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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

RECURSOS GENTICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA


TABLA DE CONTENIDO
PRESENTACIN

1. Conservacin de los Recursos Genticos


Introduccin Ecosistemas y Erosin Gentica Situacin Actual de los Recursos Genticos Recursos Genticos Vegetales: Recursos Genticos Animales Conservacin y Utilizacin Conservacin in situ Conservacin ex situ Conservacin in Vitro Investigacin y Tecnologa Investigacin Tradicional. Investigacin Cientfica. Aspectos Etnobotnicos Manejo y Priorizacin de Recursos Diversificacin de los Sistemas Productivos Manejo de Recursos Genticos.

2. Acceso a los Recursos Genticos

Introduccin Bioprospeccin y Recoleccin. Legislacin Internacional Derechos de los Mejoradores Derechos de Patentes Derecho de los Agricultores Propiedad Intelectual relacionados al Comercio (TRIPs). Derechos de propiedad intelectual y sus particularidades Naciones Unidas, Ambiente, Desarrollo y sus Implicaciones Legislacin Nacional Recursos Genticos Vegetales Recursos Genticos Animales

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

3. Biotecnologa
Introduccin Tcnicas Biotecnolgicas Potenciales. Estado Actual de la Biotecnologa. Capacidades Tcnicas. Aspectos Legales e Institucionales.

4. Lneas de Accin y Actividades


Conservacin y Mejoramiento In Situ Conservacin Ex Situ Utilizacin de Recursos Genticos Acceso a Recursos Genticos Biotecnologa Instituciones y Creacin de Capacidad

5. Cartera de Proyectos Bibliografa Consultada

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

PRESENTACIN
El equipo de coordinacin de la Estrategia Nacional de Biodiversidad se complace en poner a disposicin de todas y todos el trabajo Recursos Genticos y Biotecnologa en Nicaragua. Este documento fue elaborado en cumplimiento por Nicaragua del Artculo n 6 del Convenio de Diversidad Biolgica como una consultora temtica destinada a revisar la situacin de nuestros recursos genticos. El documento tambin identifica todas las acciones necesarias para la conservacin, utilizacin sostenible y distribucin equitativa de los beneficios derivados del uso de los mismos. Histricamente, el desarrollo de Nicaragua ha estado fundamentado en el aprovechamiento de sus recursos naturales. En mucho casos, esta utilizacin no ha sido bajo un esquema de uso sostenible, lo que ha trado consigo graves alteraciones a nuestros ecosistemas. Ms grave an ha sido la prdida de especies y ecosistemas sin tan siquiera haber conocido su potencial para el desarrollo del pas. La Estrategia Nacional de Biodiversidad ha considerado de vital importancia revisar e identificar todas aquellas acciones de carcter institucional, tcnico, normativo y/o administrativo en materia de biodiversidad. En esta misma lnea, se identificaron a todos los sectores que intervienen de una u otra forma en la utilizacin de nuestro Patrimonio Natural. Es nuestro deseo que los aportes que hoy estamos haciendo con la puesta a disposicin de este valioso trabajo contribuya a mejorar la toma de decisiones en el mbito de nuestra biodiversidad, y que todos juntos pongamos nuestros mejores esfuerzos para que nuestra Nicaragita siga siendo la flor ms linda de nuestro querer. Equipo Coordinador Estrategia Nacional de Biodiversidad

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

1.

Conservacin de los Recursos Genticos

CONSERVACIN DE LOS RECURSOS GENTICOS Introduccin


Los cientficos, en el mbito mundial, han sealado que una medida para salvaguardar el futuro del planeta y sus recursos naturales es la conservacin de la biodiversidad; esta preocupacin es causada por la acelerada extincin de especies y ecosistemas en todo el planeta, as como el creciente valor econmico de los materiales genticos naturales con fines farmacolgicos, alimentarios, industriales, etc. (Cardenal, 1992.) En Amrica Latina y el Caribe la pobreza de ingresos afecta a 110 millones de personas y sigue creciendo segn el informe del PNUD (Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo), de 1997. En su informe de 1998 seala que en los ltimos dos decenios Amrica Latina y el Caribe perdieron 7 millones de hectreas de bosques tropicales. En estos pases, esta disminucin de la cobertura boscosa incide directamente en las actividades curativas del hombre, ya que desde pocas antiguas el uso de plantas medicinales ha sido constante, debido a la tradicin y confianza que las personas les tienen, as como tambin por el alto costo de los medicamentos de uso comercial. Para Nicaragua es importante conocer la situacin nacional as como el marco internacional en lo relativo al acceso a los recursos genticos, ya que su condicin de centro de origen y diversidad de plantas cultivadas y por ser en general una regin de alta diversidad gentica, hace al pas un rea de inters para los pases desarrollados en funcin de extraccin y utilizacin de nuestra diversidad. Por lo tanto, los recursos genticos (Biodiversidad) para la alimentacin y la agricultura constituyen la base biolgica de la seguridad alimentaria mundial. Estos recursos son la materia prima ms importante de los fitomejoradores y la aportacin ms imprescindibles para los agricultores. Por consiguiente, son fundamentales para una produccin agrcola sostenible. La conservacin, utilizacin sostenible y la distribucin justa y equitativa de los beneficios derivados de su uso, son objeto de preocupacin nacional e internacional.

ECOSISTEMAS Y EROSIN GENTICA


La extincin de especies es un fenmeno difcilmente reversible que ocurre cuando las poblaciones naturales de una especie desaparecen por fenmenos naturales, persecucin directa o destruccin de su hbitat natural. Soule (1991), hace una identificacin inicial de las causas estructurales de la prdida de especies o degradacin bitica. Su anlisis de los factores causales revela el impacto ambiental de situaciones y procesos aparentemente poco relacionados con la conservacin. Este anlisis ayuda a comprender porqu las estrategias tradicionales de conservacin de los recursos genticos (reas protegidas, sistemas de conservacin in situ, ex situ etc.), no han sido totalmente exitosas en sus propsitos de reducir las tasas de extincin de ecosistemas y especies. Para enfrentar las causas estructurales de la degradacin bitica, es necesario disear estrategias mas integrales que incidan sobre las polticas sociales, econmicas y culturales. La extincin de ecosistemas y especies en Nicaragua es parte del proceso de degradacin ambiental que sufre el pas, provocado por el uso inapropiado del territorio. Solue (1991), relaciona los factores de degradacin y su correspondiente impacto en los ecosistemas (Cuadro No 1). Las causas principales de extincin de especies y ecosistemas en Nicaragua, son muy similares a las planteadas por Solue, pero principalmente tienen su origen en los estilos de desarrollo y los sistemas tecnolgicos que se utilizan en el proceso de incorporacin de los ecosistemas naturales al desarrollo de la sociedad. La progresiva urbanizacin del territorio implica un proceso de cambio de uso de la tierra, por ejemplo; la ciudad de Len est creciendo hacia el sureste, lo que trae como consecuencia la perdida de las tierras agrcolas muy frtiles, similar situacin sucede con otras ciudades, por lo tanto es muy importante antes de planificar el desarrollo considerar estos elementos y poder efectivamente hacer una relacin armnica entre el Patrimonio Natural

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD y el desarrollo econmico. Esto trae como consecuencia, que sistemas productivos humanos simplificados transformen y sustituyen extensas superficies de ecosistemas naturales. Estos ecosistemas sufren modificaciones profundas en su estructura, composicin y dinmica, perdiendo muchos elementos de su diversidad biolgica y la capacidad de auto regenerarse. Cuadro 1: Relacin entre los factores de degradacin y su correspondiente impacto en los ecosistemas. FACTOR Crecimiento poblacional Pobreza Falta de percepcin de las escalas temporales naturales Antropocentrismo Transiciones culturales Imperativos de la economa EJEMPLOS DE IMPACTOS EN LA CONSERVACIN Presin poblacional por la tierra, energa, recursos... Hambruna, deforestacin, comercio de especies amenazadas, falta de apoyo social de base. Expectativas de resultados rpidos y desconocimiento de efectos a largo plazo de las intervenciones Falta de apoyo para propsitos altruistas Manejo sostenible de recursos durante los procesos de colonizacin y de rpido cambios sociales Fallas en la planificacin debido a la internacionalizacin de los mercados y a los cambios errticos en los precios de los bienes Crisis de la sociedad civil, guerras, corrupcin, fallas en la aplicacin de las leyes.

Implementacin de polticas

Los principales factores que causan la erosin en los sistemas agrcolas en el pas son los siguientes: Destruccin y transformacin de habitats naturales, principalmente por la remocin de la cobertura vegetal en reas protegidas o insitu. Establecimiento de agricultura y pastos, cuando se producen cambios de uso de la tierra de carcter temporal (milpas y otros cultivos migratorios) o permanentes (pastos para ganadera, urbanizacin), se modifican radicalmente la biota natural y las relaciones ecosistmicas, provocando la desaparicin y desplazamiento de especies. (Regin Central y Atlntica, donde se pierden anualmente 1.4 millones de hectreas. Incendios forestales, extraccin forestal excesiva, introduccin de especies exticas y otras que por su caracterstica es depredadora de recurso. Falta del conocimiento de la poblacin hacia la importancia de conservar estos ecosistemas y recursos.

La suma de los efectos provocados por la destruccin de hbitat y el aprovechamiento directo de las especies constituyen el origen de la extincin y amenazas de los recursos genticos. Los procesos de extincin no son fcilmente perceptibles a simple vista y solo atraen la atencin del estado y la sociedad cuando afectan a especies muy conspicuas o de importancia econmica, o cuando ya una regin extensa demuestra un nivel de degradacin tal, que la perdida de los recursos genticos es absoluta. Adems de los factores mencionados, existen tendencias y procesos ms globales que inciden de manera directa en la destruccin de la biodiversidad. Estos factores son de carcter estructural y obedecen a las tendencias actuales del desarrollo socioeconmico del pas, las cuales pueden intensificar los efectos negativos de las formas de explotacin directa. La intensificacin de la actividad econmica de una poblacin creciente y en estado de pobreza, la reactivacin de la agricultura migratoria, la ganadera extensiva, la extraccin forestal y leera as como la urbanizacin entre otros procesos, estn modificando progresivamente el uso de las tierra en el pas, reduciendo el espacio fsico y ecolgico requerido por las especies en general. RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 5

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Sin embargo, debemos aprender a conservar la biodiversidad (e incluso fomentarla) en los territorios o ecosistemas intervenidos por el hombre. Esto es primeramente vlido para el caso de los recursos fitogenticos, ya que para el mantenimiento de la base gentica de muchos cultivos, es importante el permanente trabajo de mejoramiento emprico que hacen los sistemas campesinos de produccin, como es el caso de los frijoles y el maz. Caso concreto podemos citar el maz criollo nicaragense, el que hace 20 aos en el pacifico y centro del pas contaba con una amplia diversidad gentica y hoy ha desaparecido completamente. En la actualidad solo se encuentran poblaciones criollas en las profundidades del pas, a excepcin de la poca variabilidad que se encuentra almacenada en el banco de germoplasma del REGEN, que por cierto necesita urgentemente un proceso de regeneracin y multiplicacin, adems de atravesar por otros problemas estructurales propios de este tipo de actividad. Existen sistemas de produccin campesina (huertos caseros, conservacin en fincas etc.), que junto con otras formas de agricultura alternativa y sostenible, deben ser promovidos y fomentados para mantener y desarrollar variedades tradicionales y nuevos cultivos, promover la conservacin de reas silvestres. Es factible concebir un conjunto de acciones y/o actividades que alcancen los objetivos del desarrollo, respetando las limitaciones ambientales del territorio. Este conjunto de intervenciones constituye el uso sostenible de un territorio, en el que diferentes formas de uso de la tierra, en una correcta ubicacin y dimensionamiento de acuerdo a un plan de ordenamiento del territorio, aseguran el sostenimiento y desarrollo de las poblaciones all asentadas, al mismo tiempo conservan y promueven los recursos genticos nativos en su ambiente. Debido a lo anterior, aadimos que el instrumento estratgico principal de conservacin de la biodiversidad, es el ordenamiento territorial. Este le permite a la sociedad decidir sobre la asignacin de usos y la ubicacin de actividades en el espacio fsico que habita, con una racionalidad cientfica y un criterio de uso sostenible. En Nicaragua, este esfuerzo de ordenamiento territorial debe priorizarse al menos en aquellas reas del territorio que presenta caractersticas de fragilidad y diversidad (trpico hmedo), cuya transformacin desordenada esta causando severas consecuencias ambientales y econmicas, y deben ser manejadas bajo un rgimen especial de gestin territorial. Este rgimen de gestin territorial debe apuntalar al establecimiento de zonas de amortiguamiento alrededor de reas priorizadas, frgiles y/o degradadas, las que deben constituir un elemento importante en una estrategia de estabilizacin de la frontera agrcola, disminucin de la deforestacin, control de la erosin, produccin de agua e incremento de la actividad pecuaria y forestal entre otros.

