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INSTITUTO NACIONAL DE SISMOLOGIA, VULCANOLOGIA, METEOROLOGIA E HIDROLOGIA INSIVUMEH Departamento de Investigacin y Servicios Geolgicos

Introduccin:
Los volcanes son conductos por donde es expulsado el material fundido y caliente (magma) que existe a grandes profundidades de la Tierra y que al ascender a la superficie, escurre sobre los flancos del volcn con el nombre de lava. A pesar que los volcanes pueden tener una gran variedad de formas, la forma ms caracterstica es cnica, y es producto de la acumulacin de materiales expulsados por diferentes erupciones que se depositan unos sobre otros, pudiendo alcanzar grandes alturas. Sobre la superficie terrestre, existen ms de 10,000 volcanes y varios millones se encuentran por debajo de la superficie del mar. Desde hace 10,000 aos, ms de 1,500 volcanes han entrado en erupcin, cerca de 400 se manifestaron en el transcurso del Siglo XX, y ms de treinta hacen erupcin cada ao. Actualmente se estima que cerca de 260,000 personas han perecido por efecto de desastres volcnicos desde el ao 1700 D.C. A pesar de lo anterior, el vulcanismo tambin es beneficioso para la naturaleza y el hombre, ya que la ceniza cada, contribuye al desarrollo de vegetacin, y muchos recursos producto de la actividad volcnica, pueden ser aprovechados por el ser humano (energa geotrmica, materiales de construccin, etc.) El presente folleto busca dar respuesta a las principales preguntas sobre el origen, actividad y peligro de los volcanes y est especialmente dirigido a maestros y estudiantes de nivel escolar.

Estructura interna de la tierra


Los volcanes, al igual que los terremotos y la formacin de montaas entre otras manifestaciones, tienen su origen en los cambios que ocurren al interior de La Tierra debidos a la forma en la cual sta libera calor. Para entender este proceso debemos conocer un poco sobre la estructura interna de La Tierra. Por sus propiedades fsicas, el interior de la Tierra se divide en tres zonas: corteza, manto y ncleo, las cules son medidas por medios indirectos, al estudiar la propagacin de las ondas ssmicas producidas por los terremotos. La corteza es la parte exterior del planeta, su espesor vara de 20 a 80 kilmetros en los continentes, y aproximadamente 6 kilmetros en los ocanos. El manto tiene un espesor de aproximadamente 2,900 Km. Su composicin qumica es muy parecida a la de la corteza, pero debido a la presin y temperatura, el material es ms denso y tiene un comportamiento plstico. El ncleo tiene un radio de 3,400 km aproximadamente. Su composicin qumica es de nquel (Ni) y hierro (Fe), la temperatura a esta profundidad se estima entre 3,000 y 4,000 C. Por su estado fsico el ncleo se divide en: ncleo externo, lquido, responsable del campo magntico terrestre, y ncleo interno en estado slido.

Tipos de unin de placas tectnicas El calor interno de La Tierra es el motor de los cambios que se generan en la corteza terrestre en la escala de tiempo geolgico. La forma por la cual se transmite el calor dentro de las diferentes partes de La Tierra es por conveccin. Es decir, existen flujos o corrientes de material caliente que al ser menos denso sube para luego descender al enfriarse. Esto es similar a lo que ocurre en la atmsfera con el movimiento de masas de aire caliente y fro, o lo que observamos cuando calentamos un lquido. El modelo que explica el intercambio de calor entre el manto y la corteza se denomina Tectnica de Placas. Este propone que los primeros 100 km de la superficie terrestre se comportan como un material rgido, quebradizo y poco denso denominado litosfera, que incluye a la corteza y una pequea parte del manto superior. La litosfera descansa sobre una capa de material ms denso y fluido denominado astensfera. La litosfera no es una capa continua, est fragmentada en varios bloques o placas que se mueven con velocidades del orden de varios cm / ao. El movimiento relativo entre placas produce roces, choques y deformaciones en sus bordes o lmites, y en estas zonas, es donde principalmente se producen los terremotos y tambin se forman los volcanes montaas.

