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La vida de la abeja

La abeja pertenece a la familia de los himenpteros , (del griego himen = membrana), insectos de alas translcidas y membranosas, como la avispa y la hormiga. Vive en todas partes del mundo, salvo en las regiones donde el invierno es demasiado fro. Existen numerosas especies de abejas, pero la que llamamos abeja de miel lleva el nombre cientfico de Apis melfica (o Apis melfera). Del huevo a la abeja :Las abejas (reina, obreras o znganos) nacen todas de un huevo minsculo puesto y depositado por la reina en un alvolo. Un huevo fecundado (hembra), depositado en una alvolo y alimentado de una papilla de polen y de miel, se volver una abeja obrera. El huevo se transforma en larva el cuarto da, el 8 da las abejas oprculan el alvolo y la metamorfosis contina en secreto : la larva forma un capullo, luego una ninfa, la ninfa se vuelve crislida hasta la apertura final, el 15 da. El insecto alado, formado, desgarra el oprculo, listo para asumir sus primeros cargos. Otros huevos hembras, depositados en unas alvolos reales*, son exclusivamente alimentados con jalea real. Estn destinados a volverse las futuras reinas. El operculaje se hace el 6 da, la transformacin es ms lenta : ser necesario esperar 21 das para que la larva real de nacimiento a una joven reina, que puede llegar a medir cerca de 18mm. Los huevos no fecundados (machos) son depositados en un alvolo normal y reciben la misma comida que las larvas obreras. La metamorfosis es todava ms larga : los machos nacen al cabo del 23 da. Una vida social muy organizada : Como las hormigas, las abejas son insectos sociales, no pueden tener una existencia aislada y necesitan vivir en colonia . Una colonia muy fuertemente organizada, siempre compuesta de obreras , de znganos y de una sola reina .

Las obreras son exclusivamente abejas hembras, las ms numerosas de la colonia (cerca de 30.000 hasta 70.000 por colmena). Trabajan sin tregua, y se encargan de todas las tareas inherentes al buen funcionamiento de la colmena. Pero, al contrario de las hormigas que tienen asignada una sola tarea especfica durante toda su vida, las abejas las hacen todas, sucesivamente, durante una vida que, por trmino medio, dura solo unas semanas (cerca de 45 das).

Durante los cuatros primeros das de su vida, la obrera limpia los alvolos y la colmena. Del da 5 al da 11, es nodriza y ceba de jalea real las larvas de los alvolos reales. Del da 11 al da 13, se convierte en almacenera : su papel consiste en almacenar el polen y el nctar en los alvolos y en ventilar la colmena, agitando muy rpidamente sus alas, para mantener as una temperatura y humedad constante. Del da 14 al da 17 las glndulas productoras de cera de su abdomen ya desarrolladas, se vuelve cerera y edifica los panales. Del da 18 al da 21 es centinela y est de guardia a la entrada de la colmena para rechazar a los intrusos, avispas, mariposas e incluso a los znganos. A partir del da 22 y hasta su muerte ir de flor en flor a cosechar nctar, polen y propolis : se vuelve libadora y trae la comida a la colmena.

Los znganos son los nicos machos de la colonia. Son solo un centenar, son ms gordos, ms redondos y ms peludos que las obreras. Son tolerados en el seno de la colmena como fecundadores potenciales de la reina y viven en primavera y en verano. No siendo capaces de alimentarse por si mismos, son alimentados por las obreras. Como no tienen aguijn no pueden asegurar la proteccin de la colonia y su misin esencial es la de fecundar a la reina .

Pero solo algunos lo consiguen durante un vuelo nupcial nico y ... mortal. Una vez cumplida su misin como reproductores mueren destripados por la reina. En cuanto han salido de la colmena las obreras ya no les dejan entrar, porque son considerados bocas intiles de alimentar. Los que se quedan en el interior son despiadadamente expulsados y abandonados a su suerte. Incapaces de sobrevivir son condenados a una muerte segura.

En una colonia de abejas slo puede haber una reina. Nace en un alvolo real*, un alvolo ms grande que los otros de forma oblonga construido especialmente por las obreras para abrigar larvas reales. Para asegurar la perennidad de la especie la colmena tiene siempre varios

alvolos reales conteniendo cada uno una larva alimentada con jalea real y susceptible de volverse reina.

