Está en la página 1de 3

os satlites artificiales de comunicaciones son un medio muy apto para emitir seale s de radio en zonas amplias o poco desarrolladas,

ya que pueden utilizarse como enormes antenas suspendidas del cielo. Se suelen utilizar frecuencias elevadas e n el rango de los GHz; adems, la elevada direccionalidad de antenas utilizadas pe rmite "alumbrar" zonas concretas de la Tierra. El primer satlite de comunicacione s, el Telstar 1, se puso en rbita en 1962. La primera transmisin de televisin va satl ite se llev a cabo en 1964. Contenido 1 2 3 4 Satlites geoestacionarios (GEO) Satlites de rbita baja (LEO) Vase tambin Enlaces externos

Satlites geoestacionarios (GEO) Artculo principal: Satlite geosncrono. El periodo orbital de los satlites depende de su distancia a la Tierra. Cuanto ms cerca est, ms corto es el periodo. Los primeros satlites de comunicaciones tenan un periodo orbital que no coincida con el de rotacin de la Tierra sobre su eje, por l o que tenan un movimiento aparente en el cielo; esto haca difcil la orientacin de la s antenas, y cuando el satlite desapareca en el horizonte la comunicacin se interru mpa. Existe una altura para la cual el periodo orbital del satlite coincide exactament e con el de rotacin de la Tierra. Esta altura es de 35.786,04 kilmetros. La rbita c orrespondiente se conoce como el cinturn de Clarke, ya que fue el famoso escritor de ciencia ficcin Arthur C. Clarke el primero en sugerir esta idea en el ao 1945. Vistos desde la Tierra, los satlites que giran en esta rbita parecen estar inmvile s en el cielo, por lo que se les llama satlites geoestacionarios. Esto tiene dos ventajas importantes para las comunicaciones: permite el uso de antenas fijas, p ues su orientacin no cambia y asegura el contacto permanente con el satlite. Los satlites comerciales funcionan en tres bandas de frecuencias, llamadas C, Ku y Ka. La gran mayora de emisiones de televisin por satlite se realizan en la banda Ku Banda Frecuencia ascendente (GHz) Frecuencia descendente (GHz) Problema s C 5,925 - 6,425 3,7 - 4,2 Interferencia Terrestre Ku 14,0 - 14,5 11,7 - 12,2 Lluvia Ka 27,5 - 30,5 17,7 - 21,7 Lluvia No es conveniente poner muy prximos en la rbita geoestacionaria dos satlites que fu ncionen en la misma banda de frecuencias, ya que pueden interferirse. En la band a C la distancia mnima es de dos grados, en la Ku y la Ka de un grado. Esto limit a en la prctica el nmero total de satlites que puede haber en toda la rbita geoestac ionaria a 180 en la banda C y a 360 en las bandas Ku y Ka. La distribucin de band as y espacio en la rbita geoestacionaria se realiza mediante acuerdos internacion ales. La elevada direccionalidad de las altas frecuencias hace posible concentrar las emisiones por satlite a regiones geogrficas muy concretas, hasta de unos pocos cie ntos de kilmetros. Esto permite evitar la recepcin en zonas no deseadas y reducir la potencia de emisin necesaria, o bien concentrar el haz para as aumentar la pote ncia recibida por el receptor, reduciendo al mismo tiempo el tamao de la antena p arablica necesaria. Por ejemplo, el satlite Astra tiene una huella que se aproxima bastante al continente europeo. En la actualidad, este tipo de comunicacin puede imaginarse como si tuvisemos un e norme repetidor de microondas en el cielo. Est constituido por uno o ms dispositiv

