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Ambiente

DETERMINACIN DE LA PROPORCIN PTIMA DE MATERIALES PARA SER EMPLEADOS COMO SUB-BASE EN PAVIMENTOS A PARTIR DEL LODO ROJO GENERADO EN EL PROCESO BAYER DE C.V.G. BAUXILUM C.A., ZONA INDUSTRIAL MATANZA, ESTADO. BOLVAR
DETERMINATION OF OPTIMAL MATERIAL PROPORTION TO BE USED AS A BASE IN SUB-FLOORS FROM RED MUD GENERATED IN THE BAYER PROCESS OF CVG BAUXILUM C.A., MATANZA INDUSTRIAL AREA, BOLIVAR STATE
Amanda J. Valle M.1 Giovanni Grieco2
Recibido: 3-10-11; Aprobado: 1-11-11.

RESUMEN El presente trabajo de investigacin tiene lugar en la empresa C.V.G Bauxilum C.A., Matanza, estado Bolvar, especficamente en el rea de gerencia de desarrollo endgeno el cual busca la satisfaccin de las necesidades bsicas, la participacin, la proteccin del ambiente y la localizacin de la comunidad en un espacio determinado. Busca que los procesos locales y globales se complementen. Su meta es el desarrollo en el nivel local, de la comunidad, pero que trascienda hacia arriba, hacia la economa del pas, hacia el mundo. El objetivo general de este trabajo es determinar la proporcin ptima de materiales para ser empleados como sub-base en pavimentos a partir del lodo rojo generado en el proceso Bayer de C.V.G. Bauxilum C. A., Zona Industrial Matanza, Edo. Bolvar. La investigacin utilizada fue de tipo desarrollo tecnolgico y se busc que los resultados suministren informacin de vital importancia para la utilizacin de este desecho industrial como sub-base en pavimentos; con lo cual se pudo contribuir con un conjunto de tcnicas a futuro que puedan minimizar el impacto que tiene este desecho sobre el ambiente. Palabras clave: CVG Bauxilum Matanza, diseo de pavimentos, lodos rojos, proceso Bayer, sub-base. ABSTRACT The present research takes place in CVG Bauxilum C. A., Matanzas, Bolivar state, specifically in the area of management of endogenous development which seeks to satisfy basic needs, participation, environmental protection and location of the community in a given space. It is seek that local and global processes are complementary. Their goal is the development at the local level, the community, but that transcends upward toward the country's economy, toward the world. The overall objective of this study is to determine the optimum materials for use as sub-base pavement from red mud generated in the Bayer process of CVG Bauxilum C. A., Matanza Industrial Zone, Bolvar state. The research used was of a technological development and the results looked provide vital information for the use of this industrial waste as sub-base pavement, thus could contribute to a set of techniques that can minimize future impact of this waste on the environment. Keywords: Bayer process, CVG Bauxilum-Matanza, pavement design, red mud, sub-base.

INTRODUCCIN La empresa industrial C.V.G Bauxilum C.A. se encarga principalmente de la extraccin y explotacin del xido de aluminio o tambin conocido como bauxita que yace en los Pijiguaos, municipio Cedeo del estado Bolvar, para la posterior transformacin en almina primaria de grado metalrgico en la planta de la Zona Industrial Matanza de ciudad Guayana, municipio Caron, mediante el proceso Bayer que es un procedimiento utilizado para reducir el mineral de bauxita en almina, generando con esto un material de desecho que se conoce como Lodo Rojo. La manera de depositar estos desechos vara. A nivel mundial un 90% de las plantas de almina depositan sus residuos en tierra, mientras que el resto lo hace de otras formas. Una tonelada por mes de bauxita produce en promedio: 0.38 toneladas de almina y 0.62 toneladas de lodo rojo.