SITUACIN ACTUAL DE LOS RECURSOS GENTICOS Recursos Genticos Vegetales:


Recursos genticos vegetales: Actualmente en el mundo se conocen cerca de 270,000 especies de las cuales 100,000 especies son hongos y lquenes, 80,000 son protozoos y algas. En Nicaragua se encuentran reportados con material de respaldo unas 6,500 especies de plantas vasculares, donde se incluyen helechos, gimnospermas y angiospermas, distribuidos de las siguiente maneras; 223 familias, de las cuales 6 son gimnospermas, 38 monocotiledoneas y 179 dicotiledoneas. De las 223 familias 42 son monotpicas y 88 estn representadas en un solo gnero. De todas las familias de plantas, ms del 30% de los gneros se encuentran en cinco familias; Orqudea, Leguminosa, Asteraceas, Poaceas y Rubiaceas (Grijalva, 1998). La informacin recopilada respecto a las especies vegetales de importancia econmica y/o potencial de uso, es de 534 especies representando esto el 8.2 % de los datos reales reportados en el pas (6,500 especies), o el 4.5 % si utilizamos el supuesto de que en el pas existen cerca de 12 mil especies, como lo reportan otros investigadores. Si se hiciera la relacin sobre el nmero de familias, resulta que se ha estudiado el 80% de ellas o sea 177 familias de 223 reportadas. (Cuadro No. 1). Evidentemente, est informacin es una aproximacin de la situacin actual de los recursos fitogenticos, sin embargo, en ambos casos no se llega al 25% en cuanto al uso y aprovechamiento de la diversidad gentica de las especies domesticadas, lo que evidencia la necesidad de realizar acciones tendientes al aprovechamiento y conRECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 6

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD servacin de estos y otros recursos. Uno de los aspectos ms importantes del estudio y manejo de la biodiversidad es el relacionado con las especies vegetales y animales domesticadas por el hombre, y que constituyen el sustento de su economa y su dieta alimenticia. El estudio, clasificacin y conservacin de los parientes silvestres de las variedades desarrolladas localmente, es una necesidad bsica para proteger y mejorar la base gentica de estos cultivos (incluyendo los pastos y otras especies forrajeras). La importancia de la diversidad agrcola o sea especies nativas e introducidas, que son utilizadas en la agricultura nacional, se refleja en los registros de los bancos genticos del pas. Hasta el momento este germoplasma ha mostrado adaptabilidad agro ecolgica, as como variaciones morfolgicas y fisiolgicas importantes dentro de cada una de las especies de importancia econmica, que han sido desarrolladas por la manipulacin consiente o inconsciente de los agricultores. En estos datos preliminares se muestra el potencial de nuestro patrimonio gentico en especies cultivadas, principalmente de aquellas especies originarias de nuestra regin biogeogrfica (maz, frjol, cacao, cucurbitceas y capsicum spp entre otras). El desarrollo de este potencial fitogentico contribuir a ampliar la oferta de productos vegetales para consumo interno y de exportacin, basndose en programas apropiados de seleccin, mejoramiento gentico, produccin y conservacin de germoplasma y tejidos seleccionados. A continuacin, se describen de manera preliminar los principales grupos de especies de importancia econmica y/o alimenticias. Cuadro 2: Relacin de uso de la diversidad gentica de las especies vegetales y su porcentaje con relacin a su centro de origen. NO. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 Total CULTIVOS Hortcolas Granos Bsicos Oleaginosas Races y Tubrculos Industriales y Textiles Medicinales Forestales Especias Frutales Especies forrajeras Abonos Verdes Cultivos no Tradicionales Malas Hierbas ESPECIES 21 4 7 22 17 119 117 26 91 37 7 26 40 534 FAMILIAS 7 3 4 8 12 46 37 11 28 4 2 8 10 177 PORCENTAJE 29 50 14 5 29 16 31 20 37 10 71

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Recursos Genticos Animales


A la fecha se han identificado un poco ms de 1,880 especies de vertebrados en el pas y aproximadamente 1,400 de especies invertebrados. En el grupo de los invertebrados hace falta mucha investigacin para poder describir adecuadamente la biota (Cuadro No 2). Hasta el momento las especies endmicas registradas son 20 en los vertebrados, y en el caso de los invertebrados es difcil especificar una cifra definitiva (Ziga 1998). En cuanto al uso de la diversidad gentica animal, esta es aproximadamente la mitad en cuanto a la diversidad vegetal, pero asumiendo que existen 1,200 especies (tal y como esta reportado), la informacin recopilada RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 7

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD refleja que solamente se ha estudiado el 47 %, sin embargo este dato est sobre valorado, lo cual evidencia, que al igual que los vegetales, existe tambin una sub utilizacin de la fauna domesticada. A continuacin se describe un poco y de forma general esta diversidad animal. En Nicaragua, la fauna domesticada ha desarrollado un trabajo de crianza bastante modesto, pero el mismo ha mostrado interesantes resultados, especialmente en el caso del ganado bovino (Bos taurus). El ganado criollo nicaragense ha sido conservado, seleccionado y mejorado hasta dar origen a una raza especial, conocido como ganado Reyna, la que est especialmente adaptada a las rsticas condiciones del trpico Centroamericano y cuyas cualidades productivas han sido elogiadas internacionalmente. En la actualidad se desarrollan esfuerzos para la recuperacin del hato puro de esta raza existente en el pas. Sin embargo, los esfuerzos son complicados, lentos y algunas veces agotadores. Actualmente existen entre 600 y 800 animales de esta raza (Blandino 1999, Comunicacin personal). Otras especies utilizadas intensamente, aunque no sean sometidos sistemticamente a trabajos cientficos de crianza y mejoramiento son el caballo (Eguus caballus), el cerdo (Sus scrofa), y la gallina (Gallus domesticus), de los cuales existen gran cantidad de variedades criollas que constituyen una importante base gentica para el mejoramiento y produccin animal. En especial la gallina guinea la cual puede ser sustituta de carne, sobre todo en reas rurales dado su fcil manejo (Pardo 1996). En cuanto a los mamferos, existen 10 especies utilizadas en el pas pertenecientes a 9 familias, todos originarios de otros continentes, sin embargo debido a su antigua introduccin estas especies tienen representantes criollos o acriollados. De las especies de mamferos, los ms importante son los vacunos dado que aportan carne para la exportacin y el consumo nacional, adems de productos lcteos y cuero. En segundo lugar estn los cerdos cuya produccin de carne es destinada al consumo interno. Las dems especies de mamferos son de menor importancia, algunos meramente utilizados para el trabajo como los equinos, otros contribuyen a la alimentacin como cabros, ovejas y conejos, y finalmente otros como mascotas como perros y gatos. Igualmente considerndolas como fuente de alimentacin, las aves en el pas comenzaron ha incrementarse a partir de los aos setenta, principalmente en pollos de engorde y/o ponedoras, esta actividad aument en la dcada de los aos 80, producto de la falta de materias primas de otros rubros pecuarios tradicionales. En la actualidad, este rubro presenta un incremento pero siempre en la lnea de produccin de carne, huevo y ltimamente para alimento en forma de embutido(MAG-FOR 1996). Se ha reportado que el pas cuenta con 676 especies, predominando la familia de los Psitcidos con 13 especies, de las cuales 14 son nativas representando esto el 78% de la variabilidad entre medio-alto en cuanto a tecnologa. En el rea de los peces y similares, estos han sufrido un incremento continuo en los niveles de explotacin a tal punto que las faenas de pesca han sido extensivas e intensivas y sin control en el tamao de los especimenes capturados, de forma tal que entre el 20 y 30 % del total de la pesca son individuos fuera de tipo lo que obliga a desecharlos y consecuentemente se produce la erosin de la diversidad gentica inter e intra especies, a tal punto que muchas especies han desaparecidos o estn a punto de desaparecer. Existe poca informacin acerca de la fauna invertebrada terrestre y acutica, siendo esta una de la menos conocida en el pas. Hay pocas y limitadas colecciones de referencia, siendo la ms importante la del Museo Entomolgico de Len, aunque existen otras menores en las Universidades de Managua (UCA y UNAN). La diversidad de especies de insectos en el pas es muy amplia. Esta diversidad se refleja en los registros de insectos de importancia econmica, como son los que se alimentan de cultivos y granos almacenados. En el pas existen alrededor de 350 especies pertenecientes a 42 familias del orden insecta que daan estos cultivos (Cuadro No 2). En el pas hay 42 cultivos de usos alimenticios entre los que se destacan el frjol, maz, papa y arroz, que son los que mayormente sufren el ataque de los insectos. Entre los menos afectados, est el banano, sorgo, y rbano (MAG-FOR 1998). Adems de los insectos que afectan los cultivos y que por ello son de importancia econmica nacional, tambin se destacan insectos que producen sustancias tiles y de gran valor comercial, por ejemplo: las abejas domesticadas que producen miel y cera. Tambin est el grupo de insectos que juega un papel importante en la polinizacin de las plantas. No se puede dejar de mencionar a aquellos grupos que hacen aportes como los insectos enemigos naturales de las plagas, los consumidores de carroa, los mejoradores del suelo e insectos de valor esttico, entre otros. El cuadro No. 3 nos muestra las principales especies animales y su endemismo en el pas . RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 8

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Cuadro 3: Nmero 1 2 3 4 5 6 7 8 Total Taxn Mamferos Aves Reptiles Anfibios Peces Corales Moluscos Insectos Nmero especies 251 676 172 62 643 58 3716 143 5721 Especies endmicas 3 5 12 12 32

Conservacin y Utilizacin
La conservacin de los recursos genticos en Nicaragua se realiza de forma in situ, ex situ e in vitro. Sin embargo el nivel de estudio y la tecnologa aplicada vara notablemente de un sistema a otro.

Conservacin in situ
Existen una serie de recursos fitogenticos, que se conservan de forma espontnea en diferente ecosistemas naturales (reas protegidas), reas en regeneracin, perturbadas y agro ecosistemas. En las reas protegidas existen problemas asociados con manejo y estudio, por tanto se desconoce en gran medida su riqueza en cuanto a recursos genticos. Situacin similar ocurre con reas en regeneracin y perturbadas donde frecuentemente crecen especies emparentadas con plantas cultivadas de los gneros Phaseolus, Carica, Zea , Cucurbita, Ipomoea, Manihot, entres otras. De forma ms deliberada y muy ligada a su utilizacin se conservan en las fincas de los agricultores una buena cantidad de recursos genticos vegetales y animales, en este sentido el mayor aporte a la conservacin, esta hecha por los agricultores tradicionales, quienes en sus agroecosistemas manejan amplia diversidad de especies y de variedades locales (frijoles, maz, cucurbitas, tubrculos, frutales, etc), o animales (cerdos, gallinas, cabros, etc), sobre estas situaciones la informacin existente no permite hacer valoraciones concretas de esta diversidad gentica. En un nivel de estudio superior y asociado con su utilizacin, se puede considerar como conservacin in situ los rodales semilleros manejados por el Centro de Mejoramiento Gentico y Banco de Semilla Forestal (CMGBSF) de los que se reportan 56 distribuidos en todo el pas. Sin embargo, este centro atraviesa serios problemas presupuestarios lo que hace que el germoplasma que conservan ex situ e in situ, pueda perderse. Prueba de ellos es la constante rotacin del personal y finalmente, el despido de una gran parte del personal tcnico del centro. Similar a estos centros se encuentran los hatos de ganados de la raza local Reina, que esta siendo manejada en las fincas de productores y se realizan estudios por la Universidad Nacional Agraria. Igualmente, se han realizado conservaciones in situ en rboles frutales, especficamente en la familia de las sapotceas con las especies: sapote (Manilkara sapota), nsperos (Achras sapota) y caimito (Crisophyllum cainito), sin embargo este trabajo respondi a una lnea de investigacin puntual que realiz el Instituto Internacional de Recursos Fitogenticos (siglas en ingls IPGRI) en conjunto con el Programa REGEN, debido a lo costoso de este tipo de conservacin, la investigacin no se contino, pero si gener muchos elementos para este y otras investigaciones relacionadas al rea. Actualmente se est desarrollando una investigacin similar a la anterior, pero con la familia de la Anonceas, especficamente con el gnero que comprende cuatro especies: Muricata, Reticulata, Squamosa y Purprea. Entre los principales problemas o limitantes que presentan se encuentran los siguientes aspectos: Poca o escasa participacin y/o apoyo de la poblacin y las autoridades locales en el proceso de conservacin. RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 9

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Excesiva presin de las comunidades en cuanto a la utilizacin de los recursos genticos. Falta de polticas econmicas y/o administrativas entre instituciones del estado a nivel de territorio, regional y nacional. Inseguridad en los aspectos de tenencia de la tierra (falta de titulos de propiedad, inserguridad ciudadana etc.). Incumplimiento de normas y reglamentos por parte de instituciones gubernamentales o encargadas de la aplicacin de los mismos. Falta de promocin de aquellas especies exticas y/o con potencial de uso. Inexistencia de una red o sistema de control o monitoreo de recursos genticos.

Conservacin ex situ
La conservacin ex situ se lleva acabo mediante la creacin de bancos de germoplasma manejados por instituciones pblicas y privadas, estas colecciones estn conformadas con material gentico de procedencia local e introducida. En cuanto a recursos fitogenticos se reporta la existencia de bancos de germoplasma de 44 especies con accesiones. De ellas 36 son colecciones de campo, 19 en bancos de semilla y tres in vitro; algunas de estas son conservadas en dos sistemas. La variabilidad gentica que se conservan en estas colecciones es limitada, an para especies con amplia diversidad gentica en el pas tales como: maz frjol, aguacate, cucrbitas, papaya, etc. Entre las Instituciones que actualmente estn haciendo conservacin de recursos fitogenticos estn: el INTA, MARENA, UNA, UNAN-Len y algunas ONGs. Ciertas colecciones son manejadas por el sector privado, pero la informacin sobre las especies y la variabilidad gentica contenida en ellas no ha sido documentada en su totalidad, y si lo est, es de difcil acceso lo cual dificulta el trabajo de conservacin. Los recursos genticos animales no cuentan con un sistema de conservacin ex situ establecido, en este caso se reporta la existencia de un banco de semen orientado principalmente a la comercializacin de semen de ganado bovino con el fin de mejorar el hato ganadero. As mismo existe un sistema de conservacin (Zoolgicos y Zoocriaderos), que de igual manera enfrentan problemas de financiamiento entre los que se pueden citar: Falta de capacidad econmica para el mantenimiento de las infraestructuras y los animales. Requerimiento de personal tcnico capacitado. Inadecuada ubicacin de las instalaciones fisicas del centro de conservacion. Falta de promocin para incentivar la asistencia a los usuarios. En general, las pocas instituciones dedicadas a la conservacin de recursos genticos, cuentan con cierta infraestructura para la realizacin de esta actividad a corto y mediano plazo, esto incluye cmaras fras, reas especializadas en el secado de semillas y campos para la multiplicacin y generacin de germoplasma. Es importante sealar que debido a las condiciones en que se encuentran estos bancos, con infraestructura en mal estado, equipos obsoletos, falta de capacidad econmicas para desarrollar un buen trabajo, muchas o buena parte de las colecciones actualmente se encuentra en alto riesgo, para ilustrar podemos mencionar al CMG-BSF y el REGEN. Por otro lado las colecciones de campo a pesar que su manejo no requiere de gran inversin tecnolgica, su mantenimiento ha estado asociado al uso de germoplasma para el suministro de material gentico a los agricultores. Todas las colecciones fuera de este estatus, frecuentemente estn descuidadas o en estado de abandono, y en el caso de especies bianuales se han perdidos bancos de germoplasma completos o se ha reducido notablemente la variabilidad gentica contenida en ellos. De igual manera, la conservacin de muestras de plantas para efectos educativos - investigativos (herbarios), presentan problemas principalmente en el rea de infraestructura, materiales y reactivos (Cuadro No. 4). Es importante hacer mencin que una gran diversidad del germoplasma nacional es conservado en centros internacionales, as se conoce que colecciones de maz, frjol, camote, son conservadas en el CIMMYT, CIAT, CIP respectivamente, El CATIE tambin conserva germoplasma nacional de diversas especies.

