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GESTION DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA (Dietrich Schwela y Berenice Goelzer) La gestin de la contaminacin atmosfrica pretende la eliminacin, o la reduccin hasta niveles

aceptables, de aquellos agentes (gases, partculas en suspensin, elementos fsicos y hasta cierto punto agentes biolgicos) cuya presencia en la atmsfera puede ocasionar efectos adversos en la salud de las personas (p. ej., irritacin, aumento de la incidencia o prevalencia de enfermedades respiratorias, morbilidad, cncer, exceso de mortalidad) o en su bienestar (p. ej., efectos sensoriales, interferencias con la visibilidad), efectos perjudiciales sobre la vida de las plantas y de los animales, daos a materiales de valor econmico para la sociedad y daos al medio ambiente (p. ej., modificaciones climatolgicas). Los graves riesgos asociados a los contaminantes radiactivos, as como los procedimientos especiales para su control y evacuacin, exigen que se les preste la mayor atencin. La importancia de una gestin eficiente de la contaminacin atmosfrica no puede ser subestimada. A no ser que se lleve a cabo un control adecuado, la multiplicacin de las fuentes contaminantes del mundo moderno puede llegar a producir daos irreparables para el medio ambiente y para toda la humanidad. El objetivo de este artculo es ofrecer una visin general de las posibles estrategias para controlar la contaminacin atmosfrica, particularmente la producida por las emisiones de vehculos y fuentes industriales. No obstante, debe insistirse desde el principio en que la contaminacin del aire interior (especialmente en los pases en vas de desarrollo) puede revestir una importancia an mayor que la contaminacin del aire exterior, ya que los contaminantes atmosfricos alcanzan con frecuencia concentraciones mayores en espacios cerrados que al aire libre. Al margen de las consideraciones referentes a emisiones de fuentes estticas o mviles, el control de la contaminacin atmosfrica exige tambin tener en cuenta otros factores (como la topografa y la meteorologa, la participacin del gobierno y de los municipios, etc.) que deben ser integrados en un programa global. Por ejemplo, las condiciones meteorolgicas pueden agravar los efectos de una misma emisin de contaminantes a nivel del suelo. Por su parte, las fuentes de contaminacin atmosfrica pueden estar diseminadas por toda una regin y sus efectos pueden incidir, o su control debe involucrar, a ms de una administracin. Adems, la contaminacin atmosfrica no respeta fronteras y las emisiones en una regin pueden provocar efectos en otra situada a gran distancia. La gestin de la contaminacin atmosfrica exige, por tanto, un planteamiento multidisciplinario, as como los esfuerzos conjuntos de diferentes entidades, tanto pblicas como privadas. Fuentes de contaminacin atmosfrica

Las fuentes antropognicas de contaminacin atmosfrica (o fuentes emisoras) son bsicamente de dos tipos: Estticas: a su vez pueden subdividirse en fuentes zonales (produccin agrcola, minas y canteras, zonas industriales), fuentes localizadas y zonales (fbricas de productos qumicos, productos minerales no metlicos, industrias bsicas de metales, centrales de generacin de energa) y fuentes municipales (p. ej., calefaccin de viviendas y edificios, incineradoras de residuos municipales y fangos cloacales, chimeneas, cocinas, servicios de lavandera y plantas de depuracin), Mviles: como los vehculos con motor de combustin (p. ej., vehculos ligeros con motor de gasolina, vehculos pesados y ligeros con motor diesel, motocicletas, aviones incluyendo fuentes lineales con emisin de gases y partculas del conjunto del trfico de vehculos). Existen tambin fuentes naturales de contaminacin (p. ej., zonas erosionadas, volcanes, ciertas plantas que liberan grandes cantidades de polen, focos bacteriolgicos, esporas o virus). Los agentes fsicos, biolgicos y vegetales no sern analizados en este artculo. Clases de contaminantes atmosfricos Los contaminantes atmosfricos se clasifican normalmente en: partculas en suspensin (polvo, nieblas, humos), contaminantes gaseosos (gases y vapores) y olores. A continuacin se indican algunos de los contaminantes ms frecuentes: Las partculas en suspensin (SPM, PM-10) incluyen gases de escape de motores diesel, cenizas en suspensin, polvos minerales (carbn, amianto, caliza, cemento), polvos y humos metlicos (zinc, cobre, hierro, plomo), nieblas cidas (cido sulfrico), fluoruros, pigmentos, nieblas de pesticidas, holln y humos. Las partculas en suspensin, adems de sus efectos respiratorios corrosivos, cancergenos, irritantes y destructores de la vida vegetal, producen tambin daos materiales (p. ej., acumulacin de suciedad), interfieren con la luz del sol (p. ej., formacin de nieblas que dificultan la penetracin de los rayos solares) y actan como superficies catalticas para la reaccin de las sustancias qumicas adsorbidas. Los contaminantes gaseosos incluyen compuestos azufrados (p. ej., dixido de azufre (SO2) y trixido de azufre (SO3), monxido de carbono, compuestos nitrogenados (p. ej., xido ntrico (NO), dixido de nitrgeno (NO2), amonaco), compuestos orgnicos (p. ej., hidrocarburos (HC), compuestos orgnicos voltiles (COV), hidrocarburos aromticos policclicos (PAH), aldehdos), compuestos halogenados y haluros (p. ej., HF y HCl), sulfuro de hidrgeno, bisulfuro de carbono y mercaptanos (olores). Estos compuestos pueden generar contaminantes secundarios a travs de reacciones trmicas, qumicas o fotoqumicas. Por ejemplo, por la accin del calor, el dixido de azufre puede oxidarse, convirtindose en trixido, que,

disuelto en agua, da lugar a la formacin de una niebla de cido sulfrico (catalizado por xidos de manganeso y hierro). Las reacciones fotoqumicas entre los xidos de nitrgeno y los hidrocarburos reactivos pueden producir ozono (O3), formaldehdo y nitrato de peroxiacetilo (PAN); asimismo, las reacciones entre formaldehdo y el cido clorhdrico forman el ter bisclorometlico. Aunque es sabido que algunos olores son producidos por agentes qumicos especficos, como el sulfuro de hidrgeno (H2S), el bisulfuro de carbono (CS2) y los mercaptanos (R-SH o R1-S-R2), otros son difciles de definir qumicamente.