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El lodo rojo contiene principalmente xido de aluminio residual, slices, xido de titanio y soda castica que tambin se conoce como sosa castica o licor castico; el cual es depositado en grandes lagunas a la intemperie, lo cual es un punto de gran preocupacin en la industria mundial de la almina debido a que es altamente contaminante y genera altos costos de almacenamiento. La investigacin describi que el material de desecho Lodo Rojo generado en sta empresa puede funcionar como sub-base en pavimentos y se determin una proporcin ptima de ste material para tal fin. Si bien no acabara con la enorme deposicin en lagunas, pudiese utilizarse en un futuro para usos constructivos o industriales.
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IngCiv, Libre ejercicio, e-mail: amanda_vallee@hotmail.com. Ing Civ, docente UDO, e-mail: griecogiov@yahoo.com.

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PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA La almina normalmente se extrae de la bauxita en cantidades que van del 45% al 60% en peso. Los principales yacimientos de bauxita en el mundo son los siguientes: Australia, Brasil, China, EE.UU. Francia, Ghana, Grecia, Guinea, Guyana, Hait, Hungra, India, Indonesia, Jamaica, Malasia, Repblica Dominicana, Rumana, Sierra Leona, Surinam, Turqua, antigua URSS, Venezuela, y antigua Yugoslavia, extrayndose sobre todo, en Australia, Latinoamrica y frica. En el proceso Bayer, la bauxita se disuelve en licor custico a temperaturas elevadas y bajo presin para formar la almina, generando con esto residuos slidos como arena la cual denominamos arena Bayer, y Lodo Rojo. La produccin aproximada a nivel mundial de ste ltimo desecho es de 66.1 millones de toneladas anuales. Este residuo luego de ser lavado para recuperar alcalinos es vertido en lagunas artificiales para su floculacin. Los pases en Latinoamrica con mayores porcentajes de produccin de almina son los siguientes: Brasil con el 52%, Jamaica con un 25%, Surinam con un 14% y por ltimo Venezuela con un 10%. En el incomparable escenario de Guayana, la Corporacin Venezolana de Guayana (C.V.G) desarroll su programa para la promocin, creacin y control de las empresas bsicas para el aprovechamiento de los recursos, localizados al suroriente del pas. Estas empresas estn adscritas al Ministerio de Industrias Bsicas y Minera (MIBAM) cuya misin es la de asegurar la transferencia de las ventajas comparativas que el pas posee al sector transformador nacional y promover un desarrollo endgeno sustentable de las industrias bsicas y la minera. Una de las empresas del estado Bolvar que forma parte de la CVG es Bauxilum C.A., la cual es una de las plantas ms grande de Latinoamrica dedicada a la extraccin de la bauxita en Los Pijiguaos para posteriormente enviar gabarras con el mineral a travs del ro Orinoco, desde el puerto El Jobal hasta el muelle en Matanza, con el fin transformar la bauxita en almina. sta empresa
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almacena en lagunas artificiales un milln doscientas mil toneladas por ao (1,2 x 106 tpa.) de desecho Lodo Rojo, las cuales se encuentran muy cercanas a la comunidad de Cambalache y al ro Orinoco como se aprecia en la figura 1. Los grandes volmenes de ste residuo se depositan en enormes lagunas representando una gran preocupacin para las industrias productoras de la almina, debido a: a) Costos elevados de almacenamiento, b) Rpida proliferacin, c) Emisin a las zonas adyacentes iones nocivos tales como xido de hierro, xido de aluminio residual, xido de titanio, hidrxido de sodio, entre otros, d) Pueden crear problemas medioambientales debido a la ocupacin de grandes reas naturales y, e) Alto riesgo de contaminacin del aire y del agua. Hoy en da no se le ha dado un buen uso a los desechos de la empresa como lo son la arena Bayer y el Lodo Rojo y la idea de utilizarlos como componente en sub-bases de pavimentos puede continuar aportando ideas como alternativas reales y prcticas para la construccin de vialidades produciendo al mismo tiempo confort, seguridad y sobre todo un bienestar econmico - social ambiental, logrando con esto establecer una solucin que sirva

