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NATURALEZA DE LOS SACRAMENTOS 1. NOCIN DE SACRAMENTO a. Definicin nominal Sacramento significa etimolgicamente algo que santifica o que es santo.

En la literatura latina profana se llama sacramentum a la jura de la bandera y a cualquier juramento en general. En el Lenguaje jurdico de los romanos sacramentum significa la fianza depositada en el templo por las partes litigantes. Los padres, siguiendo la terminologa empleada por la Escritura, designan con el trmino sacramentum toda la religin cristiana, en cuanto sta es una suma de verdades e instituciones misteriosas y tambin lo aplican a algunas doctrinas y ritos sagrados de culto. La teologa de la escolstica primitiva, Hugo de San Vctor y Pedro Lombardo perfeccion la definicin agustiniana precisando que el sacramento no era tan slo signo de la gracia, sino al mismo tiempo causa de la gracia. 2. Definicin esencial El sacramento del Nuevo Testamento es un signo instituido por Cristo para producir la gracia. El Catecismo Romano de la Iglesia catlica, define al sacramento como una cosa sensible que por institucin divina tiene la virtud de significar y operar la santidad y justicia Los sacramentos no son signos puramente naturales, ni son tampoco signos puramente artificiales o convencionales, pues por sus cualidades naturales son apropiados para simbolizar la gracia interior. No son signos puramente especulativos o tericos, sino eficientes y prcticos, pues no se limitan a indicar la santificacin interna, sino que la operan. Nos sealan el pasado, el presente y el futuro, porque nos recuerdan la pretrita pasin de Cristo, significan la gracia presente e indican la gloria futura LOS ELEMENTOS DEL SIGNO SACRAMENTAL 1. La materia y la forma El signo externo del sacramento se compone de dos elementos esenciales: la cosa y la palabra. La cosa es ora una sustancia corporal (agua, leo), ora una accin sensible (penitencia, matrimonio). La palabra es ordinariamente la palabra hablada.

Desde la primera mitad del siglo XII, la palabra, primeramente la frmula bautismal, recibe a menudo la denominacin de forma en el sentido de frmula y desde la mitad del siglo XII (Pedro Lombardo) se da el nombre de materia a la cosa material. Poco tiempo despus aparecen ya juntas ambas expresiones La materia se divide en remota, es decir, la sustancia material como tal (el agua, el leo), y prxima, que es la aplicacin de la sustancia material (la ablucin y la uncin). La Sagrada Escritura, por lo menos tratndose de algunos sacramentos, hace resaltar claramente los dos elementos esenciales del signo externo. La tradicin da testimonio de que los sacramentos se administraron siempre por medio de una accin sensible y de unas palabras que acompaaban la ceremonia.

SAN AGUSTIN dice refirindose al bautismo: Si quitas las palabras, qu es entonces el agua, sino agua? Si al elemento se aaden las palabras, entonces se origina el sacramento 2. Unidad moral de ambos elementos Las expresiones aristotlicas de materia y forma solamente se aplican de modo anlogo a los elementos del signo sacramental, por cuanto la cosa es en s algo indeterminado y la palabra es algo determinante. Los sacramentos de la penitencia y el matrimonio, por su ndole peculiar, permiten incluso que exista una separacin ms larga entre la materia y la forma. 3. Sacramentumres sacramenti La teologa escolstica denomina al signo exterior sacramentum o sacramentum tantum (significat et non significatur), y al efecto interior de la gracia "res sacramenti ("significatur et non significat). 4. Conveniencia de los signos sensibles de la gracia La conveniencia de instituir signos sensibles de la gracia se funda principalmente en la ndole sensitivorracional de la naturaleza humana. II. EFICIENCIA Y CAUSALIDAD DE LOS SACRAMENTOS 1. la eficiencia objetiva de los sacramentos Sacramento y gracia Los sacramentos del Nuevo Testamento contienen la gracia que significan y la confieren a los que no ponen estorbo (de fe). la Iglesia catlica ensea que hay una eficacia sacramental objetiva, es decir, independiente de la disposicin subjetiva del que los recibe y del que los administra. La fe, cuando el que recibe el sacramento es un adulto, es condicin indispensable o causa dispositiva, pero no causa eficiente de la gracia. Los sacramentos son causas eficientes de la gracia, aunque slo causas instrumentales. El sacramento del bautismo es causa instrumental de la justificacin. Los padres atribuyen al signo sacramental la purificacin y la santificacin inmediata del alma. Insisten especialmente en la virtud purificadora y santificadora que posee el agua bautismal y comparan esa eficacia, que opera la regeneracin, con la fecundidad del seno maternal, sobre todo del virginal seno materno de la Virgen Mara 2. Eficiencia ex opere operato Los sacramentos actan ex opere operato. Para designar esa eficacia objetiva, la teologa escolstica cre la frmula : Sacramenta operantur ex opere operato, es decir, que los sacramentos obran en virtud del rito sacramental que se realiza. Esta terminologa escolstica comienza a emplearse en la segunda mitad del siglo XII. Por opus operatum se entiende la realizacin vlida del rito sacramental, a diferencia del opus operantis, que no es sino la disposicin subjetiva del que recibe el sacramento. La frmula ex opere operato significa negativamente que la gracia sacramental no se confiere por la accin subjetiva del que

