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LAS TCNICAS GEOFSICAS EN LA INVESTIGACIN DE YACIMIENTOS DE MATERIAS PRIMAS PARA CERMICA Y VIDRIO

JUAN GONZALEZ MONTERO

RESUMEN Se muestra la problemtica del estudio de un yacimiento y del papel que en l pueden y deben desempear las tcnicas geofsicas. Se comentan los mtodos geofsicos de investigacin y se aplican especficamente en un yacimiento de caoln.

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SUMMARY The problems involved in the study of a deposit are shown together with the functions that geophysical techniques can and should play in such a study. The goephysical research methods are discussed and specifically applied to a kaolin deposit.

RESUME On montre la problmatique d l'tude d'un gisement et du rle que peuvent et doinvent avoir les tecniques gophysiques. On commente les mthodes gophysiques d'investigation et on les applique spcifiquement un gisement de kaolin.

ZUSAMMENFASSUNG Darstellung der Problematik einer Lagerstttnuntersuchung und der Rolle, die dabei den geophysikalischen Verfahren zukommen kann und muss. Diese Methoden werden eingeherder errter und am Beispiel eines Kaolin Vorkommens dargelegt.

I. INTRODUCCIN En pocas pasadas el aprovechamiento de los recursos minerales sola ser una actividad de relativa poca importancia, lo que permita refundir, ms o menos conscientemente, en una sola las fases de exploracin y extraccin. Actualmente esto suele ser inviable y antieconmico. Cindonos a las materias primas para cermica y vidrio podemos decir que adems es vital tener una informacin previa sobre las caractersticas del yacimiento y del material que se extrae de l de forma que se garantice la marcha adecuada del proceso industrial a que se destina esa materia prima. Del excelente artculo "Sobre el control de las materias primas en Cermica" por D. Paetsch (Cermica y Vidrio", mayo 1977) entresacamos algunos prrafos sobre el tema. ''La uniformidad de una materia prima es ms importante que su pureza. " ''El dilogo entre el consumidor y el productor (es necesario) a fin de definir la calidad de la materia prima y su variacin. " "Aparte de la disponibilidad y del precio de la materia prima, al consumidor le interesa saber el valor medio de las caractersticas y dentro de qu margen variar ste. El productor de la materia prima puede entregar al consumidor estos datos solo si conoce el yacimiento y por tanto, tiene que planificar, realizar y analizar sondeos. Y adems tiene que estudiar las posibilidades de seleccionar, mezclar, sepaBOL.SOC.ESP.CERAM.VIDR.VOL.17.NUM.5

rar y beneficiar a los minerales encontrados, atendiendo al punto de vista del mercado. " "Cuanto ms pequea es la empresa explotadora, tanto menos puede cumplir las exigencias del consumidor. Las excepciones son yacimientos de minerales tiles muy puros y sin contaminaciones, para un mercado determinado y puede asegurarse que estas excepciones se vuelven cada vez ms escasas. " "El productor de una materia prima que no puede dar informaciones concretas y garantizadas efi cuanto a la calidad y disponibilidad del material ofrecido, encontrar sus clientes solamente entre las fbricas que no se preocupan seriamente de sus prdidas de produccin. " Con lo citado es suficiente para centrar el problema de la necesidad de un buen conocimiento del yacimiento para la marcha correcta, tanto tcnica como econmica, de las ulteriores fases del proceso productivo. En realidad, no se trata solo de "hacer sondeos" como indica el Sr. Paetsch y creen, por desgracia, muchos productores de materias primas. La prospeccin, localizacin e investigacin de yacimientos es un tema Suficientemente amplio y complejo para que deba ser abordado con los medios que la ciencia y tcnica moderna pone a nuestra disposicin. El no hacerlo as, adems de dar origen, antes o despus, a despilfarros, suele llevar a esos fallos de informacin sobre las caractersticas de la materia prima a que alude el Sr. Paetsch y a inversiones mal programadas en 297

"campaas de sondeos" que aparte de innecesariamente costosas, no acaban de resolver la papeleta del estudio a fondo de un yacimiento (reservas, distribucin espacial de las mismas y caractersticas del material aprovechable). Intentaremos dar una idea esquemtica de la problemtica del estudio de un yacimiento y del papel que en el mismo pueden y deben desempear las tcnicas geofsicas.