de punto de partida para potencializar un material que es slo desecho de stas industrias. Tambin puede proporcionar una solucin parcial a la problemtica, generando resultados satisfactorios a lo largo del tiempo, aunque no reducira la deposicin ni de la arena ni del lodo. De igual forma se utilizara el residuo para cubrir algunas de las necesidades de la empresa y de la comunidad. Material de desecho lodo rojo: en la figura 2 se muestra el almacenamiento de estos residuos, en donde CVG Bauxilum cuenta con un sistema lagunar construido en 1976 con un periodo de diseo de 21 aos en antiguas lagunas rebalseras del ro Orinoco, con sistemas de subdrenajes y de retornos de filtraciones en el permetro de los diques, lo que le ha permitido controlar las posibles filtraciones y proteger el ambiente (Lisena Mario, Tovar Carlos, Ruiz Luis. (1998), Estudio Exploratorio de la Siembra del Vetiver en un rea Degradada por el Lodo Rojo. Superintendencia Proteccin de Recursos Naturales. C.V.G. Bauxilum Los Pijiguaos.). La laguna 1 se reservar exclusivamente para almacenar licor sobredrenante. Las lagunas 2 y 3 recibirn la arena y el lodo. La laguna 4 es destinada al desage del agua de lluvia al ro y la laguna 5 es recolectora de los desechos de cidos. Por otra parte, cuando las lagunas han

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mientras que el dixido de titanio, dixido de calcio y oxido de sodio se encuentran alrededor de un 3% cada uno (C.V.G. Bauxilum (1990) Manual de Proceso Lodo Rojo. Matanza. Volumen 1). El Lodo Rojo sale del proceso a una temperatura de 70 C con una gravedad especfica de 2.90 t/m3 lo cual es muy alto en comparacin a los suelos limosos comunes que presentan una gravedad especfica entre 2,67 y 2,70 t/m3, contiene un pH de 10,5 siendo este un material altamente alcalino o bsico debido a la presencia de carbonato de sodio, de all que cualquier derrame accidental debido al crecimiento excesivo de los niveles de las lagunas por razones ambientales naturales (lluvias), es por lo tanto txico. El principal mineral del Lodo Rojo es la goethita en un 34%, el cual posee un color de marrn oscuro a negro, con brillo sedoso, diamantino y una dureza entre 5 y 5,5 en la escala de Mohs. Otro mineral es la Hematita con un 20% el cual es un mineral compuesto de xido frrico y se encuentra en un color rojizo y dureza de 5 a 6. El tercer mineral es la Gibbsita, ste posee una dureza de 2,5 a 3 y desprende un fuerte olor a arcilla cuando se respira sobre l. Otros minerales como el cuarzo y la anatase suman un porcentaje de 12% y son una de las formas minerales del dixido de silicio y el xido de titanio respectivamente. El lodo rojo presenta una granulometra dentro de las caractersticas de limos, con alguna plasticidad, con rugosidad al tacto, es difcil de romper cuando est seca, y exhibe dilatancia, es muy compacto, pegajoso y filtra el agua con rapidez. Cuando el limo seco se desmenuza, se convierte en un polvo no tan fino como el de arcilla. Material de desecho Arena Bayer: posee una gran cantidad de partculas de slice en porcentajes un poco mayores al 62%, dureza de 7 en la escala de Mohs. El segundo compuesto qumico presente en la arena Bayer es el xido de hierro con un porcentaje de 24,8, proveyndolo de un color caracterstico con tonalidades rojas, marrones y anaranjadas. Otros compuestos presentes en la arena Bayer son almina, dixido de titanio, cal viva y xido de sodio, los cuales suman en porcentaje un 10% del material. La arena Bayer presenta una granulometra dentro de las caractersticas de arenas finas con partculas individuales visibles, que carecen de plasticidad, con rugosidad al tacto, son fciles de romper cuando estn secas y exhiben dilatancia, no presentan cambios de volumen, conducen muy bien el agua, se drena rpidamente por gravedad lo que lo hace