Nada mas nacer la primera reina tiene como misin la de matar todas las larvas de las otras celdas reales. Debe reinar sin reparto sobre la colonia. Si una segunda reina nace al mismo tiempo, las dos reinas se entablan en una batalla a muerte y la que salga victoriosa ser la que mande sobre la colmena. Tres a seis das despus de su nacimiento, la joven reina emprende el vuelo para un vuelo nupcial nico donde va a unirse cinco o seis veces a una decena de znganos. El vuelo puede repetirse hasta que la espermateca de la reina -especie de reserva para espermatozoides- est llena. Una vez fecundada vuelve a la colmena, dnde empieza su vida de ponedora . Jams saldr durante los 4 o 5 aos que dure su existencia y tendr una sola misin, poner sin descanso hasta 2.000 huevos al da ! (cerca de 1 huevo/minuto). Continuamente rodeada, protegida y alimentada por las obreras, es el objeto de todos sus cuidados. Primero porque de todas las abejas es la nica que tiene la funcin de reproduccin siendo las obreras estriles. Pone a discrecin huevos machos o hembras, segn su fecundacin: los huevos fecundados producen obreras, los que no son fecundados dan nacimiento a los znganos. Luego para determinar toda la vida de la colmena, segrega una sustancia qumica llamada feromona , especfica de cada colmena, indispensable a la cohesin social. Las abejas tocan y lamen sta secrecin, de donde sacan toda la informacin necesaria a la organizacin del trabajo. El lenguaje de las abejas : Toda la informacin esencial a la organizacin de la colmena proviene de secreciones qumicas, las feromonas , segregadas por la reina pero tambin por las obreras. Se trata de sustancias mensajeras que circulan de una a otra a travs de la boca y de las antenas y de las que sacan toda la informacin . Las feromonas sirven por ejemplo para identificar lugares - identificacin de la colmena, localizacin de manantiales de nctar, de lugares de enjambrazn, de la reina por los znganos durante el vuelvo nupcial ... -, para emitir seales de alarma, controlar las reservas de comida, equilibrar la poblacin regulando la puesta de la reina, mantener en

permanencia la temperatura y la humedad ideales en el seno de la colmena... Adems las abejas poseen entre ellas un lenguaje codificado muy preciso, el del baile : ste baile ejecutado por las abejas exploradoras a su llegada a la colmena, informa a las dems sobre el lugar y la distancia de una fuente de abastecimiento.

El baile en crculo significa un lugar muy cercano (menos de 25 metros). Para lugares ms lejanos hasta una decena de kilmetros, el baile bullicioso o baile en ocho con figuras muy complicadas, indica en funcin de las oscilaciones abdominales y de las vibraciones emitidas, la distancia del botn a recoger. La direccin se expresa respecto a la posicin del sol. La distancia por el nmero y la velocidad de las vueltas efectuadas por la abeja sobre s misma.

Un papel esencial en la naturaleza : Las abejas al libar tienen un papel esencial en la polinizacin , la multiplicacin de las especies florales y el desarrollo de los cultivos frutales sin polen, no hay fruta, sin abeja no hay polinizacin! Las abejas son muy sensibles a la polucin . Es esencial que el hombre respete su medio ambiente y mantenga las condiciones favorables a su desarrollo: evitando por ejemplo los tratamientos qumicos nocivos sobre los cultivos frutales, la destruccin de los setos vivos que bordean los campos, ricos en plantas melficas, o el abandono de cultivos como la alfafa o el trbol, grandes productores de nctar.

En sntesis, la apicultura, cmo se hace?

