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EL MARXISMO Y NUESTRA POCA

26 de febrero de 1939 Este libro de Otto Rhle expone de una manera compacta las doctrinas econmicas fundamentales de Marx. Despus de todo nadie ha sido todava capaz de exponer la teora del trabajo mejor que el propio Marx.I Algunas de las argumentaciones de Marx, especialmente en el captulo primero, el ms difcil de todos, pueden parecer al lector no iniciado demasiado discursivas, ociosas o metafsicas. En realidad, esta impresin es la consecuencia de no tener la costumbre de considerar de una manera cientfica los fenmenos familiares. La mercanca se ha convertido en una parte tan universalmente difundida y tan familiar de nuestra vida diaria que ni siquiera se nos ocurre considerar por qu los hombres ceden objetos importantes, necesarios para el sostenimiento de la vida, a cambio de pequeos discos de oro o de plata que no se utilizan en parte alguna de la tierra. El asunto no se limita a la mercanca. Todas y cada una de las categoras de la economa del mercado parecen ser aceptadas sin anlisis, como evidentes por s mismas, y como si fueran las bases naturales de las relaciones humanas. Sin embargo, mientras las realidades del proceso econmico son el trabajo humano, las materias primas, las herramientas, las mquinas, la divisin del trabajo, la necesidad de distribuir los productos terminados entre los participantes en el proceso de produccin, etctera, las categoras como mercanca, dinero, salarios, capital, ganancia, impuesto, etctera, son nicamente reflejos semi-msticos en las cabezas de los hombres de los diversos aspectos de un proceso econmico que no comprenden y que escapan a su control. Para descifrarlos es indispensable un anlisis cientfico completo. En Estados Unidos, donde un hombre que posee un milln de dlares se considera que vale un milln de dlares, los conceptos con respecto al mercado han cado mucho ms bajo que en cualquier otra parte. Hasta una poca muy reciente los norteamericanos se preocuparon muy poco por la naturaleza de las relaciones econmicas. En la tierra del sistema econmico ms poderoso, la teora econmica sigui siendo excesivamente pobre. Fue necesaria la crisis profunda de la economa norteamericana para que la opinin pblica de ese pas se enfrente bruscamente con los problemas fundamentales de la sociedad capitalista. En cualquier caso, aquellos que se hayan acostumbrado a aceptar sin un examen riguroso las reflexiones ideolgicas sobre el desarrollo econmico, aquellos que no hayan razonado, siguiendo los pasos de Marx, acerca de la naturaleza esencial de la mercanca como la clula bsica del organismo capitalista, estarn incapacitados para comprender cientficamente los fenmenos ms importantes de nuestra poca. El mtodo de Marx Habiendo definido la ciencia como el conocimiento de los fenmenos objetivos de la naturaleza, el hombre ha tratado terca y persistentemente de excluirse a s mismo de la ciencia, reservndose privilegios especiales bajo la forma de pretendidas relaciones con fuerzas suprasensibles (religin) o con preceptos morales eternos (idealismo). Marx priv al hombre definitivamente y para siempre de esos odiosos privilegios, considerndolo como un eslabn natural en el proceso evolutivo de la naturaleza material; al considerar a la sociedad como la organizacin para la produccin y la distribucin; al considerar al capitalismo como una etapa en el desarrollo de la sociedad humana. La finalidad de Marx no era descubrir las leyes eternas de la economa. Neg la existencia de semejantes leyes. La historia del desarrollo de la sociedad humana es la

