre ele-
gir el mal? Y en el fondo: Era capaz de tal
eleccin, teniendo en cuenta que su inteligencia
estaba entonces, todava, muy por debajo del gra-
do de desarrollo que adquirira ms tarde?
Aunque fuera paulatinamente, el hombre lo-
gr superar su pasado animal. En el momento en
que tuvo la posibilidad de hacerse culpable y la
aprovech realmente, no actu ya como animal
-por puro instinto--, sino como ser de razn y
de voluntad, es decir, como hombre. Su capacidad
de culpa original no tiene nada que ver, por con-
siguiente, con la imperfeccin en que se encon-
traba entonces dentro de su proceso evolutivo,
CULPA Y CULPA ORIGINAL 59
sino que, por el contrario, la culpa no es, preci-
samente, un derivado de esa imperfeccin, sino
algo que debe achacarse a sus aptitudes humanas
especficas por muy imperfectas que fueran en-
tonces.
La cuestin de cmo el hombre lleg a elegir
el mal y con ello su perdicin, apenas pueJe res-
ponderse de forma absoluta. El mal es siempre
un misterio; es, simplemente, lo absurdo. Pero
aparece tan atractivo a los ojos de los hombres,
precisamente porque se muestra bajo el aspecto
del bien y mostrando su aspecto gratificante en
algn sentido y direccin. Un dictador que manda
asesinar a su rival poltico, no lo hace, en general,
por el puro placer de matar, sino para desarrollar
o consolidar su propio poder. Cuando una mujer
casada mantiene relaciones extramatrimoniales
permanentes con otro hombre, no lo hace, normal-
mente, por molestar a su marido, sino porque es-
pera dar satisfaccin a algn anhelo amoroso no
satisfecho plenamente. Sin embargo, todos presen-
timos, aunque sea oscuramente, que el mal nos
decepcionar al final. Pero como quiera que a ve-
ces se nos presenta como una gran oportunidad,
como la felicidad largo tiempo esperada y desea-
da o como una posibilidad de plenitud del senti-
do de nuestra vida, lo elegimos a pesar de nues-
tras dudas internas. A menudo, la gran desilusin
llega enseguida; entonces nos llevamos las ma-
nos a la cabeza y no podemos comprender cmo
hemos sido tan insensatos y ciegos. Hemos tem-
60 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
do, hemos sospechado y hemos sabido, desde
el primer momento, que aquello acabara mal, que
el desengao sera amargo y que el despertar sera
espantoso, pero ...
El hecho de que experimentamos de este mo-
do el mal en nuestra vida -como totalmente in-
comprensible-, nos demuestra que tampoco po-
demos aclararlo plenamente en su origen. Slo po-
demos hacernos una idea muy vaga de cmo el
hombre lleg a elegir el mal, basndonos en nues-
tras propias experiencias y viendo, en conjunto,
el trato que tambin nosotros hemos tenido con
esa misteriosa realidad.
Menos sabemos, todava, en qu consisti
exactamente la culpa del primer hombre. Aunque
los telogos han presentado las ms variadas teo-
ras al respecto (en algunas de ellas llegaron a equi-
parar la culpa original con el acto generativo, con-
cepcin que se mantuvo durante mucho tiempo
porque en ella encontraba tambin una aclara-
cin plausible el hecho de la herencia de la cul-
pa original); pero, en ltima instancia, tampoco
en esto podemos decir ms de lo que nos aporta
el ncleo conclusivo de la historia de la cada en
el pecado: que el hombre, en un acto de libre re-
belin contra Dios, disolvi su vinculacin con El.
Resultara intil especular acerca de cul fue ese
acto. El contenido transmitido por la historia de
la cada en el pecado es, sencillamente, el hecho
de que existi una culpa original realizada por el
CULPA Y CULPA ORIGINAL 61
hombre, que condujo a la ruptura con Dios y que
esta ruptura se llev a cabo libremente.
Cmo con este acto cambi no slo su propia
situacin, sino bsicamente la de todos los hom-
bres, por haberse extendido a partir de ahi el mal
con todo su mpetu y su fuerza, se explica, con
un ejemplo impresionante, en la breve historia de
Tucholsky que transcribimos en pginas anterio-
res. La historia de la humanidad ha estado mar-
cada hasta la actualidad por el comportamiento
culpable de las generaciones anteriores. Por eso
podemos utilizar lcitamente los conceptos de pe-
cado hereditario o culpa hereditaria (u original,
si la consideramos en su nacimiento).
Por lo que respecta a su contenido religioso,
todo lo dems que en la historia de esta cada en
el pecado se cuenta, no pertenece al contenido del
mensaje, sino a su forma de presentacin. Sera
errneo, por consiguiente, pretender aclarar, par-
tiendo de la historia del paraso, problemas cien-
tficos tales como, por ejemplo, el monogenismo o
el poligenismo, o bien cuestiones sobre la situa-
cin del mundo y el comportamiento de los ani-
males salvajes en el jardn del Edn. Ni la igno-
rancia, ni la enfermedad, ni el trabajo, ni el enve-
jecimiento y la muerte, ni los dolores del parto,
ni los cardos y espinos (cfr. Gen 3, 16-19) sur-
gieron en el mundo por causa de la culpa original.
Pero en una existencia inocente, en una serena
comunidad con Dios, estas realidades no se expe-
rimentaran como de hecho se experimentan aho-
1
1'
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ra, es decir, no seran para nosotros realidades
oscuras y amenazadoras. En este sentido hay
que entender la doctrina de la Iglesia sobre la
situacin original del hombre antes de la cada en
el pecado.
Creemos que queda suficientemente claro de
qu trata exactamente la historia de la cada en
el pecado: de la necesidad de redencin que todos
los hombres tenemos. Las enseanzas que encie-
rra la doctrina del pecado original nicamente se
entendern, radicalmente, cuando se las conside-
re en estrecha relacin con la salvacin. Es cosa
que nos muestran las mismas Escrituras. Antes de
castigar a nuestros primeros padres, Dios realiz
una promesa, al mismo tiempo que sentenciaba a
la serpiente: Crear enemistad entre ti y la mu-
jer y entre tu descendencia y la suya: sta pisar
tu cabeza y t intentars atrapar su pie (Gen 3,
15s). La mayor parte de los intrpretes de este tex-
to exponen que se da a entender el triunfo del hom-
bre sobre la serpiente (el mal); pero no hay que
dejar de observar que es Dios quien hace esa pro-
mesa de salvacin; se expresa as, precisamente,
la necesidad de salvacin que el hombre tiene.
San Pablo se mueve dentro, por completo, de
esta lnea veterotestamentaria (cfr. Rom 5, 12-21),
cuando ve en la culpa original del hombre la cau-
sa de la culpabilidad de su descendencia, pues
como ellos (mismos) pecaron, fueron tambin
culpables (cfr. Rom 5, 12.19) y, por ello, es de-
cir, por sus pecados, necesitan la salvacin. El te-
CULPA V CULPA ORIGINAL 63
ma central de este fragmento de la carta a los
Romanos no es la herencia del pecado, sino la su-
peracin del mismo por Jesucristo. La culpa ori-
ginal del hombre se menciona nicamente para
poner de manifiesto la medida de la misericordia
divina en Jesucristo (Rom 5, 17). Bastan estos da-
tos para que nos resulte razonable la relacin ya
mencionada entre culpa original y salvacin: La
esencia de la doctrina del pecado original, cualquie-
ra que sea la forma en que se presente, es la si-
guiente: Cristo es el salvador de todos los hom-
bres, porque todos los hombres sin excepcin es-
tn necesitados de la salvacin divina.
La historia de la cada en el pecado como
historia de la disculpa
Una lectura cuidadosa de esta historia ilustra
las afirmaciones que hicimos en el captulo segun-
do sobre cmo el hombre est sometido siempre
a la tentacin de traspasar su propia culpa origi-
nal a los dems; con ello deja de ser su autor y
se hace su vctima. As Adn cuando Dios le pide
cuentas, dice: La mujer que T me diste me ofre-
ci comer el fruto del rbol y yo lo he comido
(Gen 3, 12). Hay que leer esta frase con cuidado
para comprender la declaracin en toda su pro-
fundidad oculta. Adn no traspasa simplemente
la papeleta a su mujer; su argumentacin es mu-
cho ms refinada: coloca al mismo Dios en el
64 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
banquillo de los acusados: La mujer que T me
has dado. Dios hace caso omiso de la acusacin
y se dirige a la mujer: Qu has hecho? La res-
puesta es: La serpiente me ha seducido y por ello
he comido (Gen 3, 13). Otra vez la disculpa!
Los argumentos de ambos merecen nuestra
atencin: la tentacin fue demasiado fuerte, el in-
flujo exterior demasiado violento, la oportunidad
demasiado propicia ... Y sin embargo, todas las cir-
cunstancias atenuantes, por muy numerosas que
sean, no logran convencer, del mismo modo que
tampoco es concluyente la acusacin de Adn con-
tra Dios. Ya que antes del juicio ha ocurrido algo
muy instructivo: Cuando oyeron que Dios, el
Seor, se paseaba por el jardn, en el frescor de
la tarde, el hombre se ocult con su mujer de la
faz del Seor (Gen 3, 8). El temor de Dios sur-
ge de la conciencia culpable; ambos buscan una
explicacin de lo que han hecho -como hace-
mos todos en casos semejantes- y, naturalmente,
tambin la encuentran.
El telogo Thielicke ha denominado a la histo-
ria de la cada en el pecado como el gran juego
de las trasferencias y, con un ejemplo, nos mues-
t ; ~ - cmo esto es algo que se repite continuamen-
te, tambin en nuestros das:
8
Cuando en 194 5, tras la Segunda Guerra Mun-
dial, la cuestin de la culpabilidad del pueblo ale-
s H. Thielicke: Mensch sein - Mensch werden,
pg. 89.
CULPA Y CULPA ORIGINAL 65
run en la abominacin nazi, se convirti en el
tema de discusin dominante y acuciante en toda
Alemania, se realiz un juego de transferencias
equivalente: la situacin desesperada de 1933 con
sus seis millones de parados, hizo que se buscara
un hombre fuerte; los parados eran, por su par-
te, el resultado de la poltica de empobrecimiento
originada por el tratado de Versalles y, por consi-
guiente, fueron cargados a la cuenta de los alia-
dos. Estos, a su vez, hicieron responsable de su
poltica al imperialismo del emperador Guillermo,
contra el cual se haban limitado, simplemente, a
reaccionar. Los imperialistas partidarios de Gui-
llermo dijeron tambin de s mismos que lo suyo
fue una simple reaccin y que no eran responsa-
bles activos: no haba sido la envidia de ingleses
y franceses, ante el incremento econmico, la que
hizo necesario tener una seguridad militar marti-
ma y terrestre y tambin la que puso, con maa,
algunos discursos fanfarrones en boca del empe-
rador? No estuvo, por otra parte, Bismark de-
trs del incremento del imperio alemn? Y de-
trs de l no estuvo Federico el Grande? No es-
taban detrs de lo que se llam el espritu sumi-
so de los alemanes -que fue el que en realidad
permiti que se desarrollaran tan grandes y cul-
pables oradores que actuaron de forma tan desen-
frenada- el regimiento de prncipes de antao,
la fuerza de ]a tradicin y, naturalmente, tambin
las enseanzas de Lutero acerca de los dos reinos?
De esta forma el juego de las transferencias va
1,
i
11
i:
ili
~ 1 ;
!1
66
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
hacia atrs, cada vez ms lejos, hasta llegar a un
regressum in infinitum; hasta que, en efecto, fi-
nalmente, llegamos a Adn y Eva, con Dios al
fondo.
Pero la historia de la cada en el pecado apor-
ta en este asunto una correccin importante al re-
calcar: la serpiente no elimina la libertad del hom-
bre, aunque en cierta manera la reduzca con sus
falsas representaciones. Lo mismo sucede en la
historia personal de cada hombre. Por muy acia-
gas que sean las circunstancias en las que se colo-
ca a otros a consecuencia de la culpa, esas circuns-
tancias reducen la libertad, pero no la eliminan.
La accin mala de un hombre no tiene que
provocar, ineludible ni necesariamente, la reaccin
grave de otros hombres; simplemente, provoca
una situacin desfavorable contra la cual ha de
reaccionar cada uno individualmente.
Cada vez que un hombre utiliza equivocada-
mente su libertad de decisin, tendr, al menos,
un resto de culpa personal, que no se puede li-
quidar achacndola a las limitaciones y a los con-
dicionamientos existentes. Y esta culpa ha de car-
garse a su cuenta; es su accin puramente perso-
nal, con la que confirma, al mismo tiempo, la de-
cisin equivocada de sus primeros padres; con
ella, l participa, por su parte, en su culpable des-
tino comn.
Cuando el hombre descubre el juego de las
transferencias y reconoce lealmente su culpa, per-
cibe tambin su dignidad --como sujeto y no co-
CULPA Y CULPA ORIGINAL 67
mo objeto de la historia-. Valdra la pena, en es-
te contexto, examinar a fondo estas lneas de Pas-
cal: La grandeza del hombre es grande porque
reconoce su miseria. Un rbol no sabe de su mi-
seria. Miserable es slo quien se reconoce como
tal; pero sa es la grandeza, saber que uno es mi-
serable.
4
Qu es lpecado?
Hasta ahora apenas hemos hablado de pecado,
sino, casi siempre, de culpa. Estas dos realidades
no son idnticas. El hombre que produce a otros
graves perjuicios, se sentir culpable siempre que
reconozca su injusticia.
Para los creyentes, esta culpa es pecado. El pe-
cado es un concepto teolgico que califica a la
violacin voluntaria de la ordenacin divina. Cuan-
do yo, en plena posesin de mis facultades men-
tales, me salto un semforo en rojo y provoco un
accidente, la justicia me condenar, porque me he
hecho culpable ante la ley. Sin embargo, ningn
juez me llamar, por ello, pecador. Como creyen-
te s que con mi comportamiento he puesto en
peligro la vida de mis semejantes y, por ello, he
faltado a las normas divinas. En esto consiste el
pecado.
As lo reconoce tambin David, despus de
cometer adulterio y de mandar asesinar a Dras:
He pecado contra el Seor (2 Sam 12, 13). Re-
conoce con ello que, al hacerse culpable contra
Dras, ha faltado contra Dios al mismo tiempo.
Lo mismo ocurre en la historia del padre y los dos
70 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
hermanos, cuando en un momento dado el ms
joven recobra su sano juicio: Quiero volver a mi
padre y decirle: Padre, he pecado contra Dios y
contra ti (Le 15, 18.21). El pecado, por consi-
guiente, va siempre contra Dios, sea directamen-
te (como, por ejemplo, la blasfemia), sea indirec-
tamente, a travs del prjimo.
Pero cuando se considera exclusivamente el
pecado como violacin de una norma, que provo-
ca un castigo, entonces el no pecar consiste en la
exacta observancia, en la forma ms literal posi-
ble, de determinadas normas, leyes, preceptos o
mandamientos (divinos). Si el posible castigo por
el pecado ocupa el lugar ms destacado, se puede
llegar a sospechar que aquellas acciones humanas
no estn basadas en el amor a Dios, sino en el
miedo a su venganza. En ambos casos, se trata,
como veremos a continuacin, de posturas muy
limitadas y por tanto falsas.
Pecado y c<leyn
Si definimos el pecado nicamente .desde el
punto de vista de los mandamientos de Dios o de
la Iglesia, consiste, entonces, en su violacin, sea
por la realizacin de algo prohibido (he menti-
do), sea por la omisin de alguna de sus pres-
cripciones (he faltado a misa el domingo).
Se trata, en ese caso, de una postura meramen-
te legal. Tiene esto, aparentemente, la ventaja de
que se sabe exactamente lo que hay que dejar de
QUE ES EL PECADO? 71
hacer. Quien respeta al pie de la letra los manda-
mientos, es justo, y quien no lo hace as, es peca-
dor. Todo el mundo puede saber, exactamente, si
ha pecado o no. Y si ha faltado, puede apreciar
fcilmente el tamao y la gravedad de su culpa.
Entender as el pecado, puede, hasta cierto punto,
evitar temores, tensiones y remordimientos de
conciencia; porque tal persona tiene una medida
exacta de su comportamiento, que son los manda-
mientos.
Pero quien lo enfoque as, olvida una cosa:
Jess estableci un criterio mucho ms imperativo
para sus seguidores: Sed perfectos, porque vues-
tro Padre celestial lo es (Mt 5, 48). Y tambin:
Amaos los unos a los otros como Y o os he ama-
do (Jn 15, 12). Jess no solamente pregunta:
Respetas los mandamientos?, sino tambin:
Qu ms hubieras podido hacer adems de cum-
plirles? Como ilustracin de toda esta problem-
tica el telogo Haring plantea la siguiente cues-
tin: Cunto no hubieran perdido la Iglesia y
la Humanidad si Francisco de Ass se hubiera limi-
tado a guardar los mandamientos?.
En el Antiguo Testamento aparece, a veces,
esta concepcin legalista, como se muestra en los
trminos que emplea para designar a los peca-
dores: fracasar, faltar a una norma, desviarse
del camino recto (se supone conocido el camino
recto, es decir, la ley), cometer una equivocacin
(en relacin con la violacin de una norma des-
conocida). Pero debemos aadir que tambin para
72 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
el Antiguo Testamento, la violacin de un manda-
miento es nicamente la cara externa del pecado;
_considerado en su esencia, el pecado es siempre
una infidelidad para con Dios y, por ello, renun-
cia a la alianza que El haba concertado con su
Pueblo elegido. Ya en el Antiguo Testamento, la
ley se remite siempre a quien la ha promulgado.
Cuando se olvida esto, el pecado deja de ser in-
fidelidad para con Dios y empieza a ser, simple-
mente, violacin de una prescripcin. Este peli-
gro se dio realmente en el judasmo y se cay en
l constantemente. Tambin en el Evangelio apa-
recen restos de esa concepcin literalista de las
leyes, que segua imperando en tiempos de Jess;
por ejemplo, cuando los fariseos arrastraron ante
Jess a la mujer sorprendida en adulterio y le plan-
tearon la siguiente cuestin retrica: En nues-
tra ley, Moiss escribi que, en tales casos, hay
que lapidar a la mujer. Qu opinas t al res-
pecto? (Jn 8, 5).
En este caso ley y mandamiento se convierten
en la ltima instancia, ya incuestionable, para lle-
var al hombre a la perdicin. Pero la letra mata
nicamente cuando se hace absoluta.
Si el pecado consiste nicamente en la viola-
cin de los mandamientos, entonces su cumpli-
miento se convierte en una especie de mrito re-
ligioso. El hombre vive para los preceptos. El or-
gullo de haberlos cumplido hasta en su menor de-
talle le hace olvidar a Aquel que los ha promulga-
do. Un entendimiento tal de la ley es duramente
QUE ES EL PECADO? 73
condenado por Jess al narrar la historia del fa-
riseo, que busca la proximidad del publicano slo
porque encuentra en ello el placer morboso de
que, al hacerlo, no slo l, sino tambin Dios,
tendr oportunidad de compararlos y as tendr
que apreciar, de grado o por fuerza, sus mritos
tan duramente adquiridos: Ayuno dos veces por
semana y ofrezco el diezmo de todo cuanto po-
seo (Le 18, 12).
Los mandamientos quedan pervertidos con es-
te modo de entenderlos; as lo deja patente Je-
ss: En verdad os digo que el publicano volvi
a casa justificado; el otro, no.
Cuando se hace de los mandamientos algo tan
literal, su observancia produce el terreno ms abo-
nado para el orgullo[ ~ n t e n d e r el pecado sobre la
base de los mandamientos es vlido, siempre que
tras ellos se vea a quien los promulg: DiQs_._
Por eso el Antiguo Testamento sita los diez
mandamientos en un contexto muy determinado:
son el certificado bsico de la alianza que Dios
concert con su Pueblo. Sin este teln de fondo,
los mandamientos son reglas rgidas, que apenas
se diferencian de las leyes humanas que pretenden
posibilitar una sana convivencia. Pero relaciona-
dos con el pacto de la alianza, aparecen como la
expresin de la voluntad de salvacin que Dios
tiene y que le hace pensar, siempre y nicamen-
te, en el bienestar de su Pueblo. Hacia esta manera
de entenderlos, nos orienta tambin la denomina-
cin hebrea de mandamientos, cuya traduccin
~
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
,ms adecuada sera, exactamente, palabras, tal
y como lo hemos conservado en la expresin de-
clogo, o sea diez palabras. El sonido ligera-
mente negativo que la palabra mandamiento
tiene a nuestros odos, no existe en el texto origi-
nal, en el que tampoco existe el imperativo, mul-
tiplicado por diez, debers hacer o no hacer tal
cosa; la traduccin exacta sera: hars o no ha-
rs tal cosa, que suena, por el contrario, como
si Dios slo hubiera querido recalcar algo comple-
tamente natural.
Que estas diez palabras se pronunciaron slo
para el bien del hombre, se desprende inequvo-
camente de su Prlogo: Y Dios pronunci las
siguientes palabras, diciendo: Yo soy el Seor,
tu Dios, el que te ha sacado de Egipto; no ten-
drs ningn otro Dios fuera de m (Ex 10, 1-2;
cfr. Dt 5, 6). Dios recuerda a su Pueblo que le
ha sostenido en el pasado y con ello le manifiesta
que el Declogo, que pronuncia a continuacin,
no va a ser una carga, sino una va para sostener
la liberacin del hombre de todo aquello que ame-
naza su dignidad y su humanidad.
La concepcin legalista del pecado no es capaz
de captar la intencin de la ley divina. La obser-
vancia literalista de los mandamientos, no toma en
cuenta el amor de Dios que en ellos anida y con-
duce directamente a una maquinaria legal en la que
Dios no tiene cabida.
Resumiendo, podemos decir provisionalmente:
el pecado es tambin, -pero no slo- qna falta
.\
QUE ES EL PECADO?
75
Efectivamente, una per-
sona, al violar un mandamiento, se aparta de
Aquel que lo ha establecido para el bien del hom-
bre. El pecador no slo rechaza a Dios; ofende
tambin su propia dignidad.
Pecado y castigo
Tan unilateral como aquella interpretacin en
la cual el pecado consiste exclusivamente en la
violacin de leyes, mandamientos y preceptos di-
vinos, es la concepcin del pecado que se fija prin-
cipalmente en el castigo. En este caso, el pecado
se considera bajo las categoras de juicio, senten-
cia o condenacin. As no se pone en un primer
plano el pensamiento de que el hombre pecador
rechaza el ofrecimiento de salvacin de Dios que
ama y de que, por ese motivo, l, pecando, pierde
su dignidad, sino las consecuencias que para el pe-
cador tendrn sus pecados, es decir, el miedo a la
clera de Dios y a su venganza.
