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LA VISTA

El sentido de la vista es el que permite al hombre conocer el medio que lo rodea y relacionarse con sus semejantes. Las imgenes visuales le proporcionan a travs del ojo, informacin sobre el color, la forma, la distancia, posicin y movimientos de los objetos. Es el sentido humano ms perfecto y evolucionado. El rgano receptor es el ojo o globo ocular. El ojo cuenta con distintas estructuras que lo protegen. En primer lugar est la cavidad sea, llamada rbita, que lo contiene. Luego, los prpados, formados por un repliegue de la piel que lo rodea, la glndula lagrimal situada en el ngulo superior externo de la rbita. Su secrecin mantiene al ojo hmedo. Se trata de un medio de defensa y de limpieza, que adems evita que se seque la cara anterior a la crnea. Finalmente, estn las pestaas y las cejas. Ellas desvan las gotas de sudor provenientes de la frente, que podran llegar hasta los ojos. Medios transparentes: Pupila: orificio a travs del cual la luz penetra en el ojo. Cristalino: especie de esfera achatada formada por membranas transparentes de consistencia gelatinosa. Es el encargado de enfocar las imgenes. Retina: membrana compueta en su mayora por clulas nerviosas y tienen la propiedad de ser fotosensibles; en la retina es donde se forman las imgenes. Iris: Es la porcin coloreada del ojo, correspondiente a una membrana que se localiza entre la crnea y el cristalino, y cuya abertura redonda y central (la pupila) regula la entrada de luz al ojo mediante su contraccin y dilatacin. Crnea: estructura en forma de cpula que se halla en la parte frontal del ojo y que protege el iris y el cristalino adems de ayudar a centralizar la luz en la retina. Funcionamiento: La luz, tanto si procede de una fuente productora como si son rayos reflejados por diferentes materias, penetra en el ojo por la crnea . Esta membrana que cubre la parte delantera del ojo es transparente y acta como una lente convexa, desviando los rayos hacia un mismo punto. Detrs de la cornea se encuentra el iris, que acta como diafragma regulador, dilatndose o contrayndose para controlar la cantidad necesaria de luz. Hay un orificio en el centro del iris que es la pupila, y por ella pasa la luz a un cuerpo transparente y elstico, que cambia de forma por las presiones de los msculos ciliares, llamado el cristalino. Esta lente de material blando permite, al agrandar o reducir su curvatura, enfocar con precisin la imagen en el fondo del ojo .

EL ODO
El sentido del odo nos permite percibir los sonidos, su volumen, tono, timbre y la direccin de la cual provienen. Estructura: El odo se divide en tres secciones. 1. Odo externo: Consta de dos partes. Una es una porcin sobresaliente -tejido cartilaginoso- y revestida de piel- llamada pabelln de la oreja.

La otra es el conducto auditivo externo, que mide aproximadamente 2,5 centmetros. Va desde el pabelln de la oreja hasta el tmpano, rgano que vibra con la accin del sonido.

2.

Odo medio: Es una cavidad pequea. Contiene tres huesecillos articulados en cadena: martillo, yunque y estribo (llamados as por su forma). El martillo est en contacto con el tmpano. El estribo se conecta a la ventana oval, membrana extendida sobre un orificio que se comunica con el odo interno. El odo medio se comunica con la faringe a travs de la trompa de Eustaquio. En el extremo farngeo de sta hay una vlvula normalmente cerrada, lo que evita que el sujeto sea molestado por su propia voz. La vlvula se abre con la deglucin y el bostezo.

3. Odo interno:
Consta de un complejo conjunto de conductos y cavidades, llamado laberinto seo, ubicado en el hueso temporal. La parte del laberinto seo relacionada con la audicin, es un tubo enrollado en espiral. Es semejante a una concha de caracol. Estos conductos estn llenos de un lquido denominado perilinfa. As funciona: Para poder escuchar un sonido, las ondas sonoras deben pasar primero, por el conducto auditivo externo y hacer vibrar as la membrana del tmpano. Las vibraciones se transmiten a travs del odo medio por el martillo, yunque y estribo. Al mismo tiempo, originan ondas en el lquido del odo interno. Esos estmulos salen mediante los nervios auditivos superiores.

