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devocin he podido apreciar en este tiempo en los Estados Unidos, a tres amigos que sintieron como propia la injusticia

que yo sufra, Dore Ashton, Robert Pastor y Frank Janney, a los latinoamericanistas que me acompaaron y ayudaron: William E. Carter, Jorge 1. Domnguez, Richard Fagen, Jean Franco, Tulio Halpern Donghi, Abraham Lowenthal, Richard Morse, Stanley Stein. A todos va mi agradecimiento. Tendra que extenderlo a muchos, muchos ms, sobre todo en el campo de los estudios de literaturas en espaol, que es el mo, con temor siempre de olvidar un nombre. Se me permitir que los represente a todos con un periodista, porque en l vi encarnado ese tenaz mito cultural norteamericano al que me refiero ~n mi ensayo, el del periodista que se juega a la verdad y nada lo hace ceder en la lucha. Fue, para m, Fred Hill, de The Sun de Baltimore. Pens, durante las largas conversaciones para que l conociera objetivamente todos los datos, que poco me importaba que se perdiera el caso, si yo ganaba un amigo americano y conoca la mejor cepa del espritu libre del pas. Angel Rama

Angel Rama

LA CIUDAD LETRADA

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La ciudad ordenada

Desde la remodelacin de Tenochtitlan, luego de su destruccin por Hernn Corts en 1521, hasta la inauguracin en 1960 del ms fabuloso sueo de urbe de que han sido capaces los americanos, la Brasilia de Lucio Costa y Oscar Niemeyer, la ciudad latinoamericana ha venido siendo bsicamente un parto de la inteligencia, pues qued inscripta en un ciclo de la cultura universal en que la ciudad pas a ser el sueo de un orden y encontr en las tierras del Nuevo Continente, el nico sitio propicio para encarnar. Los propios conquistadores que las fundaron percibieron progresivamente a lo largo del XVI que se haban apartado de la ciudad orgnica medieval en la que haban nacido y crecido para entrar a una nueva distribucin del espacio que encuadraba un nuevo .modo de vida, el cual ya no era el que haban conocido en sus orgenes peninsulares. Debieron adaptarse dura y gradualmente a un proyecto que, como tal, no esconda su conciencia razonante, no sindole suficiente organizar a los hombres dentro de un repetido paisaje urbano, pues tambin requera que fueran enmarcados con destino a un futuro asimismo soado de manera planificada, en obediencia de las exigencias

colonizadoras, administrativas, militares, comerciales, religiosas, que iran imponindose con creciente rigidez. Al cruzar el Atlntico no slo haban pasado de un continente viejo a uno presuntamente nuevo, sino que haban atravesado el muro del tiempo e ingresado al capitalismo expansivo y ecumnico, todava cargado del misionesmo medieval. Aunque preparado por el espritu renacentista que lo disea, este modo de la cultura universal que se abre paso en el XVI slo adquirira su perfeccionamiento en las monarquas absolutas de los estados nacionales europeos, a cuyo servicio militante se plegaron las Iglesias, concentrando rgidamente la totalidad del poder en una corte, a partir de la cual se disciplinaba jerrquica mente la sociedad. La ciudad fue el ms preciado punto de insercin en la realidad de esta configuracin cultural y nos depar un modelo urbano de secular duracin: la ciudad barroca. 1 Poco poda hacer este impulso para cambiar las urbes de Europa, por la sabida frustracin del idealismo abstracto ante la concreta acumulacin del pasado histrico, cuyo empecinamiento material refrena cualquier libre vuelo de la imaginacin. En cambio dispuso de una oportunidad nica en las tierras vrgenes de un enorme continente, cuyos valores propios fueron ignorados con antropolgica ceguera, aplicando el principio de "tabula rasa".2 Tal comportamiento permita negar ingentes culturas -aunque ellas habran de pervivir e infiltrarse de solapadas maneras en la cultura impuestay comenzar ex-nihilo el edificio de lo que se pens era mera transposicin del pasado, cuando en verdad fue la realizacin del sueo que comenzaba a soar una nueva poca del mundo.

Amrica fue la primera realizacin material de ese sueo y, su puesto, central en la edificacin de la era capitalista.3 A pesar del adjetivo con que acompaaron los viejos nombres originarios con que designaron las regiones dominadas (Nueva Espaa, Nueva Galicia, Nueva Granada) los conquistadores no reprodujeron el modelo de las ciudades de la metrpoli de que haban partido, aunque inicialmente todava vacilaron y parecieron demorarse en soluciones del pasado." Gradualmente, inexpertamente, fueron descubriendo la pantalla reductora que filtraba las experiencias viejas ya conocidas, el "stripping down process" con que ha designado George M. Foster> el esfuerzo de clarificacin, racionalizacin y sistematizacin que la misma experiencia colonizadora iba imponiendo, respondiendo ya no a modelos reales, conocidos y vividos, sino a modelos ideales concebidos por la inteligencia los cuales concluyeron imponindose pareja y rutinariamente a la medida de la vastedad de la empresa, de su concepcin organizativa sistemtica. A travs del neoplatonismo que sirvi de cauce cultural al empuje capitalista ibrico, fue recuperado el pensamiento que ya haba sido expresado en La Repblica, revivida por el humanismo renacentista, y au.n el pensamiento del casi mtico Hippodamos, padre gnego de la ciudad ideal, sobre todo su "confidence that the processes of reason could impose measure and order on every human activity", aunque, como percibi Lewis Mumford, "his true innovation consisted in realizing that the form of the city was the form of its social order". Su imposicin en los siglos XVI y XVII, en lo que llamamos la edad barroca (que los franceses designan como la poca clsica) corres-