Naturalmente, las manifestaciones de premio
o castigo, de declaracin de inocencia o de culpa-
bilidad, no pueden eliminarse simplemente de las
Escrituras; se trata, por el contrario, de reales
posibilidades con las que tiene que confrontarse
el hombre. Caracterstica de su dignidad y de su
grandeza es el hecho de que, fundamentalmente,
puede decidir libremente sobre su propia vida.
Dios no abruma a nadie con su amor (valiente
11
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
amor sera se!). Deja al buen criterio del hom-
bre aceptar o rechazar su propio destino. ~ u a n d o
el hombre utiliza su autonoma para realizarse ple-
namente, se dirige siempre hacia su destino final,
hacia Dios; cuando se aleja de ese destino, y con
ello de su humanidad, se hace pecador. \..
Si se pasa por alto esta relacin y se juzga una
mala accin slo desde el punto de vista de sus
posibles consecuencias (castigo), se est haciendo
un juicio basado en una imagen falsa de Dios.
Dios aparece como el todopoderoso vengador y
juez, como el dspota autocrtico y como el tira-
no cegado por la ira que exige de los hombres una
sumisin incondicional, y en caso de que sta no
se practique, responde con vengativa crueldad.
Los sacerdotes pueden atestiguar con precisin
que esta imagen deformada de Dios acta toda-
va en el subconsciente de no pocos creyentes.
Hay una pgina de un libro de Tilmann Mosser,
psicoanalista, en la que describe sus experiencias
con el Dios de su infancia. Todo se convierte, ba-
jo cuerda, en partidas y contrapartidas contables:
Me encontraba contigo como en una trampa;
todas las personas que yo consideraba importan-
tes estaban plenamente convencidas de que exis-
tas y de que eras abierto al dilogo, comprensivo,
amable, justo y muy agradable y misericordio-
so; aunque tambin, en el fondo, haba siempre
tenebrosos castigos, el peor de los cuales era, por
cierto, la prdida de tu amor y de tu trato; al mis-
mo tiempo, sobrenadaba la idea, y era algo muy
QUE ES El PECADO? 77
importante, de que aquellos que no te alcanzasen
lo pasaran mal. Esto me situaba en una situacin
de rata jadeante que atada a una noria, daba vuel-
tas cada vez ms rpidamente empujada por el
pnico en un experimento sin salida ... Has conse-
guido que considerase durante largo tiempo mi
propia vida como un cruel experimento en tus ma-
nos, en el cual t eras, inevitablemente, el ms
fuerte. Slo tenas que instalarte en el centro de mis
sentimientos de culpabilidad y ya eras inalcanza-
blemente poderoso en este punto de Arqumedes
de la neurosis infantil. Intento devolverte este re-
galo divino de la enfermedad anmica. Con ella he
padecido todo lo que era posible y t te compla-
cas. Ahora tendrs que buscar otra morada, por-
que yo deseo vivir en adelante sin este husped
indeseable, pues quizs necesite mi espacio inte-
rior para los hombres a quienes dej muy escaso
lugar entre t y yo.
9
Siempre que el anuncio cristiano especule con
el temor y, sobre todo, con el temor al ms all,
es decir, siempre que utilice el castigo para repri-
mir y el premio para atraer, contribuye con ello a
hacer que el entendimiento del pecado se traduz-
ca en una prdida de capacidad religiosa: el peca-
do provoca siempre el castigo, mientras que la vir-
tud obtiene siempre su premio, es una ecuacin
muy poco religiosa, al menos en ciertas maneras
de entenderlo.
9
T. Moser: Gottesvergiftung, pgs. 28 s y 98.
"
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Una vez eliminada la creencia en el demonio
como actor en este asunto, as como ciertas repre-
sentaciones drsticas del ajuste de cuentas en el
ms all, resulta a todas luces muy dudoso rela-
cionar la gravedad del pecado con el castigo que
provoca. Al hacerlo se estn invirtiendo por com-
pleto los valores: el castigo que acarrea un peca-
do determinado se convierte, indirectamente, en
el metro-patrn del tamao del pecado. As, la
masturbacin ocasional durante la pubertad deba
ser un pecado muy grave, ya que su castigo era
el infierno. Por el contrario, la tibia observancia
de las normas morales cristianas, no slo no com-
portaba castigo alguno, sino que traa consigo al-
gn premio. Cmo podra siquiera pensarse, en-
tendiendo as las cosas, que quiz ese cristianis-
mo a medias no estaba regido, en absoluto, por
la fe, sino por la razn prctica, por los intereses
sociales o por las presiones socio-culturales (hay
que ir a misa los domingos)? Tal manera de en-
tender las cosas no estaba lejos, a menudo, de la
indiferencia religiosa.
De todo esto no hay que deducir que en la
catequesis haya que silenciar por completo la cues-
tin del castigo del pecado; muy al contrario: el
hecho de que el hombre pueda equivocarse en el
sentido y en el destino de su propia vida, de que
tenga la posibilidad de aceptar la salvacin que
Dios le otorga o de rechazarla, demuestra precisa-
mente lo importante que es el hombre en la con-
cepcin cristiana. No es un ser abandonado a cual-
QUE ES EL PECADO? 79
quier poder tenebroso o a cualquier arbitrariedad
de Dios, sino alguien que est llamado a respon-
der, de forma responsable y libre, al amor divino.
No buenas obras, sino hombres buenos!
Entender legalsticamente el pecado lleva f-
cilmente a una discriminacin de aquellos que se
equivocan, mientras que los piadosos y los jus-
tos caen a menudo en el mecanicismo legal. Un
ideal de perfeccin semejante, que se jacta de su
propia capacidad religiosa, est en contra de la
predicacin de Jess y de su ejemplo. Jess quiere
no slo buenas obras) sino tambin y ante todo)
hombres buenos.
Se sita as en oposicin a las opiniones y ten-
dencias que imperaban en su tiempo, las cuales,
por desgracia, han seguido jugando un importan-
te papel dentro del cristianismo.
En la poca de Jess eran, ante todo, los fa-
riseos y los escribas, pero tambin otros grupos
que tenan ciertos parecidos con las rdenes reli-
giosas actuales, como era el de los esenios: los
que hacan de la exacta observancia de la ley el
contenido de su vida y esperaban con ello pro-
ducir el reino de Dios. Segn la ley significa-
ba para ellos exactamente lo mismo que vivir una
vida agradable a Dios. Cuando se piensa que rl
judasmo tena 365 prohibiciones y 248 manda-
!IJientos, que afectaban en mayor o menor medida
80 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
a todas las situaciones importantes de la vida, se
comprende fcilmente que apenas quedaba espa-
cio para la libre decisin responsable del indivi-
duo. El amor a Dios y al prjimo se rega por las
normas legales, que no permitan la existencia de
un profetismo manifiesto y lcido, sino que, por
el contrario, se convirtieron en yugo que ni nues-
tros antepasados ni nosotros somos capaces de so-
portar (Hech 15, 10).
Y lo que era todava peor: era imposible que
el pueblo llano -formado en su mayora por anal-
fabetos- pudiera aprender las 613 reglas, sin
contar las infinitas sutilezas de su interpretacin.
~ Los que no conocan las leyes eran despreciados_y
considerados pecadores, impuros. Tambin eran
considerados pecadores los que, por su oficio, se
vean envueltos en conflictos con alguna ley: pu-
blicanos, recaudadores de impuestos, mdicos, na-
vegantes, carreteros ...
Desde una postura legalista tan rebuscada, se
comprenden preguntas tales como: Quin es mi
prjimo? (Le 10, 29); o: Cuntas veces he
de perdonar a mi hermano? (Mt 18, 21). La fan-
tasa y la espontaneidad brillaban por su ausen-
cia; porque la ley ordenaba cmo haba que vivir
la vida y todos sus detalles. El pensamiento de que
el amor perfecto se encuentra por encima de la ley,
debe considerarse, desde tal perspectiva, senci-
llamente como la hereja.
Sin embargo, esa es, precisamente, la ense-
anza de Jess. Los evangelistas no se cansan de
')
QUE ES EL PECADO?
81
recalcar la forma tan vehemente en que Jess se
manifiesta en contra del cumplimiento externo de
las reglas. No desea eliminarlas, sino por el con-
trario volver a darlas su verdadero sentido (Mt 5,
17). Esto es vlido tanto para las ordenanzas lega-
les (cfr. Mt 7, 1 O s), como para las severas orde-
nanzas de purificacin (cfr. Mt 15, 11) y para el
estatuto cultual (cfr. Mt 23, 16-22). Jess n _ _r_c;:-
chaza J L l ~ y , sino que la relatit!iz.a_. El sentido de
esa relativizacin se desprende muy claramente de
la frmula que usa: El sbado es para el hombre
y no el hombre para el sbado (cfr. Me 2, 27).
Como para Jess lo decisivo no es la obser-
vancia externa de la ley, sino la actitud interior
del hombre (guiada por el amor) (cfr. entre otros,
Mt 23, 25-28), la ley no puede excluir a nadie de
la comunidad con Dios. Y no existe ninguna dife-
rencia entre el justo y el pecador en el terreno hu-
mano. Precisamente, Jess se dirige a los peca-
dores notorios que se creen rechazados por Dios
porque son despreciados por los que se conside-
ran justos.
La tradicin completa mantiene en primer pla-
no este rasgo de la vida de Jess, de forma tan
acusada que incluso los intrpretes crticos de las
Escrituras estn de acuerdo en este punto: Es un
hecho demostrado histricamente que Jess se sa-
ba enviado principalmente a los marginados y des-
preciados, a los que estaban fuera de la ley, a los
pecadores; de ello dan fe sus palabras y sus
hechos.
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Sus palabras: En las parbolas del fariseo y
el publicano (Le 18, 10-14); del padre y sus dos
hijos (Le 15, 11-32); de la oveja perdida y del
dracma perdido (Le 15, 4-10), aclara Jess que la
bondad divina se dirige a los pecadores y que El
no ha venido para invitar al mundo nuevo de
Dios a aquellos en los que todo est en orden,
sino a los pecadores expulsados. Ya que no son
los sanos los que necesitan al mdico, sino los en-
fermos (Me 2, 17).
---4-Sus hechos: Jess se dirige no slo a aquellos
que se convirtieron en pecadores sin tener cul-
pa en ello, por no aclararse en la espesura de las
reglas y los artculos (y que por ello no podan
saber, tampoco, la forma elegante de utilizarlos! ,
cfr. Mt 23, 16-22), sino tambin a aquellos que
pecaron realmente por su libre albedro, como
por ejemplo el estafador publicano Zaqueo (Le 19,
1-1 O). Porque Jess sabe que incluso en el cora-
zn de un hombre muy rico, al que aparentemente
no le falta de nada, puede estar el desierto; Je-
ss entra, a la vista de todos, en su casa, casa que
todos los respetables esquivan dando rodeos si
hace falta.
El hecho de que Jess se site siempre en el
crculo de aquellos cuyo contacto es rechazado
por todos y se comprometa con ellos, provoca a
los justos. Estos le califican, llenos de indigna-
cin, de comedor y bebedor, amigote de publi-
canos y pecadores (Mt 11, 19).
La indignacin que aqu se manifiesta, slo
QUE ES EL PECADO?
83
puede comprenderse plenamente si se recuerda lo
que la comida en comunidad significa para los
orientales: ms que un gesto de hospitalidad o que
una oportunidad meramente social, era _l!n gesto
de establecer comunidad, en el sentido propio de
la palabra. Para los judos creyentes, la comida en
comn tena un carcter rellgl.Oso. Compartir la
mesa significaba estar unidos los unos a los otros.
- ante Dios! -. Cuando Jess come con los pe-
cadores y les perdona en nombre de Dios, esta
unin ante Dios se convierte, al mismo tiempo, en
una unin con Dios: Hoy Dios te ha aceptado a
ti con toda tu familia (Le 19, 9), dice a Zaqueo.
Que Jess se mueva dentro de esa sociedad in-
ferior enfada a los que saben qu es lo apropiado
y conveniente; pero que se atreva, encima, a con-
cederles el perdn divino es sencillamente inaudi-
to: porque tiene la monstruosa pretensin de que
el perdn de los pecados que promete, tiene va-
lidez ante Dios. La reaccin de los justos abraza
toda la escala: desde la mal oculta sorpresa hasta
la abierta indignacin. Quin es este hombre
que incluso perdona los pecados? (Le 7, 49).
Desde la perspectiva de la palabra de Jess,
no debemos olvidar que el arrepentimiento y la
fe _on las nicas condiciones para el perdn de
l()J. (Tu confianza te ha salvado Le 7,
50). Con ello Jess pone en duda, precisamente,
la capacidad de los llamados justos. Ellos saben
muy bien cundo se obtiene el perdn de Dios:
cuando se realizan obras de expiacin, se ayuna,
84 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
se reparten limosnas, en fin, cuando se llevan a
cabo las prcticas religiosas que manda la ley. En
esta perspectiva surge la cuestin de cmo aque-
llos pecadores que no conocen en absoluto la ley
(y que son la mayora), pueden observarla. El per-
dn de los pecados se convierte as en un derecho
reservado a los privilegiados. Jess rompe este
crculo cerrado del desconocimiento de la ley y del
pecado que ello supone: segn El, el arrepenti-
miento y la fe conducen a la reconciliacin con
Dios; la medida para la salvacin es la disposi-
cin del corazn y no la propia capacidad!
El comportamiento de Jess muestra que Dios
no quiere la capacidad, las obras y los mritos de
los hombres. Quiere su confianza, su corazn; en
: otras palabras: su fe.)
El pecado como falta de fe
-- Fe: surge la palabra clave que nos ayuda a
situar el pecado en el ser personal.
Entendemos por fe algo ms que simplemen-
te tener por ciertas algunas verdades que son inac-
cesibles a la razn y que han sido comunicadas
por Dios. Tal fe no sera ms que un sustitutivo
de la mente. Lo que Dios nos comunica sobre S
nuestro destino nicamente pode-
mos creerlo.! De la misma forma que aceptamos
una afirmacin no comprobable (o no comproba-
da) de una persona, porque tiene toda nuestra(Ofl:.
QUE ES EL PECADO? 85
.... ]!anza. Pero la fe, como entrega plenamente con-
fiada a Dios, tiene siempre consecuencias prcti-
cas. Nuestra declaracin de fe no es cierta si no
adaptamos a ella nuestra vida.
En consecuencia, cada pecado es una mentira
ante Dios y ante nosotros mismos, porque a tra-
vs de l nos distanciamos, en nuestro comporta-
miento prctico, de aquello que reconocemos con
nuestros labios; hablamos como cristianos y ac-
tuamos como paganos. La palabra pagano no
debe entenderse aqu como juicio valorativo, sino
en el sentido en que se emplea en las Escrituras:
.h9mhl:'t?_ que adora dolos.
Es el proceso que se opera en todo pecado:
desdeificacin de Dios y deificacin del hombre.
El hijo menor de la parbola nos ofrece una clara
ilustracin de esto: su pecado consiste en sepa-
rarse del padre; le abandona, lleva a cabo la rup-
tura y se vuelve hacia cosas menos importantes,
haciendo de ellas el contenido bsico de su vida.
El ltimo punto de referencia, Dios, es sustituido
por dolos para los que vive y segn los cuales
organiza su vida: poder, dinero, mujeres, posi-
cin, xito, o todo ello junto. Cuando el hombre
elige sus propios valores como lo ms elevado, se
sita l mismo en el lugar de Dios. El hombre
decide ahora lo que es bueno para l.
Los autores del Antiguo Testamento no se
cansan de repetirlo. Al faltar a los mandamientos,
el pecador (o todo el pueblo elegido) se vuelve
contra Dios (Nm. 14, 9; Dt 28, 15-44; 2 Sam
86 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
12, 14); le desprecia (2 Sam 12, 10; Is 1, 4; 43,
24) y cae, por ello, en la deslealtad, cometiendo
adulterio (Is 24, 4; 48, 8; Ez 16, 59; Os 3,
1). La deificacin de los bienes temporales se con-
creta en la creacin de imgenes, de dolos. El cul-
to a los dolos y la propia idolatra son, en la fe
israelita, el pecado por excelencia: el pecado co-
mo falta de fe!
La esencia del pecado es la falta de esencia del
hombre. Tambin el Nuevo Testamento lo pone
en evidencia. Aunque los Sinpticos hablan tam-
bin, en ocasiones, del pecado como de desobe-
diencia a un mandamiento divino, no estn hablan-
do, entonces, del pecado, sino de los pecados en
plural (cfr. entre otros, Mt 3, 6; Me 1, 5; Le 11,
4). Slo en apariencia puede dar la impresin de
que tienen una concepcin legalista del pecado,
pues continuamente recalcan que, al faltar a un
mandamiento, no se falta contra una regla en s,
sino contra Dios. La falta es slo una seal exter-
na del endurecimiento del corazn humano. En los
pecados concretos se manifiesta la actitud interior
que es lo decisivo (cfr. Mt 15, 11; 18, 5).
San Juan y San Pablo hablan preferentemente
del pecado (en singular), y entienden por ta] la
falta de fe que se manifiesta en el rechazo de Cris-
to, de su persona, de su enseanza (pues Dios ha
mostrado en El su Rostro; cfr. Jn 14, 9).
Igual que en el Antiguo Testamento existe una
relacin entre el pecado, la apostasa idlatra de
Dios y el asesinato de los profetas, existe tambin,
QUE ES EL PECADO? 87
en el Nuevo Testamento, relacin entre el rechazo
de Jess y su crucifixin (cfr. Mt 23, 30). Tras la
muerte de Jess, el verdadero pecado se mani-
fiesta en apartarse del Cristo glorificado. Quien
permanezca unido a El, ya no peca. Quien, sin em-
l;>argo, siga pecando, ni le ha visto ni le ha enten-
dido (1 Jn 3, 6). Jess ha venido a borrar el
pecado del mundo (Jn 1, 29); el que no recono-
ce esto y no cree en El, es un Anticristo (1 Jn
2, 18; 2 Jn). Para Juan, la falta de fe es el verda-
dero pecado (cfr. 8, 21; 9, 41; 15, 22.24).
De forma muy parecida lo presenta S. Pablo.
Las obras concretas pecaminosas son expresin de
una actitud del hombre que consiste, precisamen-
te, en aquella tendencia al pecado que reside
dentro de l (Rom 7, 12-21) y que rige sus accio-
nes. Cuando Pablo habla de la realidad del peca-
do (cfr. especialmente, Rom 5-8), quiere significar
no solamente un hecho concreto aislado, sino la
predisposicin al pecado del hombre sin Cristo
(Ef 2, 12). El pecado de los paganos consiste en
que por su comportamiento ateo (Rom 1, 18)
se han separado de Dios y han adorado lo que El
cre, -en lugar de glorificarle a El como Crea-
dor (Rom 1, 25)-, haciendo de lo menos impor-
tante punto de referencia absoluto, dolo. Tam-
bin los judos, a pesar de la revelacin y de la
ley, se han separado de Dios. En la medida en
que deciden sobre s mismos ( lo que equivale a
la adoracin de s mismos!), caen en el pecado.
Por ello el hombre no liberado se encuentra bajo
11
,
,,,
i
88 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
la ley del pecado (cfr. Rom 8, 1-2). Cae en la
vida de la carne (Rom 8, 2 s; 2 Cor 10, 3), ex-
presin en la que Pablo engloba los esfuerzos de
los autocrticos (Rom 2, 17-21; 3, 27; 1 Cor 1,
29; Gal 6, 13) y de los egostas (Rom 1, 24; 13,
14; Gal 5, 19 ss; Ef 2, 3) por asegurar su vida
recurriendo exclusivamente a lo creado y a sus pro-
pias fuerzas. Esta vida en la carne no reside
tanto en los actos aislados de pecado como en el
rechazo bsico y en el desagradecimiento ante
Dios, postura que antecede a las falsas opciones
concretas, y que las pone en actuacin (Rom 1,
24-31; Gal 5, 19 ss; Ef 2, 1 ss).
Sobre el teln de fondo de estas lgubres apre-
ciaciones, Pablo constata: Es deprimente! Slo
hemos de esperar la muerte. Quin podr sacar-
nos de esta situacin sin salida? Pero consideran-
do la salvacin de Jesucristo, exclama en seguida:
Demos gracias a Dios por medio de Jesucristo. El
lo ha hecho! (cfr. Rom 7, 25).
La fe en Jess es la nica que puede triunfar
del pecado. Si confesis con la boca que Jess es
el Seor, y con el corazn estis convencidos de
que Dios lo resucit de la muerte, seris salvados
(Rom 10, 9). Formulado de forma negativa:
Quien rechaza a Jess pierde su salvacin. El pe-
cado real consiste, por tanto, en la prdida de
Cristo, es decir: en la falta de fe.
Todo el Nuevo Testamento est de acuerdo en
que ni la ms sutil observancia literal de la ley
conduce a la liberacin del pecado, sino la entre-
QUE ES EL PECADO?
89
ga incondicional del hombre a Cristo, la fe. Pablo
lo explica, acentundolo, de la siguiente manera:
Pero sabemos que nadie encuentra la justifica-
cin de Dios por realizar lo que especifica la ley.
Ante Dios slo puede salir airoso quien confa
en Jesucristo (Gal2, 16; dr. Filp 3, 9).
De ello se desprende: lo contrario del pecado
no es ni mucho menos el moralismo, sino la fe.
Resumiendo: La diferencia entre el pecado y
los pecados nos ha mostrado que el pecado ver-
dadero es el abandono de Cristo, el rechazo de su
persona y de sus enseanzas. Pecado como aleja-
miento de Dios, que vino al encuentro del hombre
en Jesucristo. Pecado, sencillamente, como insen-
satez, como falta de fe. De una o de otra manera
se repite invariablemente la afirmacin de que la
esencia de todo pecado es el alejamiento ateo de
Dios que luego se manifiesta concretamente en ca-
da pecado concreto y singular.
Pecados mortales - pecados veniales?
No slo el asesinato, el adulterio, el robo a
mano armada son signos de tal alejamiento de
Dios. Este se presenta con mayor frecuencia en
cosas cotidianas: falta de acogida, superficialidad,
poca comprensin y poco tiempo para los dems.
No son stas las imperfecciones normales que
llevan a los cristianos a no ser casi nunca lo que
tienen que ser: luz que brilla sobre el monte y
sal de la tierra?