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alcanzado el nivel deseado (espesor) el lodo se descarga en otra laguna de depsito mientras que en la primera se seca y endurece. Posteriormente y despus de varios meses la descarga se realiza nuevamente en la primera laguna mientras la segunda laguna se seca, y as sucesivamente con el resto de las lagunas. Este proceso se repite continuamente hasta que las lagunas logren alcanzar su capacidad mxima de almacenamiento que ya esta ocurriendo. Dependiendo del tipo de bauxita y de su procesamiento tecnolgico, la composicin qumica y mineralgica del lodo, as como tambin, la cantidad producida en trminos de volumen y tonelaje, vara ampliamente. En caso de bauxita de baja y media calidad el contenido de almina en el Lodo Rojo est cerca del 20% - 25% y el contenido de caustica entre 14% - 16%, el de oxido de hierro en lodo seco es de 35% - 50% aunque en bauxitas de buena calidad, ste contenido puede llegar al 60%; la cantidad de slice es de aproximadamente 15%, muy bueno para capa filtro, en estado suelto es muy compresible, y se compacta fuertemente. La arena Bayer posee una gravedad especfica de 2,99 t/m3, un valor elevado para valores tpicos de estos suelos. Sub-base en Pavimentos: la capa de sub-base se define como aquella capa que se coloca directamente sobre la superficie de la sub-rasante, como se puede ver en la figura 3. Aun cuando se emplean para absorber los esfuerzos generados por los vehculos, no se requieren materiales tan resistentes como los exigidos en las capas de base. Sus espesores estn en el rango entre los 20 y 35 cm. No se recomienda construir espesores de capas mayores a los 45 cm, aun cuando el dimensionamiento estructural as lo exija; en este caso debe sustituirse el espesor por encima de los 35 cm por un espesor equivalente de otro material. Otras funciones de las capas de sub-base son: economa de construccin por ser de menor costo que los empleados en las capas de base, y facilitar el drenaje de las aguas, tanto las de percolacin como las de ascensin capilar. Por otra parte, en caso de ser necesario reducir cambios volumtricos originados
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por suelos de carcter expansivo, se construyen tambin con grandes espesores, y sirven para impedir que las deformaciones de las capas de la sub-rasante sean reflejadas en la superficie del pavimento. Las capas de subbase, por ltimo, sirven como capa de transicin, evitando que los finos de la sub-rasante contaminen los materiales de las capas de base, reduciendo su resistencia. ( C o r r e d o r, G u s t a v o ( 2 0 0 6 ) Apuntes de Pavimentos; Volumen 1; Universidad Santa Mara y Universidad Catlica Andrs Bello. Facultades de Ingeniera). Normalmente se construyen con materiales granulares sin procesar, gravas y arenas obtenidas de los depsitos de ros o minas, materiales que clasifican normalmente como A-2-4 y son empleados directamente como vienen del necesarios para conocer sus caractersticas fsicas y mecnicas. Si nos guiamos por las normas COVENIN 2000:1987. Sector construccin. Especificaciones. Codificacin y mediciones. Parte 1: carreteras, las sub-bases de pavimentos son construidas con gravas y arenas que clasifican normalmente como A-2-4 segn AASHTO, por ende, se descarta el Lodo Rojo como material nico para una sub-base de pavimento debido a su granulometra de limo. Para utilizarlo, se debe mesclar con otros materiales como gravas y arenas para que posea una buena distribucin granulomtrica. Debido a que el Lodo Rojo nunca se ha utilizado como agregado para sub-bases de pavimentos, y no se conoce su comportamiento, es necesario ensayar este material con todos los materiales que se