Vulcanismo y ambientes tectnicos


A escala global, el fenmeno del vulcanismo se observa en tres tipos principales de ambientes tectnicos:

En lmites de placa tipo divergente o de formacin de corteza, cuyo rasgo ms caracterstico son las dorsales
ocenicas o cordilleras submarinas. Ejemplo de ste es la Dorsal Media del Ocano Atlntico, que es una cordillera de origen volcnico que corre por el centro y a todo lo largo del Ocano Atlntico. El vulcanismo asociado a este tipo de ambiente se caracteriza por erupciones efusivas con grandes emanaciones de lava y gases en forma poco violenta, a lo largo de grietas. Ejemplo de ste son los volcanes de Islandia.

En lmites de tipo convergente o zonas de subduccin. En este tipo de lmite dos placas de la litosfera chocan y
una de ellas se mete o subduce por debajo de la otra. Esto puede ocurrir entre dos placas de corteza ocenica o una ocenica y la otra continental. En este ltimo caso, la ocenica se subduce por debajo de la placa continental. Ejemplo de este proceso es el que origin al denominado Cinturn de Fuego del Pacfico, el cual se caracteriza por formacin de grandes cordilleras, como la de los Andes; arcos o ejes volcnicos, como la Cadena Volcnica Centroamericana, y mucha actividad ssmica, como la que se registra en Centroamrica paralela a la costa del Pacfico.

Puntos Calientes. Este tercer ambiente no tiene relacin con la distribucin de los lmites entre placas. Su origen
est asociado a regiones calientes muy localizadas dentro del manto y que permanecen quietas respecto al movimiento de las placas, de ah su nombre de puntos calientes. El magma al alcanzar la superficie forma los volcanes y el movimiento de la placa sobre el punto caliente hace que se formen cadenas de islas volcnicas, en una forma similar a la que ocurre al pasar lentamente una hoja de papel sobre un fsforo encendido. El ejemplo ms claro son las islas de Hawai, las cuales se encuentran en medio de la placa del Pacfico.

Clasificacin de los volcanes


Los volcanes se clasifican por el tipo de estructura o edificio volcnico y por el tipo de actividad o de erupcin que presentan. Ambos aspectos estn relacionados al ambiente tectnico que les dio origen. Por otra parte, este tipo de clasificaciones no es exacta y un mismo volcn puede combinar diferentes estructuras, as como presentar cambios en la modalidad del tipo de erupcin. Por su estructura, los volcanes se clasifican en: Estrato volcn. Tienen forma cnica con un crter central, el edificio volcnico est formado por capas sucesivas de depsitos de lava, escoria, arena y cenizas producto de las diferentes erupciones. La mayora de los volcanes en Guatemala son de este tipo. Calderas. Son el resultado de grandes erupciones, las cuales hacen que colapse o se derrumbe la parte central o todo el edificio volcnico, dejando un gran crter o caldera. Ejemplos de este tipo de estructuras en Guatemala son las calderas de Atitln y Amatitln, entre otras. Tipo escudo. Se caracterizan por ser grandes montaas, con pendiente caracteriza por una abundante salida de lava muy Erupcin tipo hawaiano: Se suaves, formadas por la superposicin de ros de la lava fluidos. Ejemplo de este tipo son los volcanesforma grandes ros y lagos. Los gases son liberados en forma fluida que de Hawaii. Domo de lava. Presentan estructuras ms pequeas, comparadas a las anteriores, con fuertes pendientes y producto de la acumulacin de lavas muy viscosas y flujos de bloques y ceniza incandescente. Ejemplo de ste es el domo del Santiaguito localizado al Suroeste del Volcn Santa Mara. Cono de cenizas o escoria. Son conos relativamente pequeos que como su nombre lo indica estn formados por la acumulacin de ceniza y escoria. Ejemplo de stos son todos los cerros alineados principalmente a la falla de Jalpatagua y del graben de Ipala.
tranquila. Las erupciones violentas son raras y los gases pueden impulsar Placas tectnicas fuentes de lava que llegan a alcanzar los 500 m. de altura.

Clasificacin de la actividad volcnica


Erupcin tipo estromboliano: Se caracteriza por una actividad regular o durante de explosiones que lanzan lava acuerdo a estado incandescente. constante las erupciones, y se nombran depastosa en los patrones observados presentan y comportamiento definido, siendo Ros de lavaun emisin de gases y suelen edificar conos de escoria con bastante rapidez. Un ejemplo delos siguientes: los principales tipos, este tipo de actividad es la del Volcn Pacaya.