n. ESTUDIO DE YACIMIENTOS DE MATERIAS PRIMAS Los diversos aspectos que se deben considerar en tales estudios los podemos agrupar del siguiente modo: A. Etapas del estudio Podemos admitir cuatro etapas en el mismo: 1.) Etapa de prospeccin regional. 2.) De reconocimiento de zonas de posible inters. 3.) De estudio somero de reas de seleccin previa. 4.) De estudio detallado de reas de seleccin final. B. Factores condicionantes Podemos considerar los siguientes: 1.) Litolgicos (caractersticas mineralgicas, mecnicas, qumicas, de homogeneidad, etc.). 2.) Estratigrfcos (caractersticas de las rocas encajantes, cambios de facis, gnesis del yacimiento, etc.). 3.) Tectnicas (geometra del yacimiento y disposicin espacial, plegamientos y fracturacin, milonitizacin, etc.). 4.) Ambientales (procesos de erosin y contaminacin, grados de alteracin, etc.). C. Tipos de yacimiento Se pueden clasificar en funcin del tipo de formacin en yacimientos: 1.) En rocas gneas (intrusivas, efusivas, flonianas). 2.) En rocas sedimentarias (detrticas, no detrticas). 3.) En rocas metamrficas (de metamorfismo regional, de contacto, mecnico). Para abordar todos y cada uno de los aspectos citados en el estudio de un yacimiento se recurre a la Geologa y ciencias afines (Metalogenia, etc.) respaldadas por una toma de datos fsicos mediante labores de reconocimiento (Geofsica Aplicada). Estos mtodos auscultan la evolupin de un determinado parmetro fsico del terreno, relacionando esa evolucin con los cambios litolgicos y estructurales del mismo. Se tiende a sustituir al mximo la toma de datos puntuales (catas, sondeos mecnicos, etc.) por esa auscultacin de un campo fsico natural o provocado en el terreno. Con ello se persigue: realizar el trabajo de campo con mayor rapidez; obtener una idea de conjunto ms representativa; economizar en los trabajos de campo.

dades nuevas, podemos decir que la mejor recomendacin de un mtodo geofsico (aceptado un planteamiento fsicomatemtico correcto de su teora interpretativa y una calidad adecuada de los equipos y tcnicas de campo), est en las horas de experiencia en el campo e interpretacin de gabinete con el mismo. Esta experiencia es la que permite extrapolar, con suficiente conocimiento de causa, de lo conocido a lo desconocido en un problema determinado. Por ello, por muy complejos y enraizados en la Fsica Terica que puedan estar estos mtodos geofsicos, el ingeniero gelogo debe mirarlos y utilizarlos como una herramienta de trabajo ms. Ello supone: la existencia de un problema bien planteado; un conocimiento de las posibilidades y limitaciones de esa herramienta; saberia manejar adecuadamente. En otro orden de ideas, los mtodos geofsicos, se dividen 4esde el punto de vista de acceso a la masa estudiada, en : de superficie (terrestres, areos y martimos), de interior (dentro de las labores mineras subterrneas) y de testificacin (dentro de sondeos mecnicos). IV. FUNDAMENTOS DE LOS MTODOS PRINCIPALES 4.1. Mtodos elctricos Se basan en el estudio de un campo electromagntico natural o creado artificialmente. Los ms utilizados son: Mtodo de resistividad: Corriente continua. Campo artificial. Parmetro, resistividad aparente. Permite diferenciar estratos poco resistivos (p.e. arcillas) de otro de resistividad media (p.e. arenas) y alta (p.e. calizas). Mtodo de polarizacin inducida. Corriente variable. Campo artificial. Parmetros, polarizabiHdad y efecto de frecuencia. Detecta mineralizaciones diseminadas masivas. Mtodo de potencial espontneo. Corriente continua. Campo natural. Parmetro, potencial natural. Detecta cuerpos conductores (pirita, grafito, etc) y fenmenos de electrofiltracin. Puesta a masa, corriente continua. Campo artificial. Parmetro, potencial aplicado. Delimitacin de masas conductoras previamente localizadas. Telrico. Campo natural. Corriente variable. Parmetro, diferencia de potencial (rea de elipse relativa). Definicin de series sedimentarias y domos salinos. Magnetotelrico. Campo natural. Corriente variable. Parmetro impedancia aparente. Deteccin de sulfuros masivos, tectnica general. Electromagnticos. Campo artifical. Corriente variable. Tipos: sondeos por frecuencia variable, sondeos por transitorios, calicatas electromagnticas. Parmetros, conductividad. Detecta mineralizaciones conductivas, zonas de fallas, conductores artificiales en el subsuelo. 4.2. Mtodo magntico. Se basa en el estudio de las variaciones del campo geomagntico, consecuencia de la desigual magnetizacin por dicho campo de las diversas formaciones rocosas. Se ausculta por tanto un campo natural, siendo la propiedad fsica que se mide la susceptibilidad magntica, a travs de los parmetros intensidad total, componente vertical o gradiente vertical. Tiene su principal utilidad en la cartografa geolgica y trabajos de desbroce previos en la prospeccin de yacimien-