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Cuadro 4: Estado actual y capacidad de las unidades de conservacin en seco (herbarios) en Nicaragua INSTITUCIN UNIVERSIDAD NACIONAL AGRARIA 3,600 3,100 500 Cero Optimo Libre UNIVERSIDAD NACIONAL DE LEN 15,000 12,000 3,000 Cero Optimo Libre UNIVERSIDAD CENTROAMERICANA 60,000 60,000 5,000 Cero Optimo Libre TOTAL

Capacidad (muestras) Nmero de muestras Muestras en proceso Espacio disponible Estado fsico Acceso

78,600 75,100 8,500 Cero -

Principales limitantes en cuanto a la conservacin Ex situ:


Problemas relacionados con la contaminacin, robo, plagas y enfermedades en los jardines de colecta o bancos vivos. Costos excesivamente altos en equipos de infraestructura para el mantenimiento de las colecciones en los bancos de germoplasma. Falta de presupuesto para el proceso de colecta, caracterizacin y evaluacin del germoplasma. No existe poltica estatal o de gobierno en cuanto a la conservacin de los recursos genticos. Resistencia de muchos investigadores y/o autoridades gubernamentales en cuanto a la utilizacin de los recursos genticos criollos.

Conservacin in Vitro
Este tipo de conservacin es extremadamente caro, debido a los altos costos de equipos, la periodicidad de reposicin de reactivos y la capacitacin del personal. El pas cuenta con cuatro laboratorios de cultivo de tejidos, el primero perteneci al CENAPROVE-INTA, y en este momento esta inactivo y casi completamente desaparecido. Un segundo, en la UNAN-Len que trabaja especficamente en la conservacin y mejoramiento de germoplasma de musaceas; un tercero, en el INTA-Estel que trabaja en la conservacin de germoplasma de papa (Solanum tuberosum) para la produccin y abastecimiento a los productores de esa zona y el cuarto en la UNA, este ltimo a pesar de las limitaciones se encuentra en el proceso de determinar las formas ms adecuadas de conservacin, especficamente en las especies de races y tubrculos. Aunque su funcin principal es de conservacin, existe la proyeccin de entrar en el rea de comercio, especficamente con la venta de plantas para la produccin.

Principales limitantes en cuanto a la conservacin In vitro:


Altos costos en equipos, infrestructura y reactivos para el mantenimiento de las colecciones en los bancos de germoplasma. Falta de espacio disponible para almacenar las muestras en los laboratorios. No existe poltica de gobierno, en cuanto a que y por que conservar. Falta de personal capacitado para desarrollar protocolos de conservacin por especies. Inexistencia de una red o sistema de monitoreo para evaluar y controlar el estado de los recursos genticos. Falta de una instancia facilitadora en cuanto a las definiciones de investigacin, produccin, etc. en funcin de las necesidades del pas.

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

Investigacin y Tecnologa
Actualmente los sistemas agropecuarios en Amrica se estn adaptando a las nuevas tecnologas, sean estas nacionales o introducidas, siempre y cuando estas resuelvan de una u otra manera los agudos problemas que enfrentan el sector, mxime cuando se habla de liberacin de precios y mercados, as como el nuevo paradigma de la economa de igualdad o globalizacin. Respecto a la tecnologa, la falta de atencin por parte del gobierno en el desarrollo de nuevas tecnologas agrcolas, explica porque Nicaragua perdi su habilidad de realizar investigaciones agropecuarias o de implementar el riego agrcola. Habiendo estado a la vanguardia de la productividad agropecuaria de algunos cultivos en Centroamrica. Nicaragua hoy da, posee niveles de rendimientos en maz, arroz y caf por debajo de la mitad de los registrados en El Salvador. Solamente un tercio de la tierra irrigada en los aos setenta esta siendo manejada de igual manera. El noventa por ciento de las unidades familiares, pequeas y medianas, trabajan sin asistencia tcnica y dependen de tecnologas obsoletas de la revolucin verde que han sido transferidas de generacin a generacin, el resto el resto trabaja con mejores herramientas y maquinarias, as como semillas mejoradas, aunque no siempre las ms apropiadas. Esta tecnologa inadecuada contribuye a la pobreza rural, incide en los altos precios de los alimentos, en los bajos salarios de los trabajadores urbanos y rurales, tambin genera una exportacin dbil, lo que repercute en la erosin de la diversidad gentica, por cuanto las comunidades hacen uso para la alimentacin de la poca semilla que conservan para sembrar el prximo ao (MAG-FOR 1998). Caso concreto es el hecho de que Nicaragua fue el mayor exportador de granos alimenticios en el mbito de la regin centroamericana, sin embargo, en estos momentos nuestra agricultura ha perdido capacidad de produccin por unidad de rea, especficamente para el caso del maz, los rendimientos van progresivamente disminuyendo a pesar que las reas de siembra han aumentado y se ha mejorado la tecnologa (Figura No. 1). Al menos para los investigadores convencionales (cientficos), el estudio de los recursos genticos es un paso fundamental para su utilizacin sostenida y su conservacin y los costos de estos estudios son parte de los costos de su conservacin. Los agricultores tradicionales utilizan recursos genticos y frecuentemente no se toma en cuenta todo el esfuerzo y la experiencia, que aunque de manera emprica han realizado con sorprendentes resultados en la obtencin de razas de animales y variedades vegetales locales, las que hoy en da son la base del mejoramiento gentico de esas especies, estos esfuerzos y logros son subvalorados. A fin de identificar ms que diferenciar estos dos aspectos, se denominar Investigacin Tradicional a la realizada por los agricultores e Investigacin Cientfica a la del investigador formal.

Investigacin Tradicional.
En el pas existe una gran variabilidad gentica de especies vegetales cultivadas tales como las cucrbitas, maz, frjol, aguacates, papayas, sapotceas, etc. Tambin hay especies animales domesticadas como cerdos, gallinas, patos, bovinos etc. que an siendo originarias de otras reas del mundo han estado sometidas a la seleccin constante por los agricultores. Caso concreto, es el ganado criollo Reina, obtenido a travs del esfuerzo e investigacin consistente, acuciosa, de un creador tradicional del pas. Igualmente ocurre con las variedades locales de especies cultivadas que han sido adaptadas por los agricultores a sus sistemas de produccin. Actualmente estas variedades o razas son el sustento de sistemas de produccin tradicional y del mejoramiento gentico. Tratando de fortalecer las capacidades de la investigacin campesina, promover y mejorar la utilizacin del conocimiento y los recursos gentico locales, han surgido programas impulsados principalmente por ONGs. Tal es el caso del Programa Campesino a Campesino (PECAC) de la UNAG. Frecuentemente estos Programas han establecido vnculos entre campesinos y profesionales del sector. El nivel tecnolgico utilizado para estas investigaciones es poco sofisticado, pero debido al intercambio entre agricultores y tcnicos se han ido incorporando nuevos elementos tecnolgicos. Estos sistemas presentan algunos elementos de importancia para la conservacin que se convierten en fortalezas para la misma, estos son: Mantenimiento de la diversidad gentica de aquellas especies de importancia econmica, y un potencial reservorio de genes en caso de desastres naturales o en caso de plagas y enfermedades.

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Un sistema de retroalimentacin de conocimientos entre el campesino y el investigador. Punto de referencia para otras comunidades rurales en cuanto a la conservacin y uso de los recursos genticos.

Investigacin Cientfica.
La investigacin y utilizacin cientfica de los recursos genticos ha estado ligados a esfuerzos nacionales y regionales. Generalmente es financiada con recursos econmicos externos. Las instituciones involucradas en esta actividad son en su mayora del estado tales como: el INTA, MAGFOR, MARENA y Universidades del sector pblico (UNA, UNI, UNAN-LEON, UCA). Recientemente se han incorporado algunas universidades privadas, con la apertura de carreras y/o investigaciones relativas al tema de biodiversidad. Nicaragua cuenta con 9 estaciones experimentales adscritas al INTA y 13 Laboratorios pertenecientes a diferentes instituciones que incluyen; Cultivo de Tejidos Vegetales, Semillas, Sanidad Vegetal y Animal, Biologa Molecular, Bromatologa, entre otros. La utilizacin de recursos genticos est frecuentemente vinculada a programas de mejoramiento que tienen en comn la introduccin y seleccin de germoplasma. En el caso de las plantas cultivadas este trabajo ha sido ms completo, ya que la misma esta mejor organizada, sistematizado y con productos ms claros que en el caso de los animales domsticos. El mejoramiento de plantas en particular ha consistido en una dinmica, introduccin y seleccin de germoplasma forneo, raras veces se utiliza el material nacional. En ese sentido han habido programas de mejoramiento dirigido a unas 22 especies cultivadas. Estas actividades han estado ligadas a esfuerzos regionales y una fuerte incidencia de Centros Internacionales o Regionales de investigacin agrcola (CIAT, CIMMYT, CIP, IRRI, ICRISAC, CATIE), quienes suministran el germoplasma y el financiamiento para la investigacin. Esto probablemente ha conducido a una pobre utilizacin del germoplasma nacional. Sin embargo, recientemente ha habido una apertura de parte del INTA en evaluar al germoplasma criollo de frjol. El mejoramiento animal ha sido menos organizado y apoyado, frecuentemente el soporte financiero es brindado por el estado proveniente de agencias internacionales. La Tecnologa ha estado dirigida a la introduccin y distribucin de animales a los criaderos. Sin embargo, ltimamente se estn desarrollando esfuerzos en crear capacidades tecnolgicas para la conservacin y utilizacin de semen de alta calidad gentica, para la mejora de especies animales. Caso concreto, fue la instalacin del Centro de Conservacin y Mejoramiento de Semen, quienes adems de realizar anlisis de fertilidad, tambin cuentan con equipos para la inseminacin artificial y transplante de embriones de bovinos. Igualmente, se han desarrollado lneas de investigacin tecnolgicas alternativas en recursos genticos vegetales tales como: evaluacin de abonos orgnicos a partir de microorganismos benficos; utilizacin de material orgnico (desechos) como fertilizantes; implementacin de cultivos orgnicos (caf) etc. Sin embargo, estos han tenido un bajo impacto, por cuanto el incremento de los rendimientos es relativamente bajo. Adems de presentar una desventaja que es la falta de cultura en usar este tipo de tecnologa, en muchos casos los productores consideran que grandes aplicaciones de fertilizantes y/o agroqumicos son necesarias.

Aspectos Etnobotnicos
En la dcada de 1980 la OMS estim que el 80% de la poblacin de los pases en vas de desarrollo confiaban en la medicina tradicional. Un 75% de la poblacin mundial depende de plantas o extracto de plantas como fuentes de medicamentos. La mitad de los frmacos que se utilizan en el mundo se utilizan con o sin prescripcin. Muchos programas actualmente trabajan en busca de propiedades vegetales antisida y cncer. Uno de estos es el Instituto Nacional del Cncer de EEUU (INC), en Bethesda, que ha dedicado unos 8 millones de dlares para un programa de recoleccin y clasificacin de plantas, algas y hongos. (MINSA 1990). En esta rea en Nicaragua el Centro Nacional de Medicina Popular Tradicional (CNMPT), ha realizado una enorme labor de rescate del conocimiento popular que la poblacin local posee sobre la diversidad gentica de las plantas. Actualmente, cuenta con una coleccin de cerca de 800 especies de las cuales 300 han sido identiRECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 13

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD ficadas taxonmicamente. Los usuarios primarios de estos recursos son los agricultores, quien a la vez los cultivan y abastecen al Centro para su posterior preparacin de medicamentos. Igualmente el CNMPT esta realizando investigaciones etnoveterinarias que conduzcan a un mayor conocimiento y difusin de las formas de uso de las plantas medicinales en animales domsticos (MINSA 1990). En total, se logro recopilar 119 especies distribuidas en 51 familias presentando stas, diversidad de usos, principalmente para enfermedades diarreicas, pulmonares, dermatolgicas entre otras. Dada la cantidad de recursos genticos propios de esta regin, posiblemente exista una mayor cantidad de especies de plantas que presenten algn uso medicinal. Sin embargo, debido a lo difcil de obtener la informacin solamente se presentan estos datos. Entre los problemas que este grupo de plantas presenta se pueden mencionar: Falta de estudios mas detallados sobre la flora, en especial sobre su posologa y derivados. Insuficientes polticas nacionales y territoriales en cuanto a la promocin sobre el uso y aprovechamiento de las especies medicinales. Falta de una cultura en cuanto al uso de estas especies, sobre todo del sector urbano. Falta de incentivos sectorial que permita promocionar estas especies y sus derivados.