La actividad volcnica se clasifica dependiendo del tipo de lava eruptada as como por la cantidad de gases emanados en algunos volcanes ms estudiados y que

Otros tipos de erupciones, son las que se mencionan a continuacin:


Erupcin tipo peleano: Se caracterizan por ser muy explosivas, debido a la presencia de magmas viscosos con alto contenido de gases. Pueden producir Tipo Caractersticas explosiones de rocas, gases y magma muy pulverizado dirigido lateralmente formando nubes ardientes o flujos piroclsticos. y ms violentas debido principalmente a que el magma es ms viscoso y por lo Vulcaniano Erupciones poco frecuentes Ejemplo, el Volcn Santiaguito tanto la liberacin de los gases ms difcil. Tales erupciones van acompaadas por una gran nube de gases cargados de ceniza, arena y fragmentos de rocas que alcanza varios kilmetros de altura. Despus de ocurrida la explosin, que limpia la chimenea, aunque poco frecuente una corriente de lava puede tener lugar, ya sea saliendo por el crter principal, secundario o por una fisura lateral. Ejemplo: Volcn de Fuego Erupcin tipo vulcaniano: Son erupciones poco frecuentes y ms violentas Pliniano Erupciones muy violentas que levantan columnas verticaleselde gases, piroclastos y fragmentos dela liberacin debido principalmente a que magma es ms viscoso y por lo tanto roca a varias decenas de kilmetros de altura. A menudo son acompaadas por elvan acompaadas por una gran nube de los gases ms difcil. Tales erupciones colapso de la parte superior del edificio volcnico. Ejemplo de este gases cargados de ceniza,Volcn Santa Mara el de rocas que alcanza varios de tipo de erupcin fue la del arena y fragmentos 24 de octubre de 1902 kilmetros de altura. Despus de ocurrida la explosin, que limpia la chimenea, Islndico No existe un cono con crter central, como en todos losuna corrienteLa caractersticatener lugar, ya seaisin aunque poco frecuente anteriores. de lava puede principal es la em saliendo de enormes volmenes de lava por el crterfisuras o grietas. Algunas formanfisura lateral. Ejemplo: Volcn de a travs de principal, secundario o por una coladas de poco espesor que cubren reas enormes Fuego Fretica o Producto del contacto de aguas subterrneas con la roca y fumarolas todava caliente dentro del volcn. A diferencia de todas las anteriores no existe ascenso de magma. Por lo general presenta emanacin de vapor

geiseriana

de agua y gases en las proximidades o laderas del volcn que puede durar por mucho tiempo y a veces se intensifican en la poca de lluvia. En algunos casos llegan a producir explosiones que forman pequeos crteres. Ejemplo de erupcin fretica fue la actividad de los Volcanes Tacan, en 1986 y Acatenango, en 1972

Productos de actividad volcnica

la

Los principales productos en una erupcin son: gases, lava y fragmentos slidos calientes o en estado incandescente. La composicin de los diferentes tipos de lava, es muy similar y las principales diferencias sern algunas de sus propiedades (como color y viscosidad), y el porcentaje de dixido de silicio -SiO2- en su composicin, ya que al incrementar su concentracin, aumenta la viscosidad de la lava. La temperatura medida en ros de lava, pueden variar entre 900 y 1,200 C. En Guatemala las lavas ms fluidas son las del Pacaya, seguidas por las del Volcn de Fuego y finalmente las del Volcn Santiaguito. La fuerza que impulsa el magma hacia arriba, es la liberacin o expansin de los gases disueltos en el magma, debido a la disminucin en la presin. Los principales gases liberados por actividad volcnica son: vapor de agua (90%), dixido de azufre -SO2-, monxido de carbono -CO- y sulfuro de hidrgeno -HS-. Las concentraciones de los mismos varan de un volcn a otro y en un mismo volcn, tambin varan durante las diferentes etapas o fases de una erupcin. Piroclastos, es el nombre genrico dado a todo el material slido fragmentado de diferente tamao y forma, que es lanzado durante una erupcin. Por sus dimensiones se dividen en:

Bloques, son fragmentos de roca de forma irregular que formaban parte del cono volcnico. Sus dimensiones
van de 64 mm. en adelante.

Bombas volcnicas, son masas de lava de consistencia plstica que al ser lanzadas al aire se solidifican
tomando formas redondeadas y aerodinmicas. centmetros. Sus dimensiones van de pocos a varias decenas de

Escoria o tefra: son fragmentos de lava porosa producida por la rpida liberacin de los gases, con
dimensiones de unos cuantos centmetros.