La cosecha de la miel o el saqueo de los panales silvestres de abejas melferas para obtener su miel y su cera, es una actividad que se desarrolla en cualquier parte del mundo donde haya colinas o una abundante colonia silvestre de abejas. Desde hace muchos aos, sin embargo, se sabe que la crianza de abejas es mucho ms fcil y conveniente y se trata de hacer que estas nidifiquen dentro de una colmena. Meter las abejas en una caseta es la verdadera arte de "apicultura", pero esta definicin es usada errneamente para describir todas las tcnicas que tienen que ver con las abejas, la cosecha y la transformacin de sus productos. Hay muchos modos de utilizar las abejas para efectos de polinizacin o para explotar sus productos. El mtodo utilizado ser definido por los tipos de abejas disponibles y las habilidades y recursos con que cuentan los apicultores. Cmo obtener abejas? Las abejas pueden ser obtenidas transportando una colonia silvestre dentro de una colmena. Esta colonia puede tener ya algunos panales que podran ser removidos y reubicados en las barras superiores o al interno de los cuadros o una colmena. Otra forma de iniciar es colocar una colmena, mejor an si sellada en su interior con cera de abejas para darle un olor atrayente y esperar que un enjambre de abejas silvestres pase por ah y se establezca. Esto traer resultados solamente en las reas donde ya existen grandes cantidades de colonias de abejas melferas. La mejor forma de iniciar es pidiendo consejos a los apicultores locales. La seleccin de la colmena Para practicar la apicultura no es necesario explotar el terreno. Segn su tipo, las colmenas pueden ser ubicadas en rboles, en reas deprimidas o en techos de construcciones. Esto significa que la apicultura es factible para los pequeos agricultores o personas que no posean tierras. Un buen sitio debera disponer de agua en sus cercanas, buenas cantidades de rboles y plantas que florezcan en el rea y al abrigo del viento y de la luz directa del sol. Una colmena es un contenedor que se coloca para que las abejas melferas nidifiquen. Existen diversas formas de (colmenas) Estn construidas con materiales locales tales como troncos huecos, cilindros de cortezas, ollas de barro, hierba o caas entretejidasdonde sean disponibles. El nico propsito de estas colmenas es el de estimular a las abejas para que nidifiquen en un lugar accesible para el apicultor. Las abejas construyen sus nidos dentro de las colmenas, de la misma forma que lo haran en una cavidad natural. El apicultor utiliza estos nidos para extraer la miel y la cera. Las abejas podran o no ser eliminadas durante este proceso, esto depende de la habilidad del apicultor. Si se destruye la colonia, la colmena quedar vaca durante un tiempo. Si hay abundancia de colonias en el rea, un enjambre que pasa se puede establecer en la colmena vaca y comenzar a construir un nido nuevo. Los apicultores tradicionales poseen muchas colmenas que no pasan mucho tiempo sin que sean ocupadas nuevamente.

DEFINICIN DE ACUICULTURA Acuicultura: Cra de organismos acuticos, comprendidos peces, moluscos, crustceos y plantas. La cra supone la intervencin humana para incrementar la produccin; por ejemplo: concentrar poblaciones de peces, alimentarlos o protegerlos de los depredadores. La cra supone asimismo tener la propiedad de las poblaciones de peces que se estn cultivando. La acuicultura vara mucho segn el lugar donde se lleve a cabo, desde la piscicultura de agua dulce en los arrozales de Viet Nam hasta la cra de camarn en estanques de agua salada en las costas de Ecuador, y la produccin de salmn en jaulas en las costas de Noruega o de Escocia. Sin embargo, la mayor parte de la acuicultura se lleva a cabo en el mundo en desarrollo, para la produccin de especies de peces de agua dulce de poco consumo en la cadena alimentaria, como la tilapia o la carpa. Pesca: La FAO designa con este trmino la obtencin de tres tipos de especies acuticas: peces, crustceos y moluscos. Pases de bajos ingresos con dficit de alimentos: Pases clasificados (i) por el Banco Mundial de bajos ingresos desde el punto de vista del producto nacional bruto (PNB) per cpita, y (ii) por la FAO por su dficit de alimentos en cuanto a su potencia calorfica. Cdigo de conducta para la pesca responsable: Conjunto de principios y normas internacionales de comportamiento para el sector pesquero y de la acuicultura. El objetivo de este cdigo de aplicacin voluntaria es garantizar la conservacin efectiva, la gestin y el fomento de los recursos acuticos vivos. El Cdigo fue elaborado por la FAO en colaboracin con ms de 170 de los gobiernos de sus pases miembros. organizaciones intergubernamentales, representantes de la industria pesquera y organizaciones no gubernamentales. La ejecucin del Cdigo compete a los gobiernos de los pases, en cooperacin con su industria y comunidades de pescadores; la funcin de la FAO consiste en proporcionar apoyo para esas actividades.

Desarrollo sostenible: Es la ordenacin y la conservacin de los recursos naturales, como las poblaciones de peces, de tal forma que se satisfagan las necesidades humanas hoy a la vez que se asegure la satisfaccin de las necesidades de las generaciones futuras. En los sectores agrcola, forestal y pesquero, el desarrollo sostenible se propone conservar las tierras, el agua, los recursos fitogenticos y zoogenticos, sin degradar el medio ambiente, mediante una tecnologa apropiada y con medios econmicamente viables y aceptables para la sociedad de las comunidades interesadas.