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Hubo un tiempo en que yo pensaba mucho en los axolotl.

Iba a verlos al acuario d el Jardn des Plantes y me quedaba horas mirndolos, observando su inmovilidad, sus oscuros movimientos. Ahora soy un axolotl. El azar me llev hasta ellos una maana de primavera en que Pars abra su cola de pavo real despus de la lenta invernada. Baj por el bulevar de Port Royal, tom St. Marcel y LHpital, vi los verdes entre tanto gris y me acord de los leones. Era amigo de l os leones y las panteras, pero nunca haba entrado en el hmedo y oscuro edificio de los acuarios. Dej mi bicicleta contra las rejas y fui a ver los tulipanes. Los l eones estaban feos y tristes y mi pantera dorma. Opt por los acuarios, soslay peces vulgares hasta dar inesperadamente con los axolotl. Me qued una hora mirndolos, y sal incapaz de otra cosa. En la biblioteca Saint-Genevive consult un diccionario y supe que los axolotl son formas larvales, provistas de branquias, de una especie de batracios del gnero am blistoma. Que eran mexicanos lo saba ya por ellos mismos, por sus pequeos rostros rosados aztecas y el cartel en lo alto del acuario. Le que se han encontrado ejem plares en frica capaces de vivir en tierra durante los perodos de sequa, y que cont inan su vida en el agua al llegar la estacin de las lluvias. Encontr su nombre espao l, ajolote, la mencin de que son comestibles y que su aceite se usaba (se dira que no se usa ms) como el de hgado de bacalao. No quise consultar obras especializadas, pero volv al da siguiente al Jardin des P lantes. Empec a ir todas las maanas, a veces de maana y de tarde. El guardin de los acuarios sonrea perplejo al recibir el billete. Me apoyaba en la barra de hierro que bordea los acuarios y me pona a mirarlos. No hay nada de extrao en esto porque desde un primer momento comprend que estbamos vinculados, que algo infinitamente perdido y distante segua sin embargo unindonos. Me haba bastado detenerme aquella p rimera maana ante el cristal donde unas burbujas corran en el agua. Los axolotl se amontonaban en el mezquino y angosto (slo yo puedo saber cun angosto y mezquino) piso de piedra y musgo del acuario. Haba nueve ejemplares y la mayora apoyaba la c abeza contra el cristal, mirando con sus ojos de oro a los que se acercaban. Tur bado, casi avergonzado, sent como una impudicia asomarme a esas figuras silencios as e inmviles aglomeradas en el fondo del acuario. Aisl mentalmente una situada a la derecha y algo separada de las otras para estudiarla mejor. Vi un cuerpecito rosado y como translcido (pens en las estatuillas chinas de cristal lechoso), seme jante a un pequeo lagarto de quince centmetros, terminado en una cola de pez de un a delicadeza extraordinaria, la parte ms sensible de nuestro cuerpo. Por el lomo le corra una aleta transparente que se fusionaba con la cola, pero lo que me obse sion fueron las patas, de una finura sutilsima, acabadas en menudos dedos, en uas m inuciosamente humanas. Y entonces descubr sus ojos, su cara, dos orificios como c abezas de alfiler, enteramente de un oro transparente carentes de toda vida pero mirando, dejndose penetrar por mi mirada que pareca pasar a travs del punto ureo y perderse en un difano misterio interior. Un delgadsimo halo negro rodeaba el ojo y los inscriba en la carne rosa, en la piedra rosa de la cabeza vagamente triangul ar pero con lados curvos e irregulares, que le daban una total semejanza con una estatuilla corroda por el tiempo. La boca estaba disimulada por el plano triangu lar de la cara, slo de perfil se adivinaba su tamao considerable; de frente una fi na hendedura rasgaba apenas la piedra sin vida. A ambos lados de la cabeza, dond e hubieran debido estar las orejas, le crecan tres ramitas rojas como