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Energa solar

La energa solar es la energa obtenida a partir del aprovechamiento de la radiacin electromagntica procedente del Sol. La radiacin solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por medio de captadores que mediante diferentes tecnologas (clulas fotovoltaicas, helistatos, colectores trmicos) pueden transformarla en energa elctrica o trmica. Es una de las llamadas energas renovables o energas limpias. La potencia de la radiacin vara segn el momento del da; las condiciones atmosfricas que la amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de radiacin el valor es de aproximadamente 1000 W/m en la superficie terrestre. A esta potencia se la conoce como irradiancia. La radiacin es aprovechable en sus componentes directa y difusa, o en la suma de ambas. La radiacin directa es la que llega directamente del foco solar, sin reflexiones o refracciones intermedias. La difusa es la emitida por la bveda celeste diurna gracias a los mltiples fenmenos de reflexin y refraccin solar en la atmsfera, en las nubes y el resto de elementos atmosfricos y terrestres. La radiacin directa puede reflejarse y concentrarse para su utilizacin, mientras que no es posible concentrar la luz difusa que proviene de todas las direcciones. La irradiancia directa normal (o perpendicular a los rayos solares) fuera de la atmsfera, recibe el nombre de constante solar y tiene un valor medio de 1366 W/m (que corresponde a un valor mximo en el perihelio de 1395 W/m y un valor mnimo en el afelio de 1308 W/m). Segn informes de Greenpeace, la energa solar fotovoltaica podra suministrar electricidad a dos tercios de la poblacin mundial en 2030.

Energa solar trmica


Los sistemas fototrmicos convierten la radiacin solar en calor y lo transfieren a un fluido de trabajo. El calor se usa entonces para calentar edificios, agua, mover turbinas para generar electricidad, secar granos o destruir desechos peligrosos. Los Colectores Trmicos Solares se dividen en tres categoras:

Colectores de baja temperatura. Proveen calor til a temperaturas menores de 65 C mediante absorbedores metlicos o no metlicos para aplicaciones tales como calentamiento de piscinas, calentamiento domstico de agua para bao y, en general, para todas aquellas actividades industriales en las que el calor de proceso no es mayor de 60 C, por ejemplo la pasteurizacin, el lavado textil, etc.

Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la radiacin solar para entregar calor til a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y 300 C. En esta categora se tiene a los concentradores estacionarios y a los canales parablicos, todos ellos efectan la concentracin mediante espejos dirigidos hacia un receptor de menor tamao. Tienen el inconveniente de trabajar solamente con la componente directa de la radiacin solar por lo que su utilizacin queda restringida a zonas de alta insolacin.

Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores de plato parablico, la nueva generacin de canal parablico y los sistemas de torre central. Operan a temperaturas superiores a los 500 C y se usan para generar electricidad y transmitirla a la red elctrica; en algunos pases estos sistemas son operados por productores independientes y se instalan en regiones donde las posibilidades de das nublados son remotas.

Conversin fotovoltaica
Es un proceso por el cual la energa solar se transforma directamente en electricidad. El dispositivo o elemento que media en el proceso es la clula solar o clula fotovoltaica. Estas clulas estn elaboradas a base de silicio puro (uno de los elementos ms abundantes, componente principal de la arena) con adicin de impurezas de ciertos elementos qumicos (boro y fsforo), y son capaces de generar cada una corriente de 2 a 4 Amperios, a un voltaje de 0,46 a 0,48 Voltios, utilizando como fuente la radiacin luminosa. Las clulas se montan en serie sobre paneles o mdulos solares para conseguir un voltaje adecuado. Parte de la radiacin incidente se pierde por reflexin (rebota) y otra parte por transmisin (atraviesa la clula). El resto es capaz de hacer saltar electrones de una capa a la otra creando una corriente proporcional a la radiacin incidente. La capa antirreflejo aumenta la eficacia de la clula. Los sistemas fotovoltaicos permiten la transformacin de la luz solar en energa elctrica, es decir, la conversin de una partcula luminosa con energa (fotn) en una energa electromotriz (voltaica). Cuando la energa luminosa incide en la clula fotoelctrica, existe un desprendimiento de electrones de los tomos que comienzan a circular libremente en el material. Si medimos el voltaje existente entre los dos extremos del material, observamos que existe una diferencia de potencial entre 0,5 y 0,6 voltios.

PANELES SOLARES Un panel solar es un mdulo que aprovecha la energa de la radiacin solar. El trmino comprende a los colectores solares utilizados para producir agua caliente (usualmente domstica) y a los paneles fotovoltaicos utilizados para generar electricidad. Los paneles fotovoltaicos: estn formados por numerosas celdas que convierten la luz en electricidad. Las celdas a veces son llamadas clulas fotovoltaicas, del griego "fotos", luz. Estas celdas dependen del efecto fotovoltaico por el que la energa luminosa produce cargas positiva y negativa en dos semiconductores prximos de diferente tipo, produciendo as un campo elctrico capaz de generar una corriente. Los paneles fotovoltaicos, adems de producir energa que puede alimentar un red elctrica terrestre, pueden emplearse en vehculos elctricos y barcos solares.

TEORIA Y CANSTRUCCION DE PANELES SOLARES Silicio cristalino y arseniuro de galio son la eleccin tpica de materiales para celdas solares. Los cristales de arseniuro de galio son creados especialmente para uso fotovoltaico, mientras que los cristales de Silicio estn disponibles en lingotes estndar ms baratos producidos principalmente para el consumo de la industria microelectrnica. El Silicio policristalino tiene una menor eficacia de conversin, pero tambin menor coste. Cuando es expuesto a luz solar directa, una celda de silicio de 6 cm de dimetro puede producir una corriente de alrededor 0,5 amperios a 0,5voltios (equivalente a un promedio de 90 W/m, en un rango de usualmente 50-150 W/m, dependiendo del brillo solar y la eficacia de la celda). El arseniuro de galio es ms eficaz que el silicio, pero tambin ms costoso. Los lingotes cristalinos son cortados en discos finos como una oblea, pulidos para eliminar posibles daos causados por el corte. Se introducen dopantes (impurezas aadidas para modificar las propiedades conductoras) dentro de las obleas, y se depositan conductores metlicos en cada superficie: una fina rejilla en el lado donde da la luz solar y usualmente una hoja plana en el otro. Los paneles solares son construidos con estas celdas cortadas en forma apropiada. Para protegerlos de daos en la superficie frontal causados por radiacin o por el mismo manejo de stos se los enlaza en una cubierta de vidrio y se cimentan sobre un sustrato (el cual puede ser un panel rgido o una manta blanda). Se realizan conexiones elctricas en serie-paralelo para determinar el voltaje de salida total. La cimentacin y el sustrato deben ser conductores trmicos, ya que las celdas se calientan al absorber la energa infrarroja que no es convertida en electricidad. Debido a que el calentamiento de las celdas reduce la eficacia de operacin es deseable minimizarlo. Los ensamblajes resultantes son llamados paneles solares o grupos solares. Un panel solar es una coleccin de celdas solares. Aunque cada celda solar provee una cantidad relativamente pequea de energa, muchas de estas repartidas en un rea grande pueden proveer suficiente energa como para ser tiles. Para obtener la mayor cantidad de energa las celdas solares deben apuntar directamente al sol.