EL OLFATO

El olfato es el ms sensible de los sentidos, ya que unas cuantas molculas es decir, una mnima cantidad de materia bastan para estimular una clula olfativa. Detectamos hasta diez mil olores, pero como las estructuras olfativas, al igual que el resto de nuestro cuerpo, se deterioran con la edad, los nios suelen distinguir ms olores que los adultos. Adems de advertirnos de peligros como el humo y los gases txicos o

venenosos, el olfato contribuye con el gusto, estimulando el apetito y las secreciones digestivas. La nariz es el rgano por el cual penetran todos los olores que sentimos desde el exterior. Es un cuerpo saliente del rostro, ubicado entre la boca y la frente, por debajo de la cavidad craneana. El olfato est relegado al fondo y a lo alto de la nariz, cuyo interior est constituido por dos cavidades, las fosas nasales, separadas por un tabique. La parte interna de la nariz est formada por dos paredes: la pituitaria amarilla y la pituitaria roja o rosada. En la amarilla u olfatoria se encuentran los receptores del olfato, la pituitaria roja o respiratoria, llena de vasos sanguneos, ayuda a regular la temperatura del aire que entra y sale de los pulmones, entibindolo.

EL GUSTO
El gusto consiste en registrar el sabor e identificar determinadas sustancias solubles en la saliva por medio de algunas de sus cualidades qumicas. Aunque constituye el ms dbil de los sentidos, est unido al olfato, que completa su funcin. rganos: Papilas gustativas: Las papilas gustativas son unos rganos sensoriales que tienes en la lengua y que te permiten percibir los sabores, que se dividen en dulce, salado, cido y amargo. Cmo funcionan exactamente las papilas gustativas? Bueno, saca la lengua y mrate al espejo. Ves todos esos bultitos? Se llaman papilas, y la mayora de ellas contienen unos botones gustativos que tienen unos pelitos microscpicos muy sensibles denominados cilios. Los cilios envan mensajes al cerebro sobre el sabor las cosas, para que tu puedas percibir si son dulces, cidas, amargas o saladas. Lengua: La lengua es un rgano musculoso de la boca y es el asiento principal del gusto y parte importante en la fonacin, masticacin y deglucin de los alimentos. Est cubierta por una membrana mucosa. El color de la lengua suele ser rosado. Su principal funcin es la contencin de los receptores gustativos, que nos permiten degustar los alimentos. Tambin contribuye junto con los labios, los dientes y el paladar duro, la articulacin de las palabras y sonidos. Paladar: es una estructura de la boca que la separa de las fosas nasales, es una zona de roce cuya interaccin lengua-paladar permite decir las letras. Cmo trabaja ste sentido? Los compuestos qumicos de los alimentos se disuelven en la humedad de la boca y penetran en las papilas gustativas a travs de los poros de la superficie de la lengua, donde entran en contacto con clulas sensoriales. Cuando un receptor es estimulado por una de las sustancias disueltas, enva impulsos nerviosos al cerebro. La frecuencia con que se repiten los impulsos indica la intensidad del sabor; es probable que el tipo de sabor quede registrado por el tipo de clulas que hayan respondido al estmulo. Luego de una exposicin prolongada a determinado sabor, las papilas gustativas se saturan, y dejan de mandar informacin, por lo cual, al cabo de un tiempo determinado se deja de percibir el sabor.

Hay cuatro sensaciones gustativas que pueden reconocerse con facilidad: dulce, amargo, cido y salado. Cada una depende de corpsculos gustativos diferentes, que se distribuyen en determinadas zonas de la lengua. El sabor dulce se aprecia de preferencia en la punta de la lengua; el amargo en la zona posterior; el cido en los bordes y el salado en la punta u en los bordes. La zona central de la lengua es insensible a los sabores.