ponde a ese momento crucial de la cultura de Occidente en que, como ha visto sagazmente Michel Foucault, las palabras comenzaron a separarse de las cosas y la tridica conjuncin de unas y otras a travs de la coyuntura cedi al binarismo de la Logique de Port Royal que teorizara la independencia del orden de los signos. 7 Las ciudades, las sociedades que las habitarn, los letrados que las explicarn, se fundan y desarrollan en el mismo tiempo en que el signo "deja de ser una figura del mundo, deja de estar ligado por los lazos slidos y secretos de la semejanza o de la afinidad a lo que marca", empieza "a significar dentro del interior del conocimiento", y "de l tomar su certidumbre o su probabilidad't.! Dentro de ese cauce del saber, gracias a l, surgirn esas ciudades ideales de la inmensa extensin americana. Las regir una razn ordenadora que se revela en un orden social jerrquico transpuesto a un orden distributivo geomtrico. N o es la sociedad, sino su forma. organizada, la que es transpuesta; y no a la ciudad, sino a su forma distributiva. El ejercicio del pensamiento analgico se disciplinaba para que funcionara vlidamente entre entidades del mismo gnero. No vincula, pues, sociedad y ciudad, sino sus respectivas formas, las que son percibidas como equivalentes, permitiendo qu~ leamos la sociedad al leer el plano de una ciudad. Para que esta conversin fuera posible, era indispensable que se transitara a travs de un proyecto racional previo, que fue lo que magnific ya la vez volvi indispensable el orden de los signos, reclamndosele la mayor libertad operativa de que fuera capaz. Al mismo tiempo, tal proyecto exige, para su concepcin y ejecucin, un punto de mxima concentracin del poder que pueda pensarlo y realizarlo. Ese poder es ya visiblemente

temporal Y humano aunque todava se enmascare y legitime tras los absolutos celestiales. Es propio del poder que necesite un extraordinario esfuerzo de ideologizacin para legitimarse; cuando se resquebrajen las mscaras religiosas construir opulentas ideologas sustitutivas. La fuente mxima de las ideologas procede del esfuerzo de legitimacin del poder. La palabra clave de todo este sistema es la palabra orden, ambigua en espaol como un Dios Jano (eljla), activamente desarrollada por las tres mayores estructuras institucionalizadas (la Iglesia, el Ejrcito, la Administracin) y de obligado manejo en cualquiera de los sistemas clasificatorios (historia natural, arquitectura, geometra) de conformidad con las definiciones recibidas del trmino: "Colocacin de las cosas en el lugar que les corresponde. Concierto, buena disposicin de las cosas entre s. Regla o modo que se observa para hacer las cosas". Es la palabra obsesiva que utiliza el Rey (su gabinete letrado) en las instrucciones impartidas a Pedrarias Dvila en 1513 para la conquista de Tierra Firme que, luego de la experiencia antillana de acomodacin espaola al nuevo medio, permitir la expansiva y violenta conquista y colonizacin. Si, como era dable esperar (aunque conviene subrayar) las instrucciones colocan a toda la colonizacin en dependencia absoluta de los intereses de la metrpolis, trazando ya la red de 'instalaciones costeras de las ciudades-puertos que tanto dificultarn la integracin nacional llegado el momento d.e los estados independientes, su sptimo punto fija el Sistema rector a que debern ajustarse las ciudades que hayan de ser fundadas en el continente:

Vistas las cosas que para los asientos de los lugares son necesarias, y escogido el sitio ms provechoso y en que incurren ms de las cosas que para el pueblo son menester, habris de repartir los solares del lugar para hacer las casas, y estos han de ser repartidos segn las calidades de las personas y sean de comienzo dados por orden; por manera que hechos los solares, el pueblo parezca ordenado, as en el lugar que se dejare para plaza, como el lugar en que hubiere la iglesia, como en el orden que tuvieren las calles; porque en los lugares que de nuevo se hacen dando la orden en el comienzo sin ningn trabajo ni costa quedan ordenados e los otros jams se ordenan.?

