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Revista de Estudios Sociales no. 19, diciembre de 2004, 51-56.

Fecha de recepcin: 30/09/04 Fecha de aceptacin: 13/11/04

PEQUEOS CIENTFICOS, UNA APROXIMACIN SISTMICA AL APRENDIZAJE DE LAS CIENCIAS EN LA ESCUELA


Jos Tiberio Hernndez / Mara Figueroa / Cristina Carulla / Mara Isabel Patio / Mariana Tafur / Mauricio Duque

Resumen
Este artculo presenta de forma breve las caractersticas ms importantes del programa Pequeos Cientficos en sus diferentes dimensiones de accin. Hace una corta descripcin de los objetivos que ste persigue, las estrategias que utiliza y los resultados preliminares que ha obtenido.

Palabras Clave:
Pequeos Cientficos, ciencias naturales, Indagacin Guiada, enseanza, aprendizaje.

Abstract
This paper shortly describes the main characteristics of the Pequeos Cientficos program in its different action dimensions. It describes the program objectives, the strategies used in it and the preliminary results that have been obtained.

Key words:
Pequeos Cientficos, natural sciences, guided inquiry, teaching, learning.

Este es el mundo en el que vivirn y se desempearn como ciudadanos los nios y nias que actualmente se encuentran en nuestras escuelas: un mundo en el que la complejidad y la incertidumbre sern parte del panorama (Morin, 1999). En esta medida, cada vez resulta ms claro que el ciudadano comn requiere de un nivel adecuado de "alfabetismo" cientfico y tecnolgico para insertarse adecuadamente en la sociedad y participar as en las grandes decisiones y dilemas que el progreso le plantea al planeta tierra: "El siglo XX ha producido progresos gigantescos en todos los dominios del conocimiento cientfico al igual que en los dominios de la tecnologa. Al mismo tiempo, ha producido una nueva ceguera frente a los problemas globales, fundamentales y complejos" (Morin, 1999). Pero la "ilustracin" cientfica y tecnolgica no se refiere a un cmulo de conocimientos de los que se pueda dar cuenta en un examen clsico que los evale, sino a aquellos conocimientos, habilidades y actitudes que articulados adecuadamente se transformen en competencias, en contextos de actuacin definidos que le permitan al ciudadano desarrollar desempeos apropiados en su vida cotidiana. Se trata de "comunicar el sentido tal que podamos comprenderlo y tal que gue nuestras investigaciones, exigiendo una ambicin ms grande que la simple difusin de conocimientos" (Charpak & Omns, 2004). Por estas razones, y tal como afirma Morin, "la enseanza deber incluir una enseanza de la incertidumbre que ha aparecido en las ciencias fsicas, las ciencias de la evolucin biolgica y las ciencias histricas" (Morin, 1999).

Introduccin
Resulta un lugar comn afirmar que la sociedad del siglo XXI es la sociedad del conocimiento cientfico y tecnolgico. Es difcil encontrar actividad humana que no incluya componentes tecnolgicos, ni actividad humana que no haya sido modificada por la tecnologa. Tambin resulta claro el papel transformador que la tecnologa ejerce sobre el mundo en que vivimos; observamos a diario sus beneficios y sus perjuicios. Un ejemplo es el marcado proceso de integracin y de globalizacin de la sociedad potenciado por las tecnologas de la comunicacin y de la informacin.

Antecedentes en la enseanza-aprendizaje de las ciencias


El aprendizaje y la importancia de las ciencias naturales han sido temas de discusin desde hace varias dcadas. Diferentes pases han invertido importantes recursos en el desarrollo de materiales y didcticas apropiadas que permitan un aprendizaje de las ciencias eficaz y pertinente, convencidos del papel central que el conocimiento cientfico tiene en el ejercicio de la ciudadana. Desde los aos 70, en respuesta a estas iniciativas parcialmente frustradas, comenz a emerger una nueva propuesta basada en la Indagacin Guiada como didctica para el aprendizaje de las ciencias. Particularmente en Estados Unidos esta propuesta tuvo un gran desarrollo con la financiacin de la NSF (National Science Foundation). As mismo, desde finales de los aos 80 del siglo XX, se

* Grupo LIDIE. Facultad de Ingeniera - Universidad de los Andes. ** Grupo Una Empresa Docente. Facultad de Ciencias - Universidad de los Andes.

