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Arte cristiano

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Tapiz de la Creacin.

Creacin de Adn, de Miguel ngel.

El Arca de No, de Paolo Ucello.1

La torre de Babel, de Peter Brueghel el Viejo.

Lot y sus hijas (al fondo, la destruccin de Sodoma y Gomorra), de Lucas van Leyden.

Sacrificio de Isaac, de Ghiberti.

Esa y Jacob, de Matthias Stom.

La tnica de Jos, de Velzquez.

Moiss con las tablas de la Ley, de Rembrandt.

David y Goliath, de Caravaggio.

Juicio de Salomn, de Jean Chastellain.2

Tobas y el ngel, de Filippino Lippi.

Judith y Holofernes, de Artemisia Gentileschi.

Los desposorios de la Virgen, de Rafael.

Anunciacin, de Fra Angelico.

Adoracin de los pastores, de Van der Goes.

Adoracin de los Magos de Rubens.

La circuncisin de Cristo, de Bartolommeo Veneto.

La huida a Egipto y triunfo de los inocentes, de William Holman Hunt.

La Sagrada Familia del pajarito, de Murillo.

Jess entre los doctores, de Durero.

El bautismo de Cristo, mosaico del baptisterio arriano de Rvena.

La tentacin de Cristo, de Botticelli.

La pesca milagrosa, uno de los tapices sobre cartones de Rafael.

Las bodas de Can, de Verons.

Multiplicacin de los panes y los peces, azulejos de Jorge Colao.3

La resurreccin de Lzaro, esmalte (Georgia).

Entrada de Cristo en Jerusaln, fresco de San Baudelio de Berlanga.

Expulsin de los mercaderes del Templo, fresco de San Nicetas (Banjani, Macedonia).

El lavatorio, de Tintoretto.

La ltima cena, de Leonardo Da Vinci, (1498)

La oracin del huerto, de Salzillo.

El prendimiento, de Caravaggio.

Ecce homo, de Guido Reni.

El Pasmo de Sicilia o Cada en el camino del Calvario, de Rafael.

Altar de Isenheim, de Grnewald.

Cristo crucificado, de Velzquez.

Descendimiento, de Van der Weyden.

Piet, de Miguel ngel.

Santo entierro, de Juan de Juni.

Lamentacin sobre Cristo muerto, de Mantegna.

Resurreccin, de El Greco.

Las tres Maras ante la tumba, de Hubert van Eyck.

La ascensin de Cristo, de Fernando Llanos.

Pantocrator, visin de San Juan en Patmos, reconstruccin historicista de Viollet-le-Duc. Arte cristiano es el arte religioso del cristianismo, las obras de arte inspiradas por sentimientos religiosos cristianos, o creadas para ilustrar, suplementar y representar en una forma tangible el mensaje cristiano. Al ser el cristianismo la religin dominante en la civilizacin occidental desde el siglo IV, el arte cristiano se identifica con la mayor parte de las producciones artsticas de la Edad Media en Europa y sigui siendo muy importante durante toda la Edad Moderna, adems de extenderse geogrficamente. La secularizacin de la sociedad ha restringido al arte cristiano dentro de las principales corrientes artsticas de la Edad Contempornea. Como arte sacro, para los creyentes el arte cristiano tiene como fin esencial el culto. Edificios, imgenes (iconos, del griego eikon) y objetos litrgicos se consagran, con lo que dejan de ser simples obras de arte. Desde el cristianismo primitivo, y sobre todo en la Edad Media, los templos y monasterios se identificaban con las reliquias de los santos y mrtires que contenan y que los denominaban. No slo las reliquias o las denominadas vera icon ("verdaderas imgenes" de Cristo), sino muchas otras imgenes, adquirieron fama de milagrosas y suscitaron peregrinaciones;4 llegando a extremos de religiosidad popular que suscit discrepancias entre el propio clero, pues mientras unos defendan la virtud de estas devociones, otros las condenaban por supersticiosas o incluso idoltricas.