os receptor-transmisor, cada uno de los cuales escucha una parte del espectro, a mplificando la seal de entrada y retransmitiendo a otra frecuencia para evitar lo s efectos de interferencia. Cada una de las bandas utilizadas en los satlites se divide en canales. Para cada canal suele haber en el satlite un repetidor, llamado transponder o transpondedo r, que se ocupa de capturar la seal ascendente y retransmitirla de nuevo hacia la tierra en la frecuencia que le corresponde. El punto verde y el marrn estn siempre en lnea en una rbita geoestacionaria. Cada canal puede tener un ancho de banda de 27 a 72 MHz y puede utilizarse para enviar seales analgicas de vdeo y/o audio, o seales digitales que puedan corresponde r a televisin (normal o en alta definicin), radio digital (calidad CD), conversaci ones telefnicas digitalizadas, datos, etc. La eficiencia que se obtiene suele ser de 1 bit/s por Hz; as, por ejemplo, un canal de 50 MHz permitira transmitir un to tal de 50 Mbit/s de informacin. Un satlite tpico divide su ancho de banda de 500 MHz en unos doce receptores-trans misores de un ancho de banda de 36 MHz cada uno. Cada par puede emplearse para c odificar un flujo de informacin de 500 Mbit/s, 800 canales de voz digitalizada de 64 kbit/s, o bien, otras combinaciones diferentes. Para la transmisin de datos va satlite se han creado estaciones de emisin-recepcin de bajo coste llamadas VSAT (Very Small Aperture Terminal). Una estacin VSAT tpica t iene una antena de un metro de dimetro y un vatio de potencia. Normalmente las es taciones VSAT no tienen potencia suficiente para comunicarse entre s a travs del s atlite (VSAT - satlite - VSAT), por lo que se suele utilizar una estacin en tierra llamada hub que acta como repetidor. De esta forma, la comunicacin ocurre con dos saltos tierra-aire (VSAT- satlite - hub - satlite - VSAT). Un solo hub puede dar s ervicio a mltiples comunicaciones VSAT. En los primeros satlites, la divisin en canales era esttica, separando el ancho de banda en bandas de frecuencias fijas. En la actualidad el canal se separa en el tiempo, primero en una estacin, luego otra, y as sucesivamente. El sistema se deno mina multiplexin por divisin en el tiempo. Tambin tenan un solo haz espacial que cub ra todas las estaciones terrestres. Con los desarrollos experimentados en microel ectrnica, un satlite moderno posee mltiples antenas y pares receptor-transmisor. Ca da haz de informacin proveniente del satlite puede enfocarse sobre un rea muy pequea de forma que pueden hacerse simultneamente varias transmisiones hacia o desde el satlite. A estas transmisiones se les llama 'traza de ondas dirigidas'. Las comunicaciones va satlite tienen algunas caractersticas singulares. En primer l ugar est el retardo que introduce la transmisin de la seal a tan grandes distancias . Con 36.000 km de altura orbital, la seal ha de viajar como mnimo 72.000 km, lo c ual supone un retardo de 240 milisegundos, slo en la transmisin; en la prctica el r etardo es de 250 a 300 milisegundos segn la posicin relativa del emisor, el recept or y el satlite. En una comunicacin VSAT-VSAT los tiempos se duplican debido a la necesidad de pasar por el hub. A ttulo comparativo en una comunicacin terrestre po r fibra ptica, a 10.000 km de distancia, el retardo puede suponer 50 milisegundos (la velocidad de las ondas electromagnticas en el aire o en el vaco es de unos 30 0.000 km/s, mientras que en el vidrio o en el cobre es de unos 200.000). En algu nos casos estos retardos pueden suponer un serio inconveniente o degradar de for ma apreciable el rendimiento si el protocolo no est preparado para este tipo de r edes. En cuanto a los fenmenos que dificultan las comunicaciones va satlite, se han de in cluir tambin el movimiento aparente en ocho de los satlites de la rbita geoestacion aria debido a los balanceos de la Tierra en su rotacin, los eclipses de Sol en lo s que la Luna impide que el satlite pueda cargar las bateras y los trnsitos solares , en los que el Sol interfiere las comunicaciones del satlite al encontrarse ste e

ntre el Sol y la Tierra. Otra caracterstica singular de los satlites es que sus emisiones son broadcast de manera natural. Tiene el mismo coste enviar una seal a una estacin que enviarla a todas las estaciones que se encuentren dentro de la huella del satlite. Para algu nas aplicaciones esto puede resultar muy interesante, mientras que para otras, d onde la seguridad es importante, es un inconveniente, ya que todas las transmisi ones han de ser cifradas. Cuando varios ordenadores se comunican a travs de un sa tlite (como en el caso de estaciones VSAT) los problemas de utilizacin del canal c omn de comunicacin que se presentan son similares a los de una red local. El coste de una transmisin va satlite es independiente de la distancia, siempre que las dos estaciones se encuentren dentro de la zona de cobertura del mismo satlit e. Adems, no hay necesidad de hacer infraestructuras terrestres, y el equipamient o necesario es relativamente reducido, por lo que son especialmente adecuados pa ra enlazar instalaciones provisionales que tengan una movilidad relativa, o que se encuentren en zonas donde la infraestructura de comunicaciones est poco desarr ollada. Recientemente se han puesto en marcha servicios de transmisin de datos va satlite b asados en el sistema de transmisin de la televisin digital, lo cual permite hacer uso de componentes estndar de bajo coste. Adems de poder utilizarse de forma fullduplex como cualquier comunicacin convencional va satlite, es posible realizar una comunicacin simple en la que los datos slo se transmiten de la red al usuario, y p ara el camino de vuelta, ste utiliza la red telefnica (va mdem o RDSI). De esta form a la comunicacin red->usuario se realiza a alta velocidad (tpicamente 400-500 kbit /s), con lo que se obtiene una comunicacin asimtrica. El usuario evita as instalar el costoso equipo transmisor de datos hacia el satlite. Este servicio est operativ o en Europa desde 1997 a travs de los satlites Astra y Eutelsat, y es ofrecido por algunos proveedores de servicios de Internet. La instalacin receptora es de bajo coste, existen tarjetas para PC que permiten enchufar directamente el cable de la antena, que puede ser la misma antena utilizada para ver la televisin va satlite .