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comenzaron a desarrollar un nmero importante de proyectos siguiendo estas orientaciones pedaggicas, apoyadas en protocolos de indagacin desarrollados para este propsito. Algunos ejemplos de productos finales que tienen orientacin son Insights (Worth, 1999), FOSS o STC, resultados de investigaciones de diferentes centros, academias e instituciones educativas. Particularmente interesante ha sido tambin la experiencia francesa del proyecto nacional denominado La main la pte1 (Manos a la obra), que en un perodo de tiempo muy corto, menos de 10 aos, ha logrado posicionarse como uno de los proyectos nacionales ms exitosos del mundo en relacin con una renovacin de la enseanza de las ciencias en la escuela primaria. En Colombia, en el ao 2000 cuatro instituciones unieron sus esfuerzos buscando impulsar en el pas un gran movimiento de reforma en la educacin en ciencias naturales, apropindose de propuestas que internacionalmente comenzaban a mostrar resultados muy interesantes. Estas instituciones son: Maloka, la Universidad de los Andes, el Liceo Francs Louis Pasteur y la Alianza Educativa2.

La enseanza de las ciencias y la aproximacin de Pequeos Cientficos


Las novedosas aproximaciones al aprendizaje de las ciencias en este programa parten de un supuesto fundamental: los procesos de aprendizaje en que se encuentra inmerso el mundo cientfico; esto es, la forma en que los cientficos descubren e interpretan los fenmenos del mundo, es muy posiblemente la estrategia ms significativa y adecuada posible para aprender ciencias naturales. Una mirada a estos procesos revela adems, que en su esencia, dichos procesos responden a una visin constructivista. Algunos autores han denominado a la investigacin cientfica como una actividad de aprendizaje significativo y autnomo por excelencia (Novak, 1999). No es extrao, adems, que estas propuestas novedosas en enseanza de las ciencias hayan sido impulsadas por grandes cientficos al observar lo inapropiadas y alejadas de la naturaleza de las ciencias naturales, que resultaban las prcticas que se podan apreciar en el aula de clase. Las nuevas propuestas provienen del mundo cientfico con el apoyo de educadores en ciencias naturales, matemticas, tecnologa e ingeniera. Esta alianza ha sido tan fructfera que las nuevas investigaciones en el campo, financiadas por la NSF (National Science Foundation), solicitan la conformacin de equipos en los que se encuentren presentes educadores de todas estas reas. La estrategia seleccionada para el aprendizaje-enseanza de las ciencias se ha basado en la Indagacin Guiada. Por indagacin se entienden los procesos de aproximacin a los fenmenos naturales que adelanta un cientfico para comprenderlo y modelarlo. En el caso de los nios, resulta fundamental guiar este proceso con miras a lograr avances rpidos en la comprensin de los aspectos fundamentales del mundo permitindole al nio recorrer de alguna forma una parte del camino que ha recorrido el mundo cientfico en un tiempo razonable. La Figura 1 ilustra la ubicacin de los procesos de Indagacin Guiada tomando como referencia el diagrama de (Novak, 1999).3

Objetivo del programa Pequeos Cientficos


El programa Pequeos Cientficos tiene como objetivo principal estimular y contribuir a la renovacin de la enseanza-aprendizaje de las ciencias naturales en instituciones educativas en Colombia. Pequeos Cientficos no slo pretende desarrollar en los nios pensamiento cientfico, sino que tambin busca desarrollar habilidades de experimentacin, de expresin y comunicacin, as como valores ciudadanos mediados por la confrontacin de ideas. Todo esto teniendo como marco de discusin la ciencia, patrimonio de la humanidad. El programa Pequeos Cientficos es parte de una iniciativa mayor encaminada a propiciar la renovacin de la enseanza-aprendizaje de las matemticas, las ciencias naturales y la tecnologa. En el marco de este proyecto se articulan en la Universidad de los Andes dos grupos de investigacin de reconocida trayectoria nacional e internacional: LIDIE y Una Empresa Docente.