La traslacin del orden social a una realidad fsica, en el caso de la fundacin de las ciudades, implicaba el previo diseo urbanstico mediante los lenguajes simblicos de la cultura sujetos a concepcin racional. Pero a sta se le exiga que adems de componer un diseo, previera un futuro. De hecho el diseo deba ser orientado por el resultado que se habra de obtener en el futuro, segn el texto real dice explcitamente. El futuro que an no existe, que no es sino sueo de la razn, es l perspectiva gentica del proyecto. La traslacin fue facilitada por el vigoroso desarrollo alcanzado en la poca por el sistema ms abstracto de que eran capaces aquellos lenguajes: las matemticas, con su aplicacin en la geometra analtica, cuyos mtodos haban sido ya extendidos por Descartes a todos los campos del conocimiento humano, por entenderlos los nicos vlidos, los nicos seguros e incontaminados. El resultado en Amrica Latina fue el diseo en damero, que reprodujeron (con o sin plano a la vista) las ciudades barrocas y que se prolong hasta prcticamente nuestros das. Pudo haber sido otra la conformacin geomtrica, sin que por eso resultara afectada la

norma central que rega la traslacin. De hecho, el modelo frecuente en el pensamiento renacentista, 10 que deriv de la leccin de Vitruvio, segn lo exponen las obras de Leon Battista Alberti, Jacopo Barozzi Vignola, Antonio Arvelino Filareta, Andrea Pallacio, etc., fue circular y an ms revelador del orden jerrquico que lo inspiraba, pues situaba al poder en el punto central y distribua a su alrededor, en sucesivos crculos concntricos, los diversos estratos sociales. Obedeca a los mismos principios reguladores del damero: unidad, planificacin y orden riguroso, que traducan una jerarqua social. Tanto uno como otro modelo no eran sino variaciones de una misma concepcin de la razn ordenadora, la que impona que la planta urbana se diseara "a cordel y regla" como dicen frecuentemente las instrucciones reales a los conquistadores. Tal como observara Foucault, "lo que hace posible el conjunto de la episteme clsica es, desde luego, la relacin con un conocimiento del orden".'! En el caso de las ciudades ese conocimiento indispensable haba introducido el principio del "planning". El Iluminismo se encargara de robustecerlo, como poca confiada en las operaciones racionales que fue, y en los tiempos contemporneos alcanzara rgida institucionalizacin. Tambin promovera suficiente inquietud acerca de sus resultados, como para inaugurar la discusin de sus operaciones y diseos pero, sobre todo, de las filosofas en que se ampara." De lo anterior se deduce que mucho ms importante q.~e la forma damero, que ha motivado amplia discusion, es el principio rector que tras ella funciona y asegura un rgimen de trasmisiones: de lo alto a lo bajo, de Espaa a Amrica, de la cabeza del poder -a travs de la estructura social que l impone-s- a la con-

formacin fsica de la ciudad, para que la distribucin del espacio urbano asegure y conserve la forma social. Pero an ms importante es el principio postulado en las palabras del Rey: con anterioridad a toda realizacin, se debe pensar la ciudad, lo que permitira evitar las irrupciones circunstanciales ajenas a las normas establecidas, entorpecindolas o destruyendolas. El orden debe quedar estatuido antes de que la ciudad exista, para as impedir todo futuro desorden, lo que alude a la peculiar virtud de los signos de permanecer inalterables en el tiempo y seguir rigiendo la cambiante vida de las cosas dentro de rgidos encuadres. Es as que se fijaron las operaciones fundadoras que se fueron repitiendo a travs de una extensa geografa y un extenso tiempo .. Una ciudad, previamente a su aparicin en la realidad, deba existir en una representacin simblica que obviamente slo podan asegurar los signos: las palabras, que traducan la voluntad de edificarla en aplicacin de normas y, subsidiariamente, los diagramas grficos, que las diseaban en los planos, aunque, con ms frecuencia, en la imagen mental que de esos planos tenan los fundadores, los que podan sufrir correcciones derivadas del lugar o de prcticas inexpertas. Pensar la ciudad competa a esos instrumentos simblicos que estaban adquiriendo su presta autonoma, la que los adecuara an mejor a las funciones que les reclamaba el poder absoluto. Aunque se sigui aplicando un ritual impregnado de magia para asegurar la posesin del suelo, las ordenanzas reclamaron la participacin de un script (en cualquiera de sus divergentes expresiones: un escribano, un escribiente o incluso un escritor) para redactar una escritura. A sta se confera la alta misin que se reserv siempre a los escribanos: dar fe, una fe