Casi todos los grupos cristianos usan o han usado de alguna manera el arte; aunque la importancia que se da al arte y a los distintos artes, as como a los medios, estilos y representaciones usadas, difieren notablemente entre catlicos y protestantes.5 Incluso la msica religiosa y la arquitectura religiosa, a pesar de ser vehculos ms abstractos, expresan de forma evidente las diferencias o cualquier mensaje que se pretendiera incluir (a travs del canto litrgico o de las formas arquitectnicas alegricas -elipse abierta de la Plaza de San Pedro-). Las artes figurativas (pintura religiosa y escultura religiosa), que son rechazados de forma radical por los movimientos iconoclastas, se emplean de forma tambin distinta; a pesar de que los temas son en gran parte comunes: la representacin del ciclo de la vida de Cristo y algunos ciclos del Antiguo Testamento. Las representaciones de los santos son ms abundantes en el catolicismo, el anglicanismo y la Iglesia ortodoxa; aunque no estn ausentes de los altares luteranos.6 En los templos catlicos tradicionales se aprecia la abundancia y abigarramiento de todo tipo de representaciones pictricas y escultricas (horror vacui), no slo en el altar mayor, sino incluso en las mltiples capillas laterales,7 en elementos como el plpito o la pila bautismal o incluso en el artesonado o las vidrieras. De forma diferenciada segn el periodo histrico, las paredes se cubren con frescos (o se ocultan con lienzos o retablos) y todo tipo de elementos arquitectnicos sirven de soporte para la escultura (capiteles historiados, tmpanos, grgolas), incluso en zonas no visibles por los fieles (se entiende que el destinatario de la obra es Dios, que todo lo ve), y hasta el suelo se cubre de lpidas. La decoracin de las iglesias ortodoxas es incluso ms abrumadora (iconostasis, mosaicos, indumentaria y orfebrera religiosa8 ). En cambio, la simplicidad de que hacen gala los altares evanglicos fue imitada en las nuevas construcciones de iglesias catlicas a partir del Concilio Vaticano II.9 Cada pieza de arte cristiano, sin importar el medio, o el personaje, evento, pasaje bblico (las pericopas, las parbolas) o concepto especfico que represente, suele contener smbolos identificativos de la rama del cristianismo que lo produjo. A pesar de que existen algunos referentes comunes, conceptuales (amor -agape- y salvacin como vida verdadera o vida eterna y triunfo sobre la muerte), textuales (la Biblia) o icnicos (la Cruz, las Imgenes de Jess); ninguno de ellos tiene en realidad una total identidad, ni una lectura o interpretacin comn, lo que se expresa tambin en formas diferenciadas, a veces sutilmente, pero de manera suficiente como para que cada grupo identifique las suyas y considere ajenas y heterodoxas las de los dems: ni la Biblia es la misma, ni en las partes que s coinciden su lectura coincide, ni el amor cristiano significa lo mismo, ni la salvacin se consigue de la misma forma, ni la cruz se construye de la misma manera. No obstante, la iconografa se centra en los mecanismos identificativos internos: cada rasgo facial (si el apstol tiene barba o es calvo), cada color (si la tnica de Cristo es roja o el manto de la Virgen azul -lo habitual, aunque no es inusual utilizar otros, por criterios conceptuales, estticos, y hasta econmicos-, si se emplea el dorado para el fondo o los nimbos -adems de su uso como colores litrgicos-),12 cada sutil gesto de las manos (que oran, bendicen, acarician, ofrecen, oran, rechazan, sealan, etc.), cada objeto o parte del entorno, estn convencionalmente fijados (a veces hasta negociados prolijamente en los documentos contractuales que se firman entre comitente y artista) y repetidos a lo largo de la milenaria historia del arte en el cristianismo. Las esculturas cristianas ms antiguas corresponden a sarcfagos y datan de principios del siglo III.14

En arquitectura, a finales del siglo IV y a comienzos del siglo V apareci una tendencia a suprimir las iglesias de formas irregulares para reemplazarlas por iglesias de forma regular, es decir, baslicas regulares, de tres naves con un bside en uno de los lados menores y en el otro lado menor la entrada frente al coro. As, en todo el Imperio qued asociado el concepto de iglesia con el de baslica.15 Con la cristianizacin del Imperio a partir de Constantino surgi la necesidad de utilizar edificios pblicos de gran capacidad para el culto. Los templos de culto paganos preexistentes no servan porque las procesiones y sacrificios se celebraban al aire libre y en el interior slo estaba el altar del dios.Las nuevas iglesias cristianas necesitaban un espacio de mayor envergadura para contener a los fieles que se acercaban a orar dentro del templo. Es por eso que las iglesias no tomaron de modelo los templos paganos sino que tomaron las grandes salas de reuniones pblicas que ya eran conocidas con el nombre de baslicas.16 La baslica, que hasta entonces tena una funcin civil, pas a ser utilizado para la reunin asamblearia de los cristianos (ekklesia -"asamblea"-, iglesia). La planta basilical (una nave central rectangular, orientada hacia un bside que reproduce la forma de un arco de triunfo) pas a ser la de las nuevas iglesias. Otros edificios, de funcin religiosa bien diferente, se caracterizaron por su planta centralizada: baptisterios (para celebrar el sacramento del bautismo, separado de las iglesias por la costumbre iniciada en tiempo de la clandestinidad, cuando era conveniente no confiar a los catecmenos la localizacin de las catacumbas donde se celebraban las reuniones) y mausoleos.

El trmino prerromnico no se suele emplear como definitorio de una forma artstica particular, sino ms bien como expresin genrica que designa cualquier manifestacin artstica que preceda temporalmente al arte romnico y que sea posterior al periodo clsico romano. Tampoco es una denominacin aplicable a un rea geogrfica determinada, sino que se hace extensiva al arte de Europa occidental en general. As pues, el trmino prerromnico se aplicara, en lo temporal, a todo el lapso comprendido entre mediados del siglo V (cada del Imperio romano de Occidente) y principios del siglo XI (expansin del romnico), y en lo estilstico, al arte ostrogodo, godos, carolingio, otoniano, etc., estando representado en Espaa por:

Arte visigodo Arte asturiano Arte mozrabe Arte de repoblacin

En Catalua, no obstante, s aparece con anterioridad al romnico propiamente dicho una arquitectura que puede considerarse su antecesora en las formas y en las tcnicas y que, para diferenciarla de la prerromnica entendida en su sentido lato, se ha denominado siguiendo las sugerencias de Puig i Cadafalch primer romnico.