Manejo y priorizacin de recursos Diversificacin de los Sistemas Productivos


En el pas han existido intentos de introducir o adaptar especies animales o vegetales con la finalidad de incrementar la produccin global por unidad de rea y tambin por diversificarla tanto en produccin agrcola o pecuaria. En algunos casos los logros alcanzados han sido insuficientes por ejemplo tal es el caso del ganado menor, llamado Ovejas o Pelihuey (Ovis sp), el mismo presentaba excelentes caractersticas en cuanto a la produccin de leche y carne, sin embargo las condiciones del pas redujeron su capacidad de adaptacin y por tanto el inters de los productores en la continuidad del mismo, en el mejor de los casos fue asumido por ciertos productores con capacidad financiera y tecnolgica. Otros intentos puntuales realizados son: el Bfalo de Agua (Boballus sp), el Avestruz (Strutio cameluz), que algunos productores han realizado teniendo ellos que costear su transporte y otros menesteres. Durante los ltimos aos se ha presentado un marcado inters en el uso de microorganismos del suelo, denominados benficos, se estn utilizando compuestos de bacterias para la fijacin y/o incorporacin de nitrgeno en el suelo en cultivos leguminosos (frjol y soya), as como de diferentes cepas de hongos en cultivos de gramneas (maz y sorgo), los que hasta el momento marchan con buen suceso. Sin embargo se requiere de mayores estudios, recursos y poltica promocional. Existen otras especies que debido a su poco conocimiento no son explotadas, caso concreto es una especie de la familia de los roedores, denominado Guatuso o Guatusa, la cual podra ser una alternativa de carne en su hbitat natural (Ro San Juan), y por que no en el mbito nacional. Sin embargo, estas especies con un buen sistema de manejo podran ser una alternativa para los pequeos productores en las comunidades rurales. Recientemente, compaas trasnacionales procedente de los Estados Unidos de Norteamrica y del Japn, han utilizado complejos de microorganismos (bacterias, hongos, etc.) en diferentes cultivos de importancia econmica, tales como: soya, frjol maz entre otros, los que han presentado algunos resultados halagadores, sin embargo la adopcin de esta tecnologa deber ser paulatina, para poder adaptarla, as como superar el hbito o la costumbre de los productores en cuanto a que la fertilizacin inorgnica es la mejor opcin para producir. Recientemente, se redescubri una especie pariente silvestre del maz, llamada teocinte (Zea nicaraguensis), la cual, debido a sus caractersticas particulares que la hacen diferente de las encontradas en Mxico y Guatemala, podra convertirse en la tabla de salvacin respecto a plagas y/o enfermedades en el pas. Para ello se requiere del diseo de un buen programa de conservacin, evaluacin y mejoramiento de este importante recursos genticos. En otros pases los parientes silvestres de las especies cultivadas han resuelto serios problemas en este aspecto, por lo tanto, el teocinte representa un alto potencial de explotacin. Un caso concreto de aprovechamiento, lo constituye el hecho que algunas empresas agroindustriales del RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 14

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Occidente del pas, estn agregando valor adicional a los productos del campo, especialmente en musceas, races y tubrculos, lo cual le permite a estos productos mas acabados, tener mayor nivel de competencia con otros productos de similares caractersticas, lo que plantea una pauta para otras especies propias de la regin. La utilizacin de especies vegetales con fines alimenticios, industriales, medicinales y ornamentales en los ltimos 30 aos ha tenido muchas variaciones. Estos cambios en la dinmica de algunos cultivos por ejemplo yute (Corchurus capsularis) y la Cabuya (Fourevaea spp) los cuales en la dcada entre los 40 y los 60 eran sembradas para la obtencin de mecates y sacos de yutes. Sin embargo poco a poco estos productos fueron sustituidos por materiales sintticos elaborados por las industrias petroleras, ocasionando el abandono de esos cultivos. Este cambio gener un impacto en la economa nacional, pues el pas debi destinar recursos para adquirir dichos los productos sintticos, que vinieron a sustituir a los productos fabricados en el pas, utilizando la fibra de los cultivos en mencin, y por lo tanto provocaron tambin la cada de esa produccin. Otro factor que ha provocado cambio en el uso de cultivos tiles, es la necesidad de las industrias qumicas, farmacuticas, alimenticias etc, las que demandan algunas especies para la extraccin de alcaloides, pigmentos orgnicos, saponinas u otros tipos de sustancias orgnicas. Algunos cultivos que han incrementando su rea de siembra para esta demanda son: la pitahaya, el rbol de teca, el neem y palma africana. Tambin ha estimulado el uso de muchas especies sobre todo herbceas, la popularidad de la medicina natural para tratar enfermedades menores. Un efecto contrario a lo mencionado anteriormente es el que se ha presentado en la raicilla, que debido a los bajos precios con que se vende en el mercado nacional e internacional ha disminuido su explotacin, y por lo tanto, la bsqueda de nuevos cultivares, los que conlleva al abandono y por lo tanto a la erosin gentica de esta especie. Muchas de las especies medicinales por encontrarse en estado silvestre y/o como malezas a orillas de caminos, en las milpas o como rboles secundarios del bosque, no tienen una verdadera presin, por el contrario los cambios del ambiente causados por la accin del hombre han favorecido su destruccin. Sin embargo algunas plantas como las que crecen dentro del bosque primario, en las reas vrgenes o fronteras agrcolas, si se encuentran seriamente amenazadas por la destruccin del hombre en bsqueda de reas de cultivos o de expansin de ganadera y/o explotacin maderera. El uso de plantas medicinales en la vida cotidiana popular, hace que en muchos hogares se promueva el cultivo casero de un gran numero de especies medicinales, siendo en la mayora de los casos el principal propsito para su cultivo, aunque muchas de ellas tambin pueden ser utilizadas como ornamentales. A la fecha se hace casi imposible hacer un anlisis econmico comparativo para poder cuantificar el aporte que este rubro medicinal hace a la economa del pas. En el rea de la fruticultura, (Mungua 1998), plantea que ha presentado cierta disminucin en su diversidad gentica en los ltimos aos, producto de una dispersin de las plantaciones, los bajos niveles de produccin as como un nivel de consumo per cpita extremadamente reducido. Entre los principales problemas, pero sobre todo los de orden tcnico estn: Falta de recursos humanos capacitados as como el desconocimiento de la tecnologa de punta en cuanto a la produccin. Necesidad de un buen sistema de almacenamiento y conservacin de frutas. Incipiente investigacin en el rea, as como inadecuada multiplicacin del material vegetativo lo que repercute en lo bajos niveles de produccin. Desconocimiento del posible valor econmico que se puede agregar a las especies.

En cuanto a los aspectos socio econmicos;


La actual poltica crediticia no permite un respaldo a la actividad frutcola, dado que es escaso, inoportuno, con altos intereses as como elitista. Falta de asistencia tcnica de parte del sector gubernamental. Polticas que protejan al productor en cuanto a las exportaciones y sus ventajas de apertura de mercado nacional e internacional. Falta de promocin de frutas nativas y/o exticas con un alto potencial de explotacin, caso concreto la familia de las sapotceas.

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Manejo de Recursos Genticos.


En el caso del ganado vacuno en trminos globales este se ha incrementado en los ltimos aos, sin embargo, la poca diversidad gentica criolla han sido desplazada y los hatos de estos son muy reducidos (como el ganado Reyna) y en otro han desaparecido. Especies animales silvestres como: Loras, Lapas, Garrobos, Tucanes, se han visto reducidos en su poblacin por el incremento de su captura para exportarlos o comercializarlo a lo interno del pas. Otras especies animales tambin se han visto disminuida en su poblacin, sobre todo especies cuyo hbitat es el agua dulce, tales como: peces y crustceos, debido a la contaminacin de las aguas, por desechos industriales, excesivo uso de pesticidas y por la contaminacin de desechos orgnicos llegados de las ciudades o poblados. Respecto a las alternativas en la poblacin o diversidad gentica animal, las caractersticas propias de la ganadera en el pas, son los bajos niveles de productividad (produccin y reproduccin) que es el factor que ms limita la capacidad de competencia e impide alcanzar niveles mnimos de rentabilidad. Entre los principales problemas de orden tecnolgico que enfrenta este sector, se encuentran: Deficiente alimentacin del ganado, ppor lo tanto bajo niveles de productividad. Falta de un adecuado manejo del ganado lo que causa altas tasas de mortalidad, inapropiada alimentacin, as como mal manejo de animales gestantes. Sub-utilizacin de la capacidad gentica, debido al incongruencia de los otros elementos o etapas del sistema. Altas incidencias de enfermedades y falta de control de las mismas. En el Pacfico la explotacin del camarn de manera artesanal es un factor que esta contribuyendo a la erosin gentica de esa especies. Es por todos conocido que el establecimiento de estanques en sitios de manglares rojo es antieconmico y antiecolgico. La destruccin de la fauna de acompaamiento en el proceso de capturas de post larvas, se debe a una falta de capacitacin tcnica adecuada. De igual manera estos ecosistemas proveen reas de viveros y alimentacin para una diversidad de especies de fauna costeras. Por ejemplo, cuatro de las seis especies de camarones comercialmente importantes en el Pacfico, requieren en su ciclo vital arribar a zonas de manglares, que adems forman parte de la cadena alimenticia de los peces de inters comercial. Igualmente, se presenta la contaminacin de materia orgnica e inorgnica (alimentos y fertilizantes), provenientes de estanques camarones con un manejo inadecuado. El auge de la camaronicultura en los ltimos aos, representa un cambio importante en los recursos naturales del Pacfico (20 empresa establecidas), dentro de ellos existe diversas formas de explotacin: extensivas, semi-extensivas, semi-intensivos e intensivos, donde las condiciones ecolgicas facilitan altos rendimientos y productividad. En el rea caribea los factores econmicos y sociales han influido indirectamente en la conservacin de los ambientes marinos y por lo tanto, en la eliminacin de la diversidad gentica. A pesar de la poca actividad humana en la zona, el ambiente costero est amenazado por la sobre explotacin de la pesca y la creciente erosin ocasionada por la deforestacin. Los recursos langosteros estn muy cerca de su ptimo lmite de acopio (tal como lo evidencia la drstica reduccin en al captura por unidad de esfuerzo durante los ltimos tres aos). La captura indiscriminada y sin regulacin de la langosta, los tiburones y la fauna acompaante son las razones principales del acelerado descenso de muchos recursos marinos (MAG-FOR 1996). La explotacin no planificada de los recursos naturales ha conducido a que, varias poblaciones de flora y fauna hayan disminuido considerablemente en nuestro pas. Esto es especialmente evidente en el sector forestal, donde las repercusiones dentro de la economa se estn comenzando a sentir, de tal manera que la disminucin de las especies maderables de gran importancia comercial, est provocando una presin sobre aquellas especies arbrea de madera de menor calidad o importancia comercial. Caso contrario sucede con aquellas especies de inters comercial (venta de semillas en el mbito nacional e internacional), donde los volmenes de venta se han incrementado hasta en un 20% para las especies exticas y el 48% en especies de la regin. Por ejemplo, el volumen total de venta en el Centro de Mejoramiento Gentico y Banco de Semillas Forestales en 1987 fue de 3,320 Kg de semilla multiplicado por US. $45.00 como promedio de sus precios, gener RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 16

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD la cantidad de US. $149,400.00, sin embargo para 1995 se esperaba un volumen de venta de 5,200 Kg lo que generara la cantidad de US. $ 234,000.00. Estos recursos financieros evidentemente aportan cifras importantes a la economa del pas (BSF-CB 1998). Durante los ltimos quince aos las exportaciones de productos no tradicionales en Latino Amrica y el Caribe, principalmente hacia los Estados Unidos y otros pases desarrollados han mostrado un notable crecimiento. En 1970 Latino Amrica y el Caribe exportaron US. $200 millones de dlares y para 1993 US. $ 1.65 billones de dlares. A pesar de que ha existido mucho riesgo en su produccin y comercializacin, los niveles de rentabilidad promedio, superiores a los de cultivos tradicionales siguen incentivando el aumento de reas de siembra y produccin.

2. ACCESO A LOS RECURSOS GENTICOS


Introduccin
Los recursos genticos vegetales incluye las variedades cultivadas, primitivas y los parientes silvestres de los cultivos. Sin embargo tambin incluyen los materiales genticos especiales, lneas avanzadas usadas en la produccin de hbridos y variedades mejoradas, estas ultimas propiedad de las compaas productoras de semillas. Mientras que los primeros son generalmente de libre acceso, los segundos no lo son. Otro aspecto importante de analizar es la distribucin de los recursos genticos de las principales especies cultivadas. El cientfico ruso Vavilov (1900), con sus estudios demostr que estos recursos no estn distribuidos al azar, sino que existen regiones especificas donde las plantas se domesticaron por primera vez, denominados Centros de Origen o Centros de Diversidad Gentica. De tal manera que ningn pas puede sealarse como autosuficiente en materia de recursos genticos por lo que unos dependen de otros en este aspecto. La distribucin de la biodiversidad vegetal en el mundo y su utilizacin en la produccin de alimentos y en la industria, demuestran que existe interdependencia entre las regiones. Por ejemplo, se estima que la regin latinoamericana aporta al resto del mundo 35% de los cultivos utilizados en la elaboracin de alimentos (principalmente maz, frjol, papa, yuca frutas, camote entre otros), pero depende en un 35% de la produccin de alimentos de otras regiones (trigo, cebada y arroz). Respecto a los principales cultivos industriales, la regin latinoamericana aporta 34% al mundo (cacao, algodn, hule y tabaco), pero depende en un 72% de cultivos de otras regiones (Kloppenburg y Kleinman 1987) Bajo esta premisa, se puede decir que tanto los pases desarrollados como los en vas de desarrollo, necesitan los beneficios que proporciona la biodiversidad. En tal sentido es necesario revisar la situacin actual con respecto a quien es dueo de la biodiversidad. La resolucin 8/83 de la FAO no es practica desde cualquier punto de vista, dado que ningn otro recurso natural (minerales, madera, petrleo etc.) es considerado patrimonio de la humanidad. Por lo tanto, debe existir un mecanismo conciliatorio que permita la utilizacin racional de la biodiversidad para una distribucin justa y equitativa. La prospeccin de la biodiversidad (Bioprospeccin) es la exploracin, extraccin y seleccin de la diversidad biolgica y del conocimiento indgena en busca de recursos genticos y/o bioqumicos de valor comercial. Actualmente, un nmero creciente de corporaciones farmacuticas, compaas de biotecnologa y sus intermediarios estn asechando las selvas, los campos y las aguas de los pases en desarrollo, sus riquezas biolgicas y su conocimiento indgena. Instituciones con sede en el norte buscan el acceso a la biodiversidad tropical, con el principal propsito de desarrollar productos patentables y lucrativos, no importando cuan convincente sea su retrica, la conservacin y la equidad son temas secundarios. Bajo la gran mayora de los actuales acuerdos de bioprospeccin, cada vez que los pueblos indgenas comparten informacin o materiales genticos, de hecho pierden el control sobre dichos recursos, sin importar si son o no compensados por ello (RAFI 1993). Por lo tanto se estima que las plantas medicinales y los microorganismos provenientes del sur contribuyen por lo menos, con 30 billones de dlares al ao a la industria farmacutica internacional. Se estima de manera conservadora, que el mercado para los especimenes de productos naturales para la investigacin. De manera tal que en los actuales momentos la conservacin y uso sostenible, as como el empleo de los RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 17

