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EL PAS, DOMINGO 27 DE ABRIL DE 2008

ECONOMA VASCA / ENTREVISTA

PEDRO LUIS URIARTE


PRESIDENTE DE LA AGENCIA VASCA DE INNOVACIN

Vamos a la segunda transformacin econmica


JOS A. BLANCO

edro Luis Uriarte (Bilbao, 1943) lleva a sus espaldas el haber urdido el Concierto Econmico Vasco como consejero de Economa y Hacienda a las rdenes de Carlos Garaikoetxea, all por los aos ochenta, y haber afrontado la transformacin de la industria vasca en una poca de incertidumbre. Despus llev a buen puerto las sucesivas fusiones de los bancos Bilbao, Vizcaya y Argentaria hasta constituir el actual BBVA, aunque en el camino se quedara la frustrada fusin con el Banesto. Ahora ha aceptado dirigir la Agencia Vasca de Innovacin (Innobasque), sin sueldo y con dedicacin plena para que quede claro, dice, que no le mueve ningn inters personal en el empeo. La figura de Uriarte ha servido de revulsivo al ambicioso proyecto de la innovacin, como autntico reto de las empresas vascas para el futuro. A ello dedica ahora todo su tiempo. Pregunta. Pretende que Euskadi sea referente europeo en innovacin. Qu significa eso? Respuesta. Aunque Euskadi est por renta per cpita, PIB per cpita, empleo y desarrollo humano en una situacin financiera absolutamente excepcional, hay otros mbitos en los que no ha avanzado tanto que tienen que servir de base para su segunda gran transformacin econmica. Tenemos que pasar de una posicin media en materia de innovacin (ocupamos el puesto 55 entre 200 regiones europeas) y avanzar en un proceso que nos va a llevar una generacin, hasta llegar al ao 2025 y situarnos en cabeza en innovacin. Hay que asegurar que nuestra economa siga siendo tan competitiva en el futuro como lo es en el presente. P. Iniciamos una segunda transformacin econmica? R. El pistoletazo de salida formal se ha producido ahora, pero en los ltimos meses ha habido muchos movimientos. P. Cules? R. En primer lugar, el lanzamiento por parte del Gobierno vasco del Plan de Competitividad Empresarial e Innovacin Social, que cubre el periodo 2006-2009, para aumentar la dimensin de las empresas vascas y desarrollar valores como el emprendizaje y la necesidad de innovacin. El segundo, la creacin del Instituto Vasco de Competitividad. El tercero, la creacin de Ikerbasque, con el objetivo de atraer talento de fuera para reforzar las capacidades de las universidades vascas, que estn situadas en la clasificacin internacional en posiciones no muy destacadas. El cuarto, la creacin, el 17 de julio pasado, del Consejo Vasco de Ciencia, Tecnologa e Innovacin, y formado por 13 personas: el lehendakari Ibarretxe, cuatro miembros del Gobierno vasco, los tres diputados generales, los tres rectores y los presidentes de Ikerbasque e Innobasque. Podramos citar en quinto lugar la creacin de una escuela internacional de negocios en Bilbao, la Deusto Busi-