de coral, u na excrescencia vegetal, las branquias supongo. Y era lo nico vivo en l, cada diez o quince segundos las ramitas se enderezaban rgidamente y volvan a bajarse. A vec es una pata se mova apenas, yo vea los diminutos dedos posndose con suavidad en el musgo. Es que no nos gusta movernos mucho, y el acuario es tan mezquino; apenas avanzamos un poco nos damos con la cola o la cabeza de otro de nosotros; surgen dificultades, peleas, fatiga. El tiempo se siente menos si nos estamos quietos. Fue su quietud la que me hizo inclinarme fascinado la primera vez que vi a los a xolotl. Oscuramente me pareci comprender su voluntad secreta, abolir el espacio y el tiempo con una inmovilidad indiferente. Despus supe mejor, la contraccin de la

s branquias, el tanteo de las finas patas en las piedras, la repentina natacin (a lgunos de ellos nadan con la simple ondulacin del cuerpo) me prob que eran capaz d e evadirse de ese sopor mineral en el que pasaban horas enteras. Sus ojos sobre todo me obsesionaban. Al lado de ellos en los restantes acuarios, diversos peces me mostraban la simple estupidez de sus hermosos ojos semejantes a los nuestros . Los ojos de los axolotl me decan de la presencia de una vida diferente, de otra manera de mirar. Pegando mi cara al vidrio (a veces el guardin tosa inquieto) bus caba ver mejor los diminutos puntos ureos, esa entrada al mundo infinitamente len to y remoto de las criaturas rosadas. Era intil golpear con el dedo en el cristal , delante de sus caras no se adverta la menor reaccin. Los ojos de oro seguan ardie ndo con su dulce, terrible luz; seguan mirndome desde una profundidad insondable q ue me daba vrtigo. Y sin embargo estaban cerca. Lo supe antes de esto, antes de ser un axolotl. Lo supe el da en que me acerqu a ellos por primera vez. Los rasgos antropomrficos de u n mono revelan, al revs de lo que cree la mayora, la distancia que va de ellos a n osotros. La absoluta falta de semejanza de los axolotl con el ser humano me prob que mi reconocimiento era vlido, que no me apoyaba en analogas fciles. Slo las manec itas... Pero una lagartija tiene tambin manos as, y en nada se nos parece. Yo creo que era la cabeza de los axolotl, esa forma triangular rosada con los ojitos de oro. Eso miraba y saba. Eso reclamaba. No eran animales. Pareca fcil, casi obvio, caer en la mitologa. Empec viendo en los axolotl una metamo rfosis que no consegua anular una misteriosa humanidad. Los imagin conscientes, es clavos de su cuerpo, infinitamente condenados a un silencio abisal, a una reflex in desesperada. Su mirada ciega, el diminuto disco de oro inexpresivo y sin embar go terriblemente lcido, me penetraba como un mensaje: Slvanos, slvanos. Me sorprenda m usitando palabras de consuelo, transmitiendo pueriles esperanzas. Ellos seguan mi rndome inmviles; de pronto las ramillas rosadas de las branquias se enderezaban. E n ese instante yo senta como un dolor sordo; tal vez me vean, captaban mi esfuerzo por penetrar en lo impenetrable de sus vidas. No eran seres humanos, pero en ni ngn animal haba encontrado una relacin tan profunda conmigo. Los axolotl eran como testigos de algo, y a veces como horribles jueces. Me senta innoble frente a ello s, haba una pureza tan espantosa en esos ojos transparentes. Eran larvas, pero la rva quiere decir mscara y tambin fantasma. Detrs de esas caras aztecas inexpresivas y sin embargo de una crueldad implacable, qu imagen esperaba su hora? Les tema. Creo que de no haber sentido la proximidad de otros visitantes y del gu ardin, no me hubiese atrevido a quedarme solo con ellos. Usted se los come con los ojos, me deca riendo el guardin, que deba suponerme un poco desequilibrado. No se d aba cuenta de que eran ellos los que me devoraban lentamente por los ojos en un