que slo poda proceder de la palabra escrita, que inici su esplendorosa carrera imperial en el continente. Esta palabra escrita vivira en Amrica Latina como la nica valedera, en oposicin a la palabra hablada que perteneca al reino de lo inseguro y lo precario. Ms an, pudo pensarse que el habla proceda de la escritura, en una percepcin antisaussuriana. La escritura posea rigidez y permanencia, un modo autnomo que remedaba la eternidad. Estaba libre de las vicisitudes y metamorfosis de la historia- pero, sobre todo, consolidaba el orden. por su capacidad para expresarlo rigurosamente en el nivel cultural. Sobre ese primer discurso ordenado, proporcionado por la lengua, se articulaba un segundo que era proporcionado por el diseo grfico. Este superaba las virtudes del primero porque era capaz de eludir l plurisemantismo de la palabra y porque, adems, proporcionaba conjuntamente la cosa que representaba (la ciudad) y la cosa representada (el diseo) con una maravillosa independencia de la realidad, tal como lo traslucen con orgullo las descripciones epocales. De la fundacin de Lima por Pizarro en 1535, que tantas crticas motivara en el pensamiento peruano de la Repblica, se nos dice con candor que "fue asentada y trazada la ciudad conforme a la planta y dibujo que para ello se hizo en papel". El plano ha sido desde siempre el mejor ejemplo de modelo cultural operativo. Tras su aparencial registro neutro de lo real, inserta el marco ideolgico que valora y organiza esa realidad y autoriza toda suerte de operaciones intelectuales a partir de sus proposiciones, propias del modelo reducido. Es el ejemplo al que recurre Clifford Geertz cuando busca definir a la ideologa como sistema cultural':' pero inicialmente as

lo estableci la Logique de Port Royal en 1662, cuando debi establecer la diferencia entre "las ideas de las cosas y las ideas de los signos", codificando ya la concepcin moderna. Tambin apel al modelo privilegiado de signos que representan los mapas, los cuadros (y los planos), en los cuales la realidad es absorbida por los signos: Quand on considere un objet en lui-mrne et dans son propre tre, sans porter la vue de l'esprit a ce qu'il peut rpresenter, l'ide qu'on en a est une ide de chose, comme l'ide de la terre, du soleil. Mais quand on ne regarde un certain objet que comme en reprsentant un autre, l'ide qu'on en a est une ide de signe, et ce premier objet s'appelle signe. C'est ainsi qu'on regarde d'ordinaire les cartes et les tableaux. Ainsi le signe enferme deux ides, l'une de la chose qui rpresente, l'autre de la chose reprsente; et sa nature consiste a exciter la seconde par la premiere.!" Para sostener su argumentacin, Arnauld-Nicole deben presuponer una primera opcin, que consiste en percibir el objeto en cuanto signo, tpica operacin intelectiva que no tiene mejor apoyo que los diagramas, los que al tiempo que representan, como no imitan, adquieren una autonoma mayor. En las mximas que extraen, Arnauld-Nicole deben lgicamente concluir que el signo ostenta una perennidad que es ajena a la duracin de la cosa. Mientras el signo exista est asegurada su propia permanencia, aunque la cosa que represente pueda haber sido destruida. De este modo queda consagrada la inalterabilidad del universo de los signos, pues ellos no estn sometidos al . descaecimiento fsico y s slo a la hermenutica.

L'on peut conclure que la nature du signe consistant a exciter dans les sens par l'ide de la chose figurante celle de la chose figure, tant que cet effet subsiste, c'est-a-dire tant que cette double ide est excite, le signe subsiste, quand meme cette chose serait dtruite en sa propre nature.n A partir de estas condiciones es posible invertir el proceso: en vez de representar la cosa ya existente mediante signos, stos se encargan de representar el sueo de la cosa, tan ardientemente deseada en esta poca de utopas, abriendo el camino a esa' futuridad que gobernara a los tiempos modernos y alcanzara una apoteosis casi delirante en la contemporaneidad. El sueo de un orden serva para perpetuar el poder y para conservar la estructura socio-econmica y cultural que ese poder garantizaba. Y adems se impona a cualquier discurso opositor de ese poder, obligndolo a transitar, previamente, por el sueo de otro orden. De conformidad con estos procedimientos las ciudades americanas fueron remitidas desde' sus orgenes a una doble vida. La correspondiente al orden fsico que, por ser sensible, material, est sometido a ~os vaivenes de construccin y de destruccin, de ~nstauracin y de renovacin, y, sobre todo, a los Impulsos de la invencin circunstancial de individuos y grupos segn su momento y situacin. Por encima de .ella: la correspondiente al orden de los signos que act~an ~n el nivel simblico, desde antes de cualquier r~ahzacln, y tambin durante y despus, pues dlsp~nen de una inalterabilidad a la que poco conciernen los avatares materiales. Antes de ser una re~li?ad de calles, casas y plazas, las que slo pueden e~lstr y an as gradualmente, a lo largo del tiempo h istc . anca, las ciudades emergan ya completas por un