Lapilli: es lava fragmentada y lanzada violentamente que se solidifica en el aire, sus dimensiones van de 4 a 32
mm.

Ceniza: trmino genrico del material muy fino que se produce por la fragmentacin del magma. Es
transportada por el viento a grandes distancias, sus dimensiones son menores a los 2 mm.

El estudio de los volcanes y su vigilancia


El estudio de los volcanes es importante porque nos dan informacin sobre los procesos que ocurren en el interior de La Tierra. Durante la evolucin del planeta, el vulcanismo fue la fuente del agua y los gases que dieron origen a los ocanos y la atmsfera, ambos vitales para el surgimiento de la vida. Los volcanes forman una barrera topogrfica muy importante, modelan el clima, crean suelos frtiles y son fuentes de recursos minerales y energticos que en muchas ocasiones son aprovechados en diversas formas. Todo esto ha contribuido a que existan importantes centros de poblacin en sus alrededores. La actividad volcnica, puede ser analizada desde dos puntos de vista: como un recurso natural aprovechable, debido a que los materiales que produce esta actividad, pueden ser aprovechada en muchas formas, tal es el caso del aprovechamiento de los vapores que se generan en los alrededores de los volcanes, y que son utilizados, entre otras actividades, para la generacin de energa elctrica (energa geotrmica). Por otra parte, los volcanes tambin pueden representar una amenaza o peligro para las poblaciones que se asientan en sus alrededores, debido a los efectos que puede tener las erupciones. La vigilancia o monitoreo consiste en medir en forma constante y sistemtica los cambios que ocurren en un volcn, tal es el caso de la actividad ssmica, la deformacin del terreno debida a los ascensos de magma, los cambios de temperatura y contenido qumico en fumarolas, fuentes termales y en los gases liberados por los crteres de los volcanes activos. Con la ayuda de esta constante vigilancia, en muchas ocasiones se puede saber con varias semanas o das de anticipacin, si un volcn est entrando a un nuevo ciclo eruptivo, lo cul contribuye a que las autoridades y los habitantes de las poblaciones aledaas a los volcanes, puedan tomar acciones a tiempo para evitar grandes desastres debido a la actividad de los volcanes. La evaluacin del peligro o amenaza volcnica, se realiza al estudiar la historia eruptiva de cada volcn, con la finalidad de conocer comportamiento en el pasado, la frecuencia y tipo de erupciones, distribucin, tamao y propiedades de los depsitos del material expulsado. Los principales peligros producidos por la erupcin de un volcn son: cada de piroclastos, flujos o ros de lava, flujos piroclsticos o nubes ardientes, colapso total o parcial del edificio volcnico, flujos de lodo y escombros (lahares) y flujos piroclsticos. La mayora solo afectan las zonas vecinas al volcn, en un radio de pocos a algunas decenas de kilmetros. Pero otros en combinacin con las condiciones meteorolgicas, especialmente el viento y lluvia, pueden ser transportados a grandes distancias, como es el caso de la ceniza y los flujos de lodo y escombros a travs de los ros. Estos ltimos, incluso pueden ocurrir meses despus de la erupcin. Otro efecto secundario, son las lluvias cidas producidas por la interaccin de la lluvia y fuerte emanacin de gases. En muchos volcanes, existen observatorios en donde permanece personal tcnico que se encarga de darle seguimiento a la actividad de los volcanes, principalmente a travs de vigilancia visual de la actividad, con el objetivo de aportar mas informacin que ayude en el pronstico de los prximos incrementos de actividad eruptiva. En muchos pases del mundo, existen sistemas de alerta volcnica, los cules sirven para definir varios estados de alerta, cada uno de los cules corresponde a un diferente nivel de amenaza a ser evaluada por los equipos que vigilan la actividad volcnica. Un ejemplo de un sistema de alerta volcnica se presenta a continuacin.