P. Ha citado la eficiencia en costes. Ello es sinnimo de productividad? R. Viene a ser algo equivalente. Euskadi tiene un costo muy alto de mano de obra, algo inferior al de Alemania o al de EEUU, pero superior en ms del 20% a la media espaola. Pero, al mismo tiempo, tiene una alta productividad por hora, una de las ms elevadas de Europa. Esto se debe a que en la primera gran transformacin vasca supimos conservar un sector industrial todava muy potente. El 30% de nuestro PIB viene del sector industrial, mientras que en Espaa el peso del sector industrial es del 17% y en la Unin Europea del 20%. P. Cmo se puede entonces aumentar la productividad? R. Hay tres maneras, por educacin, por infraestructuras y por I+D+i, que son precisamente las asignaturas en donde en algunos casos tenemos suspenso o aprobado raspado y en las que nos tenemos que volcar en el futuro. P. Por qu es importante la innovacin? R. Le pondr un ejemplo. Curtis R. Carlson, director del Stanford Reserch Institute, explicaba en The Economist que en los aos 80 se perdieron millones de puestos de trabajo en Estados Unidos porque el pas no supo responder al movimiento de calidad total que se produjo en Japn. Carlson deca que ahora exista un nuevo riesgo de prdida de millones de puestos de trabajo por la emergencia de China e India y Pedro Luis Uriarte preside sin retribucin econmica la Agencia Vasca de Innovacin. SANTOS CIRILO que la nica salida para EEUU era la innovacin. Pues ese mismo rapia, lo que nos obliga a importar zonamiento es an ms vlido ness School. En sexto lugar, la creacin del polo Garaia. En sp- Tenemos que sacar el cien por cien del petrleo y del para el Pas Vasco. Tenemos que pasar de una economa fsica, gas que consumimos. timo lugar, la presentacin del buena nota en que compite en costes de mano P. Y las superables? Plan de Ciencia, Tecnologa e InR. No tenemos universidades de obra y similares, a una econonovacin, con una dotacin de educacin, calidad y punteras, de ah los planes para ma que, adems, compita en varecursos gigantesca, de 6.700 midotar de ms capacidad presu- lor aadido. llones de euros, y que cubre has- eficiencia en costes P. En eso tendrn mucho que puestaria a las universidades vasta el ao 2010, aunque habr cas. Tampoco tenemos grandes decir los centros tecnolgicos... que continuar trabajando como R. Los centros tecnolgicos empresas, salvo MCC y, quiz, la mnimo otros 15 aos ms. Y en futura caja de ahorros vasca. han dado un salto de gigante en octavo lugar, la propia creacin En 25 aos, los Adems hemos perdido los gran- los ltimos 25 aos. El 35% de la de la Agencia Vasca de Innova- centros tecnolgicos produccin de los centros tecnodes centros de decisin. cin, Innobasque. lgicos espaoles se produce en P. Entonces... P. En qu mbitos van a inci- han dado R. Como no se nos va a apare- Euskadi. En los proyectos Cenit, dir todos estos movimientos de transformacin? un salto de gigante cer el hada madrina, tenemos convocados por el Ministerio de que sacar buena nota en educa- Industria, que son los proyectos R. El Pas Vasco tiene limitacin, en calidad y en eficiencia de tecnologa ms avanzados ciones imposibles de cambiar y en costes, y deberamos sacar que se realizan en Espaa, este otras que son superables. No pomatrcula de honor en la interna- ao en el cien por cien hay un demos cambiar las limitaciones cionalizacin de nuestras empre- centro tecnolgico vasco, bien geogrficas que, por ejemplo, sas y de nuestra economa. Tam- de Tecnalia o de IK4. No obstannos impiden alargar la pista del bin debemos ir a por nota en te, en esta segunda transformaaeropuerto de Hondarribia. Teciencia, investigacin, tecnolo- cin econmica tendrn que hanemos una poblacin estancada ga e innovacin. Innobasque se cer una reflexin profunda sobre y de edad elevada, fruto de una crea precisamente para atender su acercamiento a las necesidatasa de natalidad bajsima y una a esta asignatura crtica, en don- des de las empresas. alta esperanza de vida. CareceP. No es suficiente su implide estamos en una posicin semos de recursos naturales y no cacin actual? cundaria en Europa. tenemos fuentes de energa pro-

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R. Quiz falta ms peticin de las empresas a los centros tecnolgicos que viceversa. La parte de financiacin de las empresas a los centros tecnolgicos tiene que aumentar mucho ms. P. Como va a trabajar Innobasque? R. Vamos a poner juntos en un mismo organismo a la oferta tecnolgica, a la demanda y a los facilitadores. La oferta tecnolgica ya la tenemos. Proviene de la reconversin de Saretek en Innobasque. Eso supone todos los centros tecnolgicos, las universidades, los centros de I+D de las empresas y todo lo que produce tecnologa en el Pas Vasco. La demanda corresponde a las empresas. P. Y quines son los facilitadores? R. El Gobierno vasco, las Diputaciones, las Cmaras de Comercio, las patronales y los sindicatos. La idea es que si tenemos en el mismo sitio la oferta tecnolgica, la demanda de ciencia y tecnologa y a quienes faciliten el intercambio con acciones

Acto de constitucin en el Palacio Euskalduna de los socios de la Agencia Vasca de Innovacin.

TXETXU BERRUEZO

Tenemos una directiva de lderes, con los mejores cerebros de Euskadi


pblicas y privadas, ser ms fcil hacer sugerencias y articular polticas. P. Suena bien, pero cmo se organiza a tanta gente? R. Disponemos de una junta directiva muy potente formada por lderes, los mejores cerebros de Euskadi. Vamos a trabajar inicialmente en seis grandes reas: innovacin tecnolgica, innovacin social, internacionalizacin, transformacin de la empresa (el tejido productivo est formado por pymes, sin capacidad suficiente para afrontar el reto de la internacionalizacin), emprendizaje y comunicacin. Cada consejo estar formado por 30 personas, por lo que vamos a tener un grupo de 200 personas lderes en la comunidad autnoma vasca encargados de poner en marcha este proyecto. P. Y usted como presidente... simblico? R. Como presidente ejecutivo, sin retribucin y con plena dedicacin, porque quiero man-

En este proyecto hay que volcarse los que tenemos sentido de responsabilidad
tener una independencia total de actuacin y no quiero que nadie pueda ni siquiera sospechar que voy a ese puesto para tratar de sacar algn tipo de provecho personal. Lo hago porque creo que ste es un problema crtico para el Pas Vasco y creo que nos tenemos que volcar todos los que tenemos un mnimo sentido de la responsabilidad en este tema. P. Cree realmente que se entiende el mensaje de la innovacin? R. Creo que es un mensaje que cala. Inicialmente crea que el mayor problema que bamos afrontar sera el de la movilizacin, porque vivimos en una sociedad rica que podra tener tendencia a dormirse en los laureles. Pero estaba equivocado.