90
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Estamos de acuerdo en que en la mayora de
nuestras faltas y de nuestras deficiencias no se
trata fundamentalmente de una negacin del
Evangelio. Este no le ponemos en cuestin; pero
resulta que tampoco tomamos en serio las cues-
tiones de fondo que eso conlleva. Falta la admi-
racin, cosa que raramente se da en los herederos
de Jess que somos nosotros, cansados y descora-
zonados y que nos damos con tanta frecuencia por
satisfechos con las buenas intenciones aplazando
indefinidamente pasar a las consecuencias prcti-
cas. El espritu est pronto, pero ...
Precisamente este pronto, que pronunciamos
con aire de disculpa, nos lleva a que cedamos con-
tinuamente a la tentacin de instalarnos cmoda-
mente entre innumerables compromisos; a que
nos propongamos de vez en cuando un nuevo co-
mienzo, sin llevarlo nunca hasta el final; a poner
la mano en el arado, pero, olvidando la adverten-
cia de Jess, volvemos la vista atrs con melan-
cola.
Se trata de falta de fe al menos en la prcti-
ca, o solamente de una fe deficiente? Los telogos
no perdieron mucho tiempo, antiguamente, en es-
te asunto. Les sola, y les suele, gustar el mtodo
de penetrar en la naturaleza de las cosas realizan-
do la mayor cantidad posible de distinciones de
fina sensibilidad y diferenciaciones altamente su-
tiles. Con definiciones precisas creen poder acla-
rarlo todo, o al menos la mayor parte de las co-
QUE ES EL PECADO? 91
sas. As catalogaron tambin los pecados en peca-
dos graves y leves, o mortales y veniales.
La mayor parte de los cristianos sabe por la
catequesis que el pecado mortal destruye el estado
de gracia y que si uno muere en esa situacin se
condena eternamente. Del pecado venial todo cris-
tiano ha odo que no rompe la relacin con Dios,
sino que simplemente la altera y que provoca un
castigo temporal. Probablemente tambin recuer-
dan que el pecado mortal impide la comunin,
mientras que no es necesario acusarse de los pe-
cados veniales en la confesin aunque se conside-
ra posible y muy til hacerlo. Finalmente quien
haya aprendido el catecismo con alguna mayor pro-
fundidad, podr explicar que para que exista el
pecado mortal se necesitan tres condiciones: que
se trate de algo importante, que se tenga pleno
conocimiento de lo que se trata y plena libertad
de decisin sobre ello.
Por muy claros que sean estos lmites teri-
cos, no siempre pueden utilizarse en la prctica
con toda seguridad. Porque la realidad est mucho
ms embrollada que las finas diferenciaciones de
los manuales de teologa moral. En el comporta-
miento humano existen zonas oscuras que, a me-
nudo, slo con dificultad pueden recibir la luz o
que, incluso, no pueden esclarecerse.
La teologa moral considera unas faltas obje-
tivas, es decir, gravemente pecaminosas para el
espritu: explotacin, falta de escrpulos, asesina-
to, adulterio ... Otros pecados les considera venia-
92 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
les porque, externamente, parecen menos graves,
aunque, quizs si les viramos a fondo, encontra-
ramos en ellos, en su raz y fundamento, un egos-
mo total y una negacin latente del amor, cosas
que contienen una abierta negacin de Dios. Pue-
de llegar a suceder que un trato indiferente, con-
tinuado, con el esposo o la esposa, sea mucho ms
grave que una falta ocasional a la fidelidad con-
yugal, despus de la cual, quien la cometi se
pregunta con consternacin cmo pudo llegar tan
lejos. Ese anonadamiento y perplejidad experimen-
tados ante ese pecado es seal de que se quiere
de verdad al cnyuge. Aunque en el primer caso
(indiferencia continua), aparentemente no exista
una falta objetivamente grave, la culpa puede
ser mayor que en el caso de una nica falta a la
fidelidad conyugal; con la indiferencia tambin
se puede herir mortalmente a uno.
Otra dificultad ms para distinguir entre pe-
cado mortal y pecado venial, se encuentra en el
mo_m_entode la decisin libre y personal. No siem-
pre que se falta de forma clara a normas objeti-
vamente importantes existe una culpa grave, por-
que el individuo est tan limitado en su libertad
que no se puede pensar, simplemente, que su de-
cisin provenga de su centro personal, es decir,
que est en completa armona con su opcin fun-
damental que, por lo dems, l intenta vivir lo
mejor que puede. Por lo general, es bastante dif-
cil establecer los lmites exactos de un hecho ais-
lado. Una sentencia precisa sobre los pecados con-
QUE ES EL PECADO? 93
cretas y su gravedad es hoy muy difcil debido al
conocimiento que tenemos de los aspectos tan di-
versos que se amalgaman en el ser humano.
Puesto que en los casos aislados apenas pode-
mos opinar con absoluta seguridad si en el fondo
de un pecado existe falta de fe o fe deficiente,
no deberamos eliminar la diferencia entre pe-
cado mortal y pecado venial? Esta pregunta no
se puede contestar con un s o un no categricos,
sino de un modo ms diferenciado.
_ En primer lugar: :f:n__cl_Nuevo Testamento no
aparece en ningn sitio un criterio para tal dife-
renciacin. S se encuentran, por el contrario, re-
ferencias a p ~ e s a d o s que llevan a la exclusin del
Reino de Dios. As, por ejemplo, cuando Pablo
escribe a la comunidad cristiana de Corinto: Pen-
sad que para los hombres que cometen injusticias
no tiene lugar Dios en su nuevo mundo ( 1 Cor
6, 9; cfr. Gal 5, 21; Ef 5, 5 ss; Col 3, 5-8; Ap
21, 8; 22, 15). Adems, se habla de faltas que
obligan a distanciar al pt!cador de la comunidad:
deshonestidad, avaricia, idolatra, difamacin, bo-
rracheras, robos (cfr. 1 Cor 5, 9-13; 2 Tim 3, 5). Se
trata evidentemente de pecados reconocidos, cuyas
faltas reflejan una postura bsica u opcin funda-
mental por esos comportamientos. Hay que dife-
renciar de stas las faltas ocasionales, aunque sean
graves, para las cuales se solicita la paciencia de
la comunidad. Pablo advierte: Vuelve a llevar
de nuevo a tal persona, con indulgencia, al cami-
no recto (Gal 6, 1; cfr. Sant 3, 2). Consideran-
94 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
do las cosas detenidamente, vemos que los au__to-
res del Nuevo presentan, .
plano, en el llamado catlogo de pecados y vi-
cios, no lo que en el sentido objetivo actual se
considera pecado grave, sino la persistencia en la
postura fundamental que est tras ellos. :Esa op-
cin fundamental es, segn la concepcin neotes-
tamentaria, la que produce la muerte (cfr. 1
Jn 5, 16).
En la teologa actual existe, por ello, la ten-
dencia a no considerar sin ms ni ms un pecado
grave como pecado mortal (pecado que produce
la muerte). Un desliz puede ser objetivamente
muy grave, pero quizs falt en l el reconoci-
miento claro de su gravedad o la imprescindible
libertad de decisin. Por ello podemos confirmar
lo que dice Josef Pieper, cuando escribe: Por
eso me parece digno de tomarse en consideracin
el diferenciar verbalmente entre pecado grave y
mortal. Puede demostrarse objetivamente con
gran evidencia cundo existe una violacin grave.
Sin embargo, si un hecho determinado es pecado
mortal, alejamiento voluntario de Dios hasta pro-
ducir la muerte, no puede determinarlo nadie fue-
ra de Dios mismo y, quizs, el corazn del propio
pecador.
Por consiguiente, no se trata en modo alguno
de quitar importancia a los pecados graves; pero
debemos contar con el hecho de que
laciones muy graves se realizan ms por debilidad
__ ql1e por maldad y falta de fe. En ltima
QUE ES EL PECADO?
95
instancia, la intencin es lo decisivo y no necesa-
riamente la medida de los lmites transpasados.
Se impone, por tanto, una segunda observa-
cin: La diferenciacin actual entre pecado mor-
tal y pecado venial comporta siempre el peligro
de quitar importancia a este ltimo si se fija uno
demasiado en el objeto del pecado. Entonces el
que comete pecado mortal es aquel que ha cado
en algo grave, pero no el que contraviene algo
leve de forma grave. Esa forma de pensar olvi-
da que la culpa realmente grave (pecado mortal en
sentido propio) se manifiesta ms por la actitud
que por el propio hecho o acto. La diferencia de-
masiado marcada entre pecado mortal y venial po-
dra producir una relajacin que sirva de apoyo
para tomar los pecados veniales demasiado a la
ligera. Cuando la preocupacin del creyente se di-
rige exclusivamente al nmero de pesetas que se
puede robar o hasta dnde se puede coquetear sin
caer en el pecado mortal, se produce, quizs in-
sensiblemente, un egocentrismo que apenas dejar
lugar para una apertura y una disponibilidad rea-
les ante los dems y ante Dios. Esto nos demues-
tra lo siguiente: la virtud es bastante ms que fal-
ta de ocasin; tambin los pecados veniales pue-
den ser muy graves y amenazar gravemente al
hombre cuando no provienen de la limitacin hu-
mana sino de cierta deshonestidad e inercia que
conducen directamente al alejamiento de Dios.
----ifdeins, y esto se desprende de forma eviden-
te de todo lo dicho, nuestra relacin con los lla-
96 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
mados pecados veniales nos da, ante todo, una
idea acerca de nuestra situacin real como cristia-
Aclaremos esto un poco:
pecado mortal y el pecado venial exis-
te una diferencia esencial. En el pecado mortal se
_a _<:;a\;>o consciente; libre y radj,-'
contra PiQ_s.; se da a un bien perecedero la ca-
tegora de destino final y se le coloca en el lugar
de Dios. Este alejamiento es el que constituye la
esencia del pecado mortal. En el pecado venial,
por el contrario, el hombre se dirige tambin b..:;t-
<;ia un bien creado, pero sin haber perdido la di-
reccin fundamental y sin romper totalmente con
,Dios:- Se .. podra expresar, quizs, de la siguiente
forma: pecado mortal . es desobediencia plena
qnte Dios-:-Ef.pecado venial consiste, por el con-
trario, en una cierta inconsecuencia ante la opcin
fundamental por Dios que ha hecho el creyente y
a la que se reconoce ligado. Si permanecemos fir-
mes en esa opcin bsica o no, lo podremos cono-
cer no tanto, ni slo, en el mayor o menor nme-
ro de nuestros pecados graves, como en nuestra
reaccin ante ellos. Seguimos siendo capaces de
caer en la cuenta de que les hacemos y de arre-
pentirnos de ellos? O pecado es para noso-
tros, simplemente, <<Una palabra bondadosa, con-
fidencial y familiar que usamos por va de ensayo
humorstico? (Thomas Mann).
Finalmente, en este contexto, se presenta an
una ltima cuestin: El pecado verdaderamente
grave, el pecado mortal, es frecuente, algo as co-
QUE ES EL PECADO?
97
mo la regla general o ms bien es la excepcin?
No resulta fcil encontrar una respuesta a esta
pregunta, porque existen muchos pecados graves
que, sea por falta de libertad, sea por conocimien-
to defectuoso, no conducen a la ruptura total con
Dios y con la comunidad eclesial.
Recuerdo haber ledo una vez, en alguna par-
te, que para muchos moralistas los pecados mor-
tales colgaban por todas partes como las salchi-
chas en una carnicera. Esta comparacin algo drs-
tica no es, sin embargo, del todo exagerada. La
teologa moral tradicional declar pecados objeti-
vamente graves cantidades enormes de hechos an-
te los cuales hoy en da no podemos hacer ms que
sacudir la cabeza. Presuponan que la perfecta li-
bertad y el perfecto conoCimiento existan con fa-
cilidad en cada acto pecaminoso. Hoy slo nos
queda esperar que Dios no se deje mandar sobre
a quines ha de salvar y a quines no, por los te-
logos de escribana, alejados del mundo real y
concreto.
Respecto al verdadero pecado mortal, nos he-
mos hecho algo ms retrados, sin negar por ello
la posibilidad de un decidido y reflexivo no con-
tra Dios. Pero hay que tener en cuenta que
pecado mortal es como un latigazo en la faz divA-
na y esto no lo -hace nadie por descuido o por de-
bilidad. quiera que pueda ser su
gravedad, no puede ser nunca pecado mortal si
la persona no la reconoce como tal. Por consi-
guiente, hay que pensar que un pecado tan gran-
98 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
de en s mismo, slo puede ser la expresin de
un amor mal entendido por el cual alguien, si-
guiendo su conciencia equivocada, no slo se sien-
te autorizado, sino quizs hasta obligado. Es cla-
ro que en tal caso no se puede hablar de una rup-
tura con Dios .
.En ltima instancia, la pregunta sobre la fre-
cuencia del pecado mortal es totalmente irrelevan-
te. Afirmarla podra favorecer la formacin de una
angustia exagerada, y negarla podra llevar a una
relajacin lindante con el dejar hacer, dejar pasar.
El creyente cristiano deber fijar su atencin es-
pecialmente en los pecados veniales y deber pre-
guntarse si frente a esta inconsecuencia en rela-
cin con su opcin fundamental por Dios se sien-
te indiferente, si la considera insignificante y ape-
nas digna de atencin. Si le ocurre esto, ser efec-
tivamente el momento de preguntarse, seriamen-
te, si no habr alterado su actitud fundamental
bajo cuerda o si, incluso, no habr llegado a anu-
larla por completo. Pues si as fuera, habra llega-
do a lo que es condicin indispensable del pecado
mortal. Es igualmente vlido aqu lo que dijimos
refirindonos al terreno de las relaciones huma-
nas. Tambin la indiferencia puede llegar a he-
rir mortalmente!
Sobre la pregunta acerca de la posibilidad y
frecuencia del pecado mortal se ha expresado un
telogo al que ciertamente no se puede acusar de
laxismo, Karl Rahner. Aunque lo dice en un con-
texto algo distinto, pues est hablando de la acti-
1:
'
QUE ES EL PECADO?
99
tud penitencial y la confesin individual, queremos
utilizar sus palabras para iluminar nuestra pre-
gunta:
Cuando, por una parte, entendemos realmen-
te lo que significa, en relacin con la eterna jus-
ticia, un Dios incomprensible de amor infinito, y
cuando, por orra parte, contamos seriamente con
la relatividad de las experiencias subjetivas, indi-
viduales y sociales, con la relatividad y el dete-
rioro ambientales, incluso del hombre normal, con
la limitacin de los valores morales existentes y
con otras mil cosas semejantes, no podemos con-
tar con tantos pecados individuales, subjetiva-
mente graves, como han contado hasta ahora la
teologa moral y la praxis de la confesin. Si algu-
no dijese que esta opinin entierra la moral y la
educacin del 'pueblo', entonces tendramos que
responder que la moral popular prctica no es,
posiblemente, peor entre los cristianos que entre
los que no participan de esta tradicional rigurosi-
dad de la escuela moral catlica y que un princi-
pio no es falso porque acte, quizs, de forma
liberadora en los hombres, y finalmente, que hay
que pensar en proporcionar otros modos de to-
mar en serio el pecado y los pecados, sin necesi-
dad de calificarlos de 'pecados mortales'. Antes
de lamentar el slo a medias lamentable retroce-
so de la confesin individual, debemos reflexio-
nar en que ese retroceso, al menos en parte, tiene
por base un cambio radical en el enjuiciamiento
del pecado, preparado ya durante largo tiempo,
100 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
pero surgido de repente, que se ha producido en
la conciencia colectiva de la Iglesia, cambio que,
como tal, es seguramente irreversible.
10
Castigo de los pecados?
La diferencia tradicional entre pecado mortal
y pecado venial corresponde, en relacin con las
consecuencias del pecado, al castigo temporal o
eterno del pecado. Antes de adentrarnos en la pro-
blemtica correspondiente, debemos meditar en lo
siguiente: pecar, el hombre se coloca a s mis-
mo en una situacin de carencia de salvacin; p()r
c:xiste una relacin interna
consecuencias del pecadoy SlLcastigo.
Si Dios es el destino ltimo del hombre, o
sea su felicidad -nuestro corazn est inquieto
hasta que descanse en Ti, como reza San Agus-
tn-, entonces es evidente que cada pecado pro-
duce pesar, porque el hombre, al pecar, corre tras
un cheque de felicidad del cual espera, mediante
un refinado autoengao, la satisfaccin de sus de-
seos y la plenitud de sus sueos y que, ms pronto
o ms tarde, le defraudar. Ya en el contexto del
pecado original pudimos comprobar que todo pe-
cado produce pesar y, por tanto, lleva ya en s,
en cierta manera, su propio castigo.
Esto tiene un gran significado sobre todo en
relacin con el castigo eterno (condenacin, in-
JO Rahner: Bussandacht und Einzelbeichte, en:
Stimmen der Zeite 190 (1972) 367.
QUE ES El PECADO?
101
fierno) como consecuencia posible del pecado
mortal. Un desarrollo de todo este problema
11
nos llevara fuera de nuestro tema; por lo tanto,
vamos a limitarnos a lo esencial.
Un hombre que peca gravemente, de forma
consciente y libre, se dice a s mismo que se libe-
ra de un Dios que lo nico que quiere es acallar
su necesidad de felicidad. De esta manera viola
en ltima instancia el destino de su vida. Cuando
nos enfrentamos seriamente con la libertad huma-
na, hemos de contar con esta posibilidad y con
temor y temblor (Flp 2, 12) pensar en nuestra
salvacin. No es Dios, todo bondad y que ama sin
fin, quien enva al infierno al hombre, sino el
hombre mismo es el que elige la condenacin.
Sabemos, por experiencia propia, que el hom-
bre, en su ceguera, cree encontrar su bien en el
mal, su sentido en lo absurdo, su felicidad en la
desgracia elegida libremente; es decir, sabemos
que su vista se nubla y su juicio se enturbia. Por
ello hemos de esperar que la ms espantosa de to-
das las posibilidades, el alejamiento de Dios, ele-
gido libre y conscientemente, no se haga realidad
para ningn hombre. Dios, que es el nico que
puede alumbrar hasta el rincn ms escondido del
corazn humano, sabe tambin lo que ha impulsa-
do a cada hombre, en ltima instancia, a buscar
su salvacin en la desgracia; no es nuestra senten-
ll Cfr. G. Greshake: Sti:irker als der Tod, espe-
cialmente pgs. 82-93. (Traduc. castellana: Ms fuer-
tes que la muerte, Sal Terrae, Santander 1981, espe-
cialmente pgs. 116-135).
102 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ca, sino nica y exclusivamente la suya, la que
decide.
No es raro que algunos cristianos se formen tal
idea del ajuste de cuentas en el ms all que en
ella se pongan a s mismos en el sptimo cielo y
a los dems en un mar ardiente de pez y de
azufre. En la mayora de los casos, se trata simple-
mente de deseos de venganza guarnecidos de reli-
giosidad, pero nada cristianos; tales sentimientos
se asientan, sin palabras explcitamente formula-
das, en el axioma previo de que el pecador es fe-
liz pecando y de que la goza con su comportamien-
to. Sensaciones instantneas de satisfaccin no es
lo mismo, ni mucho menos, que una felicidad real
y verdadera. No debemos olvidar que muchas per-
sonas que son desgraciadas --o precisamente por-
que son desgraciadas- eligen en su ceguera, el
mal, porque con ello se prometen a s mismas al-
go de felicidad. Y no hay manera de comprobar
cunto sufren cuando pasan de una desgracia a
otra mayor.
Que el hombre tenga la posibilidad de deci-
dirse contra Dios y con ello contra su propia sal-
vacin da a la vida humana su ltima seriedad.
Pero como Dios quiere que todos los hombres se
salven (cfr. 1 Tim 2, 4; Rom 8, 32), no somos
nosotros quines para excluir ni a uno solo de la
esperanza de la salvacin eterna y de ]a felicidad
perpetua.
Lo que la doctrina del castigo temporal de los
pecados significa, se hace evidente mediante una
QUE ES EL PECADO?
103
imagen: las heridas que nos hacemos por nuestros
pecados pueden sanar; pero las cicatrices las lleva-
mos con frecuencia durante toda la vida. No es
cierto que nos hacen sufrir nuestro egosmo que-
jumbroso, nuestra dureza de corazn, nuestra falta
de valor para la fe, la esperanza y el amor? No
conocemos todos los hombres momentos en los
cuales preferiramos irnos de casa, salir co-
rriendo? No es verdad que la lucha entre nues-
tra culpa y sus consecuencias es una verdadera
purificacin dolorosa?
Qu ocurre, sin embargo, cuando no se veri-
fica este proceso? Cuando realmente no quere-
mos reconocer lo estrechos de corazn, mezqui-
nos, cobardes, afectados y presumidos que somos
a menudo? No es verdad que en toda vida hu-
mana queda un ltimo resto de culpa no recono-
cida o hbilmente suprimida que, aunque no con-
duzca a una ruptura con Dios, desfigura nuestra
visin de El? La Iglesia siempre ha qu_t;
el hombre una purificacin de toda culpa
para ser capaz de mirar aquel misterio sagrado
llarpamgs_Dios. Pablo habla de una prueba
de fuego que tiene qus superar cada individuo
(cfr. 1 Cor 3, 11-15) en la cual resultar puri-
ficado. ..
La teologa tradicional concret este proceso
de purificacin en la imagen del purgatorio. El
hombre actual tiene gran dificultad en imaginarse
un lugar de limpieza en el que haya que pade-
cer el castigo temporal de los pecados no ex-
104 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
piados; por una parte, con la muerte saltan las
dimensiones de lugar y tiempo; por otra parte, nQ_
es comprensible que el Dios de corazn
dioso haya de vengarse de forma mezquina por
las--TaiiaS y pecados cometids por la debilidad
humana.
La figuracin del purgatorio como un lugar
en el que los hombres deben soportar tormentos
durante un tiempo determinado por sus pecados
no expiados, hemos de abandonarla con toda tran-
quilidad. La prueba a Pablo se re-
qu_e el an afectado
por su culpa, con el Dios salvador de todos, es
terrible. A ello se refieren repetidamente las
Escrituras (cfr. entre otros, Ex 3, 4s; Heb 10,
31). Pues bien, la purificacin se realizar, preci-
samente, en ese encuentro. Slo ante la salvacin
divina vista en plenitud, se hace el hombre plena-
mente consciente de sus fallos y sus miserias.