EL TACTO
Este sentido es poco considerado en relacin con los sentidos catalogados como importantes, como el de la vista o el odo, el tacto es el primero de los cinco sentidos que se manifiesta ya desde el perodo de gestacin. El tacto es el encargado de la percepcin de los estmulos que incluyen el contacto y presin, los de temperatura y los de dolor. Su rgano sensorial es la piel, que, adems, tiene el mrito de ser el rgano ms grande del cuerpo. La percepcin de estos estmulos externos se realiza a travs de las clulas receptoras especficas que tiene cada una de estas seales en la piel. Se estima que en la piel humana existen alrededor de cuatro millones de receptores para la sensacin de dolor, 500 mil para la presin, 150 mil para el fro y 16 mil para el calor. La mayora de las sensaciones son percibidas por medio de los corpsculos, que son receptores que estn encerrados en cpsulas de tejido conjuntivo y distribuidos entre las distintas capas de la piel epidermis, dermis, hipodermis, desde la superficie hacia abajo

LA VISTA: La vista es el sentido que nos permite percibir la forma de los objetos a distancia, y tambin su color. La luz que llega de ellos es captada por una capa sensible, la retina, que manda la imagen al cerebro para ser interpretada. El funcionamiento del ojo es anlogo al de una cmara fotogrfica. El globo ocular: Cada globo ocular se halla incluido en su rbita, y se encuentra protegido y asistido por una serie de estructuras anexas. Es un rgano casi esfrico, de unos 24 mm de dimetro, que est dividido en dos cmaras: la anterior o frontal, que es la menor, y la posterior, que constituye la mayor parte del globo ocular. Existen dos capas que lo recubren en su totalidad: la esclertica y la coroides. Esclertica. Est formada por fibras de tejido colgeno entretejidas en todas las direcciones del espacio, que constituyen una capa blanquecina que se encarga de mantener la forma del ojo. Se halla por fuera de la coroides, y en la parte anterior del ojo da lugar a la crnea. Coroides. En ella hay gran cantidad de vasos sanguneos y pigmentos, que dan al globo ocular su color pardo. En la parte frontal da lugar a dos estructuras, el iris y el cuerpo ciliar, que se hallan entre las cmaras anterior y posterior del ojo. Crnea. Es la capa que pone en contacto el ojo con el aire, y es muy resistente debido a que est formada por fibras colgenas. Dado que debe dejar traspasar la luz, es una estructura casi transparente y apenas posee vasos sanguneos. Ello es posible porque se trata de una capa muy fina que puede tomar el oxgeno directamente del aire. Debido a esta falta de sangre, la crnea es uno de los rganos ms fciles de trasplantar de una persona a otra, ya que no existe rechazo inmunolgico. Sin embargo, hay en la crnea numerosas terminaciones nerviosas que hacen que los golpes en el ojo sean tan dolorosos, pero que permiten detectar al instante cualquier partcula extraa que se introduzca en l. Iris. Es la parte del ojo que corresponde al diafragma de una mquina fotogrfica. Se encuentra entre las cmaras anterior y posterior del ojo, y esencialmente se trata de un grupo de msculos circulares y radiales (el msculo esfnter de la pupila y el dilatador de la pupila) que rodean al orificio por donde pasa la luz al fondo del ojo. Dicho orificio, la pupila, se agranda y se reduce segn la cantidad de luz que llega al

ojo, con lo que las estructuras internas quedan protegidas. Sobre la capa muscular puede depositarse el pigmento melanina, de forma continua o discontinua, dando lugar a los ojos marrones o verdes, o puede no existir en absoluto, produciendo los ojos azules. Estas diferencias constituyen una caracterstica hereditaria.

Cuerpo ciliar. Se halla a continuacin del iris y llega hasta la retina, la capa sensible a la luz. Recibe su nombre porque en l se encuentra el msculo ciliar, que tira del cristalino haciendo modificar su curvatura. Cristalino. Es la lente de enfoque del ojo, ya que, como hemos visto, puede modificar su curvatura cuando el msculo ciliar se contrae. Su forma es biconvexa, es decir, ms gruesa en el centro que en los laterales. Segn la curvatura, desva ms o menos los rayos de luz. Cmara anterior del ojo. Limitada por el iris, el cristalino y la crnea, se halla llena de un lquido llamado humor acuoso, parecido al plasma sanguneo. Cmara posterior del ojo. Se encuentra por detrs del cristalino y el cuerpo ciliar, y su capa interna es la retina. En su interior existe una gelatina clara en la que hay fibras colgenas y que recibe el nombre de humor vtreo. Retina. Forra el interior de la cmara posterior del ojo, llegando hasta el cuerpo ciliar por delante. Es la capa sensible a la luz y est formada por tres estratos. El primero de