Estado de alerta

Color

Fenmenos observados

Interpretacin (posible erupcin violenta en este perodo de tiempo) Meses a aos Semanas a meses

I II

Verde Amarill o

Incremento en la actividad ssmica normal; algunas deformaciones del terreno; incremento de temperatura de fumarolas Significativo incremento en la actividad ssmica local, en la deformacin del terreno,

etc. III Naranj a Rojo Dramtico incremento en los fenmenos ya descritos, se sienten sismos locales, inicia la actividad eruptiva Fuerte sismicidad, incremento de actividad eruptiva Das a semanas

IV

Horas a das

La responsabilidad para declarar los estados de alerta, recae en las instituciones gubernamentales encargadas de la coordinacin de las emergencias, y que deberan estar en continuo contacto con el equipo de cientficos encargados de la vigilancia volcnica. Unin de placas tectnicas en En el caso de Guatemala, la responsabilidad de la vigilancia de los (izquierda) yaesquema de la de Vulcanologa Guatemala volcanes, est cargo de la Unidad del INSIVUMEH, y se tiene una vigilancia permanente en cuatrosubduccin que existe frente a activos en el pas, zona de volcanes, que se consideran los ms y que son: Tacan, Santiaguito, Fuego y Pacaya. las costas del Pacfico de Guatemala (abajo) Para cada uno de ellos, se realiza vigilancia ssmica permanente, a travs de una red de estaciones ssmicas que se ubican en los alrededores de los volcanes. Por otro lado, tambin se realizan mediciones peridicas de gases (SO2), que ayudan a evaluar los cambios en el comportamiento del magma dentro de los volcanes. En tres de estos volcanes (Santiaguito, Fuego y Pacaya), se cuenta con observatorios en Arco donde hay personal tcnico permanente que mantiene una vigilancia visual del volcn. Volcni

Placa de Cocos

co Placa del Caribe

Los volcanes de LGuatemala i t s f e r

L i t s f e r a Como se menciona anteriormente, la direccin del movimiento relativo y la composicin de las placas tectnicas a (ocenicas o continentales), determinan las caractersticas del lmite o contacto entre las mismas. Para el caso de Guatemala y Centroamrica, elA s t e n s f e r est definido por la interaccin de tres placas: Norteamrica, Caribe y marco tectnico a Astensfera Cocos. El tipo de contacto o lmite entre ellas es de tipo convergente entre las placas de Cocos y Caribe, y tipo transcurrente entre las placas de Norteamrica y Caribe. En Guatemala existen aproximadamente 324 estructuras identificadas como de origen volcnico, de stos solamente 8 tienen reportes de actividad en tiempos histricos, y 4 son los ms activos actualmente. Por su estructura todos son del tipo estratovolcn, con excepcin del Santiaguito que es una secuencia de cuatro domos de lava dactica. A continuacin, se presentan algunas caractersticas de los principales volcanes de Guatemala. Los ms activos se resaltan sobre fondo gris. Las fechas de actividad histrica, indica el ao en la cual ocurri. Cuando el intervalo de tiempo entre erupciones es menor a 10 aos se considera como un perodo de ms actividad y se indica por los aos inicial y final separados por un guin. LISTADO DE VOLCANES EN GUATEMALA
Latitud Norte G M S Longitud Altur Oeste Altur a a Relati va G M S msnm (mt)

No.

Nombre

Ubicacin Geogrfica

Principal actividad histrica

1 Tacan 2 Tajumulco 3 Chicabal 4 Siete Orejas 5 Santa Mara 6 Santiaguito

15 07 54 92 06 30 4,092 2,300 San Marcos, Guatemala./Mxico 15 02 33 91 54 14 4,220 1,200 San Marcos 14 47 13 91 39 22 2,900 900 Quetzaltenango 14 49 00 91 37 00 3,370 1,100 Quetzaltenango 14 45 23 91 33 06 3,772 1,500 Quetzaltenango 14 44 33 91 34 13 2,500 370 Quetzaltenango 800 Quetzaltenango Quetzaltenango

1855, 1878, 1900-1903, 1949-1950, 1986-1987

1902-1903 1922 hasta la actualidad 1765; 1818

7 Cerro Quemado 14 47 45 91 31 07 3,197 8 Zunil 14 44 20 91 26 56 3,542

9 Santo Toms 10 San Pedro 11 Tolimn 12 Atitln 13 Acatenango 14 Fuego

14 42 37 91 28 43 3,505 14 39 22 91 16 01

Quetzaltenango

3020 1,500 Solol 1469, 1505, 1579, 1663, 1826, 1856 1924-1926, 1972 1524-1531, 1542-1551, 1581-1587, 1614-1629, 1686, 1699-1717, 1730 (?), 1737, 1799, 1826 (?),1829, 1855 (?),1860, 1880, 1896, 1932, 1944 (?), 1977, 1987, 1999, 2003 1565, 1623, 1651 (?), 1699, 1775, 1805, 1846, 1885, 1961-2003