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD beneficios obtenidos en bien de la sociedad, es un reto a enfrentar. El pas no cuenta con un sistema nacional que desarrolle la prospeccin de la biodiversidad con aplicacin de los conceptos anteriormente sealados. Se sabe que existen universidades que desarrollan investigacin bsica y pocas veces aplicada. Tambin hay laboratorios privados que se dedican a la colecta de especies silvestres y/o domesticadas para su utilizacin inmediata o aadindole un valor agregado. Estas actividades reflejan el papel que juegan los intermediarios, dentro de los cuales se encuentran cientficos que de forma individual o institucional se han convertido en verdaderos corredores de bolsa (obtencin de regalas) que realizan el trabajo de exploracin, recoleccin y envi de muestras y materiales genticos a los laboratorios extranjeros. No existen registros que muestren con certeza el uso que se le da a esa diversidad gentica, a pesar que es obvio que se utiliza intensivamente. No existe control a nivel de campo, carreteras y aduanas, la mayora de las veces el nico requerimiento es el certificado fitosanitario, documento que no tiene que ver nada con la legalidad o ilegalidad de las muestras de los recursos genticos que estn siendo exportados. Como consecuencia, no se tiene evidencia o control que regule el uso sostenible de estos recursos. Los beneficios obtenidos son recibidos por grupos minoritarios, sin retribuir parte de los mismos al Estado o las comunidades rurales a partir de los cuales obtuvieron el conocimiento popular y/o material gentico. Por lo tanto, no es posible presentar datos concretos sobre las organizaciones, entidades y/o personas involucradas en la exportacin de la biodiversidad. El desarrollo de la investigacin bsica y aplicada en recursos genticos requiere muchas veces de la participacin de instituciones nacionales e internacionales. En ese sentido, en el pas se han desarrollado actividades de prospeccin de materiales genticos cultivados y parientes silvestres desde principio de siglo, cuando Wellhausen (1945) realizo colectas de maz (Zea mays), as como en la Costa Caribe cuando la transnacional EMERY CO, comenz a extraer recursos genticos forestales en el ao de 1894. La bibliografa reporta importantes expediciones de recurso genticos tales como frjol, camote etc. (Len 1987). Los objetivos de dichas exploraciones, respondan en principio a los intereses de instituciones internacionales en colectar, conservar y utilizar los recursos genticos de las plantas cultivadas en sus centros de origen o diversidad. A partir de los aos 80s el convencimiento en el mbito nacional de la importancia que representa la conservacin y utilizacin de la riqueza gentica de la cual el pas es poseedor, trajo como resultado el que se comenzara a estudiar y aprovechar con ms inters nuestra biodiversidad. Prueba de ello fue la creacin de instancias o ministerios que desarrollaron acciones de proteccin de esos recursos. Igualmente las Universidades y posteriormente los ONGs iniciaron trabajo en esa lnea. En la actualidad el procedimiento que han usado los investigadores y/o instituciones extranjeras y que no se encuentra registrado en ningn manual de procedimiento institucional pero que debera institucionalizarse es el siguiente: Tanto cientficos nacionales como extranjeros deben ponerse de acuerdo en las especies de inters. Los costos deben ser pagados en la mayora de casos por las instituciones internacionales. Se debe cumplir con los lineamientos planteados en el cdigo de recoleccin. El 50% del material colectado en el pas debe quedar en el territorio nacional, as como la informacin recabada durante la recoleccin. Debe existir un claro compromiso de compartir los mritos acadmicos entre los participantes. Las autoridades respectivas de las instituciones nacionales deben conocer y autorizar las actividades en las que estn participando sus cientficos. No se debe colectar en reas protegidas sin su respectiva autorizacin. Se solicitan certificados fitosanitarios para los productos vegetales obtenidos. En todos los casos se deben compartir los resultados.

Sin embargo en medio de este descontrol, se puede decir que las actividades de bioprospeccin cientfica, es decir, aquellas en las que participan cientficos nacionales y algunas veces extranjeros, solo son registradas en el centro de trabajo o en la institucin que impulso la gira de bioprospeccin, y pocas veces la informacin se distribuye para conocerse. Adems que las mismas no tienen como objetivo la obtencin de ganancias de tipo econmico ( Ver Cuadro No. 5). RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 18

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD La prospeccin y colecta en el pas ha estado principalmente enfocada al conocimiento y conservacin del germoplasma, por cuanto, ha sido una investigacin para determinar la diversidad gentica existente y sus formas de conservarla. Por tal razn, es necesario proponer acciones y lneas de trabajo en funcin de conocer y explotar los compuestos qumicos (posologa) de estos recursos genticos, en funcin de resolver los agudos problemas que atraviesa la poblacin. Tambin el gobierno debe fomentar medidas econmicas y/o estructurales en beneficio del estudio, conservacin y exploracin de los recursos genticos. Entre los principales problemas o limitantes que se presentan en esta actividad, se pueden citar: 1. 2. 3. 4. 5. Falta de una instancia de carcter nacional que norme y/o regule toda actividad de bioprospeccin en al pas. No existe un acuerdo multinacional en cuanto a la distribucin de los beneficios que se derivan del uso y aprovechamiento de los recursos genticos. Falta de promocin de la reintroduccin de especies o cultivares erosionados o en peligro de extincin en determinadas zonas, tales como frjol, maz, cucrbitas etc. No existe una relacin de coordinacin (financiera, organizacional o comunicativa), entre las diferentes instancias involucradas, tales como; INTA, MAG-FOR, MARENA, Instituciones involucradas u ONGs en general. Desconocimiento de los aspectos jurdicoslegales que regulan el acceso y utilizacin de los recursos genticos en el pas, entre las principales instituciones involucradas.

Cuadro 5: Estado de la Bioprospeccin (exploracin, colecta y caracterizacin) de los recursos genticos en el pas. ENTIDAD REGEN UNA REGEN UNA ESPECIE/RAZA Ipomoea batata Pouteria sapota P. campechiana P. viridis Chrisophyllum Cainito Manicara Sapota Anona muricata Anona reticulata Anona squamosa Anona purpurea Zea mays Saval mexicana Cucurbitas Jikama Zea nicaraguensis Ipomoea batata OBJETIVO Diversidad gentica Conservacin Diversidad gentica Conservacin y Caracterizacin REGION Todo el pas Todo el pas AO 1999 1995-7

REGEN UNA

Diversidad gentica Conservacin y Caracterizacin Colecta Diversidad gentica Conservacin Conservacin Diversidad gentica Diversidad gentica Conservacin

Todo el pas

1999-2000

Welhausen et al Dvila M. et al UNAN-LEON REGEN UNA REGEN UNA

Todo el pas Occidente

1952-56 1999

Todo el pas Occidente Todo el pas

1992 1998 1994

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

LEGISLACIN INTERNACIONAL Derechos de los Mejoradores


Los recursos genticos han sido interpretados como un bien comn, herencia de la humanidad. Por otro lado, desde el punto de vista de los mejoradores, los genotipos por ellos producidos tienen un valor comercial. Con la comercializacin de la agricultura y el incremento de la importancia de las variedades mejoradas, la diversidad gentica vegetal s esta convirtiendo en un recurso altamente valuable. Para proteger sus inversiones, existen los derechos de los mejoradores (plant breeder rights PBR), los cuales han sido conferidos en algunos a los mejoradores de plantas con lo que excluyen a otros de producir y vender material propagativo de una variedad protegida durante un periodo de 15 - 20 aos, siendo por lo tanto, una variedad mejorada y protegida legalmente propiedad del mejorador. Este principio fue desarrollado por la Unin Internacional para la Proteccin de las Obtenciones Vegetales (UPOV). Para poder ser elegible a esta proteccin (PBR) una variedad deber ser distinta, uniforme y estable, adems de no ser comercializada en cierto periodo antes de liberarse. En un principio, el concepto de uso nico por parte del propietario trajo mucha controversia, por lo que fue necesario emitir el concepto conocido como excepcin para los mejoradores, el cual consiste en que cualquier mejorador puede utilizar este material gentico para futuros trabajos de mejoramiento, de igual manera se ha permitido a los agricultores reutilizar parte de la semilla producida para la siguiente siembra. Los privilegios del agricultor han sido seriamente restringidos en la versin de la UPOV de 1991. Sin embargo, los pases estn libres de reglamentar el derecho del agricultor de usar su propia semilla. Actualmente hay 21 pases miembros que han adoptado la convencin revisada de la UPOV, principalmente pases europeos, Estados Unidos, Canad y Japn. Actualmente esta abierto a todos los pases. En el tratado de libre comercio de los Estados Unidos de Norte Amrica (NAFTA) existe un acuerdo en donde los pases signatarios aceptan la convencin de UPOV, aunque dejan abierta la posibilidad de proteger las obtenciones vegetales con patentes o como proteccin sui generis. La discusin de los Sistemas de Propiedad Intelectual relacionados con el comercio (TRIP), desarrollados bajo el Acuerdo General sobre Tarifas e Intercambio Comercial (GATT) obliga a los firmantes del mismo introducir aspectos relativos a la legislacin, para garantizar la proteccin de la propiedad intelectual de variedades mejoradas. Argentina y Paraguay fueron los primeros pases en desarrollo, en iniciar el proceso de adhesin a la Convencin de UPOV, otros pases como Chile, Cuba tienen un sistema anlogo de proteccin (Collins 1994).

Derechos de Patentes
Las patentes son derechos conferidos por los gobiernos, por cierto periodo de tiempo, tpicamente 15 - 20 aos, en reconocimiento a la contribucin intelectual en la invencin de un producto o de un proceso con aplicacin industrial. Para poder ser elegible y obtener una patente, la creacin debe ser nueva, no ser obvia para una persona entrenada en el campo respectivo y debe presentar alguna aplicacin industrial. La oficina de comercio y patentes de los Estados Unidos (USPTO) antes de 1977 consideraba a los productos naturales y procesos como productos de la naturaleza, por lo tanto no podan calificar para ser patentados. Sin embargo, despus de este ao, la Corte de Consumo estableci, que se pueden patentar nuevas formas o composiciones de productos naturales, establecindose claramente, que la patente no se puede otorgar a productos de la naturaleza per se. Como resultado, productos naturales purificados aislados de la materia viviente fueron considerados como nuevos y de esta forma calificar para patentes. Basados en esta decisin, patentes en materias vivientes fueron autorizados en USA. La Corte Suprema de Estados Unidos autoriza la primera patente para una bacteria transformada en 1980. En abril de 1987 la USPTO permiti la autorizacin para que todos los organismos vivientes multicelulares, incluyendo animales (excepto al hombre) pudieran ser patentados. En la actualidad existe controversia en los criterios establecidos para considerar la patente de un material biolgico. Por ejemplo, Cuanto difiere un proceso de otro para ser considerado como nuevo? A pesar que en la actualidad, se reconoce el derecho de los mejoradores y los derechos de los agricultores, RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 20

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD los avances en la biotecnologa y la posibilidad de patentar secuencias genticas y genes ponen en peligro dichos derechos. Caso concreto, para el desarrollo de una variedad transgnica se requiere de inventos intermedios que pudieron haber sido patentados previamente, por ejemplo, el procedimiento que identific el gen de inters, el gen mismo, el proceso de transformacin empleado, y los mecanismos de expresin del gen. Por lo tanto, el desarrollo de una nueva variedad va a estar en funcin del permiso otorgado por los dueos de las patentes que resguardan los procesos previos a la conformacin final que es la nueva planta transgnica (Collins 1994). Como resultado de las tendencias en el mbito mundial en cuanto a sistemas de patentes, patrocinados por los pases desarrollados, el concepto de soberana nacional ha comenzado a ser utilizado por los pases afectados, en funcin de definir la propiedad sobre los recursos que se encuentran dentro de sus limites, los cuales a su vez han sido declarados de importancia nacional. Actualmente algunos pases permiten la recoleccin y salida de ciertos materiales genticos a cambio de entrenamiento, tecnologa u otra clase de capacitacin para programas nacionales. Esta poltica ha encontrado soporte en la elaboracin por parte de FAO del Cdigo de Conducta para Coleccin y Transferencia de Germoplasma Vegetal y la Conservacin de Diversidad Biolgica (CBD)

Derecho de los Agricultores


En el marco resolutivo de la FAO, esta define a los derechos de los agricultores como: derechos que se originan por la contribucin en el pasado, presente y futuro de los agricultores en conservar, mejorar y hacer disponible los recursos genticos vegetales, especialmente aquellos en los centros de origen y diversidad gentica. A la luz de los acuerdos mundiales, aun los pases firmantes del convenio de 1991 de UPOV, pueden retener la llamada excepcin de los agricultores. Es decir, el acta de 1991 permite a los pases desarrollar legislaciones relativas a los derechos de los agricultores. A pesar de reconocer la necesidad de distribuir los beneficios del uso de germoplasma vegetal entre los agricultores, existe controversia respecto a s en realidad este derecho puede concebirse como parte de la propiedad intelectual. De acuerdo a Brush 1992, existen muchas razones que indican que el uso del concepto convencional de propiedad intelectual no es aplicable a los derechos de los agricultores. Por lo que concluye, que la mejor forma de interpretar los derechos de los agricultores es no considerarlo propiamente dentro del concepto de derechos de propiedad intelectual. Sugiere que este derecho sea recompensado con un fondo destinado para programas de conservacin in situ, para complementar los esfuerzos de los bancos genticos existentes (ex situ). El tipo de conservacin in situ sugerida es la que en los momentos actuales estn desarrollando los agricultores que utilizan sistemas de produccin basados en tecnologa agrcola tradicional, localizados principalmente en los centros de origen y diversidad de plantas cultivadas.

Propiedad Intelectual relacionados al Comercio (TRIPs).


Este acuerdo responde bsicamente a los intereses de los pases desarrollados, los cuales como ya ha sido mencionado, consideran de libre intercambio los materiales genticos que no han sufrido mejora segn el concepto occidental y estn presentes en los centros de origen y diversidad de plantas cultivadas, mientras que restringen el acceso a los materiales genticos mejorados, los cuales han tenido su fundamento en los provenientes de los pases en desarrollo. En particular el articulo 27 del convenio UPOV obliga a los pases a establecer en sus respectivas constituciones elementos referentes a propiedad intelectual. Se resumen los siguientes elementos: Se debe reproducir el rgimen de derechos de propiedad intelectual de los pases industrializados. Se debe extender el derecho de patentes a los microorganismos y formas de vida modificados. Obliga a las naciones a autorizar patentes u otra forma de proteccin a las variedades de plantas. Extiende los derechos de patentes alrededor del mundo de los productos farmacuticos. Incrementa el tiempo de proteccin de las patentes hasta 20 aos. 21

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD (1996). Otorga proteccin indefinida para los secretos tecnolgicos. Estos elementos tienen su efecto negativo sobre la biodiversidad, los cuales son resumidos por Singh La destruccin de los derechos, conocimiento, innovacin y tipo de vida tradicional de las comunidades, as como el hecho de no reconocer el conocimiento de los sistemas tradicionales, lo cual conllevara a la destruccin de la biodiversidad y las comunidades tradicionales, las cuales son las que nutren la riqueza biolgica. La usurpacin del conocimiento e innovacin de las comunidades indgenas y otras comunidades locales. S esta creando una nueva forma de proteccionismo tecnolgico. Negacin del acceso al conocimiento y los sistemas tradicionales de produccin. Se favorece al sistema de monocultivo Los derechos de propiedad intelectual en plantas, animales y microorganismos del suelo transgnicos, son un atentado contra la biodiversidad. Afecta los valores culturales de las sociedades de los pases en vas de desarrollo, las cuales realizan libre intercambio de sus materiales, conocimiento, informacin, semillas e introduce conceptos de (propiedad sobre las formas vivientes) que son incompatibles con sus valores y forma de ver al mundo.