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parto de la inteligencia en las normas que las teorizaban, en las actas fundacionales que las estatuan, en los planos que las diseaban idealmente, con esa fatal regularidad que acecha a los sueos de la razn y que deparara un principio que para Thomas More era motivo de glorificacin, cuando deca en su Utopa (1516): "He who knows one of the cities, will know them all, so exactly alike are they, except where the nature of the grounds prevents". La mecanicidad de los . sueos de la razn queda aqu consignada. De los sueos de los arquitectos (Alberti, Filarete, Vitruvio) o de los utopistas (More, Campanella) poco encarn en la realidad, pero en cambio fortific el orden de los signos, su peculiar capacidad rectora, cuando fue asumido por el poder absoluto como el instrumento adecuado a la conduccin jerrquica de imperios desmesurados. Aunque se trat de una circunscrita y epocal forma de cultura, su influencia desbordara esos lmites temporales por algunos rasgos privativos de su funcionamiento: el orden de los signos imprimi su potencialidad sobre lo real, fijando marcas, si no perennes, al menos tan vigorosas como para que todava hoy subsistan y las encontremos en nuestras ciudades; ms raigalmente, en trance de ver agotado su mensaje, demostr asombrosa capacidad para rearticular uno nuevo, sin por eso abandonar su primaca jerrquica y aun se dira que robustecindola en otras circunstancias histricas. Esta potencia, que corresponde a la libertad y futurizacin de sus operaciones, se complement con otra simtrica que consisti en la evaporacin del pasado: los siglos XV-XVI, lejos de efectuar un renacimiento del clasicismo, cumplieron su transportacin al universo de las formas. Al incorporarlo al orden de los signos, establecieron el primer y esplen-

doroso modelo cultural operativo de la modernidad, preanunciando la ms vasta transustanciacin del pasado que efectuara el historicismo del XVIII-XIX. La palingenesia renacentista facilit la expansin de Europa y fue decuplicada por la palingenesia del Iluminismo que sent las bases de la dominacin universal. Hablando con simpata de sus historiadores, Peter Gay establece que aportaron lo suyo a un esfuerzo sistemtico general "to secure rational control of the world, reliable knowledge of the past and freedom from the pervasive dornination. of- myth";" Cada vez ms, historiadores, economistas, filsofos, reconocen la capital incidencia que el descubrimiento y colonizacin de Amrica tuvo en el desarrollo, no slo socio-econmico sino cultural de Europa, en la formulacin de su nueva cultura barroca. -Podra decirse que el vasto Imperio fue el campo de experimentacin de esa forma cultural. La primera aplicacin sistemtica del saber barroco, instrumentado por la monarqua absoluta (la Tiara y el Trono reunidos) se hizo en el continente americano, ejercitando sus rgidos principios: abstraccin, racionalizacin, sistematizacin, oponindose a particularidad, imaginacin, invencin local. De todo el continente, fue en el segmento que mucho ms tarde terminara llamndose Latino, que se intensific la funcin prioritaria de los signos, asociados y encubiertos bajo el absoluto llamado Espritu. Fue una voluntad que desdeaba las constricciones objetivas de la realidad y asuma un puesto superior y autolegitimado; diseaba un proyecto pensado al cual deba plegarse la realidad. Tal concepcin no surgi, obviamente, de la necesidad de construir ciudades, aunque stas fueron sus engarces privilegiados, los artificiales enclaves en que su artificioso y autnomo sistema de conocimiento poda

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funcionar con ms eficacia. Las ciudades fueron aplicaciones concretas de un marco generai, la cultura barroca, que infiltr la totalidad de la vida social y tuvo culminante expresin en la Monarqua espaola. A esos rasgos deben agregarse las sorprendentes caractersticas de la conquista de Tierra Firme, "repere, explore et grossierement saisie au cours des trois prernieres dcennies du XVIe siecle a un rithme insens, jamais gal''.!? En las antpodas del criterio de una frontier progresiva, la cual regira la colonizacin de los Estados Unidos'! y la primera poca de la conquista del Brasil por los portugueses, la conquista espaola fue una frentica cabalgata por un continente inmenso, atravesando ros, selvas, montaas, de un espacio cercano a los diez mil kilmetros, dejando a su paso una ringlera de ciudades, prcticamente incomunicadas y aisladas en el inmenso vaco americano que slo recorran aterradas poblaciones indgenas. Con una mecnica militar, fueron inicialmente las postas que permitan el avance y seran despus las poleas de trasmisin del orden imperial. De la fundacin de Panam por Pedrarias Dvila (1519) a la de Concepcin en el extremo sur chileno por Valdivia (1550), pasaron efectivamente slo treinta aos. Para esta ltima fecha ya estaban funcionando los Virreinatos de Mxico y el Per, bajo la conduccin de quienes "deban preservar en el Nuevo Mundo el carcter carismtico de la autoridad, el cual est basado en la creencia de que los reyes lo eran por la , gracia de Dios".'? Ms que una fabulosa conquista, qued certificado el triunfo de las ciudades sobre un inmenso y desconocido territorio, reiterando la concepcin griega que opona la polis civilizada a la barbarie de los no urbanizados.t? Pero no reconstrua el proceso funda-