14 36 45 91 11 20 3,150 1,600 Solol 14 34 57 91 11 11 3,537 2,000 Solol 14 30 02 90 52 32 3,976 2,500 Chimaltenango / Sacatepquez 14 28 54 90 52 54 3,763 2,400 Sacatepquez / Escuintla

15 Agua 16 Pacaya 17 La Gabia 18 Tecuamburro 19 Jumaytepeque 20 Moyuta 21 Amayo Las Flores 22 Jumay 23 Tahual 24 Culma 25 Suchitn 26 Las Vboras 27 Chingo 28 Ixtepeque 29 Ipala

14 27 52 90 44 33 3,766 2,400 Sacatepquez / Escuintla 14 22 50 90 36 00 2,552 1,000 Escuintla / Guatemala 14 11 55 90 30 00 1,860 14 09 45 90 25 15 1,840 14 20 20 90 16 15 1,815 14 01 40 90 05 40 1,662 14 18 20 89 59 32 1,544 14 39 25 89 59 35 2,176 14 26 5 89 54 15 1,716 14 17 50 89 52 40 1,027 14 14 45 89 43 35 1,100 14 07 00 89 43 35 1,775 14 25 25 89 41 00 1,292 14 33 25 89 38 25 1,650 850 Santa Rosa 700 Santa Rosa 800 Santa Rosa 500 Jutiapa 600 Jutiapa 600 Jalapa 500 Jalapa - Jutiapa 130 Jutiapa 500 Jutiapa 900 Jutiapa, Guate./El Salvador 500 Jutiapa 800 Chiquimula / Jutiapa

14 23 50 89 46 45 2,042 1,200 Jutiapa

Principales erupciones volcnicas en Guatemala durante el Siglo XX


TACANA. Con erupciones freticas que lanzaron ceniza y una gran emisin de gases en 1900-1903, 19491950 y en mayo de 1986, esta ltima produjo un pequeo crter a 3,600 msnm en el flanco Noroeste del volcn, en territorio mexicano.

SANTA MARIA. Erupcin tipo pliniana en octubre de 1902, la columna de ceniza alcanz una altura de 27 a 29
kilmetros; produjo un crter de 1,000 metros de largo por 700 metros de ancho en la ladera Suroeste del Volcn. Se estima que el volumen de material expulsado, piroclastos, fue del orden de 10 Km 3 y cubri un rea de 150 Km2 con ms de un metro de ceniza. Murieron aproximadamente 6,000 personas y el sonido de la explosin se escuch hasta Costa Rica. Est catalogada como una de las ms violentas del siglo XX a nivel mundial.

SANTIAGUITO. Complejo de cuatro domos de lava: Caliente, La Mitad, El Monje y El Brujo, que actualmente
llamamos Santiaguito. Empez a formarse en 1922 dentro del crter dejado por la erupcin de 1902 del Volcn Santa Mara. Desde entonces ha seguido creciendo, en volumen principalmente, producto de ros de lava, nubes ardientes y columnas de ceniza que han alcanzado varios miles de metros de altura. La erupcin Ctipo peleanaC ms grande ocurri en 1929, la cual mat a aproximadamente 2,500 personas. Mucho del material expulsado es arrastrado por las lluvias produciendo lahares que siguen el cauce de los ros que nacen en sus faldas. Este tipo de peligro oblig al traslado de la poblacin de El Palmar.

FUEGO. Es unos de los volcanes ms activos de Guatemala, con ms de 60 erupciones desde 1524. Las
erupciones tipo vulcaniano ms violentas de este siglo ocurrieron en 1932, 1971, 1974 y el 21 de mayo de 1999. Elevaron columnas de ceniza de 5 a 10 kilmetros de altura, dejando depsitos de 40 cm de espesor en las proximidades y de 2 cm a varios cientos de kilmetros de distancia. Entre el 6 y el 9 de enero y el losde abril Ubicacin de 21 del ao 2003, se produjeron la ms reciente activacin del volcn, a travs de erupciones tipo estrombolianas principales volcanes 1924 ACATENANANGO. Con pequeas erupciones freticas que lanzaron cenizas y gases en los aos de a 1927 y en 1972. Guatemala

PACAYA. Tambin con muchos registros de erupcin desde 1565. El ltimo ciclo de actividad di inicio en
1961 despus de aproximadamente 76 aos de reposo. Las principales erupciones Ctipo estrombolianasC que levantaron columnas de ceniza de 1 a 8 kilmetros de altura sobre el crter ocurrieron en 1987, el 20 de mayo y el 18 de septiembre de 1998 y las del 16 de enero y 29 de febrero del 2000. La de mayo de 1998 lanz gran cantidad de arena y ceniza sobre la Ciudad Capital obligando al cierre del aeropuerto internacional por tres das.