Por lo tanto, los pases en desarrollo necesitan prepararse para la revisin de estos acuerdos en el futuro. Se piensa crear un sistema propio (sui generis) que responda a las necesidades y caractersticas de cada pas, como una manera ms equitativa en cuanto al uso de la biodiversidad.

Derechos de propiedad intelectual y sus particularidades


Debido a los problemas existentes en materia de propiedad de los recursos genticos, se han desarrollado foros de discusin desde 1983 dentro de la FAO, dando como productos, el establecimiento de la Comisin de Recursos Genticos Vegetales. Esta Comisin es el foro donde donantes y usuarios de germoplasma, fondos y tecnologa discuten en igualdad de condicin, todos los problemas mencionados, respecto a la propiedad de los mimos. Esta comisin se ha reunido en los aos 1985, 1987, 1991 y 1993. La principal funcin de la Comisin es monitorear la implementacin de los principios del Acuerdo Internacional sobre Recursos Genticos establecidos en 1983. El acuerdo tiene como objetivo, asegurar que dichos recursos, especialmente las especies de importancia social y econmica para el presente y futuro, sean identificadas, colectadas, conservadas, evaluadas y puestas a disposicin sin ninguna restriccin. Hasta la fecha 110 pases se han adherido al acuerdo (Collins 1994). En el acuerdo mencionado, el concepto de recursos genticos vegetales comprende variedades cultivadas actualmente y las nuevas en desarrollo, cultivares obsoletos, cultivares primitivos (landraces), especies silvestres y especies emparentadas con las especies cultivadas, stocks genticos especiales (lneas elites, lneas desarrollas por mejoradores etc). Como era de esperarse, muchos pases desarrollados se opusieron a incluir los stocks especiales en el acuerdo, debido a que segn ellos, en los pases industrializados dichos materiales estaban incluidos en la ley de propiedad intelectual y adems estaban sujetos a patentes o a derechos de los mejoradores. Por otro lado, los pases en desarrollo argumentaron que los stocks genticos especiales se han derivado bsicamente a partir de germoplasma originado dentro de sus fronteras, por lo que debera de estar disponible sin ningn costo, tal como el material fundador u original lo fue en un inicio. La problemtica fue planteada y discutida en los foros realizados despus de 1983, dando como resultado un sistema aparentemente mas justo que inclua el concepto de Derechos de los Mejoradores y Derechos de los Agricultores, con la adicin del concepto aceptado de la Soberana Nacional sobre los recursos genticos. El resultado de esta accin fue el establecimiento de un Fondo Internacional para los Recursos Genticos Vegetales. Para establecer las necesidades del fondo, tanto la FAO como el IPGRI (International Plant Genetic Resourses Institute) estn encargados de preparar un reporte sobre el estado mundial de los recursos genticos y la preparacin de un plan de accin global, el cual fue desarrollado en Leipzig, Alemania en 1996 (FAO 1996). Sin embargo en los RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 22

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD documentos resultantes de dicha reunin, no se presenta ninguna resolucin y plan a seguir en materia de legislacin en propiedad intelectual (FAO 1996).

Naciones Unidas, Ambiente, Desarrollo y sus Implicaciones


El debate discutido con anterioridad respecto a la propiedad de los recursos genticos vegetales no excluye de ninguna manera los conceptos referentes a flora silvestre o bien biodiversidad en general. Este tema ha sido tratado con amplitud desde que se desarroll la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, en Ro de Janeiro, Brasil en Junio de 1992. Esta Convencin (CBD), reconoce la biodiversidad como un elemento comn (common concern) antes que herencia comn (common heritage) de la humanidad. El articulo 15 relativo al acceso a los recursos genticos establece el reconocimiento de los derechos de soberana de los estados sobre sus recursos naturales, la autoridad para determinar el acceso a los recursos genticos ser definido por los estados, estando sujetos a la vez, a la legislacin nacional. La legislacin nacional deber promover la distribucin justa de los beneficios obtenidos a partir del uso comercial de los recursos. Los artculos 15 y 16, definen las formas en las cuales un pas determinado puede ser beneficiado: Participacin en la investigacin usando los recursos generados Recibiendo tecnologa que usa como materia el recurso Compartiendo los recursos financieros generados por la explotacin comercial del recurso.

Collins (1993) hace un anlisis de la Convencin sobre Diversidad Biolgica y los derechos de propiedad intelectual, arribando a las siguientes conclusiones: La convencin promueve el libre comercio de los recursos genticos y de las tecnologas pertinentes para esos recursos. Establece un mecanismo para financiar la conservacin y el desarrollo de la biodiversidad, y fija la obligacin de los pases desarrollados para financiar estas actividades y tomar medidas que promuevan la transferencia de tecnologas para la conservacin y uso de la biodiversidad. La convencin mostr resultados satisfactorios para la mayor parte de los pases. La convencin proporciona una gua a los pases que deseen promover polticas de prospeccin de biodiversidad adecuadas. Cdigo de conducta respecto al intercambio de recursos genticos.

El cdigo elaborado por FAO en 1989, tiene como objetivo conformar una herramienta importante en la regulacin de la recoleccin e intercambio de recursos genticos as como su informacin asociada, la cual incluye conocimiento indgena. El primer tratado fue presentado en 1991 y la versin corregida fue adaptada en 1993. Los principios del cdigo se basan en que la conservacin de los recursos genticos es responsabilidad de la humanidad y que las naciones tienen derechos soberanos sobre los recursos genticos vegetales de sus territorios. El cdigo establece claramente que los pases pueden regular la recoleccin de germoplasma mediante la emisin de permisos de recolecta. Estos permisos son diferentes a los permisos de exportacin e importacin as como de los certificados fitosanitarios que los pases requieran para el movimiento de germoplasma a travs de fronteras. El articulo 14 del cdigo enumera las formas en las que los beneficios de la recoleccin del germoplasma pueden ser distribuidos entre las comunidades locales, agricultores y los pases en donde se realiza la recoleccin.

Beneficios de la recoleccin.
Facilitar el acceso a nuevas variedades mejoradas y otros productos, mediante acuerdo mutuo. Apoyar la investigacin relevante para la conservacin y utilizacin de recursos genticos, incluyendo tecnologas convencionales y nuevas, as como estrategias de conservacin tanto in situ como ex situ. 23

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Brindar entrenamiento tanto en el mbito profesional como de agricultores, para mejorar las destrezas locales en la conservacin de Recursos Genticos, evaluacin, desarrollo, propagacin y uso. Facilitar la transferencia de tecnologa apropiada para la conservacin y uso de los Recursos Genticos. Apoyar a los programas tendientes a evaluar y mejorar las variedades antiguas de los agricultores u otro germoplasma nativo. Brindar soporte apropiado a los agricultores y comunidades para conservar el germoplasma nativo del tipo colectado por la misin. Generar informacin cientfica y tcnica obtenida del germoplasma colectado.

Otros casos relevantes de legislacin nacional e internacional.


Una responsabilidad de los colectores, que el cdigo enfatiza, es que se debe de minimizar el efecto daino al ambiente y a la biodiversidad. De igual manera el articulo 9 (conservacin in situ) de la CBD enfatiza en el mismo punto. La recoleccin de germoplasma no debe de contribuir a la erosin gentica o daos al ecosistema. Algunos pases ya han emitido leyes restringiendo la recoleccin de especies vegetales, especialmente de aquellas que estn en peligro de extincin, protegiendo sus hbitat y regulando reas de proteccin como parques nacionales. La recoleccin y transferencia de especies en peligro de extincin y sus productos estn sujetas a las provisiones de otro tratado internacional, la Convencin Internacional de Comercio de Especies Silvestres de Fauna y Flora en Peligro (CITES). Este tratado entr en vigor en 1975 y actualmente tiene mas de 115 miembros, regula el comercio internacional de especies en peligro de extincin y regula y monitorea otras especies que pueden caer en esta categora. CITES ha establecido un sistema en el mbito mundial del control del comercio internacional de especies en peligro de extincin y sus productos, mediante el establecimiento de permisos gubernamentales para su comercializacin.

Legislacin Nacional
La constitucin Poltica de la Repblica de 1987, reformada en julio de 1995 es la Carta Fundamental de la Repblica. Las dems leyes estn subordinadas a ella. No tendrn valor alguno, tratados, ordenes o disposiciones que se opongan o alteren sus disposiciones. Debemos tener presente que en nuestro pas no se han dictado normas que tuvieran como finalidad reglamentar, de manera integral, los recursos naturales, lo cual implica la necesidad de realizar anlisis puntuales de leyes sectoriales de distintas naturaleza que, de alguna manera tocan el tema y son puntos de discusin en nuestra realidad institucional, jurdica, social, poltica y econmica. Nicaragua ha venido elaborando leyes desde el ao de 1940, dirigidas a la proteccin y conservacin de los recursos genticos en general, sin embargo, las mismas no han sido implementadas de la mejor manera. La Convencin Mundial para la Proteccin de Flora y Fauna y las Bellezas Escnicas de los Pases de Amrica, ratificada por Nicaragua en 1946, constituye el primer instrumento jurdico formal aceptado. Si bien este convenio tiene un alcance limitado en reas concretas de la conservacin, obliga a los Estados a tomar una serie de medidas jurdicas para la proteccin de los recursos naturales. Esta convencin no respondi al nivel de desarrollo de nuestras instituciones (Estado, sociedad civil), lo cual hizo difcil su aplicacin en nuestro pas. Posteriormente, en el ao de 1977, Nicaragua ratific la Convencin sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES). Este convenio es la primera Ley de la Repblica que tiene como objetivo la regulacin del trfico internacional de especies. Finalmente, ha sido aprobada en Nicaragua la Ley General del Ambiente y los Recursos Naturales, la cual tiene por objeto establecer las normas para la conservacin, proteccin, preservacin, mejoramiento y restauracin de los recursos naturales, asegurando su uso y manejo racional sostenible (UICN 1987).

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Recursos Genticos Vegetales


En el transcurso del tiempo se han creado instancias para organizar a las instituciones y/o sectores involucradas en el manejo y conservacin de los recursos genticos, tales como el Instituto de Recursos Naturales y el Ambiente (IRENA - 1980), el Programa de Recursos Genticos Nicaragense (REGEN 1984), la Comisin Nacional de Recursos Genticos (CONAREG, 1993), la Comisin Nacional de Biodiversidad (CONABI, 1995), y la ms reciente la Comisin Nacional de Recursos Fitogenticos (CORFINIC, 1998), sin embargo ninguna de ellas ha podido consolidarse y por el contrario nacen, crecen y desaparecen, producto principalmente, a la falta de respaldo econmico y tcnico. ltimamente, se cre en 1996 una instancia, denominada Comisin Nacional de Biodiversidad (CONABIO), la cual entre sus principales funciones esta la de fomentar la conservacin y regulacin de los recursos genticos o biodiversidad. Sin embargo, la misma no ha tenido el impacto que se esperaba. Caso contrario, en otros pases (Mxico) donde el presidente de la Repblica es el presidente ejecutivo de la misma, lo que garantiza brindarle a la Comisin respaldo y solidez pero sobre todo apoyo econmico. Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos para organizar y promover la conservacin de los Recursos Genticos, contina habiendo resistencia institucional, gubernamental y hasta personal, sobresaliendo el lucro personal antes que la conservacin sostenible de los recursos genticos. Para el ao de 1998 por decreto oficial se crea la Ley No 280 denominada Ley de Produccin y Comercio de Semillas y su Reglamento, siendo este instrumento legal mas bien un regulador del comercio de semillas en el mbito nacional. Sin embargo, esta Ley en su articulo 13 inciso 1, contiene entre otras cosas la siguiente funcin; Proponer polticas de investigacin y desarrollo sobre semillas, pero este articulo no ha sido utilizado en la extensin de la palabra, por lo que la presente ley no representa ningn incentivo a la investigacin y desarrollo de los recursos genticos, a pesar que la misma es administrada totalmente por el Ministerio Agropecuario y Forestal. En los actuales momentos y dada la perspectiva de la globalizacin, el pas se vio obligado en nombre de un desarrollo e inversin econmica a aceptar un sinnmero de instrumentos legales para la apertura de sus fronteras al comercio. Bajo este concepto de la globalizacin se creo la Ley No. 318 que reza de la siguiente manera, Ley de Proteccin para las Obtenciones Vegetales, elaborndose tambin su reglamento, teniendo la misma el objetivo fundamental de retribuirle la inversin econmica cuando se pone a punto una nueva variedad por parte de un investigador nacional o extranjero, o una compaa trasnacional. En ambos instrumentos no se contempla la aprobacin de organismos genticamente modificados (OGM). La presente ley contiene algunas ventajas para el pas, por cuanto permite a los mejoradores y/o instituciones nacionales, poder acceder y utilizar el material avanzado para fines de investigacin. Sin embargo, el poco desarrollo del mejoramiento vegetal en el pas, hace que esta posible ventaja no sea de mucha utilidad, por cuanto carecemos de tecnologa y personal adecuado suficiente. Valdra la pena preguntarse; porqu solamente Nicaragua y Panam se han adherido al Convenio UPOV. Realmente, Nicaragua como pas rico en recursos genticos debi haberse reunido con los dems pases de la regin (Centro Amrica, el Caribe y posiblemente Las Antillas), para discutir, consensuar y proponer un sistema de legislacin regional que garantizara un tipo de acceso y utilizacin mas justo y uniforme, pero sobre todo en aspectos tecnolgicos. Porque por ejemplo; para fines del ao 2000 como fecha tope, el INTA debera de registrar algunas variedades como parte del proceso de implementacin de esta Ley, sin embargo el INTA a pesar de recibir un presupuesto de la repblica para desarrollar investigaciones, todava no se encuentra en capacidad de responder a esta Ley. Por lo tanto, es una realidad que el pas no estaba preparado para la firma de la misma.

Porque no hablar de un sistema Sui generis regional?