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saque, sin ningn procesamiento adicional excepto el de la eliminacin del sobre-tamao, es decir el material que exceda el tamao mximo establecido en las especificaciones segn COVENIN 2000:1987. Sector Construccin. Especificaciones. Codificacin y Mediciones. Parte 1: Carreteras. Plasticidades bajas (LL < 35% e IP < 9%). El CBR de estos materiales normalmente se ubica entre un 20% y un 35% logrando con ellos una sub-base de mala a regular, y entre 35 a 50% una sub-base de buena calidad. METODOLOGA La investigacin se llev a cabo mediante un trabajo concreto del investigador y sus colaboradores. Se utiliz el mtodo de investigacin de campo debido a que se debi tomar muestras de los utilizan para sub-bases, como lo son la piedra picada, el granzn natural, materiales de prstamos, cemento, cal, entre otros. Para determinar la proporcin ptima de materiales para ser empleados como sub-base en pavimentos a partir del Lodo Rojo, empezamos a ensayarlo con los materiales que tengamos ms disponible. En ste caso, en la empresa se encuentra arrocillo, piedra picada y arena lavada, adems de los materiales de desecho que son la arena Bayer y el Lodo Rojo. Las normas venezolanas indican que para sub-bases de pavimento no se debe de exceder en un 5% de material pasantes tamiz N 200. Si partimos de ste criterio se eliminar nuevamente el Lodo Rojo como agregado. Por tanto, como es un material completamente nuevo y que no est en las

desechos arena Bayer y Lodo Rojo, y someterlas a la influencia de ciertas variables en condiciones que fueron controladas y conocidas, obtenindose los resultados que cada variable produjo en las muestras. Se realiz una investigacin documental con el fin de obtener datos referente al desecho Lodo Rojo producido en la empresa, desde la composicin qumica promedio, sus propiedades, las caractersticas fsicas y qumicas, la composicin mineralgica, los slidos solubles en residuos de suspensin y granulometra; se tom como referencia estudios procedentes de publicaciones y materiales impresos tales como textos, trabajos de grado, normas venezolanas e informaciones provenientes de empresas que generan ste desecho. Por otra parte se realiz entrevistas a personas capaces de aportar datos de inters a la investigacin. DISCUSIN Y RESULTADOS En primer lugar, se procedi a reunir y analizar toda la informacin necesaria para la investigacin. Por medio de la visita de campo se realiz un registro fotogrfico que pudiera reflejar el estado actual de las lagunas de Lodo Rojo. Posteriormente se realiz el muestreo de Lodo Rojo de la laguna 3C, de la arena Bayer del desarenador del rea 34, as como tambin de las gravas y arenas que se recolectaron comercialmente, con el fin de realizar ensayos de suelos normas, ni tampoco hay algn material que se le parezca, se decidi omitir ste criterio con el fin de llevar a cabo ensayos con diferentes mezclas y determinar por medio de stos si se pudiese utilizar o no ste desecho. Se inici con porcentajes cualesquiera de los materiales de la mezcla a ensayar. La primera mezcla se realiz con un 10% de Lodo Rojo, 10% de arena Bayer, 15% de arena lavada, 10% piedra 1/2 y 55% de arrocillo. En funcin de los resultados obtenidos por medio de los ensayos geotcnicos con esa primera mezcla, se modifican los porcentajes de los materiales de las mezclas siguientes. En la figura 4 se muestra la distribucin granulomtrica de las mezclas realizadas para la investigacin, las cuales partieron en primera instancia del ensayo de

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granulometra, con la finalidad de posteriormente clasificarlas y conocer as las composiciones ms exactas. Posteriormente se realiz el ensayo de lmites de Atterberg en la cual qued definido el lmite lquido con un 35,8 % y plstico con un 32,9%. La diferencia de estos lmites origin un ndice de plasticidad muy bajo de 2,88. Con estas composiciones y con los resultados de lmites de Atterberg todas las mezclas diseadas entran dentro de la clasificacin A-2-4 del sistema de clasificacin de suelos de la AASHTO y, ML del sistema unificada de clasificacin de suelos, con la cual se construyen normalmente las subbases en el pas. Con la realizacin del ensayo de compactacin correspondiente al Proctor estndar, logramos definir el contenido de humedad de las mezclas diseadas y el peso unitario seco de cada una. Fue notorio que para la primera mezcla la cantidad de arena era excesiva por lo que se opt eliminar la arena