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Para mayor informacin puede consultarse la pgina web: http://www.inrp.fr/lamap La Alianza Educativa est conformada por la Universidad de los Andes y los colegios los Nogales, Nueva Granada y San Carlos, quienes administran en concesin 5 colegios de Bogot que cuentan con 1000 estudiantes cada uno aproximadamente.

Mayores detalles sobre los sustentos en educacin del programa se pueden encontrar en (Pequeos Cientficos, 2003) y (Pequeos Cientficos, 2002).

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Pequeos cientficos, una aproximacin sistmica al aprendizaje de las ciencias en la escuela

Figura 1 Procesos de Indagacin Guiada (Novak, 1999).


Aprendizaje significativo

Clases magistrales sustentadas en mapas conceptuales

Indagacin guiada Pequeos cientficos

Investigacin cientfica Creacin musical

2) Cmo se puede desarrollar una iniciativa nacional, viable y sostenible, la cual involucre a la sociedad colombiana en acciones encaminadas a mejorar la calidad de la educacin en ciencia y tecnologa en primaria?

Clases magistrales tipicas Lectura de la mayora de los libros texto

Prcticas de laboratorio clsicas

La mayora de la investigacin o produccin intelectual rutinaria

La respuesta a estas dos preguntas pasa necesariamente por la definicin de todo un sistema con sus componentes, sistema que se describe en la siguiente figura:

Figura 2 Sistema de componentes del programa Pequeos Cientficos.


Currculo y materiales

Aprendizaje memorstico

Tablas de multiplicar

Aplicar frmulas para resolver problemas

Solucin de rompecabezas por ensayo y error Organizacin escolar

Apoyo cientfico

Aprendizaje receptivo

Aprendizaje por descubrimiento dirigido

Aprendizaje por descubrimiento autnomo

Padres de familia

Comunidad

Formacin de maestros

Talleres

Articulacin y promocin

Visitas

La estrategia de Pequeos Cientficos: una aproximacin sistmica


Pequeos Cientficos no ha tenido por objetivo demostrar la pertinencia y la efectividad de la Indagacin Guiada como estrategia de enseanza - aprendizaje. Los resultados reportados por otros proyectos en el mundo parecen ser suficientes para seleccionar este tipo de estrategia4. En trminos generales Pequeos Cientficos se plantea dos grandes preguntas, que son finalmente sus objetivos centrales:
1) Qu adaptaciones y ajustes pueden requerir la estrategia y los materiales existentes para articularlos adecuadamente en el sistema de educacin nacional teniendo en cuenta no solamente aspectos educativos sino administrativos, financieros, culturales y logsticos?

Evaluacin

Desarrollo de instrumentos

Investigacin

En este texto no se explicar en detalle cada aspecto del sistema, algunos de los cuales estn en diseo an, simplemente a continuacin se presentarn de manera breve algunos de ellos.

Formacin de maestros
Se realiza sobre dos escalas de tiempo, la personal y la institucional. La personal se realiza sobre un ao, con un total de 100 horas de talleres orientados a desarrollar en los maestros competencias mnimas en las nuevas prcticas, tanto en lo metodolgico como en lo disciplinar. De forma paralela, el aprendizaje institucional se produce sobre un periodo de 2 a 3 aos, tiempo en el cual se involucran en la nueva prctica la mayora de los docentes.

Mltiples sitios Internet presentan resultados interesantes: NSRC, EDC, LAMAP, CAPSI, entre otros. En particular en el sitio WEB del proyecto francs pueden encontrarse mltiples enlaces a proyectos de otros pases. La NSF (National Science Foundation) tambin cuenta con abundante material sobre el particular. En los Estados Unidos el proyecto se encuentra fcilmente bajo el nombre de K-12.