Por el contrario, este sistema y como una propuesta en bloque, podra haber representado una alternativa ms provechosa para los intereses de los campesinos y/o productores, debido a que en la regin se comparten muchas especies y habitats, lo que hace ms efectivo este posible sistema de legislacin, adems que algunos pases presentan mayor desarrollo tecnolgico (laboratorios, personal etc.) que otros, por lo tanto, la respuesta sera mas RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 25

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD integral.

En cuanto a la creacin, introduccin, transferencia y/o manipulacin de los Organismos Genticamente Modificado (OGM) o transgnicos, el pas se encuentra totalmente desprovisto de elementos jurdicoslegales internos que regulen esta actividad. Igualmente, no se cuenta con un sistema tecnolgico adecuado (infraestructura de cuarentena, laboratorios especializados, personal capacitado etc.) que permita garantizar un control en la manipulacin de estos organismos en el pas. En esta materia, el pas ha firmado en el mbito internacional el Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa (2000), el cual se deriva del Convenio de Diversidad Biolgica (1992). Sin embargo, en el pas no se han establecido los canales y/o estructuras correspondientes encargadas de dar curso a cualquier solicitud y/o actividad que en materia de OGM se realice. A la fecha en el pas no existe poltica alguna que trate de normar y/o regular la introduccin y/o manejo de los organismos genticamente modificados. Igualmente, no se cuenta con el personal Cientfico-Tcnico calificado para atender esta importante rea. Entre las principales limitantes que actualmente se tienen, se pueden mencionar las siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. Se carece de una instancia de coordinacin (Ministerio, Secretaria etc.) que permita llevar un control de las actividades en este aspecto. No hay claridad en el compromiso de las Partes en el pas, segn lo seala el Protocolo de Cartagena. Desconocimiento de la Partes involucradas en cuanto a los aspectos principales sobre organismos genticamente modificados. Falta de un instrumento jurdicolegal que norme y regule el acceso y utilizacin de los recursos genticos en el pas (Ley de Biodiversidad). No existe un inventario nacional sobre los recursos genticos de inters y/o prioridad para el pas.

En general, se puede decir que el ordenamiento jurdico nicaragense se caracteriza por normas programticas, incluyen una serie de principios generales, pero existen grandes deficiencias en el establecimiento de instrumentos y mecanismos concretos que permitan su aplicacin y cumplimiento. Estos instrumentos han sido adoptados sin un sustento cientfico adecuado, debido a que la investigacin que debe enriquecer la toma de estas decisiones polticas es limitada. Por otra parte, los procedimientos administrativos no son claros; falta mayor capacitacin y estabilidad de los recursos humanos.

Recursos Genticos Animales


De los 30 millones de especies y organismos vivos del planeta, menos de 15,000 son pjaros y mamferos, y de estas 15,000, unas 30 especies se cran para la agricultura y la produccin alimentaria. Estas 30 especies han sido domesticadas por el hombre en los ltimos 10 mil aos. De este modo se han formado razas nuevas y genticamente distintas para que correspondan al clima local y a las necesidades de la comunidad. De ello resultaron unas 4,000 razas, estas razas y las 30 especies son nuestros principales recursos genticos en lo que respecta a los animales que utilizamos para la agricultura y la produccin alimentara (FAO 1996a). Framente, esto significa que la sociedad en el mundo esta utilizando el 0.2% de la biodiversidad total para cubrir sus necesidades, segn la FAO en un tiempo de 10 mil aos, sin embargo, el resto ha desaparecido o esta por desaparecer. La produccin animal representa un 30% del valor total de los alimentos y de agricultura del planeta. Por otra parte, la produccin animal que representa un 19% de la produccin alimentara, es fundamental para la existencia de la humanidad por diversas razones. Constituye un importante componente de los abonos imprescindibles para la agricultura en los pases en desarrollo, sin los cuales no se mantendra la productividad de los suelos. Las cosechas no se cultivan con mquinas sino con animales de tiro, que tambin se utilizan como medio de transporte en otros pases. Los productos animales se utilizan para preparar medicinas, elaborar tratamientos especiales y en algunas comunidades para actos culturales. En la mayora de los pases en desarrollo, los animales domsticos representan una importante reserva monetaria, un banco natural. Y por ltimo, un determinado conjunto de especies animales son los componentes indispensables de muchos sistemas mixtos de cultivo, que siempre sern ms sostenibles que los sistemas de monocultivos en los principales medios de produccin agrcola (PNUMA 1994). En el pas no existen leyes especificas sobre determinado uso de especies para su captura, comercio y exploRECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 26

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD tacin. Actualmente, en el pas existen un total de 312 especies de vertebrados y algunos invertebrados los cuales de alguna manera son protegidos a travs de dos instrumentos legales que son: El sistema de vedas de especies silvestres de Nicaragua (Resolucin Ministerial 997-99, el mismo que contiene 191 especies). Los listados del Apndice I, II y III de la convencin de CITES, los cuales estn vigentes a travs de la ratificacin del convenio y aprobacin de su reglamento (Decreto 8-89). En CITES se protegen un total de 213 especies de fauna en los tres apndices (Zuiga 1998).

Tomando en cuenta las especies comunes bajo ambos instrumentos legales, se obtuvo la suma de 404 especies de fauna silvestre protegida. Ello representa aproximadamente 22.4% de la riqueza total de especies de vertebrados conocidos (reptiles, aves, anfibios, peces y mamferos), los cuales son de alguna manera controlados en cuanto a la exportacin. Sin embargo, el hecho que aparezca en un listado oficial no significa que estn conservados adecuadamente, por el contrario, por estar protegidos debido a su importancia econmica, son objeto de mayor utilizacin y explotacin, sumndose a esto la falta de un proceso de monitoreo de estas especies. Debido a esto, es importante sealar que no todas estas especies se encuentran en peligro de extincin, sino ms bien en diferentes grados de amenaza y vulnerabilidad, debido a diversos factores, que no se puede analizar en este documento para todas los casos. Sin embargo, debido a la carencia de informacin especifica para evaluar el estado de cada especie, el principio de precautoriedad parece mas adecuado como herramienta de conservacin, sobre todo cuando se analiza el hecho de que muchas de estas especies estn en grado de amenazas por la presin del uso comercial que se hace de ellas. Mientras que otras, se trata de factores indirectos como es la prdida de su hbitat natural, desconocimiento de su importancia etc. Respecto a los recursos genticos animales, a pesar que existen especies especificas que se encuentran en perodo parcial o permanente de veda, son exportados sin mucho problemas. Por lo que se observa que los problemas ms importantes son los siguientes: 1. 2. 3. 4. 5. Falta de aplicacin de los reglamentos, en cuanto al comercio y exportacin de las especies en peligro de extincin. Desconocimiento en la poblacin sobre la importancia que representa la conservacin y uso sostenido de estos recursos. No existe un inventario general por especies y por territorio sobre la cantidad total de ejemplares que an se encuentran. Inexistentes instrumentos de conservacin, promocin (incentivos) y comercio entre los usuarios. Falta de un proceso de monitoreo de las especies que permita hacer recomendaciones segn el caso.

3.

Biotecnologa

Introduccin
La ltima dcada del milenio que recientemente concluyera marc el inicio de una serie de transformaciones socioeconmicas, caracterizadas por un vertiginoso ascenso en el desarrollo tecnolgico. El final del recin concluido milenio se caracteriz tambin por el reflejo del creciente nivel de pobreza y deterioro del medio ambiente, sobre todo en los pases del tercer mundo. El desarrollo selectivo de tecnologas propias y sobre la base de recursos disponibles en la regin, es una condicin sine qua non para lograr una maestra tecnolgica que permita tambin negociar y seleccionar la adquisicin de tecnologa extranjeras tiles para el pas. Es decir que hay que generar tecnologa y combinarla con tecnologa generada fuera del pas. Una segunda consideracin es que no se debe ni fetichizar ni satanizar la biotecnologa. Esta no es la RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 27

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD panacea que actuara como deus ex machina en el sector agroalimentario. Pero tampoco se debe considerar como la causa per se siguiendo el camino de la revolucin verde. El destino de recursos abundantes al desarrollo de la biotecnologa es tanto ms urgente cuanto que los espacios abiertos para la regin se irn cerrando paulatinamente, aun y cuando no existan perodos determinados al respecto ni se est seguro de la forma en que se va a asumir la nueva tecnologa, que a diferencia de otras tecnologas de punta impactar sobre todos los frentes del quehacer econmico. Los pases de la regin todava estn a tiempo para entrar en esa carrera, aunque sea en forma selectiva. Entre las caractersticas fundamentales de la nueva biotecnologa esta su vasto campo de accin, al utilizar en toda su potencialidad la ingeniera gentica, la cual afecta a todos los seres vivos en contraste de la revolucin verde que tuvo su campo de accin limitado, no obstante que afecto en gran medida a la sociedad latinoamericana al modificar las estructuras de produccin y consumo, pero que a la larga signific una mayor dependencia alimentara y tecnolgica.

Tcnicas Biotecnolgicas Potenciales.


La biotecnologa por su nivel de complejidad se puede subdividir en biotecnologa tradicional y biotecnologa convencional. La tradicional ha sido empleada por agricultores y agricultoras desde pocas muy remotas para transformar los productos agropecuarios o facilitar las labores en determinados procesos productivos. Todo el conocimiento tradicional generado a este respecto es de incalculable valor. Sobre todo por que forma parte de la cultura de la poblacin y en la mayora de los casos es el conocimiento que sirve de base para el desarrollo de la biotecnologa convencional. La biotecnologa convencional en las dos ltimas dcadas ha puesto a punto diversas tcnicas que facilitan y permiten transformar o modificar los recursos genticos. Entre las tcnicas desarrolladas por la biotecnologa moderna se destacan las siguientes: a) Micro propagacin In Vitro: Tcnica que consiste en tomar tejidos o grupos de clulas somticas de los diferentes rganos vegetativos o reproductivos (meristemos apicales, cambium, mesfilo, epidermis, tapete, etc.), y cultivarlos en medios artificiales aspticos. Intercambio seguro de germoplasma: Aunque el intercambio de germoplasma de plantas en tubos de ensayos o embriones en nitrgeno lquido (congelados a 196 C) no es una tcnica en s. Este procedimiento facilita la introduccin de materiales biolgicos, sin el riesgo de introduccin de plagas y enfermedades Ingeniera gentica: Tcnica que permite transferir o introducir genes de un individuo a otro individuo con parentescos muy lejanos. Ejemplo la introduccin de un gen de bacteria a una planta de algodn. Biotecnologa microbiana: Tcnica que consiste en utilizar bacterias, hongos y algas, en la produccin de alimentos, medicamentos, descomposicin de desechos orgnicos o inorgnicos, purificacin de aguas residuales, recuperacin de suelos y control de plagas y enfermedades. Biotecnologa Enzimtica: Esta tecnologa consiste en utilizar enzimas para facilitar o acelerar las reacciones qumicas, que permiten aumentar la eficiencia de los procesos agroindustriales. Implantes de embriones: Tcnicas que permiten depositar en el tero de animales, cuyo ciclo menstrual ha sido regulado artificialmente, embriones a travs de un medio intra vaginal. Produccin de compuestos tiles: Esta tcnica posibilita la utilizacin del cultivo de clulas para la produccin de compuesto de gran inters como: vitaminas, colorantes, saborizantes, alcaloides y aceites esenciales.

b)

c) d)

e) f) g)

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD

Estado Actual de la Biotecnologa. Capacidades Tcnicas.


El desarrollo de la biotecnologa en Nicaragua es muy incipiente y existe una baja capacidad en cuanto a infraestructura y equipos, tanto en el mbito investigativo como productivo. Sin embargo, hay que destacar que en los ltimos aos esta rea tecnolgica se ha visto fortalecida en cuanto a la formacin de recursos humanos. A nivel del pas prcticamente existen 5 instituciones que realizan trabajos en esta rea. De las 5 instituciones que realizan trabajos con tcnicas biotecnolgicas, 4 son centros de enseanza de educacin superior (Universidad Nacional Agraria, Universidad Nacional Autnoma de Len, Universidad Nacional de Ingeniera y Universidad Centro Americana) y una institucin de dependencia gubernamental.

Universidad Nacional agraria (UNA)


La universidad Nacional Agraria cuenta con un laboratorio de cultivo de tejidos vegetales, ubicado en el Programa Recursos Gentico Nicaragenses, y un laboratorio de virologa, ubicado en el departamento de proteccin agrcola y forestal. El laboratorio de cultivo de tejidos ha realizado investigacin y adopcin de tecnologa de micropropagacin y conservacin de germoplasma in vitro a tasas mnimas de crecimiento. A travs de estas dos lneas de investigacin el laboratorio de cultivo de tejidos ha desarrollado protocolos para los cultivos de pltano, banano, quequisque, yuca, papa y caa de azcar. Cultivos que han sido puestos a disposicin de productores de diferentes departamentos del pas, principalmente en la zona del pacfico. En cuanto al laboratorio de virologa, este cuenta con equipos bsicos para aplicar la tecnologa de polimorfismo longitudinal de los fragmentos de restriccin para realizar deteccin de viroides o virus, para los cuales es difcil la produccin de antisueros por la inestabilidad de las partculas o el alto grado de asociacin con las clulas de los tejidos del husped. Actualmente fue donado a esta Universidad un laboratorio de biologa molecular el cual estar operando a finales del presente ao o comienzo del prximo, el mismo, trabajar en la identificacin de germoplasma vegetal y deteccin de agentes patgenos en los cultivos. Entre los principales problemas que enfrenta la Universidad es la falta de presupuesto y polticas en cuanto a que desarrollar y/o investigar.

Universidad Nacional Autnoma de Len (UNAN-LEON)


La Universidad Nacional Autnoma de Len cuenta con un laboratorio de cultivos de tejidos vegetales y un laboratorio de biologa molecular, ubicado en la facultad de ciencias. En el laboratorio de cultivo de tejidos se aplica la tcnica de micropropagacin para pices caulinares y la conservacin in vitro en cultivares de Musaceas. A la fecha en este laboratorio se trabaja con 59 accesiones de Musaceas. La capacidad de reproduccin de plantas in vitro de este laboratorio es de aproximadamente una 40 mil plantas al ao. En lo referente al laboratorio de biologa molecular; ste cuenta con el equipo mnimo para la realizacin de anlisis de protenas y polipptidos para la caracterizacin o identificacin de germoplasma.