in. MTODOS GEOFSICOS DE INVESTIGACIN Desde el punto de vista del campo fsico auscultado se pueden dividir en los siguientes granaes grupos: elctrico, magntico, gravimtrico, ssmico y radioactivo. Dentro de cada mtodo general existen variantes numerosas, tanto por el parmetro cuya evolucin se ausculta como por los dispositivos empleados. Aunque constantemente aparecen variantes y modali 298

tos de ciertos minerales, siendo tambin utilizado en la prospeccin directa de minerales fuertemente magnticos. 4.3. Mtodo gravimtrico. Se basa en la medicin del campo gravitatorio en la superficie terrestre. Se trata, por tanto, de un campo natural, siendo la propiedad fsica caracterstica que se mide la densidad, a travs de la componente vertical absoluta o relativa de la gravedad. Los mtodos magntico y gravimtrico son anlogos en sus relaciones fsicomatemticas fundamentales. Tiene su principal aplicacin en la deteccin de yacimientos de menas pesadas, domos saHnos y rocas del basamento. 4.4. Mtodo ssmicos. Se basan en el estudio de la propagacin de las ondas elsticas a travs del subsuelo. Se ausculta, por consiguiente, un campo artificial, siendo la propiedad fsica caracterstica que se mide el tiempo de propagacin de dichas ondas, del que se deducen las velocidades ssmicas y mdulos dinmicos del terreno. Se subdivide en dos mtodos principales: Mtodo de refraccin. Consiste en generar ondas ssmicas en superficie y registrar las que experimentan la refraccin total a lo largo de los contactos entre capas de distinta velocidad (compacidad). Permite clasificar el terreno en profundidad en capas "geossmicas", segn ese grado de compacidad. Mtodo de reflexin. Consiste en generar ondas ssmicas en superficie y registrar las que se reflejan en los planos de separacin de capas del terreno con distinta impedancia acstica. Suele proporcionar, a travs de los llamados espejos ssmicos (capas reflectantes), un corte del terreno en profundidad de gran precisin. 4.5. Mtodos radioactivos. Se puede subdividir en dos mtodos principales: Mtodo de radiometra superficial. Se basa en el estudio de la distribucin espacial de las variaciones de la radioactividad natural. Se trata por tanto de un campo natural, provocado por la presencia en mayor o menor proporcin de minerales radioactivos. El parmetro que se mide es la intensidad de la radiacin gamma. Su aplicacin fundamental es la prospeccin de minerales radioactivos y geologa estructural. Mtodo de testificacin nuclear. Se trata de la testificacin de sondeos mecnicos, bien auscultando el campo radioactivo natural (rayos gamma), bien un campo radioactivo provocado artificialmente (mtodo gamma-gamma, mtodo neutrn-gamma, etc.). Se aplica fundamentalmente para definir las caractersticas estratigrfcas y litolgicas de los terrenos atravesados en los sondeos mecnicos auscultados. Todos los mtodos expuestos pueden utilizarse individualmente o combinados entre s, eligindose los ms idneos segn el tipo de problema. En este aspecto hay que decir que los mtodos geofsicos actan entre s y con respecto a cualquier otro tipo de datos geolgicos (sondeos, fotogeologa, etc.) en la resolucin de un problema dado potencindose unos a otros. De hecho, salvo casos muy concretos, no debera utilizarse la prospeccin geofsica
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sin el apoyo combinado de la geologa tradicional y de un mnimo de informacin en profundidad (sondeos, pozos, etc.), con lo que volvemos a lo ya dicho de que estos mtodos son una herramienta ms a la disposicin del ingeniero gelogo.