recibe o administra el sacramento, y positivamente quiere decir que esa gracia sacramental es producida por el signo sacramental vlidamente realizado. 4. LA CAUSALIDAD DE LOS SACRAMENTOS Todos los telogos catlicos ensean que los sacramentos no son meras condiciones u ocasiones en que se confiere la gracia, sino verdaderas causas (instrumentales) de la gracia. Pero, cuando se detienen a explicar cmo producen la gracia ex opere operato, entonces las opiniones se dividen. 1. Causalidad fsica Los sacramentos obran fsicamente cuando producen la gracia que significan por una virtud interna recibida de Dios. El Seor, como causa principal de la gracia, se sirve del signo sacramental como de un instrumento fsico para producir mediante l la gracia sacramental en el alma del que recibe el sacramento. Dios concede la gracia de manera mediata, por medio del sacramento. 2. Causalidad moral Los sacramentos obran moralmente cuando, por un valor objetivo que les es propio y que poseen por institucin de Cristo, mueven a Dios a conceder la gracia. Dios da directamente la gracia en cuanto el signo sacramental se realiza vlidamente. 3. Causalidad intencional La teora de Billot, ensea que los sacramentos no obran la gracia perfective, sino nicamente dispositive, pues no producen la gracia misma, sino una disposicin real para la gracia: el carcter sacramental, el llamado ornato del alma (ornatus animae). Ensea este autor que los sacramentos producen la gracia intentionaliter dispositive, por cuanto confieren al alma del que los recibe un ttulo exigitivo de la gracia, es decir, un derecho jurdico a la misma. Apreciacin crtica La teora de Billot contradice el principio: Los sacramentos obran aquello mismo que significan, a saber: la gracia. Segn la doctrina catlica, es la gracia el efecto propio de los sacramentos. La teora que parece estar ms de acuerdo con la doctrina de la Iglesia, la Escritura y los padres es, sin duda, la de la causalidad fsica, propugnada por SANTO TOMS. Objeciones contra la causalidad fsica a) La causalidad fsica no hay que entenderla de tal suerte que el signo sacramental tenga que tocar fsicamente al que recibe el sacramento para poder producir la gracia sacramental. El contacto fsico es necesario nicamente cuando as lo exige la funcin simblica propia del signo sacramental, como ocurre, ejemplo, con la ablucin y la uncin. La .absolucin sacramental y la declaracin del mutuo consentimiento al contraer matrimonio no requieren que las palabras pronunciadas tengan contacto alguno sobre los que reciben estos sacramentos. b) Sucesin temporal de la ceremonia sacramental. El efecto de producir la gracia tiene lugar en cuanto se ha terminado la actividad propia del signo sacramental, que consiste en significar la gracia. En ese instante acta la virtud instrumental que Dios ha conferido al sacramento y que produce la gracia en el alma del que lo recibe.