Universidad Centro Americana (UCA)


Cuenta con un laboratorio de biologa molecular, con el equipo bsico para la utilizacin de diferentes tipos de marcadores moleculares. Entre las lneas de trabajos que desarrolla actualmente esta institucin, se destacan la secuenciacin de ADN de restos prehistricos, que ayuden al Museo Histrico Nacional en la identificacin de los mismos; muestras biolgicas del departamento de criminalstica de la polica nacional, que ayuden al esclarecimiento de crmenes. Tambin utilizan los marcadores moleculares para la identificacin de microorganismos que causan enfermedades en animales. Entre los problemas que presenta el laboratorio, estn la falta de una estrategia nacional que permita RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 29

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD fortalecer las relaciones del equipo de investigadores y los usuarios nacionales y la falta de apoyo de recursos financieros.

Universidad Nacional de Ingeniera (UNI)


La Universidad Nacional de Ingeniera, cuenta con un pequeo laboratorio de biotecnologa, el que ha estado principalmente dirigido en la parte qumica. Utilizacin de levaduras para la produccin de vinos; fijacin de nitrgeno para la fertilizacin de suelos mediante el uso de azotobacter; extraccin de sustancias hormonales del marango para el incremento de la productividad en especies nacionales de importancia econmica y la utilizacin de microorganismos fermentadores que aceleren y mejoren los procedimientos de purificacin de aguas residuales. Tambin han realizados estudios para los tratamientos de los desechos orgnicos.

Laboratorio de Cultivo de tejidos vegetales del INTA - Estel


El laboratorio de cultivo de tejidos del INTA-Estel fundado a finales de la dcada de los ochenta, cuenta con infraestructura y equipos para la clonacin in vitro de variedades vegetales de reproduccin asexual; tambin posee los equipos bsicos para el anlisis de virus mediante el test de ELISA e invernaderos para el endurecimiento de la vitroplantas. La capacidad instalada de este laboratorio es de aproximadamente de unas doscientos mil vitroplantas al ao. Este laboratorio se ha especializado en el cultivo in vitro de papa, y hace uso nicamente de la tcnica de cultivo de merstemos y microesquejes. Se puede decir que hasta la fecha es el nico laboratorio con objetivo comercial, en el pas. La funcin que ha venido cumpliendo el laboratorio es ofertar a los productores nacionales de papa, semilla de alta calidad gentica y fitosanitaria; sobre todo semilla limpia de virus. Las plantas in vitro producidas por el laboratorio anda por el orden de las 160 mil vitroplantas al ao, las que son distribuidas entre 10 a 12 productores los que se encargan de producir, a partir del material propagado en el laboratorio, 50 toneladas de semilla bsica, aproximadamente, en condiciones de estricto control fitosanitaria para evitar las infestaciones con virus por el ataque de fidos. La cantidad de vitroplantas producidas por el laboratorio actualmente cubre un 40 % de la demanda nacional. Los principales cultivares que se manejan en el centro pertenecen a la variedad Desire. Adems de la propagacin masiva de papa, el laboratorio tambin realiza introducciones de germoplasma de papa, resistentes al tizn tardo, del Centro Internacional de la papa, los que han venido validando en campo, en conjunto con los tcnicos del INTA. En cuanto a la diversificacin de los cultivos, se hizo un intento de reproducir materiales de camote hace aproximadamente dos aos, pero no se logr promocionar los materiales entre los agricultores. Entre los principales problemas que enfrenta el laboratorio se destacan, la escasez de recursos financieros que permitan dar el mantenimiento adecuado a la infraestructura y equipos. As como, la ampliacin de la misma para poder alcanzar una mayor cobertura de la demanda nacional. Otro problema que afecta las labores del laboratorio es la enorme dificultad en cuanto al abastecimiento de reactivos para la elaboracin de los medios de cultivos y cristalera adecuada para el crecimiento de los explantes. Tambin existen muchas dificultades en lo referente al mantenimiento y reparacin de equipos de laboratorio, pues se adolece de repuestos y sobre todo personal tcnico especializado en mantenimiento y reparacin de equipos de laboratorio.

Aspectos Legales e Institucionales.


En lo referente al marco jurdico que norme la utilizacin de la biotecnologa, sobre todo la ingeniera gentica y los productos derivados de la misma, as como la utilizacin de sustancias orgnicas o microorganismos en los procesos biolgicos o agro industriales, no se han establecido ninguna norma y/o reglamento al respecto. Hasta la fecha, el marco legal esta determinado por los acuerdos internacionales y la aprobacin de leyes y reglamentos que tienen que ver de manera indirecta con la aplicacin de esta tecnologa y la utilizacin de los productos que se deriven de ella. En el pas se ha creado la Oficina de Registro de la Propiedad Intelectual, en la que se pueden registrar RECURSOS GENETICOS Y BIOTECNOLOGA EN NICARAGUA 30

ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD tcnicas y productos biotecnolgicos. Sin embargo se carece, de un protocolo de bioseguridad que norme los procedimientos que garanticen la seguridad de la poblacin y el medio ambiente, de un reglamento que regule la aplicacin de estas tcnicas en los centros de investigacin pblicos y privados y de un cdigo de tica para la utilizacin de tcnicas y productos biotecnolgicos. Sin embargo, es importante destacar que la definicin del marco legal en cuanto a la utilizacin de la biotecnologa, y sobre todo la utilizacin de los transgnicos est muy influenciada por intereses econmicos de las transnacionales farmacuticas y agroqumicas. Este aspecto se torna ms relevante, por en muchos pases del tercer mundo, la biotecnologa esta totalmente en manos del sector privado. Es necesario por lo tanto, que el pas establezca las normas jurdicas legales amparados en el Protocolo de Bioseguridad, el cual ya fue aceptado por muchos de los pases que se adhirieron al Convenio sobre Diversidad Biolgica. En cuanto a los niveles de organizacin nacional de las instituciones relacionadas con la biotecnologa se puede decir que no existe nada concreto al respecto. Aunque, en 1987 hubo un esfuerzo por crear un Consejo Nacional de Biotecnologa el cual cont con el apoyo del IICA y con una apertura del gobierno en turno, dando como resultado la creacin del laboratorio de cultivo de tejidos de CENAPROVE y el laboratorio de cultivo de tejidos de papa ubicado en Estel, sin que se lograra conformar el Consejo como tal. En la actualidad los que utilizan las tcnicas biotecnolgicas no tienen ningn tipo de intercomunicacin, ni mucho menos existe una instancia nacional que coordine o ayude a realizar en cierta medida un trabajo integrado en este campo. As mismo, nos encontramos que no existe un plan estratgico en cuanto a la formacin de cuadros cientficos en los diferentes campos de la biotecnologa; ni la capacidad tcnica que nos permita negociar con las grandes empresas que manejan el desarrollo de la biotecnologa en el mbito mundial. La Convencin de la biodiversidad en varios de sus artculos, seala que es importante para la conservacin y utilizacin de los recursos genticos la adopcin de nuevas tecnologas, el intercambio cientfico, el manejo de la biotecnologa y la correcta utilizacin de los productos de la biotecnologa. Para lograr lo antes mencionado es importante contar con una estrategia nacional para el desarrollo de la biotecnologa. La que conlleve a un plan de fortalecimiento de todas aquellas instituciones que laboran en este campo. Presentando, para ello respuesta a la falta de infraestructura y equipos, financiamiento para las lneas de investigacin, conservacin y apoyo a todo el esfuerzo que este orientado a la obtencin de resultados que redunden en beneficio del pas. En general los principales problemas o limitantes que presenta la biotecnologa en el pas son los siguientes: Falta de una estratgia nacional en cuanto a regular toda actividad en materia de biotecnologa. No existe un plan nacional de promocin y capacitacin al personal cientifico tcnico. Falta de personal especializado para la adquisicin, mantenimento y reparacin de equipos de laboratorio. Inadecuado abastecimiento de cristalera, reactivos y similares de laboratorio. Insuficiente presupuesto para el buen desarrollo de esta actividad. Falta de coordinacin Inter e Intra institucional al respecto.

4.

Lneas de Accin y Actividades


Crear un sistema nacional de conservacin ex situ, in situ e in vitro de los recursos genticos. Elaborar programas sobre la recuperacin de la diversidad gentica perdida de especies centros de origen. Eliminar y/o disminuir la introduccin y distribucin de especies exticas en zonas de alta diversidad gentica nativa. Apoyo al ordenamiento y mejoramiento de los recursos genticos en fincas. Promover una agricultura sostenible mediante la diversificacin de la produccin agrcola. Promover la conservacin in situ de las especies silvestres afines a las domesticadas. 31

Conservacin y Mejoramiento In Situ

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Establecimiento de un sistema nacional de reas y especies protegidas Fomentar el rescate de las practicas y el conocimiento tradicional y/o cultivado de los recursos naturales (etnobtanica). Fomentar la incorporacin del valor agregado a los recursos genticos. Implementar un sistema de monitoreo de los recursos genticos de inters nacional. Identificar y priorizar las reas con alto potencial de diversidad gentica. Estimular la participacin de las autoridades, comunidades y poblacin en general en la creacin y mantenimiento de la diversidad gentica.

Conservacin Ex Situ
Crear una red nacional de conservacin de los recursos genticos ex situ, in situ e in vitro. Modernizar las unidades de conservacin de los recursos genticos (animales y vegetales) para promover el ecoturismo. Promover el establecimiento de huertos (ex situ) sobre aquellas especies de mayor uso en las comunidades. Permitir el rescate de las practicas y el conocimiento tradicional y/o cultivado de los recursos genticos (etnobotanica). Desarrollar las investigaciones cientficas y generar tcnicas que viabilicen la conservacin ex situ como sistemas de produccin agropecuaria. Estimular la participacin de las autoridades, comunidades y poblacin en general en la creacin y mantenimiento de la diversidad gentica.

Utilizacin de Recursos Genticos


Promover el uso de cultivos no convencionales especficamente en reas para ese fin. Promover una agricultura sostenible mediante la diversificacin de la produccin agropecuaria. Impulsar el desarrollo y/o comercializacin de los cultivos y especies sub utilizadas. Apoyar la reintroduccin, produccin y distribucin de los recursos genticos criollos entre las comunidades. Mejoramiento gentico y utilizacin de especies animales y vegetales de las cuales somos centro de origen. Generacin de tecnologas productivas amigables con la naturaleza, que promuevan el uso sostenido de los recursos genticos. Realizar inventarios y evaluaciones peridicas para conocer el estado de conservacin y utilizacin de las especies en peligro de extincin.

Acceso a Recursos Genticos


Definicin e implementacin de un marco jurdico legal sobre el acceso a los recursos genticos, de los cuales Nicaragua es centro de origen. Establecer controles y/o procedimientos de acceso sobre los recursos genticos de mayor importancia para el pas. Elaborar bases da datos para monitoreo y control de los recursos genticos. Promover el reconocimiento del derecho de propiedad intelectual y/o tradicional, sobre el conocimiento del uso de la biodiversidad a las comunidades rurales. Definir especies animales y vegetales sujetas a investigacin de bioprospeccin y colecta.

Biotecnologa
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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Elaborar un reglamento sobre la bioseguridad que regule todos los aspectos relacionados organismo genticamente modificados. Elaborar una estrategia nacional que impulse el desarrollo de la biotecnologa en el pas. Crear un fondo de inversin del sector pblico y/o privado, para el desarrollo de un programa de capacitacin cientfica de largo alcance. Establecer una alianza con el sector productivo para aadirle valor agregado a productos nacionales a travs de esta tcnica. Introducir en los programas de asignaturas universitarios y secundaria, los argumentos cientficos tcnicos desarrollados por la biologa molecular. Establecer un mecanismo nacional que permita y facilite el intercambio de informacin entre los cientficos que laboran en este sector.

Instituciones y Creacin de Capacidad


Disear e implementar programas permanentes de educacin ambiental sobre especies raras, amenazadas y/o endmicas. Establecer un sistema nacional permanente sobre el monitoreo y/o vigilancia de los recursos genticos de uso actual y potencial. Desarrollar mecanismos nacional e internacional en aspectos de cooperacin tcnica - financiera, en cuanto al uso de los recursos genticos. Promover aspectos relacionados al conocimiento tradicional y popular de los recursos genticos (etnobotnica). Fortalecer las capacidades cientfico - tcnica de los bancos de germoplasma en el pas. Crear, apoyar y/o fortalecer Redes Nacionales sobre la conservacin u utilizacin de los recursos genticos (CONABIO, CORFINIC etc.) Disear e implementar un marco de polticas nacionales en materia de bioseguridad entre las instancias involucradas. Disear y establecer un Centro Nacional de Documentacin sobre aspectos relacionados a los recursos genticos. Fortalecer la capacidad cientfica de los centros de investigacin y/o universidades sobre el estudio y conservacin de los recursos genticos. Definir e implementar polticas de asistencia a los agricultores en casos de catstrofes para restablecer los sistemas agropecuarios. Apoyar la titulacin y el ordenamiento de la tenencia de la tierra como elemento de seguridad para la conservacin. Promover la descentralizacin de las alcaldas y su apoyo econmico, hacia una conservacin de los recursos genticos.

5.

Cartera de Proyectos
PRIORIDAD 1 COSTO(US $) 780.000 TIEMPO (AOS) 2

NOMBRE DEL PROYECTO Delimitacin y amojonamiento de reas protegidas Fondo nacional para la compra y distribucin de tierras

1,500.000

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ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD Educacin e interpretacin ambiental Herbario Nacional Museo entomolgico Centro Nacional de Medicina Natural Centro de documentacin de biodiversidad Zoolgico Nacional Jardn botnico Nacional Reproduccin de especies en cautiverio Fortalecimiento a bancos de conservacin Fortalecimiento a la CONABIO Publicacin de Boletn Nacional Apoyo a transformacin curricular educacional Reproduccin de especies ornamentales in vitro Conservacin in vitro races y tubrculos Cro conservacin de semen equino Banco gentico microorganismos Caracterizacin molecular de especies de inters (teocinte) Cro conservacin de especies recalcitrantes Caracterizacin molecular de clones de pitahaya Introduccin in vitro de germoplasma Mejoramiento y valor agregado de especies agrcolas no convencionales Total $ 2 2 3 2 1 2 3 2 1 1 1 2 1 2 1 3 3 350.000 415.000 125.000 250.000 150.000 480.000 100.000 100.00 500.000 100.000 60.000 150.000 15,000 8,000 30,000 15,000 15,000 2 2 2 2 1 2 2 2 5 5 3 4 4 2 3 3 2

3 2 1 2

20,000 15,000 10,000 150,000

4 3 2 3

5,338,000

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Bibliografa Consultada
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