canibalismo de oro. Lejos del acuario no haca mas que pensar en ellos, era como s i me influyeran a distancia. Llegu a ir todos los das, y de noche los imaginaba in mviles en la oscuridad, adelantando lentamente una mano que de pronto encontraba la de otro. Acaso sus ojos vean en plena noche, y el da continuaba para ellos inde finidamente. Los ojos de los axolotl no tienen prpados. Ahora s que no hubo nada de extrao, que eso tena que ocurrir. Cada maana al inclinar me sobre el acuario el reconocimiento era mayor. Sufran, cada fibra de mi cuerpo alcanzaba ese sufrimiento amordazado, esa tortura rgida en el fondo del agua. Esp iaban algo, un remoto seoro aniquilado, un tiempo de libertad en que el mundo haba sido de los axolotl. No era posible que una expresin tan terrible que alcanzaba a vencer la inexpresividad forzada de sus rostros de piedra, no portara un mensaj e de dolor, la prueba de esa condena eterna, de ese infierno lquido que padecan. I ntilmente quera probarme que mi propia sensibilidad proyectaba en los axolotl una conciencia inexistente. Ellos y yo sabamos. Por eso no hubo nada de extrao en lo q ue ocurri. Mi cara estaba pegada al vidrio del acuario, mis ojos trataban una vez mas de penetrar el misterio de esos ojos de oro sin iris y sin pupila. Vea de mu y cerca la cara de una axolotl inmvil junto al vidrio. Sin transicin, sin sorpresa , vi mi cara contra el vidrio, en vez del axolotl vi mi cara contra el vidrio, l

a vi fuera del acuario, la vi del otro lado del vidrio. Entonces mi cara se apar t y yo comprend. Slo una cosa era extraa: seguir pensando como antes, saber. Darme cuenta de eso fu e en el primer momento como el horror del enterrado vivo que despierta a su dest ino. Afuera mi cara volva a acercarse al vidrio, vea mi boca de labios apretados p or el esfuerzo de comprender a los axolotl. Yo era un axolotl y saba ahora instan tneamente que ninguna comprensin era posible. l estaba fuera del acuario, su pensam iento era un pensamiento fuera del acuario. Conocindolo, siendo l mismo, yo era un axolotl y estaba en mi mundo. El horror vena -lo supe en el mismo momento- de cr eerme prisionero en un cuerpo de axolotl, transmigrado a l con mi pensamiento de hombre, enterrado vivo en un axolotl, condenado a moverme lcidamente entre criatu ras insensibles. Pero aquello ces cuando una pata vino a rozarme la cara, cuando movindome apenas a un lado vi a un axolotl junto a m que me miraba, y supe que tam bin l saba, sin comunicacin posible pero tan claramente. O yo estaba tambin en l, o to dos nosotros pensbamos como un hombre, incapaces de expresin, limitados al resplan dor dorado de nuestros ojos que miraban la cara del hombre pegada al acuario. l volvi muchas veces, pero viene menos ahora. Pasa semanas sin asomarse. Ayer lo v i, me mir largo rato y se fue bruscamente. Me pareci que no se interesaba tanto po r nosotros, que obedeca a una costumbre. Como lo nico que hago es pensar, pude pen sar mucho en l. Se me ocurre que al principio continuamos comunicados, que l se se nta ms que nunca unido al misterio que lo obsesionaba. Pero los puentes estn cortad os entre l y yo porque lo que era su obsesin es ahora un axolotl, ajeno a su vida de hombre. Creo que al principio yo era capaz de volver en cierto modo a l -ah, sl o en cierto modo-, y mantener alerta su deseo de conocernos mejor. Ahora soy def initivamente un axolotl, y si pienso como un hombre es slo porque todo axolotl pi ensa como un hombre dentro de su imagen de piedra rosa. Me parece que de todo es to alcanc a comunicarle algo en los primeros das, cuando yo era todava l. Y en esta soledad final, a la que l ya no vuelve, me consuela pensar que acaso va a escribi r sobre nosotros, creyendo imaginar un cuento va a escribir todo esto sobre los axolotl.