Datos interesantes de los volcanes de Guatemala


El de mayor volumen: el de Agua, entre los departamentos de Sacatepquez y Escuintla, con un dimetro en su
base de aproximadamente 15 kilmetros, 3766 metros sobre el nivel del mar y con un volumen aproximado de 40 kilmetros cbicos de roca densa.

El ms alto: El Tajumulco en el departamento de San Marcos, con 4,220 msnm El ms frecuentemente activo: El Santiaguito en el departamento de Quetzaltenango, que se ha mantenido activo
desde que empez a formarse en el ao 1922, dentro del crter dejado por la explosin del Volcn Santa Mara en el ao 1902.

El ms violento: El Santiaguito, debido a sus constantes erupciones peleanas El que ha lanzado la columna de erupcin ms grande: El de Fuego, entre los departamentos de Sacatepquez
y Escuintla, que durante la erupcin de 1932, lanz una columna de casi 29,000 metros de altura

El que ha generado el flujo piroclstico ms destructor: El Santiaguito, que en el ao 1929, produjo un flujo
piroclstico que mat casi 2,500 personas.

El que ha generado el flujo de lodo y escombros ms destructor: El Santiaguito, en el cul entre los aos 1983
y 1984, y dentro del cauce del Ro Nim II, corrieron gran cantidad de lodo y escombros que destruy la poblacin de El Palmar, generando prdidas de casi 4 millones de dlares norteamericanos.

Grandes erupciones a nivel mundial


Las erupciones histricas ms famosas son sin duda las que han ocasionado mayores catstrofes. La siguiente es una relacin no exhaustiva de estas erupciones:

Santorn (Grecia, Siglo XV A.C.) Destruy la cultura minoica (?) Vesubio (Italia, Ao 79). Sepult Pompeya y Herculano. Etna (Italia, 122). Alcanz la ciudad de Catania, capital de Sicilia. Heckla (Islandia, 1783). Los gases y los piroclastos destruyeron el pas, a cuyo empobrecimiento se achacan unas 10,000 vctimas (el 20% de la poblacin). Tambora (Indonesia, 1812). Las explosiones causaron 12,000 vctimas directas. Mayon (Filipinas, 1814). Los lahares provocaron 1,200 vctimas. Krakatoa (Indonesia, 1833). Origin un maremoto que caus 35,000 vctimas. Santa Maria (Guatemala, 1902). Las oleadas piroclsticas causaron 6,000 vctimas. Mont Pel (Martinica, 1902). Arras la ciudad de Saint Pierre. 28,000 vctimas. Soufriere (Saint Vicent, 1902). Las nubes ardientes causaron 1,500 vctimas. Taal (Filipinas, 1911) Las explosiones causaron 1,400 vctimas. Kelut (Indonesia, 1911). Desbord el lago del crter. 1,000 vctimas directas.

Santiaguito (Guatemala, 1929). Flujos piroclsticos en la ladera sur del volcn deja 2,500 vctimas Merapi (Indonesia, 1931). Los lahares provocaron ms de 1,000 vctimas. Mont Lamington (Nueva Guinea, 1951). Una oleada piroclstica caus instantneamente ms de 3,000 vctimas. Agung (Indonesia, 1963). Mil vctimas que no quisieron abandonar la zona de peligro. Soufriere (Guadalupe, 1976). Una falsa alarma eruptiva precipit la evacuacin durante meses de 70,000 personas. Saint Helens (EE.UU, 1980). Provoc prdidas valoradas en casi mil millones de dlares. Chichn (Mxico, 1982). Desaparecieron miles de personas. Galunggung (Indonesia, 1981). Tuvieron que ser evacuadas 40,000 personas. Nevado del Ruiz (Colombia, 1985). Los lahares provocaron ms de 20,000 vctimas. Lago Nyos (Camern, 1986). Nubes de gas letal causaron ms de 1,700 vctimas. Pinatubo (Filipinas, 1991). 300 personas muertas, la mayora por colapso de techos