Utilizaremos de nuevo una comparacin ex-
trada de las relaciones interhumanas para aclarar
lo dicho. Cuando advertimos que hemos desprecia-
do u ofendido a una persona que slo nos ha he-
cho bien, ese conocimiento nos produce un senti-
miento de pena y nos llega a doler interiormente.
Algo parecido debemos suponer que experimen-
taremos en el encuentro purificador con Dios:
enfrentarnos a nuestros pecados ser doloroso, so-
bre todo al ver el amor de Dios en toda su gran-
deza; pero, a la vez, ese mismo Dios lleno de
amor, nos conducir a superar ese dolor.
5
Conversin,
toda la vida
En el captulo segundo vimos que existen ml-
tiples y variadas formas de negar la culpa, de es-
camotearla y de desplazarla de uno mismo a los
dems. Esto puede funcionar durante algn tiem-
po, pero a la larga, conduce, a menudo, a conflic-
tos del espritu. Los psiquiatras saben cuntos te-
mores y agresividades tienen su origen en culpas
no asimiladas. (No nos referimos aqu a los com-
plejos de culpabilidad enfermizos). Slo _9!..ando
el hombre es capaz de aceptar su culpa y de asi-
milarla, es capaz de respirar de fo_rma realmente
libre.
Para el creyente, este proceso de aceptacin de
la culpa es ms que una cuestin psicolgica. Para
l la culpa tiene algo que ver esencialmente con su
fe; es alejamiento de Dios y deificacin de s mis-
mo. Por tanto no le basta con el reconocimiento de
su culpa -<<he faltado-; eso es solamente el
principio de su variacin de sentido; representa
el primero y ms bsico de sus pasos un nuevo
comienzo, la conversin.
La conrusin se ha entendido a veces de for-
106 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ma totalmente unilateral como penitencia en el
sentido de un solo acto de expiacin ms o menos
costoso o doloroso. Con ello, unido y en corres-
pondencia con la observancia legalista de los man-
damientos, se introduce, subrepticiamente, un cier-
to poso de justificacin por las obras, en la cual
slo de forma muy insuficiente ocupa un lugar la
verdadera premisa una penitencia plena_de
el cambio demente y coraz!l. Lo equivoca-
da que tal versin est, se ve claramente si con-
sultamos a las Escrituras sobre cmo entienden la
penitencia y si observamos en ellas qu es lo que
Jess valoraba especialmente en su llamada a la
conversin.
La conversin en el Antigli() ..
.--------- ---
Como quiera que Jess toma en su predica-
cinn numerosos modelos de pensamiento del An-
tiguo Testamento que sus contemporneos cono-
dan bien (por ejemplo, Reino de Dios, conver-
sin ... ), y que nosotros, hoy en da, no podemos
entender, sin ms ni ms, lo primero que hemos
de hacer es dar un breve repaso a la teologa peni-
tencial contenida en la Antigua Alianza.
Nos encontramos con dos representaciones dis-
.tintas de la penitencia, conducen a tensiones
problemticas entre s mientras no se miren como
complementarias y en su unidad interna:
cia como de culto, oca!>i<s._11 pblicq (ritos
CONVERSION, TODA LA VIDA
107
penitenciales) y Penitencia como cambia demf..11(.!
(conversin radical del corazn).
-----i- Las prcticas penitenciales del culto ritual se
basan n e conocimiento de que el alejamiento de
Yahv, el Dios de la alianza, desencadena su ita.
Dolor, desgracia, derrota frente al enemigo, nece-
sidades y catstrofes naturales se suceden como
castigo de Y ahv enviado a su pueblo infiel. La
penitencia consiste en el alejamiento del pecado
y en el regreso a Yahv. Sentido ste que se des-
prende del mismo lenguaje utilizado. La palabra
hebrea siilih;quiere decir, traducida literalmente,
renunciar a algo, regresar. El pueblo que,
renovado en la alianza con Yahv, reflexiona y
se vuelve a su Dios, muestra este regreso tambin
externamente mediante ritos penitenciales tan im-
presionantes como drsticos: ayunar, vestirse de
saco (como traje de duelo), cubrirse de ceniza,
oraciones y gritos de plaideras, acompaado to-
do ello del reconocimiento de los pecados (cfr. 1
Re 21; Jdt 4, 7 ss; Is 58, 5; Neh 9, 1). El anti-
guo Israel tena pocas muy determinadas de pe-
nitencia y de liturgia penitencial (cfr. 1 R 8, 33 ss;
Jer 36, 6.9; Hech 7, 3.5; 8, 19). Como ejemplo
se puede tomar la impresionante descripcin del
ayuno con las prcticas penitenciales que le acom-
paaban, que se encuentra en Joel, uno de los
principales representantes de la penitencia ritual
entre los profetas:
Pregonad al son de las trompetas de Sin,
anunciad un ayuno santo, llamad a la comunidad!
108 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Que se rena el pueblo y se bendiga a la comuni-
dad; que se renan los ancianos, traed a los nios
y a los lactantes! Que salga el novio de su c-
mara y la novia de su aposento! Que lloren en-
tre el vestbulo y el altar los sacerdotes, los ser-
vidores del Seor y que digan: Protege, Seor, a
tu pueblo y haz que tu propiedad no se wnvierta
en escarmiento, que los paganos no se ran de
ella! Por qu ha de decirse entre los paganos:
Dnde est vuestro Dios? -Entonces se desper-
t el celo del Seor por su tierra y se compade-
ci de su pueblo (2, 15-18).
Sealar los peligros que puede llevar consigo
esta exteriorizacin de la penitencia es coincidir
con lo que realmente pas en la historia espiritual
de Israel. Con alma y clculo de mercader se pen-
saba poder comprar el resultado de la expiacin:
favor de Dios y su compasin. Se sentan orgullo-
sos de las obras penitenciales realizadas. Lo que
deba ser regreso a Dios se converta en nuevo pe-
cado: con sus servicios penitenciales, Israel no
ensalzaba a Dios, sino a s mismo. Tales obras
penitenciales no anulaban la culpa, sino que intro-
ducan otra nueva! Porque estos ejercicios peni-
tenciales externos, se oponan, a veces, a la con-
versin interna, en lugar de ser su consecuencia.
La protesta proftica que sigui a esa evolu-
cin de las cosas, no significaba en modo alguno
que el cambio de mente y espritu no pudiera y
debiera manifestarse en obras penitenciales con-
cretas. La unilateralidad de los discursos de algunos
CONVERSION, TODA LA VIDA
109
profetas era, nicamente, la reaccin obligada an-
te una concepcin tambin unilateral, por ser me-
ramente externa, de la penitencia y la conversin.
El mismo Joel puso ya de relieve el peligro de la
exteriorizacin de las obras penitenciales. En l se
encuentran aquellas palabras inolvidables: Ras-
gad vuestros corazones y no vuestras vestiduras!
(2, 13). No menos vehemente es la apelacin que
Isaas hace al pueblo en su predicacin del ayu-
no; el ritual del ayuno no es lo principal:
Es se el ayuno que el Seor desea para el
da en que el hombre se mortifica?: Mover la ca-
beza como un junco, acostarse sobre estera y ce-
niza, a eso lo llamis ayuno, da agradable al
Seor? El ayuno que yo quiero es ste: abrir las
prisiones injustas, hacer saltar los cerrojos de los
cepos, dejar libres a los oprimidos, romper todos
los cepos; partir tu pan con el hambriento, hospe-
dar a los pobres sin techo, vestir al que ves des-
nudo y no cerrarte a tu propia carne. Entonces
romper tu luz como la aurora, en seguida te bro-
tar la carne sana; te abrir camino la justicia,
detrs ir la gloria del Seor (Is 58, 5-8).
De forma inequvoca seala el profeta qu es
lo fundamental: ms que cualquier 9bra peniten-
cial, ejercicios demed"iici6!1'--y:- obras religiosas,
Dios prefiere el corazn -la conversin inter-
na- del hombre. El mismo Dios regala al
ese COrazn nuevo y ese espritu nuevg:
como ddiva! Entonces- sern mi
pueblo y Yo ser su Dios (Ez 11, 19s; cfr. 36,
;1
110 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
26). La conversin as entendida ser siempre ac-
cin de Dios y accin del hombre. Accin de
Dios: recordando su alianza, Y ahv se vuelve con-
tinuamente a su pueblo arrepentido, que falto de
fidelidad se ha alejado de El. Ofrece, una y otra
vez, nuevas oportunidades. Pero tambin accin
del hombre: el pueblo tiene la posibilidaJ de
o no la oportunidad que Dios le da
(cfr. entre otros, Jer 21, 21-25; 31, 15-20; Is
44, 21 s).
En la ltima poca de Israel (exilio en Babilo-
nia, desde 586; poca posterior al exilio desde
53 6) se hacen ms escasas las referencias a este
doble movimiento de la conversin: el ofrecimien-
to divino y su aceptacin por el hombre. Vuelve a
aparecer una concepcin ms bien legalista: la pe-
nitencia es menos una inclinacin personal hacia
Dios que una observancia de la ley lo ms literal
posible. El pndulo golpea de nuevo en la direc-
cin que tantas prevenciones suscitaba a los pro-
fetas: Conversin como capacidad simplemente
humana y as, en ltima instancia, alejamiento de
Dios! Se trata de aquella falsa tendencia que con
tanta frecuencia ha contagiado tambin a los cris-
tianos.
\La invitacin de Jess a la conversin y su
'predicacin del Reino de Dios
El Nuevo Testamento nos presenta pronto la
predicacin amenazadora y proftica de Juan el
CONVERSION, TODA LA VIDA 111
Bautista, induciendo a la conversin: No es que
rechace los frutos externos de la conversin!
(cfr. Mat 3, 8 y par.), pero recalca que stos no
consisten en una rigurosa observancia de la ley
(cosa que es especialmente evidente en el evan-
gelio de Mateo, en el cual Juan sentencia, de for-
ma impresionante y clara, a saduceos y fariseos
como representantes de la ley; cfr. Mt 3, 7).
La seriedad de la conversin se muestra mu-
cho ms y principalmente, en tal cambio de men-
te y espritu que llegue a influir en el comporta-
miento cotidiano (cfr. Le 3, 10-14). No es la ley
lo que constituye el contenido de la predicacin
del Bautista; lo decisivo es la espera del que ha
de venir tras l (Mt 3, 11 y par.) y la urgencia
que esta ocasin comporta (Mt 3, 10 y par.).
Marcos lo deja esculpido de forma program-
tica al comienzo de su evangelio: Cuando Juan
fue encarcelado, Jess se dirigi a Galilea y pre-
dic en nombre del Seor: Ha llegado el tiempo
y est cerca el Reino de Dios. Convertos y creed
en esta buena noticia (Me 1, 14 s).
Si queremos tomarnos la molestia de compro-
bar cuntas veces habla el Nuevo Testamento,
directamente,
noia), observaremos con asombro que no son mu-
chas. Cmo puede afirmarse, entonces, que se
trata de un tema central de la predicacin de
Jess?
De hecho, ocurre que el clculo estadstico en-
gaa; no hay que buscar el trmino lingstico,
112 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
sino el tema. Lo que Jess quiere decir al hablar
de conversin se capta penetrando en el conjunto
de su actuacin.
La llamada a la conversin del primer captu-
lo d{J(;;;ngeo-de Marcos, es una frmula con-
9 ~ g s a d a _ _ que debemos examinar con mayor dete-
nimiento:
Ha. llegado el tiempo: La predicacin que
Juan Bautista haca de la conversin, experimenta
en Jess un relanzamiento con caractersticas de
definitividad y culminacin. Con Jess queda su-
brayada la urgencia de la conversin y, a la vez,
se acenta su necesidad, porque ese cambio de
mente y espritu no tolera ya ningn aplazamien-
to. Ahora, hoy mismo, en este momento, hay que
decidirse, y el que vacila en esta decisin, ya ha
decidido ... contra Jess. Lucas capta de un modo
especial la relevancia de ese hoy que acontece
con Jess y lo expresa cargndole de todo su signi-
ficado teolgico: Hoy ha nacido el Salvador,
Cristo, el Seor (Le 2, 11). Despus de la lectura
del texto de Isaas (Is 61, 1 s) en la sinagoga de
Nazaret, aclara Jess, interpretndolo: Hoy se
ha realizado esta profeca en medio de vosotros
(Le 4, 21). Los hombres que ante los signos y mi-
lagros de Jess se convierten a El, han visto hoy
cosas increbles (Le 5, 26). Al publicano Zaqueo
que se convierte, Jess le muestra su perdn en el
mismo momento: Hoy te ha aceptado Dios con
tu familia (Le 19, 9). Siempre que un hombre
sale de s mismo y se dirige hacia Dios, puede ex-
CONVERSION, TODA LA VIDA 113
perimentar este hoy que es la salvacin prometida
por Jess y que est ligada a su persona.
se ofrece la conversin, de una, rna-
tan urgente, porqge <:!1 Re.i_no de Di_os, el nue-
_\To mundo, ya est aqu: Convertos porque el Rei-
no de Dios est muy cerca (es decir, Dios quiere
perfeccionar ahora su obra y crear un mundo nue-
vo (Mt 4, 17). Jess repite literalmente la llama-
da del Bautista ... y sin embargo: Aunque ambos
dicen lo mismo, no es igual. En Juan Bautista la
consideracin de la ley ocupa el primer plano (cfr.
Me 3, 7-10 y par.). Jess, por el contrario, anun-
cia la compasin divina: Mensaje de alegra en
lugar de mensaje de amenaza y castigo!
Con su llamada a la conversin, Jess se une
al tipo de conversin que predicarn ls profe-
tas. Segn El, la conversin no es la propia capa-
cidad reflejada en la mayor cantidad posible de
obras, sino el cambio del corazn, que es lo que
comportamiento humano. Como los
ms grandes entre los profetas, Jess acusa a la
religin prctica de estar formada slo por actos
externos (sin rechazar, sin embargo, stos; cfr.
M t 2 3, 2 3 ; la caridad, la justicia y la fidelidad
deben cumplirse y producir buenas obras! ) . Su
vinculacin a los profetas la realiza conscientemen-
te. Dos veces repite el Jess de Mateo las exigen-
cias de Oseas: la preferencia que hay que dar a
la justicia (Os 6, 6; Mt 9, 13; 12, 7); y el crite-
rio que decide sobre salvacin o condenacin es
el programa de ayuno que haba marcado Isaas
114 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
(Mt 25, 35-46). Con ello muestra Jess -al igual
que los profetas- que el verdadero cambio de
mente y espritu, aunque se realiza ante Dios, se
lleva a cabo en el comportamiento ante el prji-
mo. De una vez por todas, Jess pone punto final
a las prcticas penitenciales, obras virtuosas y m-
ritos como ejercicios de ajuste Je cuentas. Todas
esas cosas son, por el contrario, consecuencias na-
turales de la conversin como cambio de mente y
espritu.
En qu consiste, pues, el Reino de Dios anun-
ciado por Jess? Qu debemos entender por tal?
Partiendo de las predicaciones de los profetas, los
contemporneos de Jess saban lo que esto signi-
ficaba: _ds! slv::tcin que haba de
llegar, en el cual Dios vencer todo lo que opri-
me y agobia al hombre, lo que le tortura y atemo-
-riza. Esta situacin final slo se puede imaginar
-mediante imgenes y comparaciones. Es ms sen-
cillo utilizar lmites negativos que hacer una des-
cripcin positiva de todo ello: un mundo sin l-
grimas, sin sufrimiento y sin dolor. Un tiempo de
paz, en el cual se haga la voluntad de Dios. Una
vida comparable al convite en una fiesta real; un
campo frtil, lleno de espigas. Una existencia en
la alegra, que se realiza no por el esfuerzo huma-
no -ni mediante cargas religiosas, ni por la vio
lencia poltica-, sino que ser una ddiva del
mismo Dios.!El hecho de que el Reino de Dios
todava no httfdUegado a la perfeccin es debido
a lo que nos muestra la experiencia cotidiana: las
CONVERSION, TODA LA VIDA
115
culpas, los pecados y sus consecuencias. Sin em-
bargo, que el Reino de Dios ya ha comenzado lo
demuestra Jess no slo anuncindolo, sino tam-
bin demostrando su palabra y su predicacin con
sus obras. Que Dios llama a un nuevo mundo a
todos los hombres, pricipalmente a los margina-
dos y maltratados, los pobres, los despreciados y
pecadores, lo demuestra Jess al dar esperanza a
' todos los hombres y especialmente il buscar la
compaa de los dbiles y oprimidos. Las curacio-
nes que realiza son signo de que el Reino de Dios
ha llegado (cfr. entre otros, Mt 12, 28 y par.) y
de que el Reino quiere englobar a todos los hom-
bres tanto en sus dimensiones materiales como en
las espirituales.
Precisamente porque el Reino de Dios ya ha
comenzado, el hombre debe seguir la llamada de
este tiempo de urgente salvacin y cambiar su
mente y espritu. Cambiar as, significa en el Nue-
vo Testamento apostarlo todo a una carta, es de-
cir, seguir a Jess sin reservas; buscar la seguri-
dad significa entregarlo todo sin reservas; poner
la mano en el arado sin mirar atrs.
No existe ningn lugar en el Nuevo Testa-
mento que exprese esta circunstancia de forma tan
inequvoca como las breves parbolas del tesoro
escondido y la perla:
El nuevo mundo al que Dios os llama, es
como un tesoro escondido en el campo. Un hom-
bre lo encuentra y lo vuelve a enterrar rpidamen-
te. En su alegra, vende todo lo que posee y com-
116 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
pra el campo aquel. El que comprende la invi-
tacin divina, acta como un comerciante que bus-
ca perlas finas. Cuando descubre una especial-
mente valiosa, vende todo lo que tiene y la com-
pra (Mt 13, 44-46). Jess relaciona siempre la
conversin del hombre con el Reino de Dios, con
el nuevo mundo de Dios. El hombre es llamado a
aceptar la invitacin (se trata de una invitacin y
no de una coaccin; cfr. Le 14, 61; Mt 22,2 s).
Esta invitacin procede fundamentalmente de
Dios. Uno encuentra casualmente el tesoro, otro
halla la valiosa perla despus de buscarla duran-
te largo tiempo, y sin embargo, las Escrituras re-
calcan que ambos experimentan su hallazgo co-
mo un regalo, que no les pertenece por derecho
propio. La opcin del hombre es siempre respues-
ta a una llamada previa de Dios. Podramos de-
cir concisamente: la conversin es regalo de Dios
y, por serlo, es tarea humana.
Creed en la buena nueva!: Tras todo lo di-
cho, es necesario recalcar que la fe y la conver-
sin no son ms que dos caras distintas de la mis-
ma verdad? Quien cree, cambia su mente y su es-
pritu y quien se convierte, cree. Como quiera que
la fe, como acontecimiento personal, nunca es al-
go cerrado en s, sino un proceso vivo, tambin
la conversin, tal y como la entienden las Escri-
turas, a pesar de realizarse <mna vez, no finaliza
nunca. La conversin es la orientacin del hombre
hacia Dios, que necesita estar corrigindose y
aumentndose toda la vida. Visto desde esta pers-
CONVERSION, TODA LA VIDA 117
pectiva, no resulta extrao el hecho de que en el
evangelio de Juan falte la palabra conversin;
todo el contenido que en ella subyace, lo designa
este evangelio con el trmino fe (cfr. entre
otros, Jn 6, 47). '
La fe es siempre fe en Dios y en Jesucristo.
Jess es el mediador definitivo entre Dios y los
hombres (cfr. Heb 1, 2), el nico camino hacia
el Padre (J n 14, 6). Los primeros testigos de su
mensaje no se cansan, por ello, de recalcar que
la conversin del hombre hacia Dios se realiza
desde Jess, desde su muerte y su resurreccin,
que estn intrnsecamente vinculadas con la per-
sona que El fue y con la enseanza que El predi-
c. En su nombre se bautiza a los cristianos (cfr.
Hech 2, 28; 8, 16.37; 19,5; 1 Cor 1, 13-15; 6,
11; Gal 3, 27). De hecho, el bautismo es el sacra-
mento de la conversin y de la reconciliacin, ya
que por el bautismo estamos todos ligados a Je-
ss (Rom 6, 3) y por ello muertos al pecado
(Rom 6, 2).
Conversin como proceso vivo
De la teologa bautismal de Pablo puede de-
ducirse que la conversin no es un :hecho aislado,
sino un proceso continuo y vivo en el que debe
estar permanentemente toda la existencia cristia-
na. Cuando Pablo habla del bautismo, lo hace
siempre con un indicativo y con un imperativo:
118 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
declaracin afirmativa de la salvacin que en l
se opera y como exhortacin a sacar de ello las
consecuencias correspondientes para la vida. La
declaracin: Por el bautismo estamos ligados a
Cristo (Rom 6, 3). La exhortacin: No dejis,
por tanto, que vuestros cuerpos mortales sean do-
minados por el pecado (Rom 6, 12). Como cons-
tatacin: Cuando fuisteis bautizados en el nom-
bre de Cristo, os introdujisteis, al mismo tiempo,
en su propia piel (Gal 3, 27). Ahora estis lim-
pios de vuestras impurezas, os habis convertido
en el pueblo sagrado de Dios (1 Cor 6, 11). Por
el bautismo habis sido enterrados con Cristo, y
tambin habis conseguido en El la nueva vida
(Col 2, 12; cfr. Rom 6, 1-11). s habis libera-
do del pecado (Rom 6, 22). Habis despertado
a la vida con Cristo (Col 3, 1). En resumen: Los
bautizados se han hecho iguales a Cristo, santos,
salvados.
Pero a esta constatacin sigue la exhortacin:
Sabis, por tanto, que no podis seguir viviendo
como anteriormente. Desprendeos del hombre an-
tiguo, que se engaa a s mismo con deseos egos-
tas. Estos no le producen, realmente, ms que la
muerte. Dejaos regalar un espritu nuevo (Ef 4,
22 s). Dirigos, por tanto, hacia arriba, donde es-
t Cristo. Destruid, por tanto, lo que an quede
en vosotros del hombre antiguo (Col 3, 1-5). Los
bautizados somos el pueblo de Dios (2 Cor 6,
16; cfr. 1 Cor 6, 11); por ello, deseamos ante
todo limpiarnos de todo lo que pueda manchar
CONVERSION, TODA LA VIDA 119
nuestro cuerpo o nuestra alma (2 Cor 7, 1). Aun-
que el cristiano, por medio del bautismo, sea libe-
rado de la esclavitud del pecado (Rom 6, 18),
sin embargo y precisamente por ello, debe estar
en constante conversin: Trabajad con temor y
temblor en vuestra salvacin (Filp 2, 12). Los
bautizados estn bajo la ley del Espritu (Rom
8, 2, entre otros). De la misma forma debe enten-
derse Dios nos ha regalado una nueva vida por
medio de su Espritu. Ahora este Espritu debe
definir vuestra vida (Gal 5, 23).