ellos est formado por neuronas que son excitadas por la llegada de la luz. Su terminacin puede ser de dos tipos, en forma de bastoncillo o en forma de cono, por lo que ambos tipos de neuronas reciben el nombre de bastones y conos. Los bastones. Se hallan distribuidos por toda la retina, pero son ms abundantes en la periferia que en el centro. Existen entre 70 y 150 millones de ellos en cada ojo; son muy sensibles y perciben las diferencias de intensidad de luz debido a que contienen un pigmento llamado rodopsina. Cuando estamos en la penumbra, nicamente son capaces de ver los bastones, por lo que slo vemos en blanco y negro. Los conos. Nos dan la informacin sobre el color, ya que son excitados segn la longitud de onda de la luz que les llega. Poseen tres tipos de pigmentos: uno sensible al rojo, otro sensible al verde y un tercero sensible al azul. Existen slo siete millones de ellos en cada ojo, y se hallan concentrados en la parte central, especialmente en una zona llamada mancha amarilla. Algunas personas, sin embargo, sufren un trastorno hereditario llamado daltonismo, por el cual su visin de los colores es deficiente. Los daltnicos pueden carecer de uno, dos o los tres pigmentos. En este ltimo caso su visin es en blanco y negro. Bajo esta capa de. conos y bastones hay otras dos capas de neuronas que transmiten los mensajes hasta el nervio ptico. Estructuras anexas del ojo: Nervio ptico. Recoge las sensaciones que provienen de la retina y sale del ojo a travs de un orificio de la coroides. En esta pequea zona circular no existe la retina, por lo que recibe el nombre de mancha ciega. Msculos oculares. Por fuera del globo ocular hay una serie de msculos que permiten dirigir la mirada, y adems que ambos ojos se muevan coordinadamente. Hay seis msculos distintos en cada ojo, y si alguno de ellos no funciona bien se produce un trastorno llamado. estrabismo (bizqueo). La persona bizca no tiene las pupilas en paralelo, sino que en uno de los ojos la pupila mira siempre hacia dentro o haca fuera. Hoy en da este trastorno puede operarse y no queda ningn rastro. Aparato lacrimal. Es el encargado de secretar las lgrimas, que sirven para mantener la humedad del ojo y de los prpados, y adems tiene un cierto efecto desinfectante. Las lgrimas se forman en la glndula lacrimal y normalmente drenan por un conducto que las lleva hacia la nariz. El llanto es una secrecin excesiva de lgrimas, debido a

que ha entrado una partcula en el ojo o por causas emocionales, lo que hace que el lquido desborde de los prpados. Prpados. Son dos estructuras protectoras, una inferior y otra superior, que se deslizan sobre el ojo y lo cubren durante el descanso o cuando la luz es excesiva. Adems, los prpados se abren y se cierran unas veinte veces cada minuto para retirar las partculas que hayan podido caer sobre la crnea y para humedecerla con el lquido lacrimal. Este proceso no significa ninguna prdida de la visin, ya que es muy rpido. En el borde de los dos prpados existen sendas hileras de pestaas, que protegen los ojos de la luz excesiva y de los objetos que puedan caer en ellos. Adems, los ojos son protegidos por los arcos superciliares, que son rebordes que sobresalen por encima del ojo. Estn formados por el hueso frontal y sobre su piel se encuentran las cejas. La trayectoria de la luz en el ojo: Los rayos de luz atraviesan la crnea, el humor acuoso, el cristalino y el humor vtreo, y llegan finalmente a la retina, donde forman una imagen invertida. Al pasar de un medio al otro sufren una cierta desviacin, pero la ms importante de ellas tiene lugar en el cristalino, la lente del ojo. Cuando deseamos ver un objeto que se halla cerca debemos enfocarlo. Para ello el msculo ciliar del cristalino hace que vare la curvatura de ste, con lo que se consigue que los rayos de luz se desven. Adems, la pupila se contrae, con lo que aumenta la profundidad de campo de todo el sistema, lo mismo que sucede en las cmaras fotogrficas al cerrar el diafragma.