cional de las ciudades que haba sido la norma europea sino que exactamente lo inverta: en vez de partir del desarrollo agrcola que gradualmente constitua su polo urbano donde se organizaba el mercado y las comunicaciones al exterior, se iniciaba con esta urbe, mnima desde luego pero asentada a veces en el valle propicio que dispona de agua, esperando que ella generara el desarrollo agrcola. "J'avoue aussi tre fascin -ha dicho un historiadorpar l'histoire de ces villes amricaines qui poussent avant les campagnes, pour le moins en mrne temps qu'elles":2. Se parte de la instauracin del poblado, de conformidad con normas pre-establecidas y frecuentemente se transforma violentamente a quienes haban sido campesinos en la pennsula ibrica, en urbanizados, sin conseguir nunca que vuelvan a sus primigenias tareas: sern todos hidalgos, se atribuirn el don nobiliario, desdearn trabajar por sus manos y simplemente dominarn a los indios que les son encomendados o a los esclavos que compren. Pues el ideal fijado desde los orgenes es el de ser urbanos, por insignificantes que sean los asentamiento s que se ocupen, al tiempo que se le encomienda a la ciudad la construccin de su contorno agrcola, explotando sin piedad a la masa esclava para una rpida obtencin de riquezas. La ciudad y el nuevorriquismo son factores concomitantes, al punto que se ver el despilfarro suntuario desplegado ms en 'los pequeos pueblos (sobre todo los mineros) que en las capitales virreinales y se sucedern los edictos reales prohibiendo el uso de coches, de caballos, de vestidos de seda, sin conseguir frenar un apetito que, fijado como modelo a la cabeza de los pueblos por los ricos conquistadores, ser imitado arrasadoramente por toda la sociedad hasta los estratos ms bajos, tal como lo vio Thomas Gage en su pintoresco libro.P

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Desde luego, las ciudades barrocas de la intempestiva conquista no funcionarn en un vaco total. Como seala Fernand Braudel en su notable libro, cuando disea las reglas de la economa-mundo, "le capitalisme et l'conomie de march coexistent, s'interpnetrent, sans toujours se confondre"23 de tal modo que estas ciudades irreales, despegadas de las necesidades del medio, verdaderos batiscafos, sino extraterrestres al menos extracontinentales, aprovecharn en su beneficio las preexistentes redes indgenas, sus zonas de cultivo, sus mercados y sobre todo la fuerza del trabajo que proporcionaban. La insercin capitalista abrupta no destruir esa economa de mercado que permanecer como un bajo continuo durante siglos, crecientemente agostada. Les cabr ser los puntos donde se produce la acumulacin mediante la concentracin de los recursos y riquezas existentes y lo harn con una ferocidad que patentiza la violencia del cambio introducido en la vida de las comunidades indias. La fuerza de este sentimiento urbano queda demostrada por su larga pervivencia. Trescientos aos despus y ya en la poca de los nuevos estados independientes, Domingo Faustino Sarmiento seguir hablando en su Facundo (1845) de las ciudades como focos civilizadores, oponindolas a los campos donde vea engendrada la barbarie. Para l la ciudad era el nico receptculo posible de las fuentes culturales europeas (aunque ahora hubieran pasado de Madrid a Pars) a partir de las cuales construir una sociedad civilizada. Para lograrlo las ciudades deban someter el vasto territorio salvaje donde se encontraban asentadas , imponindole sus normas. La primera de ella, en el obsesivo pensamiento sarmientino, era la educacin letrada. Vivi para verIo y para ejecutarIo. Apenas

medio siglo despus del Facundo, cuando las ciudades dieron la batalla frontal para imponerse a las campias, utilizando el podero militar de que las haba dotado su relacin con las metrpolis externas, el brasileo Eucldes Da Cunha, que pensaba lo mismo que Sarmiento, comenz a dudar de esas premisas civilizadoras cuando presenci la carnicera de la guerra en el sertn de Canudos y lo cont pesimistamente en Os Sertes (1902). El reverso de la modernizacin capitaneada por las ciudades se haba mostrado desnudamente y no era agradable. . Las ciudades de la desenfrenada conquista no fueron meras factoras. Eran ciudades para quedarse y por lo tanto focos de progresiva colonizacin. Por largo tiempo, sin embargo, no pudieron ser otra cosa que fuertes, ms defensivos que ofensivos, recintos amurallados dentro de los cuales se destilaba el espritu de la polis y se ideologizaba sin .tasa el superior destino _ civilizador que le haba sido asignado. No fue infrecuente que los textos literarios las transpusieran "a lo divino", como hizo en el Mxico de fines del XVI el presbtero Fernn Gonzlez de Eslava en sus Coloquios espirituales y sacramentales: los siete fuertes que religaban la ciudad de Mxico con las minas de plata de Zacatecas y permitan el transporte seguro a la capital virreinal de las riquezas, se transformaron en nada menos que los siete sacramentos de la religin catlica. Aunque aisladas dentro de la inmensidad espacial y cultural, ajena y hostil, a las ciudades competa dominar y civilizar su contorno, lo que se llam primero "evangelizar" y despus "educar". Aunque el primer verbo fue conjugado por el espritu religioso y el segundo por el laico y agnstico, se trataba del mismo esfuerzo de transculturacin a partir de la