lavada para las mezclas siguientes. A partir de estos valores logramos determinar el contenido ptimo de humedad para la realizacin de los ensayos de CBR aprecindose los resultados en las figuras 5 y 6. La primera mezcla se realiz con su contenido ptimo de humedad, se compacto y se sumergi en agua por cuatro das sin arrojar algn hinchamiento pero con porcentajes de absorcin. Posteriormente a la inmersin, se dejaron secar las muestran durante 15 minutos para luego realizar el ensayo de carga del CBR con la muestra saturada. Para el ensayo de CBR de la segunda mezcla se tuvo que ejecutar dos veces debido a que la primera vez se realiz con el contenido ptimo de humedad de 10,5% lo que impeda la compactacin del suelo y lo que origin que se realizara por segunda vez con el contenido de humedad menos del ptimo el cual fue de 8%. Para el ensayo de CBR de la tercera mezcla se tuvo que proceder de la misma forma que la segunda, aadiendo menos agua de la ptima para
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que la mezcla pudiese compactarse debidamente. CONCLUSIONES Analizando los resultados de CBR, es notorio que todas las mezcla diseadas sirven como Sub-base de pavimento mientras que la mezcla ms ptima tomando en cuenta los resultados de CBR y densidad mxima a un 95 % es la mezcla nmero 2. Tanto la primera como la segunda mezcla resultaron ser de buena calidad para sub-base, mientras que la tercera entra en la categora de regulares a malas comprobndose con esto que tanto el Lodo Rojo como la arena Bayer pueden ser agregados en mezclas para sub-bases de pavimento. Una excesiva cantidad de finos en la tercera mezcla hizo que la resistencia disminuyera en comparacin con las dems. Ninguna mezcla arroj hinchamiento. El porcentaje de absorcin fue muy similar en todas y la diferencia de contenido de humedad ptima vari entre 0,2 y 2 % una de otra. El lodo rojo podra constituir una de las materias primas en la construccin de sub-bases en pavimentos, siempre y cuando las pruebas presentadas en el presente trabajo sean complementadas. Debido al contenido de licor custico en el desecho industrial lodo rojo generado del proceso Bayer, es recomendable realizarles un lavado al material para as poder eliminarle el contaminante y reducir su pH. Esto originar otro desecho industrial en estado lquido, pudindose vender o manufacturar ste, para la produccin de cloro, jabones, detergentes, entre otros. Si no es factible el lavado del lodo rojo para reducir el contaminante de ste material, se recomienda el uso de geosintticos, como los geotextiles o los geocompuestos para aislarlo de la sub-rasante y/o de la base evitando as una contaminacin del suelo donde se construir la va. El uso de geosintticos en combinacin con un buen drenaje de la va puede ayudar a que la utilizacin de ste material funcione mejor cuando se trata de mantener la humedad de equilibrio. El agregado grueso utilizado en las mezclas ensayadas puede ser sustituido por granzn natural, por lo que es recomendable realizar los ensayos geotcnicos respectivos. Ya que obtenemos una proporcin de materiales de desecho de 40% de la mezcla, puede sustituirse el agregado grueso por la escoria, logrando con esto una mezcla con un porcentaje mayor de materiales de desecho, tomando en cuenta que la escoria es un excelente material y que se est utilizando para la construccin de bases y carpetas asflticas. REFERENCIAS C.V.G. Bauxilum (1990). Manual de proceso lodo rojo. Matanza. Volumen 1. (pp. 230-450). Lisena Mario, Tovar Carlos, Ruiz Luis. (1998). Estudio exploratorio de la siembra del Vetiver en un rea degradada por el lodo rojo. Superintendencia Proteccin de Recursos Naturales. CVG Bauxilum Los Pijiguaos. COVENIN 2000:1987. Sector construccin. Especificaciones. Codificacin y mediciones. Parte 1: carreteras. (pp. 56-110) Corredor, G. (2006). Apuntes de pavimentos; volumen 1; Universidad Santa Mara y Universidad Catlica Andrs Bello. Facultades de Ingeniera. (cap 1 pp. 1-22, cap 3 pp. 1-35, cap 4 pp. 1-28).

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