No todas las personas pueden enfocar perfectamente. A partir de los cuarenta aos, aproximadamente, casi todo el mundo tiene la vista cansada. Ello hace imposible enfocar a distancias muy pequeas, por lo que deben llevarse gafas para leer. Otro trastorno es la miopa, (imagen abajo) que impide ver de lejos y se debe a que el globo ocular es demasiado alargado. La imagen visual no se forma entonces en la

retina, sino por delante de ella. Para corregir la miopa deben llevarse lentes cncavas. El caso contrario es la hipermetropa. Los hipermtropes tienen el globo ocular demasiado achatado y la imagen se formara por detrs del plano de la retina. Por tanto, la visin de cerca no es posible y deben llevarse lentes convexas.

Las personas miopes ven borrosos los objetos alejados, mientras que perciben los cercanos con mayor nitidez. Otros sntomas son dolor de cabeza y vista cansada. La miopa aparece conforme crece el globo ocular, por lo que comienza en la infancia y puede empeorar durante la adolescencia. Normalmente, deja de avanzar en la edad adulta. EL ODIO Y EL EQUILIBRIO: Desde el punto de vista de la morfologa, distinguimos en el odo tres partes: el odo externo, el medio y el interno. Todas ellas participan en la audicin pero en el odo interno existe adems el sistema destinado a informarnos sobre la posicin de nuestro cuerpo, el sentido del equilibrio. Ambos sentidos presentan tambin unas vas nerviosas que conducen sus mensajes hacia el encfalo, donde son analizados.(imagen: gentileza Rincn del Vago)

El odo externo: En primer lugar existen los pabellones auditivos u orejas, situados a cada lado de la cabeza, que sirven para localizar el origen de los sonidos. Aunque en muchos animales las orejas pueden orientarse, en el hombre estn inmviles, lo que se compensa moviendo la cabeza a un lado y a otro si queremos saber de dnde proviene un sonido. A continuacin existe un conducto corto, el auditivo externo, que lleva los sonidos hasta el tmpano. ste es una membrana que vibra con ellos y que transmite su vibracin a las estructuras del odo medio. En el conducto auditivo externo existen glndulas productoras de cera, que sirven para proteger el conducto del fro y para absorber la suciedad. El odo medio: sta es una cavidad que se halla excavada dentro del hueso temporal, entre el tmpano y el odo interno. Sin embargo, no est cerrada por completo, sino que se comunica con la faringe por medio de la trompa de Eustaquio. La funcin principal de este conducto es igualar la presin del odo medio con la del exterior, evitando roturas del tmpano. Tambin existen las ventanas oval y redonda, que comunican el odo medio con el interno.

Del tmpano parte la cadena de hueseculos que transmite las vibraciones hasta la ventana oval. Est formada por tres huesecillos, el martillo, el yunque y el estribo, desde fuera hacia dentro, y son los huesos ms pequeos del cuerpo humano. Odo interno: ste es otro espacio de forma irregular que se halla en el interior del hueso temporal. En l se encuentra el caracol o cclea, un canal de unos 3,5 cm. de largo que se halla enrollado sobre s mismo, dando dos vueltas y media en espiral. En su interior existe un lquido parecido al cefalorraqudeo y dos tabiques que lo dividen longitudinalmente en tres partes. El caracol es el rgano interno de la audicin. En un extremo del caracol hay dos vesculas, el utrculo y el sculo, que son las zonas del odo interno dedicadas al equilibrio. Adems, en el utrculo se encuentran los tres conductos semicirculares, que son asas que se dirigen hacia las tres direcciones del espacio. La audicin: En uno de los canales del caracol existe el rgano de Corti, formado por una serie de clulas ciliadas. Cuando un sonido llega a travs del tmpano, la cadena de huesedillos y la ventana oval lo llevan al caracol. All produce la vibracin del lquido que se encuentra en el interior del canal, haciendo ondear las clulas ciliadas del rgano de Corti. Estas oscilaciones de mayor o menor amplitud son transmitidas en forma de seales al nervio auditivo, que las enva a la corteza cerebral, al lbulo temporal, donde son analizadas. El equilibrio: En el interior del sculo, que es un saco ovalado de unos 3 mm. de dimetro, existe un material que contiene gran cantidad de sales de calcio, que forma unas pequeas masas. En las paredes del sculo se encuentra una zona con clulas ciliadas llamada mcula. Las masas calcreas se apoyan sobre la mcula, y al variar la posicin del cuerpo estimulan sus clulas ciliadas, que envan el mensaje sobre el equilibrio esttico al encfalo. El utrculo, adems de poseer tambin una mcula, cuenta con los tres canales semicirculares, que se encargan del equilibrio dinmico, es decir, del movimiento. En su interior existe un lquido que hace desplazarse unos finos cilios que se encuentran en unas zonas llamadas crestas. As nuestro cuerpo puede mantener el equilibrio durante los movimientos de giro y aceleracin gracias a los impulsos que, partiendo del utrculo, son enviados por el nervio auditivo al encfalo.