Claro est que esta subordinacin de indicati-
vo e imperativo no es algo que se haga por casuali-
dad; est basada en la misma naturaleza de la
conversin. La orientacin hacia Dios, en Jesucris-
to, realizada una vez, como ocurre en el bautis-
mo, no asegura ya la salvacin. Tal concepto sera
nada ms una variante cristiana de la opinin
extendida entre los fariseos, segn la cual por ser
descendientes de Abrahn ya tena garantizada su
salvacin (cfr. Mt 3, 9). El solo bautismo y el
mero hecho de pertenecer a la Iglesia aseguran la
salvacin tan poco como se la aseguraba a los fa-
riseos su ascendencia de Abrahn!
El Nuevo Testamento censura vehementemen-
te tal seguridad triunfalista en la salvacin (cfr.
entre otros, Mt 21, 32; Filp 2, 12). Que a pe-
sar de eso siga dndose en algunos estratos de la
Iglesia, pone de manifiesto, solamente, lo ciego
que puede hacerle a uno la posesin de la ver-
dad frente a las exigencias de esa verdad! Con
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
r.suaje de Pablo: Nos pavoneamos con el indi-
cativo (Sois ... ) y hacemos caso omiso del impera-
tivo (por tanto, debis ... ).
Lo que Pablo, y todo el Nuevo Testamento,
exige, es la permanencia y la perseverancia en la
contestacin afirmativa del hombre a aquello que
Dios le ha JaJo bsicamente en el bautismo. El
bautismo es el comienzo de la conversin, y para
que se desarrolle plenamente hay que mantener
viva esa conversin.
La conversin, por tanto, nunca es definitiva,
no ocurre una vez para siempre. Se trata, ms bien,
de un proceso que dura toda la vida, porque el
cristiano ha de mantenerse durante toda su vida
en la posicin de la opcin por Dios en Jesucristo
que una vez tom. De forma similar ocurre en
todas las decisiones por toda la vida. Hay que
seguir retomndolas todos y cada uno de los das.
Ejemplo claro es el matrimonio en el que no sola-
mente hay que repetir muchas veces la primera
opcin, sino tambin optar de nuevo el uno por el
otro para que quede asumida en aquella primera
opcin toda la variedad de situaciones que va tra-
yendo la vida.
De forma similar sucede con la conversin
que se verifica en el bautismo. Tambin existe en
esa opcin la posibilidad de fracasar y fallar, de
crisis y nuevos comienzos. Hablando con exacti-
tud, hemos de distinguir, por consiguiente, entre
la conversin real primitiva que se realiza en el
bautismo, como sacramento de reconciliacin, y
CONVERSION, TODA LA VIDA 121
cada una de las conversiones posteriores, que se
llevan a cabo despus de aquellas crisis, incohe-
rencias, decisiones equivocadas y recadas que es-
tn en oposicin con el bautismo. En un prximo
captulo, que dedicaremos a la confesin como sa-
cramento de la nueva reconciliacin, volveremos
a tratar de este asunto. Por el momento basta con
que quede claro, a la luz de la teologa bautismal
de Pablo, y como ya pudimos comprobar al final
del captulo anterior al hablar de conversin y fe,
que el cambio de mente y espritu de que habla
el Nuevo Testamento no es una decisin que se
toma de una vez por todas, y mejor todava si no
se vuelve nunca sobre ella, sino que es una op-
cin y una decisin en la que el creyente debe
mantenerse diariamente.
La esencia de la conversin
Despus de todo lo que hasta aqu hemos di-
cho acerca de la conversin, no necesitamos ya de-
tenernos en las falsas representaciones que de ella
existen. Bastar con nombrar los errores ms gra-
ves que suelen darse.
El primero viene unido al mismo nombre. La
palabra griega metanoia (literalmente: regreso) se
tradujo al latn por poenitentia de donde procede
nuestra palabra penitencia. Este concepto, sin em-
bargo, est lleno de prejuicios; no suena bien a
nuestros odos y en ello influyen no poco las aso-
122 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ciaciones que nos provoca. Pensamos, inmediata-
mente, en los actos penitenciales de quien hace
penitencia: privacin de comida y bebida; pres-
cindir, incluso, de lo lcito; velar durante toda la
noche entre oraciones y lgrimas; mortificaciones
y flagelaciones; limosnas: cosas todas ellas que
parecen encajar mejor con el ambiente de la Edad
Media que con nuestros das.
Nos sucede hoy que el lavado de cerebro de
la propaganda nos habla continuamente de que
ciertas satisfacciones hacen feliz al hombre; en-
salza la consecucin de placer como el objetivo de
la vida e intenta convencernos de que no importa
lo que somos, sino nicamente lo que tengamos.
Cuando se consideran equivalentes el placer y la
felicidad, la satisfaccin y la alegra, cualquier re-
nuncia carece de sentido.
Prescindiendo de las representaciones ya men-
cionadas, tener como ideal una penitencia orienta-
da principalmente a ejercicios ascticos, es algo
que debemos calibrar detenidamente.
Se afirma con demasiada facilidad que el ex-
ceso de ayunos, vigilias y otros ejercicios peniten-
ciales semejantes son perjudiciales a la larga para
la salud, cosa que no estara de acuerdo con el
quinto mandamiento. Limosnas y buenas obras?
Contra ellas se dice que las estructuras paternalis-
tas y las instituciones de caridad deberan desapa-
recer a cualquier precio y ser substituidas por la
justicia social. Y, sobre todo, se subraya, con ra-
zn, que la penitencia cristiana ha degenerado de-
CONVERSION, TODA LA VIDA
masiadas veces en un formalismo hueco. El que
se tomaba una salchicha barata el viernes a pri-
mera hora de la maana para poder tirar adelan-
te con un duro trabajo, tena remordimientos de
conciencia, mientras que, por el contrario, quien
coma finos pescados - que como sabemos en
vez de nadar parece que vuelan, porque estn por
las nubes! - no slo calmaba su apetito y su gus-
to, sino que adems poda gozar de la sensacin
liberadora de haber observado la abstinencia del
viernes; en cierto modo, el viernes era una bue-
na fiesta para ciertos estmagos. No queremos ge-
neralizar, naturalmente; pero es indiscutible que
con cierto tipo de prcticas religiosas santificamos
a los fariseos. Sin embargo, la Escritura condena
cualquier forma de penitencia que site las pro-
pias obras en primer trmino. Si la Iglesia no lo
ha tenido en suficiente consideracin, lo nico
que puede alegar es haberse equivocado en la in-
terpretacin prctica, pero no puede en absoluto
apelar a las Escrituras para mantener esas posibles
interpretaciones defectuosas.
Qu es, entonces, la penitencia? Hemos de
decirlo, en primer lugar, en forma negativa: La
penitencia no es la propia capacidad del hombre
para trabajar por su salvacin; tampoco una re-
nuncia que engendre la propia satisfaccin; y de
ninguna manera consiste en la observancia pura-
mente externa de las normas sobre penitencia y
ayuno. Todas esas cosas conducen, en ltima ins-
124 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
tanda, no hacia Dios, sino lejos de El, a uno
m1smo.
Expresado en forma positiva: la penitencia es
conversin. Basta con entender este concepto de
las Escrituras en todo su radicalismo para elimi-
nar los numerosos errores de interpretacin, las
equivocaciones y las deducciones falsas. Siempre
que las Escrituras hablan de conversin, tienen
en cuenta tres cosas:
En primer lugar: A toda conversin le prece-
de el amor de Dios y su venida a nuestro encuen-
tro. Las parbolas de la gran fiesta (Le 14, 15-24),
de la oveja perdida y de la moneda extraviada (Le
15, 1-1 O), as como la del padre y los dos hijos
(Le 15, 15-32) reclaman que slo la inclinacin
de Dios hacia el hombre hace posible la conver-
sin. Slo porque el hermano ms joven sabe que
su padre le quiere y le recibir cuando vuelva, pue-
de llegar a la decisin de volver. Conversin sig-
nifica ante todo, no que nosotros busquemos a
Dios, sino que Dios nos busca a nosotros, porque
El contina sindonos fiel a pesar de nuestros pe-
cados y nuestras culpas.
En consecuencia, y como segundo punto: La
conversin no debe considerarse slo bajo un sig-
no negativo (es decir, no exclusivamente como
ayuno, continencia, etc.). La conversin que Dios
ofrece al hombre liberar de las limitaciones y con-
diciones inherentes al mundo; la conversin bien
CONVERSION, TODA LA VIDA
125
entendida no provoca nuevas obligaciones, sino
que libera de ellas. Convertirse significa dar el pa-
so que lleva al nuevo mundo de Dios; por ello,
siempre y principalmente, consiste en la respues-
ta de fe del hombre a la llamada de Dios. Como el
pecado consiste en que nos volvemos hacia lo pe-
recedero y ponemos nuestra ltima seguridad en
el poder y el dinero, en la propiedad y el presti-
gio, en la propia sabidura y en los propios cono-
cimientos, la conversin consiste en captar aque-
llas nuevas posibilidades de vida que Dios ha otor-
gado al hombre a travs de Cristo. Es cambio de
mente y espritu en plenitud hacia Dios que, de
hecho, es quien gobernar nuestro comportamien-
to bsico y el destino ltimo de nuestra vida.
En tercer lugar: Jess demostr, una vez por
todas, que la orientacin del hombre hacia Dios,
como sucede en la conversin perfecta, nunca
prescinde ni puede hacerse al margen del prjimo.
De la misma forma que Dios nos acepta, y porque
Dios nos acepta, hemos de aceptar tambin no-
sotros a los dems. No podemos rezar a Dios co-
mo a nuestro Padre comn si no vemos a los de-
ms como a nuestros hermanos. Por ello es natu-
ral que a la peticin perdnanos nuestras deu-
das, siga inmediatamente, como nosotros perdo-
namos a nuestros deudores (Mt 6, 12). Del mis-
mo modo, la parbola del prestamista duro de co-
razn (Mt 18, 21-35) muestra que nuestra dis-
posicin a perdonar a nuestro prjimo es la que
126 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
marca la pauta del criterio con el que podemos
comprobar nuestra propia conversin.
La conversin como orientacin hacia Dios y
hacia el prjimo, como reconciliacin con ambos!
Qu significa esto concretamente? Hemos de
ser educados prcticamente para la conversin y
la reconciliacin? Cada persona vive dentro de una
sociedad muy especfica, en condiciones sociales y
culturales perfectamente determinadas. Entonces,
de qu manera debe influir la conversin indivi-
dual y de una comunidad religiosa en todo el es-
pectro religioso y en la convivencia humana in-
cluidas sus dimensiones sociales? Contestaremos a
esta pregunta en el captulo siguiente.
6
Formas de
reconciliacin
La conversin tomada en serio no se limita a
un cambio de ideas, sino que requiere, sobre todo,
un cambio de orientacin en el comportamiento.
Esto es, precisamente, lo que afirma Jess en la
narracin del padre y los dos hijos: Finalmente,
volvi a su ser, se dice del hermano menor. Se
dijo a s mismo: quiero volver a mi padre y de-
cirle: Padre, soy culpable ante Dios y ante ti, ya
no merezco ser tu hijo (Le 15, 17-19). Y tras la
decisin pasa a la accin; el hijo se pone en cami-
no hacia la casa de su padre para reconciliarse con
l. La conversin conduce a la reconciliacin, a la
reanudacin de la vinculacin con Dios y con los
dems hombres, que se haba roto. Slo de esta
manera puede el pecador estar. conforme consigo
mismo y encontrar la paz.
El hombre pecador predispuesto a la conver-
sin debera preguntarse en primer lugar: Qu
es lo que se opone a mi fe? En qu terreno he
faltado a Dios y a los hombres y me he puesto en
contradiccin, de esa manera, con mi fe?
La conversin y la reconciliacin deben hacer-
128 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
se, as pues, en el mismo terreno en el que el hom-
bre se ha hecho culpable. Quien ha provocado con
sus calumnias graves injusticias a otro, no puede
arreglar el asunto regalando a la Cruz Roja la mi-
tad de sus ingresos mensuales, por muy encomiable
que sea esta accin. Igual que existen diversas cla-
ses de pecados, deben existir, si es necesario, di-
ferentes maneras de reconciliacin. La conversin
aparece as como reflejo verdico que concreta el
cambio de mente y espritu que ha tenido lugar.
La Iglesia siempre ha estado convencida de
esto. Sin embargo, a veces, ese conocimiento ha
quedado un poco demasiado en el fondo. Una so-
brevaloracin de la confesin de boca, en la que
muchos vean, en la prctica, la nica forma de lle-
gar al perdn de los pecados, trajo consigo una
infravaloracin de otras formas de reconciliacin;
esto origin con frecuencia cierta creencia de que
con la confesin de boca y dos o tres padrenues-
tros de penitencia ya estaba todo arreglado. He-
mos de reenfocar la cuestin de forma ms efecti-
va y quizs lo logremos mejor acentuando las for-
mas no sacramentales de perdn de los pecados y
reconciliacin.
Reconciliacin con Dios
Nuestra vida de fe necesita una revisin con-
tinua, porque a menudo nos alejamos de Dios ms
subrepticiamente y ms rpidamente de lo que
FORMAS DE RECONCILIACION 129
queremos reconocer. No es que nos volvamos lite-
ralmente de espaldas a Dios, pero tampoco nos in-
teresamos especialmente por El. En cierto modo, se
trata de un simple haber desaparecido de nues-
tra vista, de haberle ausentado y situado lejos.
Nuestro salario mensual contiene exactamente la
misma cantidad de dinero con Dios y sin Dios;
por consiguiente, le dejamos tranquilo y no nos
causa la menor tristeza el que, por su parte, El
tampoco nos moleste. Quiz seguimos todava
cumpliendo las obligaciones religiosas, pero ms
por costumbre que por conviccin, sin ardor ni
alegra, slo con una parte de nuestro corazn,
con desgana. No damos malos ejemplos, nos limi-
tamos sencillamente a no ser modelos tpicos de
buen ejemplo. Esto no perjudica a nadie directa-
mente, si no es a uno mismo. Vivimos en un clima
de oportunismo religioso y de indiferencia espiri-
tual y alejamos de nosotros a Dios. Pero como El
es el nico que puede llenar el corazn humano,
tambin nos alejamos de nosotros mismos.
Para estos casos hay que utilizar formas de
conversin y reconciliacin que vayan derecha-
mente dirigidas a crear una relacin viva con Dios,
teniendo como objetivo despertar la fe. Habr
que hacer hincapi, entonces, en la penitencia lla-
mada personal, en la confesin ante Dios o e_,
confesin de corazn: el hombre se resita ante
Dios y reconoce y acepta su culpa ante El. Se da
cuenta de lo lejos que le ha llevado su tibieza res-
pecto a Dios y al destino y contenido de su vida;
130 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
comprende que la indiferencia frente a Dios es
mucho peor que la rebelin de quien se enfrenta
con El en un momento dado. El hombre compren-
de, entonces, que no basta con darse golpes de
pecho, sino que debe buscar a Dios mismo, salir
a su encuentro; slo entonces se realiza el perdn
y es posible la reconciliacin. Esta confesin an-
te Dios ha sido y sigue siendo la forma bsica
del perdn de los pecados; desde luego es condi-
cin imprescindible para la penitencia sacramental.
A continuacin trataremos brevemente de al-
gunas otras formas de reconciliacin, mediante las
cuales se alcanza el perdn
Escuchar la Palabra de Dios: Que la lectura
(o audicin) de la Palabra de Dios no slo condu-
ce a la profundizacin de nuestra fe, sino que pro-
duce tambin el perdn de los pecados por Dios
y, con ello, la reconciliacin con El, lo saba ya la
antigua liturgia romana, en la cual el sacerdote,
tras la lectura del Evangelio, deca: Per evange-
lica dicta deleantur nostra delicta: Que la Palabra
evanglica pronunciada nos libre de nuestros pe-
cados. Naturalmente, esto no debe entenderse co-
mo si mediante la lectura de las Escrituras, por as
decirlo, se perdonasen los pecados automticamen-
te, de forma mgica. Significa, ms bien, que Dios
perdona los pecados porque el hombre escucha su
Palabra con fe y la deja llegar hasta su corazn:
a la Palabra de Dios debe seguir la respuesta del
hombre. Por consiguiente, la lectura de las Escri-
turas tiene un carcter esencialmente dialgico.
FORMAS DE RECONCILIACION 131
Algo parecido ocurre con la oracin: Por me-
dio de ella, el hombre experimenta el perdn di-
vino: porque el que reza abre su corazn a Dios;
en la oracin le alaba como a su Creador y se adap-
ta a sus deseos. La oracin es la respuesta del hom-
bre al anuncio divino; es, por as decirlo, contes-
tacin a la llamada divina.
Tambin la colaboracin en la vida de la Igle-
sia es un camino para la reconciliacin con Dios,
si con ello se profundiza la fe. No nos referimos
solamente a la participacin en la misa dominical
(al comienzo de la cual la comunidad pide expre-
samente perdn a Dios por sus pecados), sino tam-
bin a la participacin en cualquier actividad que
se emprende a impulso de la fe y se desarrolla en
marco de la comunidad eclesial. A algunos les pa-
recer extrao que de esta forma se realice la re-
conciliacin con Dios. Pero (expresado en forma
algo pasada de moda), no se trata de aquellas
buenas obras cuya eficacia para perdonar los pe-
cados ha enseado siempre la Iglesia? Es tan di-
fcil imaginar, por ejemplo, que un cristiano que
participa en un cursillo para educacin teolgica
de adultos, con el fin de superar su indiferencia
religiosa, pueda reconciliarse de esta forma con
Dios? - ~ ~
Com-padecer con Jess: Tambin la aceptacin
de desengaos, penas y reveses de fortuna es un
camino de reconciliacin con Dios, si el que les
padece lleva sus penas como com-pasin con Je-
ss. En este caso deben evitarse, de entrada, dos
132 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
equivocaciones: en primer lugar, no se dice que
el hombre pueda comprarse por su propio esfuer-
zo el perdn divino; se trata, ms bien, de que el
creyente est convencido de que Dios mismo es
quien le enva las fuerzas para aceptar lo inevita-
ble. Con ello ya tenemos la segunda condicin:
no hablamos de comportamientos mojigatos ante
pequeas casillas, sino de situaciones difciles an-
te las que el hombre puede encontrarse. No es que
el creyente se resigne en modo alguno ante el su-
frimiento. Jess se situ al lado de los margina-
dos, y ahora se solidariza tambin con el que su-
fre. Adems, el creyente no debe buscar, en esos
casos, el sufrimiento como auto-martirio asctico.
Existen siempre ocasiones e innumerables oportu-
nidades de ayudar a soportar el sufrimiento que ya
existe en el mundo y de ayudar, en la medida de
las propias fuerzas, a mejorar el futuro. Esa toma
de postura y los esfuerzos, privaciones e incluso
persecuciones que de ella se derivan, debe afron-
tarlas el creyente con las mismas actitudes que tu-
vo Jess en su vida.
Reconciliacin con el prjimo
Naturalmente, los caminos de reconciliacin
con Dios que acabamos de mencionar, tienen tam-
bin su significado cuando el hombre se hace cul-
pable ante su prjimo (y con ello viola tambin la
ordenacin divina, incluso ante Dios mismo). Pe-
FORMAS DE RECONCILIACION 133
ro, entonces, no bastan ellas solas, sino que deben
ser complementadas con otras formas de reconci-
liacin. El que explota a otro abiertamente o tra-
ta injustamente a un inferior, no puede quedar en
paz con Dios sin preocuparse sin ms de la per-
sona afectada por sus malos comportamientos. Si
as lo hiciera, no podra hablar de ningn modo
de conversin; sera puro cinismo. Es algo de lo
que hablan tambin las Escrituras.
Cuando te acerques al altar a hacer ofrendas
a tu Dios y recuerdes que tu hermano tiene algo
contra ti, deja tu ofrenda delante del altar, ve pri-
mero a tu hermano y ponte en paz con l. Despus
ya puedes hacer tu ofrenda a Dios (Mt 5, 23-24).
Esto significa que: Debemos buscar el perdn
all donde hemos cometido la falta y reconciliarnos
con aquellos a quienes hemos ofendido. Slo en-
tonces nos perdona Dios y nos reconcilia consigo.
Lo dems sera perdn a precio de saldo, sera
paz espiritual aparente, obtenida con autoengao
o hipocresa, y por ello, un pecado ms. Porque
Dios no puede perdonar a costa de aquellos a
quienes hemos oprimido, desanimado o deshon-
rado.
Reconciliacin con el prjimo: Entre los ca-
minos que vamos a mencionar, el primero y ms
importante es el de hablar con el otro. A menudo
esto requerir una difcil superacin de s mismo.
Para un jefe de departamento de una empresa, re-
sulta ms fcil decir en el oscuro confesonario que
134 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ha perjudicado voluntariamente a un subordinado
que reconocer su injusticia ante este ltimo y ro-
garle que le perdone. Tal paso necesita gran dosis
de humildad, pero quien lo lleva a cabo demuestra
que se toma en serio la conversin. No resulta de-
masiado difcil hacerse la autocrtica ante Dios por-
que Dios, generalmente, no acostumbra a marcar-
nos speramente nuestras deficiencias. Sin embar-
go, en una conversacin con el prjimo podemos
llegar a tener una experiencia dura de nuestros de-
fectos en su medida exacta.
En este contexto hemos de decir algo, aunque
sea brevemente, acerca de la confesin entre lai-
cos} que tuvo cierto significado hasta la Alta Edad
Media. En ella se integraban informaciones del
mal comportamiento, de conflictos y culpas, pero
tambin la comunicacin de estmulo y consuelo.
Estas confesiones entre laicos se encuentran jus-
tificadas en un fragmento de la Carta de Santia-
go: El que est enfermo ha de confesar abierta-
mente a sus hermanos sus defectos y ellos deben
rezar por l. Cuando uno de vosotros se aparte de
la vida, procurad conducirle de nuevo al camino
recto (Sant 5, 16.19). La regla de la comuni-
dad juega tambin su papel en Mt 18, 15-18, se-
gn el cual la comunidad religiosa debe intervenir
slo cuando un pecador se muestra irrazonable;
antes, la reconciliacin debe intentarse en una con-
versacin personal: Si tu hermano ha cometido
una injusticia contra ti ve a l y habla con l en
privado del asunto.