La accin propia de significar y la accin de conferir la gracia se funden mutuamente en una sola accin sacramental c) Reviviscencia. cuando se trata de los sacramentos del bautismo, confirmacin y orden, se explica por ser el carcter sacramental el portador fsico de la virtud operadora de la gracia que Dios confiere. Cuando se trata de los sacramentos de la extremauncin y del matrimonio, es el carcter bautismal el que asume esta misin. 5. EFECTOS DE LOS SACRAMENTOS 1. La gracia sacramental a) La gracia santificante Todos los sacramentos del Nuevo Testamento confieren la gracia santificante a quienes los reciben (de fe). El concilio de Trento ensea: per quae, omnis vera iustitia vel incipit vel coepta augetur vel amissa reparatur. La Sagrada Escritura indica, ora de manera directa, ora indirecta, la gracia como efecto de los sacramentos. Aquellos sacramentos que por s mismos, confieren por primera vez la gracia santificante o la restauran si se haba perdido, reciben el nombre de sacramentos de muertos; tales son el bautismo y la penitencia. En cambio, aquellos otros sacramentos que por s mismos aumentan la gracia ya existente, son llamados sacramentos de vivos. b) La gracia especifica de cada sacramento Hay que admitir que cada sacramento confiere una gracia sacramental peculiar o especfica, correspondiente a su fin caracterstico. La gracia sacramental y la extrasacramental no se distinguen tan slo racionalmente, por el fin para el que son conferidas, pero tampoco media entre ellas la distincin que hay, la gracia sacramental es por su esencia la misma gracia que la extrasacramental, pero aade a sta cierto auxilio divino para conseguir el fin particular del sacramento: c) La medida de la gracia sacramental Aunque Dios tiene libertad absoluta para distribuir las gracias, suponen casi unnimemente los telogos que cada sacramento confiere de por s la misma medida de gracia a todos aquellos que lo reciben. Por eso, la Iglesia hizo siempre alto aprecio del valor que tiene la buena preparacin para recibir los sacramentos. 2. El carcter sacramental a) Realidad del carcter sacramental Hay tres sacramentos: el bautismo, la confirmacin y el orden, que imprimen en el alma un carcter, es decir, una marca espiritual indeleble, y que, por tanto, no pueden repetirse (de fe). La Sagrada Escritura no contiene ms que alusiones sobre el carcter sacramental, cuando habla del sello que Dios imprime en los fieles o de que stos son sellados con el Espritu Santo; 2 Cor 1, 21 s : Es Dios quien a nosotros y a vosotros confirma en Cristo, nos ha ungido, nos ha sellado y ha depositado las arras del Espritu en nuestros corazones ; Eph 1, 13:

Los padres ensean que el bautismo imprime un sello divino, y por eso dan a este sacramento el nombre de sello o sigilacin El papa Inocencio III es el primero que habla de la doctrina del carcter sacramental en un documento oficial; Dz 411. b) La esencia del carcter sacramental El carcter sacramental es una marca espiritual impresa en el alma (de fe). Si considerarnos la declaracin del concilio de Trento (Dz 852), definiremos el carcter sacramental como un ser real y accidental inherente al alma, o ms precisamente como una cualidad sobrenatural con inherencia fsica en el alma. Santo Toms lo clasifica como especie de potencia, mientras que la Suma de ALEJANDRO, San Buenaventura y San Alberto Magno lo definen como hbito c) Finalidad del carcter sacramental El carcter sacramental da poder para realizar actos de culto cristiano (sent. comn). Siguiendo la concepcin agustiniana del carcter como consecratio y basndose en el pensamiento del Seudo-Dionisio, considera SANTO TOMS como fin del carcter sacramental la deputatio ad cultum divinum, es decir, el poder para realizar los actos de culto cristiano. El carcter sacramental es signo configurativo, por cuanto nos asemeja al Sumo Sacerdote Jesucristo. De esta funcin primaria se derivan otras secundarias. El carcter es signo distintivo, pues sirve de distincin entre los bautizados y no bautizados, entre los confirmados y no confirmados, entre los ordenados y no ordenados; Es signo dispositivo, porque capacita para determinados actos de culto y dispone de manera indirecta para recibir la gracia santificante y las gracias actuales; Es signo obligativo, por cuanto nos obliga al culto cristiano y, para realizarlo dignamente, exige la posesin de la gracia santificante. d) Permanencia del carcter sacramental El carcter sacramental permanece, cuando menos, hasta la muerte del que lo posee (de fe; Dz 852: signum indelebile). Segn opinin general de los padres y telogos, el carcter no acaba con la muerte, sino que se perpeta sin fin durante la vida futura.