V. MTODOS GEOFSICOS DE MAYOR INTERS.


De todos los mtodos y variantes de los mismos expuestos en el apartado anterior, unos han logrado mayor difusin que otros y cada uno suele tener un campo de aplicacin ms o menos definido. En esto inciden circunstancias de muy diversa ndole, tales como capacidad intrnseca de resolucin del propio mtodo, costo de los equipos de campo, tradicin local, etc. Por otra parte y cindonos al caso de las materias primas para cermica y vidrio podemos decir que se trata de un tipo de explotaciones mineras con unas caractersticas propias como son: presentacin del material en grandes masas y relativamente someras; valor unitario del producto comparativamente bajo, etc. Por ello, podemos excluir una gran mayora de los mtodos expuestos. Como mtodos que podramos llamar de batalla, estn el elctrico de resistividad y el ssmico de refraccin. Ambos mtodos pueden utilizarse en cualquiera de las etapas de estudio expuestas en el apartado 2. Segn el tipo de yacimiento y problema concreto que se pretenda resolver (factores condicionantes del apartado 2), se puede predecir la mayor o menor eficacia que se conseguir con su empleo. Sin embargo, y ello es una norma general en la Geofsica Aplicada, hay que considerar que la comprobacin real de esa eficacia hay que llevarla a cabo en el propio tajo, con unos sondeos* gefisicos de prueba, apoyados en datos previos conocidos del terreno. Esto nos dir si existe suficiente contraste de valores del parmetro geofsico auscultado, que permitan resolver el problema geolgico concreto planteado. Con unas posibilidades de aplicacin ms reducidas, estn los mtodos magntico y gravimtrico, siendo su mbito de aplicacin el de los estudios de desbroce previos. Por ltimo hay que dejar constancia de que los mtodos de testificacin geofsica de sondeos mecnicos, hoy apenas utilizados en nuestro pais, habra que potenciarlos y emplearlos de modo sistemtico. En principio, estos mtodos son los ya expuestos, con la diferencia de que el dispositivo de medicin, en lugar de implantarse sobre la superficie del terreno, se introduce en el orificio de un sondeo mecnico preexistente. Segn la sonda que se introduce as es el reconocimiento geofsico efectuado de resistividad, potencial, snico, radiacin gamma, etc.). La utilidad de estas mediciones es doble. Por una parte sirven para definir de modo exacto el valor de los parmetros a utilizar en la interpretacin cuantitativa de la geofsica de superficie, lo que permite afinar dicha interpretacin y por otra permiten obtener en el tajo una serie de constantes fsicas del terreno que de otro modo solo pueden logarse mediante ensayos de laboratorio sobre testigos del propio sondeo mecnico. En otro orden de ideas sirven para complementar o sustituir los datos obtenidos mediante la testificacin mec299