FORMAS DE RECONCILIACION 135
Si esta confesin entre laicos tena carcter de
sacramento fue cosa largamente discutida. La cues-
tin fue decidida en forma evidentemente nega-
tiva, en primer lugar por Toms de Aquino (1274)
y principalmente por Duns Scoto (1308), opinin
que la Iglesia hizo suya. Como a partir de ah se
fue dando cada vez mayor valor a la absolucin
del sacerdote, la confesin entre laicos acab por
caer en desuso.
En la corriente de recuperacin de significado
de las formas olvidadas de conversin, se habla
hoy de nuevo de la confesin de reconciliacin
que se correspondera de alguna manera a la con-
fesin entre laicos de la Edada Media. El culpable
debe hacer ineludible su reconocimiento de culpa
ante la persona a la que ha ofendido. Los pecados
dirigidos directamente contra el prjimo, se per-
donaran de este modo.
Esta confesin de reconciliacin debe tener
una gran significacin, especialmente en las comu-
nidades de convivencia continua, en las que siem-
pre son precisos la comprensin y el perdn mu-
tuos: en las familias, en los conventos, en los gru-
pos de accin apostlica. En estas comunidades
no resulta fcil, a menudo, una conversacin abier-
ta e imparcial, porque todos creen que se conocen
suficientemente (cosa que no siempre es as, ni
mucho menos) y, por tanto, dan por supuesto que
ya saben lo que el otro va a decir.
En algunas Ordenes religiosas, se ha practica-
do hasta hace algn tiempo este tipo de confesio-
136 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
nes de reconciliacin, bajo la frmula de cap-
tulo de culpas. Como a veces se limitaba a ba-
gatelas -por ejemplo se peda perdn a la comu-
nidad por haber roto una taza inadvertidamente-
lleg a ser un formalismo pesado y bastante ri-
dculo, por lo que finalmente se ha ido eliminan-
do en muchos casos. Pero debemos preguntarnos
si, abandonando algunas de estas prcticas anti-
guas, no hemos perdido posibilidades de conver-
sacin entre hermanos que es siempre muy til.
Es muy significativo que ciertas prcticas de auto-
crtica y de crtica a los dems hayan sido adop-
tadas por algunas colectividades de algunos pases
socialistas, en las cuales sus miembros reconocen
sus faltas ante el grupo, hasta poder quedar ex-
cluidos de l en ciertos casos, y no volver a ser
aceptados hasta haber demostrado su conversin
a los modos de hacer del grupo. Estas prcticas se
han convertido en lavados de cerebro en ciertos
casos; pero eso nada dice contra ellas, porque el
mal uso no es argumento contra lo razonable que
puedan ser las cosas en s mismas.
En los ltimos aos ha tomado auge un modo
nuevo de este tipo de conversacin entre herma-
nos, especialmente en grupos eclesiales de base y
en asociaciones religiosas, que con el nombre de
revisin de vida ha alcanzado bastante extensin.
En ella se hace pblico, en el grupo, el compor-
tamiento propio y ajeno, tambin en aquello que
se ha apartado del Evangelio, y se proponen los
deseos y mtodos para mejorar; se trata, pues,
FORMAS DE RECONCILIACION
137
de una forma de reconciliacin con Dios y con los
dems.
La comunidad humana se va destruyendo len-
tamente o se arruina por completo por los inte-
reses y egosmo (qu saco yo de todo esto?;
el pan de unos es la muerte de otros); hay que
estar avanzando, por tanto, en el camino de la
reconciliacin que conduzca al abandono del egos-
mo y a la aproximacin al prjimo: avanzar en el
amor activo que se manifiesta en el servicio a los
pobres y desvalidos; que necesita tiempo, aun
cuando uno se diga a s mismo que no lo tiene;
escucha al otro y le deja hablar; que se muestra
en la renuncia, incluso, a lo que est permitido
(pero que esta renuncia no sirva a los propios
propsitos, sino que sea en beneficio de alguien
que necesite nuestra ayuda). El fundamento teo-
lgico de que en este tipo de comportamientos se
produce un verdadero perdn de las culpas es la
unidad que en la fe cristiana se da entre el amor
a Dios y el amor al prjimo (cfr. Mt 22, 36-40;
1 Jn 4, 20). Quien ama mucho, perdona mucho
(cfr. Le 7, 47). Evidentemente Jess exige mucho
ms que un simple comportamiento correcto; no
slo reclama la rehabilitacin externa de aquel al
que hemos ofendido, sino tambin que volvamos
a entregarle todo nuestro amor.
138 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Hay que tomar la mano que se nos tiende!
No slo ha de reconciliarse el que se ha he-
cho culpable con su hermano. A aquellos que han
sido ofendidos, el Evangelio les advierte que de-
ben tomar la mano que se les ofrece sin pensarlo
mucho tiempo y que deben perdonar ai pecador.
El que sigue a Jess debe diferenciarse del resto
de los hombres en que no reclama sus propios de-
rechos, sino que deja que acte la misericordia y
se reconcilia con aquel que le ha ofendido. Cual-
quier hombre, aun los malos, puede y suele
practicar la amabilidad con aquellos que tienen una
buena disposicin para con l (cfr. Mt 5, 46 s).
Si Dios nos quiere a pesar de que somos pecado-
res, y de alguna manera siempre lo somos ante El,
tambin nosotros debemos ofrecer a nuestro pr-
jimo culpable participacin en el perdn que a no-
sotros se nos concede (cfr. Mt 7, 4; 1 Jn 4, 11).
Respondiendo a la pregunta de Pedro acerca de
cuntas veces hemos de perdonar a nuestro her-
mano, el Jess de Mateo narra una parbola de
una claridad que desarma (Mt 18, 21-35): he aqu
una recreacin de ella:
La seora Escudero, una viuda joven y simp-
tica, se ha hecho cargo del taller de pintura de su
difunto esposo. Debe pagar algo ms de medio
milln de pesetas en impuestos, pero esto le lle-
vara a la ruina total. Los funcionarios de Hacien-
da, con la mejor disposicin y buena intencin, se
esfuerzan por encontrar la manera de dividir esta
FORMAS DE RECONCILIACION
139
suma para que la pueda pagar en pagos fracciona-
dos. La seora Escudero tiene un inquilino, Bru-
no, que la debe 14.000 ptas. desde hace tres me-
ses. Bruno no puede disponer de ese dinero en el
plazo que le han dado -le ha fallado la venta de
su automvil usado en el ltimo momento-- y
ambos tienen un altercado. Como consecuencia,
Bruno tiene que abandonar la casa definitivamen-
te; la seora se queda con la llave de su coche
como prenda. Con un duplicado de esa llave, Bru-
no toma su coche para desplazarse hasta su nue-
vo alojamiento. La seora Escudero le sigue en
su propio coche, para averiguar dnde va a vivir
ahora. Aquello parece, realmente, una persecucin
policaca; Bruno pierde los nervios en un cruce y
atraviesa con el semforo en rojo; otro coche le
embiste por un costado. La seora se entera, des-
pus, de que Bruno ha sufrido graves heridas y
se niega, enrgicamente, a reconocer su parte de
culpa en el accidente, cosa que dan por sentado
cuantos conocen todo lo que ha pasado. No con-
tenta con ello, eleva en un tercio el precio de la
casa a un nuevo inquilino que ha encontrado. Le
sirve de bien poco, porque un nuevo funcionario
de Hacienda se da cuenta de que est superado el
plazo que tena para realizar su pago de impues-
tos y pone en marcha su cobro por va ejecutiva.
A la seora Escudero no le queda ms salida que
cerrar su negocio.
El comentario de Jess a la parbola es prefe-
rible que lo leamos en el texto original: Qu
140 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
mala persona eres! Te he perdonado la totalidad
de la deuda, porque me lo has pedido. No po-
das haberte compadecido de tu prjimo de la mis-
ma manera que yo me he compadecido de ti? (Mt
18, 32s). Perdonar al prjimo significa darle la
oportunidad de comenzar de nuevo. Tomar lama-
no que se nos ofrece, significa considerar que el
otro es capaz de convertirse. Saber disculpar y per-
donar es siempre una cuestin de confianza: pue-
do contar contigo de nuevo; creo que lo piensas
en serio. Por ello el perdn slo puede ser total,
o no es perdn. Salle lo ha formulado muy acer-
tadamente como sigue:
Quien perdona slo en parte, no perdona de
hecho, porque impide que se produzca un nuevo
comienzo. Una frase como 'le hubiera perdonado
el adulterio, pero no que me haya mentido; para
m se ha acabado', expresa lo imposible que es el
perdn parcial. Este tipo de perdn vuelve a hu-
millar al culpable y mantiene las reservas contra
l para sacarlas a relucir en cuanto la ocasin sea
propicia; jams puede significar un nuevo comien-
zo. Cuando se perdona de verdad, no se perdona
esta o aquella falta, sino que se perdona a una per-
sona, sin condiciones ni reservas.
12
Reconciliacin significa: Decir s, sin limita-
ciones, al otro con sus faltas y a pesar de su cul-
pa. Es difcil decir cuntas personas se hunden
12 D. Solle: Politische Theologie, pg. 122. (Tra-
duc. castellana ya citada).
FORMAS DE RECONCILIACION
141
cada vez ms en sus culpas y pecados y se endure-
cen por no haber sido perdonadas y aceptadas con
radicalidad.
Formas sacramentales para el perdn
de los pecados
Adems de las posibilidades tratadas hasta
ahora, la Iglesia conoce tambin formas sacramen-
tales para el perdn de los pecados y para la re-
conciliacin: La Eucarista, la uncin de los en-
fermos y el sacramento de la penitencia. Los sa-
cramentos no slo anuncian la salvacin, sino que
la dan.
No trataremos aqu del bautismo, porque nues-
tro tema se limita al pecado y a la conversin de
los ya bautizados.
Nos referiremos en primer lugar a la Eucarista,
que ocupa un lugar predominante en la vida de
la Iglesia. Segn Toms de Aquino, este sacra-
mento tiene en s fuerza de perdonar todos los
pecados y la tiene por los padecimientos de Cris-
to, que es fuente y fundamento del perdn de los
pecados (cfr. III, q. 79, a.4; y Trento, Denzinger,
n. 17 4 3). La participacin en el banquete eucars-
tico se convierte en un signo eficaz de reconcilia-
cin. Una interpretacin muy extendida y dema-
siado estrecha de la exigencia paulina de participar
dignamente en la celebracin (cfr. 1 Cor 11, 28),
hizo, junto con un exagerado temor al pecado, que
142 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
los creyentes no se atrevieran, en parte, a recibir
la Eucarista sin confesin previa. La comunin
en el banquete eucarstico con Jess, que tambin
particip en comidas con pecadores, se convirti
as en privilegio de los devotos y en premio de
quien se comporta de un modo irreprochable. En
la pastoral actual ha ido tomando fuerza la orien-
tacin de que todos los creyentes participen en el
banquete eucarstico; es algo totalmente positivo.
No a pesar de que somos pecadores, sino precisa-
mente porque lo somos y porque necesitamos cons-
tantemente del perdn, estamos invitados a la
mesa del Seor. Porque en la celebracin de la
Eucarista se realiza la reconciliacin. El pecador
que recibe la Eucarista, reconoce con ello a Aquel
cuya existencia fue totalmente para los dems, a
Jess, y muestra, al mismo tiempo, que entiende
su existencia como un servicio a los dems.
Hay que advertir, sin embargo, que la Iglesia,
en el caso de que alguien sea consciente de una
culpa muy grave, es decir, de un pecado mortal
en el sentido que lo explicamos anteriormente,
exige la reconciliacin previa a la participacin en
la Eucarista, mediante el sacramento de la peni-
tencia. Esto significa que la Iglesia, de hecho, ve
en la Eucarista un camino para el perdn nica-
mente de aquellos pecados por los cuales no se
ha alterado seriamente la relacin del hombre con
Dios. (En el prximo captulo volveremos sobre
la obligacin de confesar).
Segn la teologa catlica, la reconciliacin se
FORMAS DE RECONCILIACION
143
realiza tambin en el sacramento de la uncin. La
Iglesia se basa para ello en un fragmento de la
Carta de Santiago: Est enfermo alguno de vo-
sotros? En ese caso deber llamar a los jefes de
la comunidad para que recen por l y le unjan
con aceite, en el nombre del Seor. El Seor le le-
vantar y le perdonar si ha pecado (Sant 5, 14s).
De esta forma, el que recibe este sacramento ex-
perimenta valor y fuerza en la confianza en Dios
y, si se arrepiente de sus pecados, el perdn.
De la misma forma que la Eucarista, tampo-
co la uncin est destinada, principalmente, al per-
dn de los pecados, sino que ste es ms bien uno
de los efectos de estos sacramentos. El poder de
perdonar los pecados le ejercita la Iglesia, en situa-
ciones normales, mediante un determinado sacra-
mento que es especfico para ello y que es en el
que se lleva a cabo la nueva reconciliacin.
7
La confesin,
sacramento de la
nueva reconciliacin
Por qu confesar si existen tantos otros ca-
minos de reconciliacin? Por qu reconocer la
propia culpa ante una Iglesia, pecadora tambin,
en el sacramento de la penitencia?
Esta objecin se debe tomar en serio. Porque
quien conoce la historia de la Iglesia, sin modifi-
caciones ni falsificaciones debidas a fanatismos fal-
samente apologticos, tiene motivos para maravi-
llarse de que esta Iglesia pecadora haya pervivi-
do dos mil aos. Pero no es slo la santidad de la
Iglesia la prueba de que en ella habite el Espritu
divino, sino tambin la realidad de su pervivencia
a pesar de toda su falta de santidad y de sus
pecados.
La Iglesia, que anuncia la reconciliacin en
nombre de Jess, es pecadora y necesita tambin
la reconciliacin! La enseanza y la vida se en-
cuentran a menudo contrastadas entre s, y a ve-
ces no es necesario ser un profundo conocedor de la
historia de la Iglesia para saber que la ortodo-
xia no siempre es fidedigna.
146
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Ante esta Iglesia, que se ha mantenido le-
jos de reconocer sus propias culpas -por ejem-
plo ante los judos-, ha de reconocer el pecador
su culpa? Con ella, que tan a menudo se ha ma-
nifestado tan reacia a la reconciliacin, tiene que
reconciliarse? Esta Iglesia pecadora y falible, no
es ms un obstculo que una ayuda para la recon-
ciliacin? Frente a estas preguntas, dudas y obje-
ciones, observa Hans Kng, uno de los telogos
ms comprometidos de nuestro tiempo, con gran
acierto: Quien ataca los abusos de la Iglesia, ata-
ca a la Iglesia real, pero no a su esenciaP Que
en la Iglesia existan abusos no dice nada contra su
esencia, sino que significa simplemente que en la
Iglesia existe realmente el pecado. La Iglesia no
es una grandeza abstracta; est formada por hom-
bres bautizados en nombre de Jess y que quieren
seguirle. Iglesia no es igual que Papa, obispo o
prroco. La Iglesia es la comunidad de todos los
creyentes. De la misma forma, tampoco hay que
identificar Iglesia y Reino de Dios inaugurado por
Jess; la Iglesia est subordinada al Reino de
Dios. Como Iglesia peregrina, la comunidad de
los creyentes necesita de continua conversin, de
la penitencia y de cambio de mente y corazn. No
est en posesin de la santidad (aunque un falso
triunfalismo la lleve, a veces, a creerse esta presun-
cin), sino que est llamada a hacerla realidad.
13 H. Kng: Die Kirche, pg. 42 ss. (Traduc. cas-
tellana, La Iglesia, Barcelona 1972).
LA CONFESION, SACRAMENTO ...
147
La Iglesia es exactamente tan santa y tan peca-
dora como cada uno de los creyentes es santo y
pecador.
Pecado como falta contra la comunidad eclesial
En consecuencia, es claro, tambin, que cual-
quier pecado, incluso el ms oculto, no slo se
realiza contra Dios o contra el prjimo, sino que
tambin ataca a la santidad de la Iglesia y, con
ello, a la comunidad de aquellos que pertenecen a
la Iglesia y que son Iglesia.
Este aspecto social del pecado se encuentra
ya bsicamente en la concepcin veterotestamen-
taria de la culpa, porque la falta de un individuo
supone tambin una contravencin a la alianza
que realiz Yahv con todo su pueblo. Esta di-
mensin pertenece a la esencia del pecado que
destruye la relacin de la alianza divina con su
pueblo elegido.
El Nuevo Testamento subraya de forma igual-
mente clara este hecho en relacin con el nuevo
pueblo de Dios, la Iglesia. Con facilidad podemos
darnos cuenta de que la mayora de los pecados
que se nombran en las Cartas neotestamentarias
son pecados de tipo social. Citaremos aqu un solo
ejemplo, uno de los llamados Catlogos de peca-
dos.
Cualquier clase de injusticia y de maldad se
extiende entre ellos (los hombres) rpidamente.
Estn llenos de egosmo, odio y envidia. Asesinan,
148 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
disputan y engaan. Se tienden trampas unos a
otros. Hablan con odio de su prjimo y le calum-
nian. Odian a Dios. Son violentos, arrogantes y
fanfarrones. Idean siempre nuevos crmenes. No
obedecen a sus padres y hacen su propia volun-
tad. No mantienen sus promesas. No conocen el
amor ni la compasin. Por ello, sabemos t:xacta-
mente que todos los que as viven merecen la
muerte segn el juicio divino. Sin embargo, con-
tinan comportndose as y aplauden a todos los
que se comportan de esta manera (Rom 1,
29-32).
Estos pecados sociales que perjudican a toda
la comunidad cristiana y que alteran la conviven-
cia pacfica o la hacen imposible, son los ms vio-
lentamente atacados por los autores del Nuevo
Testamento, y son de los que hay que mantener-
se apartados con mayor radicalidad, como mues-
tra el siguiente ejemplo:
Sabis lo que se dijo a vuestros antepasados:
No matars! El que comete un asesinato debe
ser juzgado. Sin embargo, yo os digo: El que se
enfada con su hermano ya debera ser juzgado.
Pero el que dice a su hermano: Eres idiota, de-
bera presentarse ante el tribunal supremo. Y el
que dice a su hermano: Vete al infierno, merece
ser arrojado al fuego del mismo (Mt 5, 21 s).
Podemos seguir la pista de este enfoque, co-
mo un hilo rojo, a travs de todo el Nuevo Tes-
tamento, desde el principio hasta los ltimos es-
critos. El autor de la primera carta de Juan (fina-
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 149
les del siglo I), denomina asesinato al odio entre
hermanos (cfr. 1 Jn 3, 14). Segn el Nuevo Tes-
tamento, es pecado todo lo que trastorna la con-
vivencia humana y, con ello, el desarrollo de la
comunidad cristiana. Evidentemente, la comuni-
dad cristiana perfecta es el criterio por el cual se
miden los pecados.
Esto no es slo en teora, sino que tambin se
realiza en la prctica y lo ratifica la reaccin de
la Iglesia primitiva ante el pecado. A veces esta
reaccin era tan intensa que el pecador era ex-
cluido, sin ms, de la liturgia eclesial.
Tambin es falta contra la comunidad eclesial
el pecado individual oculto. Quien, por ejem-
plo, disputa con Dios, blasfema o se desentiende
de El en su interior, lo hace como bautizado y
miembro de la Iglesia, aun cuando nada manifieste
hacia fuera. El pecador se sita, en cualquier ca-
so, en oposicin al espritu de la Iglesia a la que
pertenece; su voluntad humana se opone al Esp-
ritu divino (cfr. Gal 5, 17), que inspira y gua a
la Iglesia. Como quiera que todos los pecados se
dirigen no slo contra Dios, sino que represen-
tan tambin una agresin a la santidad de la Igle-
sia, no existen los pecados privados. Por ello
Pablo compara la Iglesia con un cuerpo y sus
miembros, diciendo: Cuando sufre una parte del
cuerpo, sufren con ella todos los dems ( 1 Cor
12, 26). Precisamente en el modo que tenga de
entender el pecado, muestra el creyente el desa-
rrollo de su conciencia eclesial: Si no considera
150 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
su culpa tambin como falta contra la Iglesia, es
un indicio de lo poco que se identifica realmente
con aquello que reconoce aparentemente.
Tras lo dicho, es evidente que el pecador debe
reconciliarse con la comunidad eclesial a la que
ha faltado.
Para ello se le ofrecen dos caminos: La con-
fesin individual y la celebracin penitencial co-
munitaria. Ambas formas acentan de forma es-
pecial el carcter eclesial de la conversin y de la
reconciliacin. El pecador -que se ha apartado
por sus graves faltas de la comunidad eclesial y
con ello de la participacin total en la Eucarista
(recepcin de la comunin)- recibe la promesa del
perdn de la Iglesia y se reconcilia con ella. In-
cluso a los creyentes que no son conscientes de
haber cometido faltas graves se les ofrece, tanto
en la confesin como en la misa penitencial, la
oportunidad de reconocer ante la Iglesia su tibie-
za y su falta de entrega (aunque estos se conside-
ren pecados veniales).
Tanta la misa penitencial como la confesin
individual tienen su origen en las formas peniten-
ciales de la Iglesia primitiva. La brevsima ojeada
a la historia penitencial de la Iglesia que daremos
a continuacin nos ayudar a entender mejor la
praxis actual. Al mismo tiempo nos muestra que
la evolucin en este tema es posible y adecuada,
cuando responde a una verdadera necesidad y es
una ayuda para los creyentes.
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 151
Una ojeada retrospectiva hacia los orgenes
Para eliminar rpidamente una objecin bien
conocida diremos: en los Evangelios no se encuen-
tra ningn fragmento que permita deducir que los
Apstoles se sentaban en el confesonario los s-
baJos por la tarde. Esto no es de extraar si se
piensa que la predicacin de Jess est encami-
nada no a una nueva reconciliacin y a una se-
gunda conversin, sino a la conversin primera,
a la fe en El. Cuando existen esta voluntad de
conversin y el cambio de mente y corazn que
origina, se dan las condiciones para la recepcin
del bautismo como sacramento de la primera
conversin.
Tras la muerte de Jess y su resurreccin, sus
seguidores siguen anunciando el mensaje de la lle-
gada del Reino de Dios, llaman, a su vez, a la
conversin y a la fe en Jess y forman comunida-
des cristianas. La Iglesia surge, entonces, por s
misma, a partir del mensaje de Jess y de la fe
en El.