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Adicionalmente se promueve que las nuevas aproximaciones motiven cambios en el currculo de ciencias de la institucin, de manera que se logre generar un contexto que facilite y promueva las nuevas prcticas entre la mayora de los docentes. El no hacerlo implica en general que el maestro lentamente abandone la nueva estrategia a favor de estrategias que ha desarrollado por muchos aos, que en consecuencia le son ms cmodas en el marco de una cultura institucional tradicional. La formacin en el marco del programa Pequeos Cientficos se divide en dos partes: la primera est orientada a desarrollar las destrezas metodolgicas en el manejo de los nuevos espacios de aprendizaje. As, se seleccionan inicialmente materiales con la menor dificultad disciplinar posible para el maestro, permitindole sentir lo que implican estos nuevos espacios de aprendizaje, fomentando en los nios actitudes y habilidades de base necesarias como lo son el trabajo en grupo, la discusin, la argumentacin, la observacin, el registro escrito, as como tambin algunas nociones bsicas de experimentacin. Estas habilidades y actitudes tambin deben desarrollarse en los maestros en un esquema de aprender haciendo. En la segunda parte de la formacin se comienza a trabajar con los maestros la dimensin disciplinar, pues stos debern adems transformar su visin de lo que es la ciencia y cmo se produce el conocimiento cientfico. La experiencia del proyecto en sus pocos aos parece insinuar que este segundo aspecto puede tomar un poco ms de tiempo debido a la mala calidad de la educacin en ciencias en Colombia. El acompaamiento cientfico y los talleres propuestos por Facultades de Ingeniera y de Ciencias Naturales parecen ser la mejor alternativa para trabajar esta dimensin.

uno en competencias cientficas y el otro en competencias ciudadanas. Con estos instrumentos se espera poder tener una lnea de base en estas dos dimensiones y as medir los progresos que se logran con el programa. Adicionalmente se han desarrollado instrumentos para registrar las observaciones que sobre los desempeos del docente se realizan durante las visitas. Finalmente, vale la pena mencionar que en torno al programa se han realizado tres proyectos de investigacin financiados por el Instituto para el Desarrollo Educativo y Pedaggico de la Secretara de Educacin de Bogot - IDEP, por el Banco de la Repblica y por la Secretara de Educacin de Bogot. Los resultados de estos estudios han permitido modificar las estrategias diseadas para responder mejor a los objetivos perseguidos.

Comunidad
Esta dimensin incluye varios componentes como se observa en la figura anterior. Vale la pena destacar que la accin de promocin es fundamental, pues busca involucrar a la sociedad colombiana en la solucin de un problema de gran complejidad que sin su colaboracin sera improbable resolverlo adecuadamente. Igualmente incluye el acompaamiento institucional y al entorno de la escuela (padres de familia) con el fin de que un proyecto de este tipo pueda implantarse adecuadamente.

El programa Pequeos Cientficos en cifras


A continuacin se presentan algunos de los resultados del programa Pequeos Cientficos en cifras (datos 2004):

Currculo y materiales
El programa ha venido utilizando materiales didcticos enmarcados en la Indagacin Guiada producidos por diferentes grupos de investigacin de primer nivel en el mundo. Igualmente est desarrollando algunos materiales propios adaptados a situaciones particulares.

Figura 3 Evolucin de la poblacin de nios.


30000 25000 20000 15000 10000 5000 0 1999 2003 2000
1998 2001 2002

Nios

Evaluacin
Son an pocos los instrumentos adaptados al tipo de objetivo y prctica perseguidos. Por ello, se han tomado instrumentos desarrollados en otros pases en el marco de proyectos pilotos para adaptacin al contexto colombiano. En este sentido se estn desarrollando dos instrumentos,
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2004

2005*

Ao

Pequeos cientficos, una aproximacin sistmica al aprendizaje de las ciencias en la escuela

Tabla 1 Nios participantes en el programa en el 2004.