Tanto el olfato como el gusto son sentidos qumicos, es decir, son capaces de analizar la estructura de las molculas. El primero es un sentido a distancia, es decir, no precisa un contacto directo con el objeto, sino que analiza las molculas ms voltiles que se desprenden de l. El gusto, por el contrario, s precisa este contacto y adems es menos refinado, pues nos proporciona slo cuatro tipos de sensaciones. Los rganos del olfato: En la parte superior de la cavidad nasal existe la llamada mucosa olfatoria, que recubre una parte del tabique nasal y los cornetes superiores. All es donde se hallan embebidas las neuronas capaces de percibir los olores, que tienen sus terminaciones o dendritas hacia abajo, entremezcladas con otras clulas de soporte. stas son las encargadas de secretar un moco que es el que captura las molculas. Los axones de las neuronas se dirigen hacia arriba, atravesando el hueso y reunindose hasta llegar al bulbo olfatorio. ste es una especie de membrana que recoge las impresiones y las conduce haca el nervio olfatorio. De all pasan a la corteza cerebral, donde son interpretadas. El olfato tiene una sensibilidad extraordinaria, ya que se precisa poca concentracin de sustancias olorosas por cada litro de aire para poder percibir la sensacin. Por otra parte, las personas pueden distinguir entre unos 3.000 olores distintos. Esto hace que el olfato sea un sentido previo al gusto, ya que nos da indicaciones sobre si un alimento es comestible, y adems es complementario, ya que el gusto de los alimentos es una combinacin de sensaciones olfativas y de las papilas gustativas. Cuando percibimos un olor durante un perodo muy largo de tiempo, se produce una fatiga del sentido del olfato, y la sensacin se hace menos intensa y puede llegar a desaparecer. Ello sucede tanto con los olores agradables como con los desagradables. LA PIEL, EL TACTO Y OTRAS SENSACIONES: El sentido del tacto no se halla limitado a una sola zona del cuerpo, como sucede con el gusto, el olfato, la vista y el odo, que tienen rganos propios, sino que se halla extendido por toda la superficie corporal. Adems, hay otro tipo de sensaciones, como el fro, el calor y la presin, que son percibidas en la piel y en otros lugares. La Piel: Es el revestimiento externo de nuestro cuerpo, y su funcin es mantener nuestra temperatura y la cantidad de agua, percibir sensaciones del tacto y otras, y

defendernos contra los microbios. A partir de ella se forman los pelos, las uas y las glndulas cutneas, y al llegar a un orificio corporal la piel se contina por su interior mediante una mucosa, como sucede en el interior de los labios y en los orificios nasales. Distinguimos tres capas en la piel, de arriba abajo: la epidermis, la dermis y el subcutis. La primera se encuentra en contacto con el exterior y est formada por un tejido epitelial plano del que existen muchas capas, con un grosor de hasta dos dcimas de milmetro. En ella se hallan los melanocitos o clulas productoras de melanina, que es el pigmento que da un tono ms o menos oscuro a nuestra piel y que se produce en mayor cantidad por la exposicin al sol. La dermis, la capa intermedia, es ms elstica debido a que contiene fibras colgenas, y hay all gran cantidad de vasos sanguneos y del sistema linftico. Adems, posee terminaciones nerviosas, receptores sensoriales, las races de los pelos y las glndulas cutneas, que son las sudorparas, las olorosas y las sebceas, productoras de grasa. El subcutis est formado por tejido conjuntivo y en l se acumula la capa adiposa. sta tiene la funcin de almacn de energa y de aislante frente al fro, y su grado de acumulacin depende de la regin del cuerpo.