nica de los sondeos (capas con poca o nula recuperacin de testigo, etc.). Desde el punto de vista econmico la meta ltima de la testificacin geofsica es sustituir a la mecnica, lo que con frecuencia hace ventajosamente. Creemos que los mtodos de mayor inters en la investigacin de los yacimientos de materias primas para cermica y vidrio son los de testificacin nuclear, ya que permiten trabajar en cualquier tipo de perforacin (entubada o sin entubar, con tuberas metlica y no metlica, con sondeo seco, lleno de agua o de lodo de perforacin), cosa que no es factible con otros mtodos de testificacin geofsica, siendo esta ltima circunstancia la que ms ha frenado el uso de esta testificacin geofsica fuera de la industria petrolera. VI. APLICACIONES CONCRETAS, YACIMIENTOS DE CAOLN. Son muy numerosas, en las diversas etapas que presenta el estudio de un yacimiento, las situaciones en que son de aplicacin las tcnicas geofsicas. Por ello y por la escasez de ejemplos referentes a la industria de cermica y vidrio, nos ceiremos a dar una serie de situaciones-tipo, cindonos a los yacimientos de caoln exclusivamente. La razn de escoger estos ltimos es la de la importancia actual que en nuestro pas tiene esta industria extractiva y la existencia de yacimientos de muy diverso tipo, lo que permite cubrir por analoga, la mayor parte de los problemas que puedan presentarse al estudiar yacimientos de otras materias primas tales como arenas silceas, arcillas, magnesita, feldespato, etc. Siguiendo el importante trabajo de Galn y M*Vivaldi, "Caolines espaoles: Geologa, Mineraloga y Gnesis", publicado en la revista "Cermica y Vidrio", entre 1973 y 1975, podemos clasificarlos, a efectos de un estudio en: a) Cretcicos, b) Paleozoicos, c) Neognos y Cuaternarios, d) Hidrotermales, e) Residuajes. f) Volcnicos. Veamos en forma esquemtica las caractersticas de cada uno de estos tipos y en que fases de su estudio pueden ayudar la Geofsica Aplicada. a) Yacimientos cretcicos (tipo Cordillera Ibrica). Son Yacimientos en formaciones sedimentarias continentales, constituidos por arena arcillosas ms o menos caolniferas. Los niveles potencialmente explotables son el Wealdense y Albense, del Cretcico Inferior. Problemas tpicos abordables mediante tcnicas geofsicas, seran, entre otros: - Definicin de niveles y lentejones arcillosos estriles, dentro de la masa de arenas caolinferas (mtodo elctrico). - Detmicin, dentro de los niveles de arenas caoliniferas de zonas ms compactas (areniscosas) que pueden dar lugar a problemas de explotacin (mtodo ssmico). - Correlacin entre la resistencia elctrica de la capa de arenas con la mayor o menor riqueza en caoln (mtodo elctrico). - Definicin del muro y techo del yacimiento en caso de hallarse el mismo en el contacto Wealdense/Jursico o Albense/Cenomanense (ambos, techo y muro, generalmente calcreos), (mtodo elctrico).
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b) Yacimientos paleozoicos (tipo Asturias). Son yacimientos de facis marina en las pizarras del Ordovcico, Silrico y Devnico./Las pizarras caolinferas suelen presentarse alternando con capas de cuarcitas, estando el conjunto ms o menos plegado y con buzamientos variables. Problemas tpicos, abordables mediante la geofsica, seran: - Seguimiento, bajo el recubrimiento superficial, de los paquetes caolinferos (elctrico). - Definicin de la potencia de los paquetes caolinferos (elctrico). - Estudio de la compacidad de los paquetes explotables (ssmico). - Definicin de fallas que interrumpan la continuidad de un yacimiento (elctrico). c) Yacimientos Negenps y Cuaternarios (tipo Pontevedra). Se trata de acumulaciones someras de materiales incoherentes, ms o menos ricos en caoln, procedentes de la erosin y concentracin por las aguas de escorrenta de los productos de afloramientos ms antiguos. Problemas tpicos abordables mediante las tcnicas geofsicas seran: - Definicin en extensin y profundidad de los yacimientos (mtodos elctrico y ssmico). - Delimitacin de zonas de distinta riqueza en caoln (elctrico). - Cubicacin de reservas (elctrico y ssmico). d) Yacimientos Hidrotermales (tipo Lage). Se trata de yacimientos de caoln resultantes de la transformacin de rocas plutnicas, metamrficas o volcnicas por la accin de las aguas hidrotermales. Problemas tpicos abordables mediante las tcnicas geofsicas, seran: - Espesor y distribucin en planta de la zona caolinizada (elctrico y ssmico). - Localizacin de las fracturas ligadas al proceso hidrotermal (elctrico). - Definicin de los grados de alteracin de la roca madre (ssmico). e) Yacimientos residuales por meteorizacin (tipo Pranos). Estos yacimientos se presentan en las mismas zonas que los del tipo d), aunque el proceso de caoHnizacin es menos selectivo y alcanza menos profundidad. Problemas tpicos abordables mediante la Geofsica Aplicada, seran: - Definicin en extensin y profundidad de la capa caoHnizada (elctrico y ssmico). - Cubicacin de reservas (elctrico y ssmico). - Definicin de los grados de alteracin en la roca madre (ssmico). f) Yacimientos asociados a rocas volcnicas (tipo Burela). Se trata de la caolinizacin, por procesos hidrotermales y de meteorizacin, de rocas volcnicas acidas interestratificadas en cuarcitas y areniscas. Problemas tpicos abordables mediante los mtodos geofsicos, seran: - Seguimiento en planta del paquete caoHnfero (elctrico). - Definicin de potencia del paquete caolinfero (elctrico). - Definicin de discontinuidad lateral del paquete caolinfero (elctrico y ssmico).