La Iglesia tiene su fundamento en la causa
de Jess. La unin de sus seguidores en comuni-
dades brota para atender al servicio de la misin
para que se diga a todos los hombres y a todos
los pueblos que su culpa les ser perdonada si se
convierten a Dios (Le 24, 47).
Sin embargo, con la conversin (bautismo) no
se descarta la posibilidad de una vuelta al peca-
do. Muy al contrario! La joven Iglesia comprue-
152
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ba en seguida que algunos de sus miembros aban-
donan su entusiasmo primitivo y queda patente
que buena parte de ste se queda en agua de bo-
rrajas. Algunos caen en pecados muy graves y es-
candalosos.
Estos casos son los que la Iglesia intenta re-
solver, de acuerdo con el espritu de Jess y con-
forme al mensaje de amor comunicado por EL En-
contramos numerosos pasajes en el Nuevo Testa-
mento que muestran de forma evidente cmo se
proceda en tales casos. Por ejemplo en la regla
de la comunidad en Mateo (18, 15-18). El que
peca, en primer lugar, ha de ser amonestado en
privado. Si esta advertencia fraternal no da fruto,
hay que repetir la amonestacin ante testigos y,
en el caso de que el culpable no quiera entrar en
razn, poner el asunto en manos de la comunidad.
Si el pecador permanece en su obstinacin, la co-
munidad deber expulsarlo de ella. Si se convierte,
deber aceptarle de nuevo.
En este contexto deben entenderse tambin
las conocidas palabras de atar y desatar (Mt
18, 18 y 16, 18). Lo que Mateo expresa con ello
resulta evidente por una declaracin de Jess que
el evangelista Juan pone en boca del resucitado:
Recibid el Espritu Santo. Cuando vosotros can-
celis una culpa, ser cancelada; cuando la reten-
gis, quedar retenida (Jn 20, 22 s). Ambos pa-
res de conceptos atar-desatar y cancelar-rete-
ner expresan dos formas de la misma realidad:
En Mateo se acentan la exclusin de la comuni-
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 153
dad ( atar en el sentido de excomulgar! ) y
la nueva admisin (retirar la excomunin),
mientras que en Juan se destaca en primer plano
el efecto de esta forma de actuar: La expulsin
pone de relieve la situacin pecadora del culpable
(el retener), la nueva admisin produce el perdn
de los pecados. Juan subraya que este perJn se
realiza por el Espritu del Seor resucitado y su-
bido a los cielos, que acta en la Iglesia. Las pala-
bras con las que hoy en da se pronuncia el per-
dn de los pecados en el rito penitencial lo ma-
nifiestan de forma evidente: Dios Padre miseri-
cordioso, que reconcili consigo al mundo por la
muerte y la resurreccin de su Hijo y derram el
Espritu Santo para el perdn de los pecados} te
conceda, por el ministerio de la Iglesia, el perdn
y la paz.
Casi de la misma manera se expresan los auto-
res de los fragmentos (sobre esta cuestin) del
Kerygma (predicacin) de despus de Pascua.
Aqu la regla de la comunidad no aparece como
resultado de una orden especfica de Jess, sino
todo lo contrario: El evangelista parte de una
praxis ya existente y vuelve atrs desde sta a Je-
ss. Esto no es raro, si se piensa que los evange-
listas no tienen la intencin de explicar slo his-
toria, sino que quieren proclamar el aconteci-
miento de Cristo en las precisas situaciones que
las comunidades estn viviendo. Precisamente en
estas situaciones, que cambian de una comunidad
a otra, debe llevarse a cabo efectivamente la lla-
154
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
macla de Jess a la conversin del hombre y su
mensaje de la predisposicin divina a la reconci-
liacin. La joven comunidad est convencida de
que precisamente por la prctica que realiza y que
corresponde al Evangelio, est siguiendo su vo-
luntad y est mantenindose fiel a El. En este sen-
tido sigue teniendo toda su fuerza, y con razn,
la afirmacin del Concilio de Trento de que Jess
cre el sacramento de la penitencia.
Aunque de otra forma, tambin en las epsto-
las paulinas encontramos indicaciones que permi-
ten llegar a conclusiones acerca de la praxis en las
comunidades cristianas primitivas, en lo referente
a la expulsin de pecadores y a su nueva reconci-
liacin con la Iglesia. En un escrito muy antiguo,
la segunda carta a los tesalonicenses, aconseja el
apstol evitar la compaa de aquellos que no si-
guen sus observaciones (1 Tes 3, 6). Una de las
reglas comunitarias de Mateo encaja perfectamen-
te en la Carta a Tito: Los sectarios habrn de ser
advertidos una o dos veces y si continan sin vol-
ver en razn, sern evitados (Tit 3, 10). En la
primera Carta a la comunidad cristiana de Corin-
tio (5, 1 s) se presenta un caso de excomunin
por inmoralidad pblica. La excomunin es el lti-
mo recurso para mover a la conversin a un peca-
dor obstinado (cfr. 2 Tes 3, 14). Pero siempre
quedaban abiertas las puertas y Pablo anima a la
comunidad a que perdone y anime, a su vez, al
culpable para que no se sienta abrumado y acabe
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 155
mal; lo importante es que pueda llegar a una ver-
dadera reconciliacin (cfr. 2 Cor 2, 5-11).
La preocupacin por la santidad de la comu-
nidad corresponde a todos; todos deben alentarse
entre s (1 Tes 5, 11) y advertir a aquellos que lle-
ven una vida desordenada (1 Tes 5, 14; Gal 6,
1 s). La facultad de atar y desatar, como la pre-
senta Mateo (Mt 18, 18), podemos entenderla me-
jor como algo que pertenece al conjunto de la co-
munidad. El hecho de que se convirtiera en fun-
cin especial de sus dirigentes, debi surgir, en
procesos normales, de la misma estructura de las
comunidades. La cuestin de que en Juan se con-
ceda el poder de perdonar pecados a los discpulos
(20, 21 s), no significa que stos puedan ser vis-
tos como algo aislado del resto de la comunidad;
este fragmento refleja, nada ms, el significado
especial que tenan los dirigentes de la comuni-
dad, ya que en estos casos ellos eran los encar-
gados de la excomunin y de la nueva reconcilia-
cin.
La situacin neotestamentaria que hemos tra-
zado aqu a grandes rasgos, demuestra que ya al
principio de la disciplina penitencial se utilizaban
aquellos elementos que siglos ms tarde se consi-
derarn especficos de este sacramento.
14
Como la
penitencia est basada en la exigencia de Jess a
~ ~ Para las preguntas que con ello se plantean,
cfr. Rahner: Was ist eine Sakrament?, en Schriften
zur Theologie, vol. 10, pgs. 377-391. (Traduc. caste-
llana, Escritos de Teologa, Madrid 1975).
156
PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
la conversin, se remonta hasta la voluntad de
Jess. Se realiza en el interior de la manifestacin
de la Iglesia, bajo la direccin del dirigente de la
comunidad. Y finalmente, su efecto no es nica-
mete externo (nueva reconciliacin con la Igle-
sia), sino que tiene la pretensin de ser vlido an-
te Dios; es decir, que cuando la Iglesia anuncia y
da el perdn al pecador, tambin Dios le conce-
de el perdn.
El camino hacia un callejn sin salida
Los grandes telogos de los primeros siglos se-
guramente se hubieran quedado boquiabiertos si
alguien les hubiera dicho que nosotros enviara-
mos a nuestros hijos a confesarse cada dos sema-
nas. Precisamente entonces se discuta seriamente
la cuestin de si exista realmente, despus del
bautismo, vn segundo perdn de los pecados.
Finalmente prevaleci la conviccin de que las
faltas graves, como son la prdida de la fe (que
en tiempos de la persecucin resultaba de actua-
lidad), el asesinato y el adulterio (ms tarde se
incluy tambin el atraco a mano armada entre
estos pecados capitales) podan llegar a perdo-
narse, pero no mediante el bautismo, que es un
acto de pura misericordia divina, sino mediante
obras de penitencia especialmente severas. Esto
significaba: no, sencillamente, la eliminacin,
sino la penitenciacin de los pecados.
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 157
En la prctica, parece que el pecador comuni-
caba primero sus faltas al Obispo en privado y,
luego, haca penitencia en pblico. Durante esta
penitencia deba colocarse, en la iglesia, en un si-
tio determinado, especial para los penitentes. Es-
taba excluido de la Eucarista. Esta situacin se
denominaba excomunin litrgica; el culpable
se someta a ella voluntariamente. Hay que dife-
renciarla de la excomunin real, que se aplica a
una persona determinada, con separacin total de
la Iglesia. El que se encontraba en situacin pe-
nitencial era acompaado por la comunidad con
oraciones y consuelos. San Jernimo (hacia 420)
afirmaba, incluso, que los Obispos slo deban
permitir a los pecadores acercarse de nuevo al al-
tar cuando todos los miembros de la comunidad
hubieran llorado sus culpas con l. Los cristia-
nos de ahora podramos aprender algo de esta so-
lidaridad con los cados, a los que a menudo pre-
ferimos arrojar piedras!
Es importante saber que esta segunda con-
versin slo se permita una sola vez, porque un
nuevo retroceso se consideraba como una carga
insoportable para la comunidad. Al que caa nue-
vamente, se le abandonaba, simplemente, al juicio
divino (lo que no quiere decir: a la condena-
, 1 )
ClOn .
Por su dureza y su irrepetibilidad, este proce-
dimiento de manifestacin penitencial habra de
llevar, ms pronto o ms tarde, a un callejn sin
salida. Con el fin de evitar las consecuencias de
158 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
una recada, se empez a aplazar la admisin al
estado penitencial hasta edades muy avanzadas y,
finalmente, hasta el lecho de muerte. As, aunque
resulte paradjico, la misma Iglesia ha aconsejado,
en tiempos, este desplazamiento de la penitencia
al final de la vida. Por ejemplo, el Snodo de
Orleans en el ao 538, aconsejaba a los creyentes
jvenes, e incluso a los casados, que no se pusie-
ran en estado de penitentes. Los motivos para ello
se pueden suponer fcilmente: La continencia se-
xual sobrehumana o, mejor an, inhumana, que a
menudo iba ligada a ese estado penitencial, se evi-
taba de esa forma, o se aplazaba hasta la vejez.
Y, adems, as se envitaba el peligro de una re-
cada despus de realizar la penitencia, porque al
desplazar todas las faltas a una celebracin peni-
tencial nica, en ella quedaban todas perdonadas.
Era posible participar en la Eucarista con un
grave pecado secreto, porque los que lo hadan no
estaban an en el estado penitencial. No debe-
mos transferir estos modos de enfocar las cosas a
nuestra situacin actual, pues todo ha evoluciona-
do fuertemente con el tiempo.
cclibros penitenciales
As se procedi hasta el s. VI, en que hizo su
aparicin una novedad que comenz en los con-
ventos irlandeses y anglosajones. Tenan all la
costumbre de comentar las dificultades espiritua-
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 159
les con un compaero. De esta forma se desarro-
ll, a partir de la direccin espiritual, una es-
pecie de confesin privada. No solamente se pe-
da consejo, sino que tambin se reconocan los
pecados cometidos. Finalmente, los frailes y mon-
jas empezaron a otorgar penitencia y reconcilia-
cin no slo a sus hermanos de comunidad, sino
tambin al pueblo y repetidamente. Este modo de
perdonar los pecados empez a extenderse por to-
das partes, a pesar de las advertencias de la <gle-
sia oficial sobre todo porque eran repetibles, a
diferencia de los severos actos penitenciales que
se llevaban a cabo en Italia, Africa y Asia Menor.
Se unan a ello otras novedaes de forma. Y a no
era slo el Obispo el que poda conceder el per-
dn en nombre de la Iglesia, sino tambin los
sacerdotes normales. Adems, este perdn se
conceda ya antes (y no al final) de la plena reali-
zacin del acto penitencial. Es comprensible que
poco a poco las severas prcticas penitenciales fue-
ran perdiendo su fuerza, aunque al principio se
intentase conservarlas. Conocemos todo esto por
los numerosos libros penitenciales que se han
conservado, una especie de catlogos de pecados
con la indicacin de la penitencia correspondiente
a cada pecado; en ellos se presta especial atencin
a las faltas sexuales.
Copiamos a continuacin algunos prrafos de
uno de tales libros penitenciales. Para algunos
investigadores fue escrito por el reverendo Beda,
un monje ingls (t 735): Quien declare en falso
\'
1
1
1'
1
160 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
contra alguien ha de ayunar segn la gravedad de
su falta. Quien maldiga a su hermano en un arre-
bato de clera, deber reconciliarse con l y ayu-
nar durante siete das. Un clrigo o monje que
se pelee con otro, deber reconciliarse con l y
ayunar durante siete das.
Un soltero que mantenga relaciones pecamino-
sas con la mujer de otro, deber hacer dos aos
de ayuno. Un hombre casado que mantenga rela-
ciones pecaminosas con una mujer casada deber
hacer tres aos de ayuno, durante el primero de
los cuales no deber acercarse a su mujer.
El que bebe hasta vomitar, deber ayunar du-
rante catorce das si se trata de un sacerdote o de
un dicono; treinta das si se trata de un monje
y doce das si es un laico. El que vomita porque
est enfermo, no peca. El que vomita por haber
comido demasiado deber hacer tres das de ayu-
no. El que, a pesar de la prohibicin de su Seor,
se emborracha, pero no vomita, ha de ayunar du-
rante siete das.
15
Ayunar significa aqu prescin-
dir de las comidas copiosas; prcticamente slo
se permitan como alimento pan, agua, verduras y
frutas. No hemos de olvidar que, tras el recono-
cimiento de pecado, se sumaban todas las peniten-
cias por los distintos pecados, lo que poda pro-
longar durante largo tiempo el ayuno impuesto.
El hecho de que la severidad continua de es-
ta escala de penitencias (as se llama en trminos
15 C. Vogel: Il peccatore e la penitenza nel Me-
dioevo, Torino 1970, pgs. 62, 65, 66.
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 161
tcnicos este libro) no pudiera soportarse y presen-
tarse, en ltima instancia, un obstculo para la
reconciliacin con la Iglesia, hizo que se pensase
en buscar ayuda. Como consecuencia, se declar
que podan sustituirse los distintos actos peniten-
ciales por otras obras; por ejemplo, cuando ha-
ba que hacer largos ayunos que en ocasiones po-
dan ser con total abstencin de alimentos, podan
sustituirse por un ayuno ms corto al que se aa-
dan oraciones y buenas obras (por ejemplo), li-
mosnas); o que un hombre rico, en lugar de ayu-
nar durante un ao, patrocinara una obra til pa-
ra la comunidad, como la construccin de un puen-
te o que, en lugar del acto penitencial prescrito,
hiciera una peregrinacin.
Pero como con este cambio de las prcticas pe-
nitenciales por obras piadosas (conmutacin) se
echaba de menos una mayor claridad surgieron nue-
vamente listas en las cuales se indicaba exacta-
mente la forma de substituir una obra penitencial
por otra. De esta forma, cada confesor tena la po-
sibilidad de consultar, por ejemplo, cuntos sal-
mos haba que rezar en vez de ayunar durante un
da y tambin cuntas genuflexiones de adoracin
haba que realizar a cambio de no recitar dichos
salmos. En todos estos casos se mantena todava
una estrecha relacin entre la obra penitencial y el
penitente; pero ms tarde aun esto se perdi, de
forma que lleg a existir la posibilidad de com-
prar el perdn mediante dinero penitencial o misa
(pagadas) e incluso se lleg a permitir la colabora-
162 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
cin de terceros en la obra penitencial si era de-
masiado cara! La confirmacin de que estos abu-
sos graves se practicaban realmente, la tenemos
leyendo un libro penitencial del siglo X, en el
cual se describe cmo un hombre rico liquida en
un par de das el ayuno de siete aos que se le
haba ordenado.
Doce hombres han de ayunar en su lugar du-
rante tres das, a pan, agua y verdura. Despus ha
de ordenar a siete veces 120 hombres que ayu-
nen en su lugar cada uno de ellos, durante tres
das. Los das ayunados de esta forma correspon-
den a siete aos.
16
Estas prcticas, que hoy nos resultan tan ex-
traas, pueden comprenderse algo mejor si se pien-
sa que entonces se tena un entendimiento ma-
terial de la justicia: cada falta corresponda a
un sacrificio penitencial; no dieron mucha impor-
tancia al proceso que condujo a esto. Es intil re-
calcar que as se haban alejado sobremaera de la
exigencia bblica de la conversin como cambio
personal de mente y corazn.
Medidas disciplinarias y aclaraciones dogmticas
En la Alta Edad Media hasta el Concilio de
Trento, el sacramento de la nueva reconciliacin
fue objeto de una movida discusin teolgica, cuyo
centro le ocupan, sobre todo, la cuestin de las
medidas disciplinarias y las cuestiones dogmticas.
16 /bid., pg. 103.
LA CONFESION, SACRAMENTO ... 163
De los ejercicios penitenciales individuales se
da cada vez mayor relieve al reconocimiento de la
culpa ante el sacerdote. Se vea en ello el signo
ms importante de la conversin. La posibilidad
de la repeticin del sacramento penitencial ya no
representaba ningn problema; ms bien se ani-
maba a realizarla. En 1215 el IV Concilio Latera-
nense cre la obligacin de reconocer, por lo me-
nos una vez al ao, los pecados en el sacramento
de la confesin. Esta norma, vlida hasta hoy,
debe ser interpretada como dirigida a aquellos
cristianos que son conscientes de haber cometido
pecado mortal.
En la discusin con los Reformadores, el Con-
cilio de Trento se vio obligado a manifestarse acer-
ca de la prctica penitencial. Los Padres del Con-
cilio recurrieron a los grandes telogos de la Alta
Escolstica, entre los cuales se encuentran Toms
de Aquino y Duns Scoto. La celebracin de las
votaciones se celebr el 25 de noviembre de 1551.
No estar de ms repasarlo, sobre todo para quie-
nes encuentren dificultad en la actual praxis pe-
nitencial de la Iglesia.
El mismo Concilio limit el marco de su plan-
teamiento del problema. No trat de todas las for-
mas de penitencia eclesial, sino nicamente de la
confesin de boca que por entonces era ya corrien-
te. Se pregunt en qu consista exactamente el
sacramento y qu relacin haba entre la realiza-
cin del sacramento (la accin eclesial) y el perdn
de los pecados por Dios.
164 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
La concepcin sacramental de entonces se arti-
culaba mediante los trminos materia y for-
ma de un sacramento. En relacin con la confe-
sin, se entiende por materia la accin del pe-
cador dispuesto a la penitencia, sin lo cual no pue-
de realizarse el sacramento: algo parecido al he-
cho de que sin agua no hay bautismo posible. El
Concilio de Trento nombra tres elementos inte-
grantes de la materia: arrepentimiento, confe-
sin de la culpa, realizacin de una penitencia. Co-
mo forma del sacramento de la penitencia se en-
tiende la absolucin a travs del sacerdote: de la
misma forma en que en el bautismo las palabras
bautismales del que lo lleva a cabo son la forma
(Yo te bautizo).
Que el arrepentimiento forma parte de la con-
versin, no precisa de explicacin. Desde el mo-
mento en que el pecador se orienta de nuevo ha-
cia Dios, demuestra, precisamente, que siente no
slo haber faltado al mandamiento divino, sino
haber herido y despreciado su amor/ por tanto, el
arrepentimiento consiste no slo en el reconoci-
miento de haber hecho algo mal (como quien sus-
pende un examen, reconoce que pone en peligro
la propia carrera; es algo que puede sentirse, pe-
ro se est pensando nada ms en las propias ven-
tajas de uno mismo). El arrepentimiento verda-
dero se muestra mucho ms en la entrega confiada
al Dios que ama y que perdona (cfr. Le 7, 47 .50).
Est claro que tal arrepentimiento lleva consigo
la decisin de cambiar. Este proceso de cambio lo
LA CONFESION, SACRAMENTO ...
165
hemos visto ya suficientemente en el captulo ti-
tulado Caminos de reconciliacin.
Por lo que respecta al arrepentimiento y a la
realizacin de una obra penitencial plena de sen-
tido y adecuada, las manifestaciones del Concilio
de Trento no ofrecen dificultades serias para los
creyentes de hoy. Lo contrario ocurre con la exi-
gencia de la confesin de las faltas graves y posi-
bles circunstancias que influyan en las mismas. Es-
ta confesin es para los Padres del Concilio una
exigencia de la ley divina, lo que significa que
es absolutamente necesario. Esto se debe a que el
sacerdote posee la funcin de juez y ha de sen-
tenciar las faltas del pecador para aplicar la peni-
tencia correspondiente.
Las manifestaciones del Concilio deben ser en-
tendidas dentro del polmico contexto de aquella
poca y precisamente, como reaccin a los puntos
de vista diferentes que tenan los Reformadores.
Para nosotros la idea de que el sacerdote es el
juez del pecador, difcilmente se aviene con la
imagen del Padre que al regreso del hijo prdigo
no slo le recibe, sino que, al vislumbrarle a lo le-
jos, corre a su encuentro. Lo nico que el confe-
sor ha de decidir es si el que se acerca cumple la
condicin requerida, es decir, el arrepentimiento.
No es juez, sino ayudador.
La necesidad de la confesin de los pecados
muy graves tiene otro fundamento. En efecto, la
propia acusacin es dura y lo seguir siendo. Pero,
no siente el hombre a menudo, en su interior, la
166 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
necesidad de compartir su culpa con alguien? No
es precisamente esa manifestacin una forma de
salir de la soledad y del aislamiento de la culpa?
En ese encuentro el sacerdote es tambin, natu-
ralmente, representante de la Iglesia, con la cual
el culpable se reconcilia; pero, por encima de to-
do, ha de utilizar toda su capacidad humana para
que el pecador perciba tambin realmente, durante
la confesin, que Dios le perdona. De todos modos,
sin embargo, sigue en pie la pregunta: Hay que
confesar imprescindiblemente los pecados graves en
la confesin? No basta con la participacin acti-
va en una celebracin penitencial, en la cual tam-
bin se realiza la reconciliacin con Dios y con la
comunidad de la Iglesia? Hay que observar siem-
pre las normas del Concilio de Trento, incluso
cuando el individuo no vea su necesidad interna,
o por cualquier otro motivo (por ejemplo, gran
temor) vacile en realizar la confesin personal e in-
dividualizada de su culpa? Es posible contestar
a todas las posibles dificultades con un es pre-
ciso hacerlo?
Intentaremos dar respuesta a esta pregunta en
el captulo siguiente, al tratar de la celebracin
comunitaria penitencial.