2004 Ciudad
Bogot Manizales Ibagu Medelln Cali Bucaramanga Total

Nios
7360 1600 400 150

Pblicos Clases Escuelas


184 40 15 5 30 10 3 3

Nios
900 400 400 900 700 50 3350

Privados Clases Escuelas


32 4 15 30 20 4 105 5 2 3 12 7 1 30

9510

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Reconocimiento al programa Pequeos Cientficos


El programa Pequeos Cientficos ha logrado reconocimiento tanto nacional como internacional. Es as como en la actualidad un nmero creciente de instituciones de educacin superior de diferentes ciudades se han unido a la iniciativa. Igualmente el programa es promovido por el Ministerio de Educacin y por varias fundaciones privadas como la Fundacin Empresarios por la Educacin y la Fundacin Gas Natural. Recientemente la Academia Colombiana de Ciencias seleccion el programa de Pequeos Cientficos como el programa en Indagacin Guiada que promover en Colombia. Vale la pena anotar que el conjunto de academias de ciencias del mundo definieron dos programas estratgicos mundiales en el nuevo milenio, uno de ellos el de la enseanza de las ciencias naturales basada en la Indagacin Guiada. Finalmente, el programa Pequeos Cientficos fue seleccionado para recibir el premio internacional a la Alfabetizacin Cientfica de los nios del planeta (PurKwa) en compaa del programa de CALTECH de Estados Unidos. El premio fue instituido por la fundacin de exalumnos de la cole des Mines de Saint Etienne5 y el jurado seleccionador cont con el concurso de directores de algunas de las principales academias de ciencias del mundo (Estados Unidos, Suecia, Francia) y de varios premios Nbel en Ciencias.

Perspectivas y conclusiones
El programa Pequeos Cientficos ha demostrado sus bondades en casi todos los ambientes educativos que hasta este momento ha involucrado, demostrando que no solo se trata de un discurso coherente, una visin suficientemente amplia, sino de una prctica eficaz. El rigor en su aplicacin, su seguimiento y evaluacin ha permitido un proceso de mejoramiento continuo en las prcticas de formacin y acompaamiento que tienen como primer beneficiario el aprendizaje de los nios. Sin embargo, la cobertura del programa es pequea en relacin con las necesidades del pas. ste podr tener trascendencia nacional, solamente en la medida en que nuevos actores se involucren en la promocin de este tipo de aproximaciones al aprendizaje de las ciencias. En Colombia, el tema de la educacin en ciencias permanece relativamente hurfano, con algunos actores, cada uno trabajando por su cuenta. Sin embargo, el contexto generado por la publicacin de los nuevos Estndares Bsicos de Calidad en Ciencias, as como el inters creciente de la sociedad en una educacin relacionada con ciencias, matemticas y tecnologa de mejor calidad, parece ser un contexto propicio para las transformaciones deseadas. Para concluir es importante mencionar la entrada en la educacin bsica de nuevos actores que estn tomando un papel protagnico al lado de los maestros de las escuelas: los matemticos, los cientficos y los ingenieros.

Para mayor informacin puede consultarse la pgina web: www.emse.fr

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Referencias
Charpak, G. & Omns, R. (2004). Soyez savants, devenez prophtes.Paris: Odile Jacob. Morin, E. (1999). Les sept savoirs ncessaires l'ducation du futur. Paris: ditions du seuil, UNESCO. Natcional ReserachResearch Council. (2000). "How people learn: brain, mind, experience and school",l. Washington: National Academic Press. Novak, J. (1999). Aprendiendo a aprender. Madrid: Ediciones Martnez Roca. Pequeos Cientficos. (2002). Pequeos Cientficos en la escuela primaria. Revista Ciencia & tecnologa, Colciencias, 20. Pequeos Cientficos (2003). Alianza Pequeos Cientficos: el aprendizaje de las ciencias va Indagacin Guiada. Revista Magisterio, 2. Worth, K. (1999). The power of children's thinking. En National Science Foundation. Foundations, Vol 2. Arlington: National Science Foundation.

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