Los receptores del tacto y otras sensaciones Clasificaremos los receptores segn su forma y no segn la sensacin que captan. Algunos de ellos se encuentran nicamente en la piel, mientras que otros se hallan tambin por debajo de ella, en el tejido conjuntivo, los msculos y los tendones. Terminaciones nerviosas libres. ste es el tipo ms sencillo de receptores, ya que constan de neuronas desnudas, con sus dendritas dirigidas hacia arriba. Producen las sensaciones del tacto, el dolor> los cambios de temperatura y el picor. Se hallan en la piel y en el tejido conjuntivo de debajo de ella. Corpsculos de Meissner. Estn formados por varias clulas dispuestas unas encimas de otras y recubiertas por una cpsula. Son sensibles al contacto, y muy abundantes en las yemas de los dedos y la punta de la lengua.

Corpsculos de Pacini. Se encuentran en la dermis y en el tejido conjuntivo que existe por debajo de la piel, pero se hallan tambin en estructuras internas, como en la capa que recubre los huesos, el periostio, y en muchas vsceras. Son grandes y ovalados, y sensibles al tacto y a la presin. Constan de una sola clula nerviosa recubierta por una cpsula. Corpsculos de Krause. Adems del tacto, son sensibles al fro. Constan de una terminacin nerviosa muy ramificada recubierta por una envoltura, por lo que tienen forma de maza. Se encuentran en la dermis. Corpsculos de Ruffni. Aunque antes se crea que intervenan nicamente en detectar el calor, hoy en da todava se discute su funcin, y se dice que contribuyen tambin a las sensaciones tctiles. Se hallan en la dermis y en el tejido conjuntivo que se encuentra por debajo de la piel, y constan de neuronas muy ramificadas recubiertas por una envoltura. Corpsculos de Golgi. Nos informan sobre la contraccin muscular, ya que se hallan en el tejido que envuelve los msculos y los tendones, y nos informan de su tensin. Su aspecto es parecido al de los corpsculos de Pacini. Los receptores del gusto: Las papilas gustativas se hallan directamente ligadas a nuestro aparato digestivo. Estn situadas sobre la lengua, y nos permiten acabar de analizar la aptitud de un alimento antes de masticarlo y tragarlo. Para ello apretamos los alimentos situados encima de la lengua contra el paladar, de forma que el contacto entre ste y las papilas sea ms estrecho. Las papilas gustativas o botones gustativos son acumulaciones de unos diez receptores del gusto, que se hallan dentro de una pequea cavidad de la superficie de la lengua. Los receptores no son neuronas, sino clulas especializadas que se hallan conectadas por su parte inferior con ellas. As pues, cada papila gustativa se comunica por arriba con la cavidad bucal mediante un pequeo orificio, y por abajo con una fibra nerviosa que lleva las sensaciones hacia los nervios facial y glosofarngeo. En el interior de las papilas existen tambin clulas de soporte de las clulas receptoras. Si observamos con una lupa de gran aumento la superficie de la lengua, veremos que no todas sus papilas tienen la misma forma. Las ms grandes son las caliciformes, ya

que tienen un dimetro de 1 a 3 mm. Forman una V en la base de la lengua y es donde el gusto se percibe con mayor intensidad. Las papilas foliadas se encuentran en los bordes linguales y son repliegues de la mucosa, mientras que las fungiformes tienen forma de hongos, se hallan en la punta y en los bordes de la lengua, y sobresalen de 0,5 a 1,5 mm de la superficie lingual. Ambos tipos son papilas gustativas. Por el contrario, las papilas filiformes, que son las ms numerosas y se hallan en la parte central de la lengua, slo transmiten sensaciones del tacto. Las modalidades del gusto: Existen cuatro tipos de sensaciones del gusto: el dulce, el salado, el amargo y el cido. Los distintos sabores no se distinguen de igual forma en toda la lengua. En la punta existe mayor cantidad de receptores del sabor dulce, mientras que el sabor amargo se siente mejor en el fondo. En los laterales se perciben mejor los sabores cido y salado, el primero en la parte trasera y el segundo en la delantera. En el centro de la lengua hay una zona relativamente insensible.