La crisis de la confesin en la actualidad
Realmente nos llevamos las manos a la cabeza
cuando escuchamos que la bienaventuradas Doro-
thea von Montau (1347-94), en ciertos perodos
LA CONFESION, SACRAMENTO ...
167
de su vida, confesaba varias veces al da. Dorothea
von Montau, por su parte, se habra asombrado
sobremanera si hubiese llegado a suponer que hoy
en da para algunos cristianos la primera confe-
sin es la nica que realizan.
En mis trabajos como sacerdote he podido
apreciar en distintas comunidades de la ciudad que
los prrocos no tenan ya un horario fijo y regular
de confesin. Incluso los das anteriores a la Na-
vidad y a la Semana Santa les sobra tiempo en los
ratos que estn en el confesonario para rezar el
breviario o leer un libro. En los crculos tradicio-
nalistas se dice, por ello, una y otra vez, que los
telogos y los prrocos modernos han eliminado
la confesin. Cuando escucho estas acusaciones,
pienso siempre en una activsima parroquia en
que estuve trabajando en diversas pocas.
En la hoja parroquial de esta comunidad apa-
reci esta Nota: En nuestro confesonario ha ha-
bido todos los sbados, durante dos horas, un
sacerdote para los que deseaban confesar. Como
quiera que en los ltimos aos apenas se ha apro-
vechado esta oportunidad, en el futuro no se fi-
jarn horarios oficiales de confesin. Al mismo
tiempo, deseo preguntarles a Vds., como su p-
rroco que soy: Quin ha eliminado realmente la
confesin?.
La crisis actual del sacramento de la peniten-
cia parece tanto ms asombrosa teniendo en cuenta
que, en comparacin con los siglos anteriores,
hoy en da debera resultar ms fcil para los ere-
168 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
yentes reconocer su culpa en la confesin y pedir
la absolucin. Nadie sentencia ya a un pecador a
ir por las calles vestido de penitente y a ayunar
durante aos. Pero est claro que el hecho de que
efectivamente algunas cosas sean ms fciles aho-
ra , no es una motivacin suficiente para la confe-
sin. Los motivos de la actual crisis de la confe-
sin son, sin duda, muy numerosos: un menor sen-
timiento de culpabilidad, menos temor al infier-
no. Tambin la existencia de confesores incompe-
tentes y de experiencias negativas con ellos. O
porque ya no se ve el pecado tanto como una con-
secuencia de los propios actos, sino que se ven sus
races en las instituciones y estructuras existentes.
O porque se cree seriamente que existen distintas
formas de perdn de los pecados y de reconcilia-
cin. Una cierta dosis de dejadez o ligereza tam-
bin juega su papel; sta ha existido en todas las
pocas, aunque no siempre en la misma medida.
Muchos cristianos dan prioridad a la misa. Otros
se sienten oprimidos en el estrecho confesonario
(lo que es comprensible) y en una habitacin no
se atreven, porque no saben exactamente cmo
ir aquello (esto ya parece menos claro). Y puede
haber otros motivos que nos pueden aportar los
expertos en comunicacin si estn preparados teo-
lgicamente y los telogos que tengan preparacin
en psicologa.
Vamos a hablar un poco ms extensamente de
un motivo que me parece ms profundo y, por
consiguiente, ms digno de consideracin. Por
LA CONFESION, SACRAMENTO ..
169
un lado: en el sacramento de la penitencia se rea-
liza la reconciliacin tambin con la Iglesia. Teri-
camente esto parece evidente a la mayora de los
cristianos. Por otro lado: estos mismos cristianos
no experimentan prcticamente, sin embargo, nin-
guna necesidad interna de reconciliarse realmente
con la Iglesia; obedecen -como mucho-- sim-
plemente a la obligacin establecida de con-
fesin.
Por qu esta inconsecuencia? Yo opino que:
porque en nuestra Iglesia, o hablando ms clara-
mente, en nuestras comunidades parroquiales hay
muy poca comunidad. Todos pertenecen a ella
--estn bautizados- pero no sienten que perte-
necen realmente a ella. Sencillamente, en la Igle-
sia no se encuentran en su casa.
Y ahora viene la pregunta: s nuestras parro-
quias llevaran una vida realmente parroquial y no
simplemente social, no sentira tambin cada uno,
en su interior, que sus pecados van contra su co-
munidad, que la daan? Slo cuando existe una
verdadera comunidad se ve de forma sensible y sin
reservas que la culpa de uno se dirige contra to-
dos los dems. Slo cuando esta comunidad deja
de ser exclusivamente verbal para convertirse en
algo vivo, se experimenta la necesidad imperiosa
de remediar el mal que se le ha causado y de re-
conciliarse con ella. La crisis actual de la confe-
sin podra ser, entonces, tambin una manifes-
tacin de la crisis de las comunidades eclesiales.
Este es el punto en que hay que aplicar la terapia.
170 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
Unicamente cuando dentro de una comunidad pa-
rroquial se siente uno responsable ante los otros,
cuando los unos sostienen y ayudan a los otros,
les aconsejan y consuelan -no slo en las dificul-
tades religiosas, sino tambin en la vida cotidiana
(cfr. Hech 4, 32-35)-, entonces y slo entonces,
tendr ocasin el sacramento de la penitencia de
volver a ser lo que era originariamente y lo que
es esencialmente: nueva reconciliacin con Dios y
con la IglesiaY
Por ello no debe ponerse todo el acento de la
educacin penitencial en la forma tradicional del
sacramento de la penitencia. La evolucin que este
sacramento ha experimentado a lo largo de los si-
glos, nos da pie a poder pensar en nuevas formas
que se correspondan mejor con la concepcin pe-
nitencial del hombre actual. En otras palabras:
merece la pena hacer un esfuerzo reflexivo por
ver si, adems de la forma utilizada hasta ahora
para otorgar y recibir el sacramento de la peni-
tencia, se encuentra otra forma, no como alterna-
tiva, sino como complemento necesario. Las ex-
periencias habidas hasta ahora apuntan, como una
posibilidad, la celebracin comunitaria de la pe-
nitencia.
17 Cfr. Vaticano II: Lumen Gentium, 11. Optatam
totius, S.
8
Celebracin comunitaria
de la penitencia
y confesin individual
El pecado individual produce siempre conse-
cuencias sociales. De acuerdo con ello, la conver-
sin tiene no slo un carcter privado, sino tam-
bin un carcter pblico. Esto lo recuerdan tanto
los tiempos de penitencia y los das de ayuno co-
mo el reconocimiento comunitario del pecado que
hacemos al principio de la celebracin eucarstica.
Tampoco la Iglesia ha visto nunca en la confesin
una cuestin meramente privada; el sacerdote que
da el perdn a los pecadores, lo hace en nombre
de Dios y en representacin de la Iglesia. La prc-
tica seguida hasta ahora en la confesin, sin em-
bargo, enmarcada en el misterio de un oscuro con-
fesonario, produce fcilmente el efecto de que se
trata de un asunto puramente personal entre el
pecador y su (!) Dios. Al sacerdote se le ve, as,
menos como encargado y representante de la Igle-
sia que como una especie de desvo molesto me-
diante el cual se consigue el perdn divino.
Precisamente en este sentido, la celebracin
comunitaria de la penitencia puede aportar una
172 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
correcc10n decisiva al pensamiento de los creyen-
tes, ya que en ella se reconoce culpable toda la
comunidad eclesial y toda ella se reconcilia con
Dios.
Esto es lo que ha tenido especialmente en
cuenta la Congregacin Romana para los Sacra-
mentos en la Nueva Ordenacin de los ritos pe-
nitenciales. Este Ordo poenitentiae se hizo pbli-
co el 7 de febrero de 1974. Poco despus fue pu-
blicndose en todos los pases, con las Introduccio-
nes y Anotaciones propias de las diversas Confe-
rencias Episcopales.
Esta Ordenacin litrgica, que es la actualmen-
te vlida, reconoce tres formas distintas de cele-
brar sacramentalmente la penitencia. La primera
es la hasta ahora en uso, aunque con frmulas mu-
cho ms ricas teolgica y espiritualmente. Las
otras dos son comunitarias. En ellas la comunidad
reunida escucha la Palabra de Dios y pide perdn
por sus culpas. Toda la preparacin y el arrepen-
timiento, as como la accin de gracias, se realizan
en comn. Una variante importante da origen a
la tercera forma que es extraordinaria ya que en
ella tambin se recibe la absolucin sacramental
en comn, aunque queda la obligacin posterior
de confesar individualmente los pecados graves si
les hubiera. En la segunda forma, la confesin y
absolucin sacramental se hacen individualmente.
CELEBRACION COMUNITARIA. ..
173
Conversin colectiva
Estas celebraciones comunitarias de la peniten-
cia ponen mucho ms de relieve la relacin social
y eclesial de la culpa y la reconciliacin.
Escuchando juntos la palabra de Dios, reco-
nociendo juntos la culpa, orando con los dems
y los unos por los otros, hacemos la comunidad;
se lleva a cabo, as, la reconciliacin interhumana,
la reconciliacin con la Iglesia y la reconciliacin
con Dios. Se hace as una conversin en comn,
se manifiesta ms claramente el espritu de peni-
tencia y se hace tambin ms experimentable el
perdn. Cada uno se siente aceptado por los otros
y se ve apoyado en sus esfuerzos por vivir el Evan-
gelio. En los grupos ms pequeos, en los que
todos se conocen y en los que todos estn relacio-
nados estrechamente, incluso en la vida cotidiana,
esta celebracin comunitaria de la penitencia pue-
de originar un verdadero reinicio de la vida de
comunidad. Lo mismo puede suceder con los alum-
nos de una clase, con una comunidad religiosa,
con una asociacin de matrimonios, etc. Tambin
sucede que en estos grupos ms pequeos, se pue-
de hacer el examen de conciencia en forma con-
versacional o dialogal de forma que puedan aflorar
aquellos defectos, peligros o tentaciones a los que
est ms expuesto el grupo de que se trate. Es
una excelente preparacin para la inmediata con-
fesin. Sin embargo no debe creerse en modo al-
guno, cuando alguien no utilice las posibilidades
r:
174 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
de confesarse en la celebracin penitencial, que
1, todo aquello no le ha servido de nada.
Aunque la celebracin comunitaria de la pe-
nitencia, si no incluye la absolucin, no sea sacra-
mento, sin embargo, escuchar la Palabra de Dios,
reconocer las culpas ante toda la comunidad reu-
nida, pedir y recibir la intercesin de la Iglesia,
son tambin formas de acceder al perdn de los
pecados y de acrecentar la santidad. Por eso todas
las comunidades deben dar un lugar a estas cele-
braciones, sobre todo en Adviento y Cuaresma.
La prctica de la tercera forma, en la que se
imparte tambin la absolucin colectiva sacramen-
tal, la ha usado ya antes la Iglesia en situaciones
de emergencia. Podra ser una excelente solu-
cin, pero hemos de reflexionar sobre dos pun-
tos que seala para ella el Ordo Poenitentiae. Uno
es: Cundo se puede y se debe impartir en una
celebracin penitencial la absolucin general (ab-
solucin sacramental colectiva)? Y el otro punto
es: Se perdonan en ella los pecados mortales,
para los cuales la Iglesia prescribe la obligacin
de confesarles segn su nmero y sus especifica-
ciones ms importantes?
La absolucin general sacramental
El reconocimiento de la culpa es, en la cele-
bracin comunitaria, general y de tipo comunita-
rio. Al reunirse la comunidad para esta celebracin
CELEBRACION COMUNITARIA ... 175
se est reconociendo necesitada de perdn. No se
hace en ella un reconocimiento ni confesin indi-
vidual de culpa, pero con su sola presencia los
asistentes ya estn diciendo que se reconocen cul-
pables y que estn necesitados de perdn.
Una Instruccin del 16 de junio de 1972, de
la Congregacin para la Doctrina de la Fe, sea-
la que la confesin general de este tipo no es su-
ficiente para poder impartir la absolucin. Hace,
sin embargo, una excepcin: Cuando existe una
grave emergencia (por ejemplo peligro de muer-
te, incapacidad fsica para la confesin, como pue-
de ser la debilidad de los ancianos, la sordera gra-
ve, la mudez, la falta de sacerdotes que significa-
ra para los creyentes tiempos de espera imposi-
bles de realizar, etc.). En ltima instancia, esa
Instruccin remite la decisin acerca de si existe
situacin de emergencia, al Obispo, que ha de
acordar sobre el particular, a su vez, con los miem-
bros de la Conferencia de Obispos de su pas. En
el caso de que la absolucin general sacramental
se haya impartido sin motivo suficiente (es decir,
sin que sea un caso de emergencia), las Instruc-
ciones hablan de abuso grave. En otras pala-
bras, eso quiere decir que se trata nada ms de
si est permitido o no, pero no se pone en duda la
validez de la absolucin.
Lo decisivo es concretar cundo existe un
motivo suficiente para impartir la absolucin
general. Diversos Episcopados se fueron definien-
do bastante restrictivamente. Sin embargo, dos
176 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
aos despus, la orientacin del Nuevo Ritual es
que existe caso de grave emergencia para la
imparticin de la absolucin general cuando hay
una gran cantidad de personas que desean confe-
sarse y no hay confesores suficientes para ellas.
Pero en la prctica est sucediendo en muchos
sitios que esa gran afluencia slo ocurre cuando
previamente se ha anunciado que va a haber abso-
lucin general sacramental; si lo que se anuncia
es celebracin comunitaria con confesin y abso-
lucin individual no es tan frecuente ese nmero
de personas imposible de ser confesadas, a poco
que se haya previsto que haya varios confesores.
Con ello no queremos decir que impartir la
absolucin general sea siempre un abuso. La par-
ticipacin masiva que en ella suele darse, demues-
tra que la mayor parte de los creyentes la experi-
mentan como un medio muy adecuado en las ac-
tuales circunstancias para la reconciliacin. Y por
ello no debera descartarse sistemticamente esta
forma de acceso al perdn. La confesin individual
no aumenta su valor porque se obligue moralmen-
te a ella a los creyentes o se les empuje a ella me-
diante coacciones exteriores. La objecin de al-
gunos de que de esta forma los creyentes elegiran
la absolucin comunitaria como camino ms f-
cil no dice nada acerca de los creyentes, sino que
indica, nada ms, la falta de confianza que se
tiene en los fieles y cmo no se toman en serio las
reales dificultades que hoy tiene la gente para con-
fesarse, muchas de las cuales no provienen de
CELEBRACION COMUNITARIA ... 177
ningn mal espritu. La expres10n camino ms
fcil o camino ms difcil est cercana a consi-
derar la confesin individual como un castigo;
evidentemente ste no sera un concepto dema-
siado elevado del sacramento de la penitencia.
Obligacin de confesar los pecados mortales?
Y a en el captulo anterior hemos explicado
que el Concilio de Trento hizo obligatoria la ne-
cesidad de confesar los pecados mortales y -se-
gn la opinin de la mayor parte de los telo-
gos- lo consider como mandamiento divino.
Se remiten tambin a la Nueva Ordenacin peni-
tencial con su exigencia de que en todos los ca-
sos, los pecados graves deben confesarse indivi-
dualmente, incluso cuando hayan sido perdonados
mediante absolucin general en una celebracin
penitencial comunitaria:
El que haya obtenido el perdn de sus pe-
cados graves mediante una absolucin general, de-
ber antes de recibir otra de tales absoluciones,
confesarlos individualmente, a no ser que exista
una causa suficiente que se lo impida. De cualquier
forma, est obligado a acceder a la confesin indi-
vidual en el plazo de un ao, suponiendo que esto
no le resulte moralmente imposible. Pues sigue en
pie la norma de que todos los cristianos deben
confesar ante el sacerdote todos los pecados gra-
ves que no hayan confesado individualmente, por
1
"
178 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
lo menos una vez al ao (cfr. Ritual de la Pe-
nitencia).
De este texto se desprende claramente que:
Con la absolucin general en la celebracin peni-
tencial comunitaria se perdonan tambin los peca-
dos mortales.
Por qu, entonces, a pesar de ello, es nece-
saria la confesin de unos pecados que ya estn
perdonados? He aqu cmo lo explican los Obis-
pos suizos en sus Anotaciones al Ritual de la Pe-
nitencia:
La obligacin, incluso tras la recepcin de la
absolucin general sacramental, de confesar los
pecados graves en confesin individual, tiene un
sentido muy profundo. Como se trata de la nue-
va reconciliacin de un penitente, que por su com-
portamiento se ha separado de la Iglesia, se le
exige, segn la prctica apostlica y la costumbre
hasta ahora ininterrumpida de la Iglesia, una con-
fesin ante el sacerdote. Al presentarse el pecador
ante el representante autorizado de la Iglesia, da
a su deseo de conversin una expresin especial-
mente manifiesta y clara. Por otra parte, este paso
le ayuda a distanciarse con decisin de la culpa y
a profundizar su deseo de penitencia.
Presentan, pues, dos motivos, uno objetivo y
otro subjetivo: La prctica apostlica y la cos-
tumbre de la Iglesia por un lado; la manifestacin
del deseo de conversin, por otro. Podra decrse-
nos que estos motivos no son muy obligatorios.
La predisposicin a la conversin puede demos-
CELEBRACION COMUNITARIA ... 179
trarse tambin de otra manera y una costumbre
de la Iglesia puede cambiarse. La costumbre
practicada durante siglos, de una sola reconcilia-
cin en toda la vida, por ejemplo, ha cambiado;
y ahora se puede hacer muchas veces: adems, no
fue abolida por la jerarqua eclesistica y sus-
tituida por ella por otra nueva, sino que sur-
gi como una prctica de base, que al prin-
cipio se consideraba menos ortodoxa. Esto no
significa que los motivos presentados por los
Obispos no sean vlidos. Pero precisamente por-
que pueden existir excepciones, se dice en la
misma Instruccin que para culpas graves, la con-
fesin individual es el camino normal de reconci-
liacin con la Iglesia y con Dios, cosa que ya pre-
supone la existencia de otros caminos extraordi-
narios. Adems, la Iglesia, por imposibilidad fsi-
ca para la confesin, nunca puso dificultades para
la dispensa. Tambin existen impedimentos mora-
les y psquicos (como por ejemplo, el miedo exce-
sivo), por los cuales un individuo, despus de in-
tentarlo seriamente, puede ser dispensado de la
confesin individual. Aunque a casi nadie le resul-
ta fcil la confesin de la propia culpa, que siem-
pre necesita una cierta dosis de valor, con todo,
cuando suponga un martirio interior, sera equi-
vocado insistir en ella. La confesin no se ve fa-
vorecida en nada cuando la persona tiene dificulta-
des radicales para ella.
Con todo, que quien ha obtenido el perdn
de sus culpas graves en una absolucin comunita-
1:
180 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
ria nicamente debe acceder a la confesin indi-
vidual si le es moralmente posible, debe enten-
derse y practicarse correctamente. Cuando alguien
que ha cado en pecado grave, a pesar de sus bue-
nos deseos, por motivos morales o psicolgicos y
despus de intentarlo, no le parece posible acu-
sarse en confesin individual, entonces deber re-
conciliarse con Dios y con la Iglesia en la celebra-
cin penitencial sacramental comunitaria. Cuando
su voluntad de conversin es real, debe estar con-
vencido del amor de Dios que perdona. No se tra-
ta, por tanto, de un cierto minimalismo que, por
intereses personales, busca motivos de disculpa
para no efectuar la confesin individual, y natu-
ralmente, los encuentra. Hay que pensar, por el
contrario, en aquellos casos en los cuales los pe-
cadores, deseosos de conversin, no encuentran el
valor ni la fuerza suficientes para reconocer en
confesin individual su culpa, quizs, tambin,
por haber tenido experiencias negativas anteriores
en el confesonario.
El hecho de que existan numerosos motivos
de disculpa, no debe conducir a pensar que la con-
fesin individual es una exigencia superada y cruel.
Quien se dedica al sacerdocio comprueba conti-
nuamente cmo muchas gentes experimentan la
celebracin individual de la penitencia, con su di-
logo personal, como algo realmente liberador. A
menudo hace falta tiempo para asimilar sus valo-
res y encontrar al sacerdote adecuado para uno.
No siempre es simple y directo el paso de la cele-
CELEBRACION COMUNITARIA ... 181
bracin penitencial comunitaria al confesonario
para hacer la confesin individualizada. Hay que
respetar los tiempos y ritmos de cada cual.
Con ello, debera, tambin, quedar claro que
la alternativa de celebracin comunitaria o confe-
sin individual es equivocada, porque se basa en
una condicin falsa. Ambos caminos de la recon-
ciliacin no deben presentarse como si estuvieran
en oposicin. En la prctica se ver que depende
de la edad y de la situacin concreta de su vida,
el que una persona prefiera una forma u otra.
Existen cristianos que no tienen problemas espi-
rituales extraordinarios y por ello consideran la
celebracin penitencial comunitaria como la forma
de reconciliacin ms adecuada para ellos. Otros
prefieren sincerarse con un sacerdote en la con-
fesin individual, porque esperan de l consejo y
ayuda personales o porque la confesin clara y
pormenorizada de sus culpas les ayuda ms a re-
conocerlas, a arrepentirse de ellas y a establecer
contra ellas un nuevo plan de vida espiritual.
Dios es mayor que nuestro corazn
Quien haya comprendido todo lo que hemos
dicho, no podr afirmar ya que la conversin, tal
y como la entendemos los cristianos, sea algo
opresivo.
El anuncio y la prctica de la penitencia orien-
tada hacia el Evangelio, hacia la buena noticia,
182 PERDONANOS NUESTRAS DEUDAS
no degradar nunca a Dios presentndole como
amenaza u opresin; esto sera manifiesta perver-
sin de la predicacin de Jess. Porque en Jess
se ha manifestado Dios mismo y su verdadero
Rostro. Aquel Dios que no excluye a nadie de
su amor; que abraza a los pecadores, incluso cuan-
do huyen de El. Y que no quiere la muerte del
hombre, sino que viva.
No es el abatimiento por el pasado pecador lo
que debe determinar nuestro futuro, sino la ale-
gra de saber que Dios nos acepta con nuestras
culpas. Aun cuando olvidamos a Dios, El no nos
olvida nunca. Convencidos de esto, podemos pro-
clamar la increblemente osada, y sin embargo
consoladora frase de la primera carta de S. Juan:
Cuando nuestro corazn nos acusa, Dios es ma-
yor que nuestro corazn (3, 20). Con este Dios
nos reconciliamos cuando nos decidimos a la con-
versin.
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