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leccin europea. Para esos fines, las ciudades fueron asiento de Virreyes, Gobernadores, Audiencias, Arzobispados, Universidades y aun Tribunales inquisitoriales, antes que lo fueran, tras la Independencia, de Presidentes, Congresos, siempre Universidades y siempre Tribunales. Las instituciones fueron los obligados instrumentos para fijar el orden y para conservario, sobre todo desde que en el siglo XVIII entran a circular dos palabras derivadas de orden, segn consigna Corominas: subordinar e insubordinar. Por definicin, todo orden implica una jerarqua perfectamente disciplinada, de tal modo que las ciudades americanas entraron desde el comienzo a una estratificacin que, a pesar de sus cambios, fue consistentemente rgida e inspirada por los mayores o menores vnculos con el poder transocenico. Ocupaban el primer nivel las capitales virreinales (aunque Mxico, Lima y Rio de Janeiro seguan siendo las primeras dentro de ellas); les seguan las ciudades-puertos del circuito de la flota y tras ellas las capitales de Audiencias; luego se iban escalonando las restantes ciudades, pueblos, villorrios, no slo en jerarqua decreciente, sino en directa subordinacin a la inmediata anterior de la cual dependan. Las ciudades construan una pirmide, en que cada una procuraba restar riquezas a las interiores y a la vez proporcionarles normas de comportamiento a su servicio. Saban todas que por encima estaban Sevilla, Lisboa y Madrid, pero prcticamente nadie pens que aun por encima de stas se encontraban Gnova o Amsterdam. Los conflictos de jurisdiccin fueron incesantes y simples epifenmenos de la competencia de los diversos ncleos urbanos para colocarse preferentemente en la pirmide jerrquica. Si, como asientan provocativamente los Stein.> Espaa ya estaba en decadencia

cuando el descubrimiento de Amrica en 1492 y por lo tanto econmicamente Madrid constitua la periferia de las metrpolis europeas, las ciudades americanas constituyeron la periferia de una periferia. Difcil imaginar ms enrarecida situacin, en que un vasto conjunto urbano se ordena como un expansivo racimo a partir de un punto extracontinental que rene todo el poder, aunque aparentemente lo ejerza por delegacin al servicio de otro poder. Aunque nuestro asunto es la cultura urbana en Amrica Latina, en la medida en que ella se asienta sobre bases materiales no podemos dejar de consignar esta oscura trama econmica que establece poderosas dependencias sucesivas, al grado de que numerosas acciones decisivas que afectan a las producciones culturales, corresponden a operaciones que casi llamaramos inconscientes, que se trazan y resuelven fuera del conocimiento y de la comprensin de quienes no son sino pasivos ejecutantes de lejansimas rdenes, quienes parecen actuar fantasmagricamente como si efectivamente hubieran sido absorbidos por ese orden de los signos que ya no necesita de la coyuntura real para articularse, pues derivan sobre sus encadenamientos internos, solo capaces de justificarse dentro de ellos. Hablando de una cosa tan concreta' como la servidumbre y la esclavitud, Braudel apunta que "elle est inhrente au phnornene de rduction d'un continent la condition de priphrie, impose par une force lointaine, indiffrente aux sacrifices des hommes, qui agit selon la logique presque mcanique d'une conomie-monde".25 La estructura cultural flotaba sobre esta econmica, reproducindola sutilmente, de ah que los espritus ms lcidos, los que con ms frecuencia fueron condenados por el dictado institucional que se revesta de dictado popular, se esforzaron por develarla, yendo

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ms all del centro colonizador para recuperar la fuente cultural que lo abasteca oscuramente. Ya es evidente en el diseo de El Bernardo que ocupa la vida entera de Bernardo de Balbuena y que se vuelve explcito en el prlogo de 1624, donde elige la fuente italiana (el Boyardo, el Ariosto) aunque todava para un asunto espaol. Como lo es, ms de dos siglos despus, en la propuesta de Justo Sierra para obviar el "acuedueto espaol" y trabajar a partir de las fuentes literarias francesas que propiciaron, ms que el modernismo, la modernidad, oscilantemente al servicio del asunto francs o, con ms frecuencia, el nacional. Ambos fueron vocacionalmente urbanos, como la abrumadora mayora de los intelectuales americanos y ambos trabajaron como los proyectistas de ciudades, a partir de estos vastos planos que diseaban los textos literarios, en el impecable universo de los signos que permitan pensar o soar la ciudad, para reclamar que el orden ideal se encarnara entre los ciudadanos.