GLOSARIO TCNICO
Andesita:
Roca volcnica de coloracin griscea a obscura con un 52 a 63% de slice. Estas rocas pueden contener plagioclasas, piroxenos y algo de hornblenda. Comnmente son eruptadas por estrato volcanes en forma de espesos flujos de lava y pueden generar fuertes erupciones explosivas que forman flujos piroclsticos y enormes columnas de gas y ceniza. La temperatura de la andesita eruptada, vara entre 900 y 1100 C.

Basalto:

Roca volcnica de color negro con menos de 52% de slice (SiO2). La lava basltica es poco viscosa y puede fluir rpida y fcilmente hasta distancias de ms de 20 kilmetros desde la fuente. En este tipo de lava, los gases volcnicos se escapan sin generar columnas de erupcin, pero sus fuentes, pueden alcanzar cientos de metros de altura. Los minerales comunes en el basalto incluye olivino, piroxeno y plagioclasa. El basalto es eruptado a temperaturas entre 1100 y 1250 C.

Complejo volcnico: Crter:

Serie de centros eruptivos que tienen alguna relacin en su gnesis.

Apertura en la corteza terrestre desde la cul la roca fundida y gases volcnicos se escapan a la superficie o a la atmsfera.

Escoria:

Lava cristalina vesicular de composicin basltica a andestica lanzada por un crter durante una erupcin explosiva. La naturaleza vesicular de la escoria, se debe al escape de gases volcnicos durante la erupcin. La escoria es tpicamente de color gris oscuro a negro, debido a su contenido de hierro.

Estrato volcn:

Volcn construido de capas alternas de lava y de depsitos piroclsticos y que puede presentar abundantes diques. Las lavas cidas y fluidas, pueden fluir desde un conducto central desde los cules los piroclsticos son lanzados.

Flujo de lava:

Masa de roca fundida que sale sobre la superficie terrestre durante una erupcin efusiva. Debido a la variacin en la viscosidad de la lava, la descarga de lava durante las erupciones y las caractersticas de la erupcin y topografa, los flujos de lava pueden tener una gran variedad de formas y tamaos.

Flujo de lodo y escombros :

Mezcla de escombros de roca y agua que fluye rpidamente y que se origina en las laderas de un volcn. Estos flujos se forman en una variedad de maneras, principalmente por intensas lluvias sobre depsitos de rocas volcnicas poco consolidados, rompimiento de un lago represado por depsitos volcnicos y como consecuencia de avalanchas de escombros. Tambin recibe el nombre de lahar. Flujo piroclstico: Inmensa avalancha de ceniza, pmez, fragmentos de roca y gas calientes, de origen volcnicos que avanza ladera debajo de un volcn, a velocidades tan grandes como 100 kms / hr o ms. La temperatura dentro del flujo, puede alcanzar 500 C, suficiente para quemar y carbonizar la madera.

Fumarola: Lahar:

Pequea abertura por la que escapan los gases volcnicos dentro de la atmsfera. Estas aberturas pueden permanecer por grandes perodos de tiempo, dependiendo del aporte de calor de la corteza terrestre. Palabra de origen indonesio para referirse a los flujos de lodo y escombros.

Magma:

Roca fundida o parcialmente fundida que se encuentra por debajo de la superficie terrestre. Cuando el magma es eruptado sobre la superficie terrestre, recibe el nombre de lava. El magma tpicamente consiste de una porcin lquida, una porcin slida, gases disueltos y fragmentos de roca slida de las paredes de los conductos por donde pasa el magma.

Pmez:

roca volcnica liviana y porosa formada durante las erupciones explosivas. Su estructura consiste en una red de burbujas de gas congeladas compuestas de frgiles fragmentos de minerales y vidrio volcnico (similar a una esponja). Todos los tipos de magma, pueden formar pmez.

Tefra:

Termino general usado para los fragmentos de rocas volcnicas y lava con variedad de tamao que son arrojados al aire por explosiones o son acarreadas hacia arriba dentro de la atmsfera por gases en columnas de erupcin fuentes de lava. La tefra incluye grandes bloques y bombas densos, as como pequeos escombros de rocas livianas (escoria, pmez y ceniza).

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