Notas al Captulo J: La ciudad ordenada

1. V. J.H. Parry, The Cities ofthe Conquistadores, London, 1961; Rodolfo Quintero, Antropologa de las ciudades latinoamericanas, Caracas, 1964; James R. Scobie, Argentine: A City and a Nation, New York, Oxford Press, 1964; Urbanization in Latn America: Approaches and Issues, Garden City, Anchor Books, 1975 (Jorge E. Hardoy, ed.); Las ciudades de Amrica Latina y sus reas de influencia a travs de la historia, Buenos Aires, SIAP; 1975 (Jorge E. Hardoy, Richard P. Schaedel, ed.); Jos Luis Romero, Latinoamriea: las ciudades y las ideas, Mxico, Siglo XXI, 1976; Asentamientos urbanos y organizacin socioproductiva en la historia de Amrica Latina, Buenos Aires, SIAP, 1977 (Jorge E. Hardoy, Richard P. Schaedel, ed.). 2. Robert Ricard, La "conqute espirituelle'' du Mexique, Paris, Institut d'Ethnologie, 1933; Silvio Zavala, La filosofa poltica en la conquista de Amrica, Mxico, 1947. 3. V. Immanuel Wallerstein, New York, Academic Press, The Modern World-System, 1974-80, 2 vols.

4. Jorge E. Hardoy, El modelo clsico de la ciudad colonial hispanoamericana, Buenos Aires, Instituto Di Tella, 1968. 5. George M. Foster, Culture and Conquest: America's Spanish Heritage, New York, Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research, 1960. 6. Lewis Harcourt, Mumford, The Brace & World, City in History, 1961, p. 172. New York,

7. Michel Foucault, Les mots et les choses, une archologie des sciences humaines, Paris, Gallimard, 1966, cap. IV. 8. Ob. cit, trad., esp., Mxico, Siglo XXI, 1968, p. 64-65. 9. Coleccin de documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista y colonizacin, Madrid, 1864-1884, t. XXXIX, p. 280. 10. Giulio Argan, The Renaissance Braziller, 1969. City, New York, George

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11. Ob. cit., p. 78. 12. Marios Camhis,


London, Tavistock

Planning Publications,

Theory 1979.

and

Philosophy,

13. "Ideology as a Cultural System" en: David E. Apter (ed.) ldeology and Discontent, New York, Free Press, 1964; The lnterpretation o/ Cultures, New York, Basic Books, 1973. 14. Antoine Arnauld, Pierre Nicole, La Logique ou l'art de penser, Paris, P.U.F., 1965 (Pierre Clair, Francois Girbal, ed.) p. 53. 15. Ibidem, p. 54. 16. The Enlightenment: an lnterpretation. The Rise o/ Modern Paganism, New York, The Norton Library, 1977, p. 36. 17. Pierre Chaunu, L'Amrique et les Amriques, Paris, Armand Colin, 1964, p. 12. 18. Ver, sin embargo, la obra de un discpulo de Frederick Jackson Turner, aplicando sus tesis a Amrica Latina: Alistair Hennessy, The Frontier in Latin American History, Albuquerque, U niversity of New Mexico Press, 1978. 19. Richard Konetzke, Amrica Latina, Il, La poca colonial, Madrid, Siglo XXI, 1972, p. 119. 20. Sobre la adaptacin del ethos urbano griego a las nuevas condiciones del Nuevo Mundo, el ensayo de Richard Morse, "A Framework for Latin American Urban History" en Urbanization in Latin America: Approaches and Issues, ed. cit.

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La ciudad letrada

21. Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XVe-XVllle siecle, t. 3, Le temps du monde, Paris, Armand Colin, 1979, p. 343.
22. Thomas Gage, Nueva Relacin que contiene los viajes de Thomas Gage en la Nueva Espaa, Guatemala, Biblioteca Guatemala, 1946 (Primera edicin: London, 1648). 23. Fernand Braudel, ob. cit., p. 25. 24. Stanley y Barbara Stein, The Colonial Heritage o/ Latin America, New York, Oxford University Press, 1970. 25. Fernand Braudel, ob. cit., p. 338.

Para llevar adelante el sistema ordenado de la monarqua absoluta, para facilitar la jerarquizacin y concentracin del poder, para cumplir su misin civilizadora, result indispensable que las ciudades, que eran el asiento de la delegacin de los poderes, dispusieran de un grupo social especializado, al cual encomendar esos cometidos. Fue tambin indispensable que ese grupo estuviera imbuido de la conciencia de ejercer un alto ministerio que lo equiparaba a una clase sacerdotal. Sino el absoluto metafsico, le competa el subsidiario absoluto que ordenaba el universo de los signos, al servicio de la monarqua absoluta de ultramar. Ambas esferas estuvieron superpuestas por largo tiempo, por lo cual el equipo intelectual cont por siglos entre sus filas a importantes sectores eclesisticos, antes que la laicizacin que comienza su accin en el XVIII los fuera reemplazando por intelectuales civiles, profesionales en su mayora. Dos fechas circunscriben el perodo de esta superposicin: 1572 en que llegan los jesuitas a la Nueva Espaa y 1767 en que son expulsados de Amrica por Carlos 111. Tempranamente describi el padre Juan Snchez Baquero la

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