historia de la sucesin de diversos sistemas econmicos, cada uno de los cuales acta de acuerdo con sus propias leyes. El pasaje de un sistema al otro ha sido determinado siempre por el aumento de las fuerzas productivas, es decir, de la tcnica y de la organizacin del trabajo. Hasta cierto punto, los cambios sociales son de carcter cuantitativo y no alteran las bases de la sociedad, es decir, las formas dominantes de la propiedad. Pero se alcanza un nuevo punto cuando las fuerzas productivas maduras ya no pueden contenerse ms tiempo dentro de las viejas formas de la propiedad; entonces se produce un cambio radical en el orden social, acompaado de conmociones. La comuna primitiva fue reemplazada o complementada por la esclavitud; la esclavitud fue sucedida por la servidumbre con su superestructura feudal; el desarrollo comercial de las ciudades llev a Europa, en el siglo XVI, al orden capitalista, el que pas inmediatamente a travs de diversas etapas. Marx no estudia en El Capital la economa en general, sino la economa capitalista, con sus leyes especficas propias. Solamente al pasar se refiere a otros sistemas econmicos con el objeto de poner en claro las caractersticas del capitalismo. La economa de la familia campesina primitiva, que se bastaba a s misma, no tena necesidad de una economa poltica, pues estaba dominada por un lado por las fuerzas de la naturaleza y por el otro por las fuerzas de la tradicin. La economa natural de los griegos y romanos, completa en s misma, fundada en el trabajo de los esclavos, dependa de la voluntad del propietario de los esclavos, cuyo plan estaba determinado directamente por las leyes de la naturaleza y de la rutina. Lo mismo puede decirse tambin del rgimen medieval con sus siervos campesinos. En todos estos casos las relaciones econmicas eran claras y transparentes en su estado bruto, por as decirlo. Pero el caso de la sociedad contempornea es completamente diferente. Ha destruido las viejas relaciones de la economa cerrada y los modos de trabajo del pasado. Las nuevas relaciones econmicas han relacionado entre s a las ciudades y las aldeas, a las provincias y las naciones. La divisin del trabajo ha abarcado a todo el planeta. Habiendo destrozado la tradicin y la rutina, esos lazos no se han compuesto de acuerdo con algn plan definido, sino ms bien independientemente de la conciencia y de la previsin humanas. La interdependencia de los hombres, los grupos, las clases, las naciones, consecuencia de la divisin del trabajo, no est dirigida por nadie. Los hombres trabajan los unos para los otros sin conocerse entre s, sin conocer las necesidades de los dems, con la esperanza, e inclusive con la seguridad, de que sus relaciones se regularn de algn modo por s mismas. Y esto es lo que sucede, ms bien, es lo que suceda en otros tiempos. Es completamente imposible buscar las causas de los fenmenos de la sociedad capitalista en la conciencia subjetiva, en las intenciones o planes de sus miembros. Los fenmenos objetivos del capitalismo fueron reconocidos antes de que la ciencia se haya dedicado a estudiarlos seriamente. Hasta hoy da la mayora de los hombres nada saben acerca de las leyes que rigen a la economa capitalista. Toda la fuerza del mtodo de Marx reside en su acercamiento a los fenmenos econmicos, no desde el punto de vista subjetivo de algunas personas, sino desde el punto de vista objetivo del desarrollo de la sociedad en su conjunto, del mismo modo que un hombre de ciencia que estudia la naturaleza se acerca a una colmena o a un hormiguero. Para la ciencia econmica lo que tiene una importancia decisiva es lo que hacen los hombres y cmo lo hacen, no lo que ellos piensan con respecto a sus actos. En la base de la sociedad no se hallan la religin y la moral, sino los recursos natulares y el trabajo. El mtodo de Marx es materialista, pues va de la existencia a la conciencia y no en el orden inverso. El mtodo de Marx es dialctico, pues observa cmo evolucionan la naturaleza y la sociedad y la misma evolucin como la lucha constante de las fuerzas antagnicas.

El marxismo y la ciencia oficial Marx tuvo predecesores. La economa poltica clsica -Adam Smith*, David Ricardo*- alcanz su apogeo antes de que el capitalismo hubiera alcanzado su madurez, antes de que comenzara a temer el futuro. Marx rindi a los dos grandes clsicos el perfecto tributo de su profunda gratitud. Sin embargo, el error bsico de los economistas clsicos era que consideraban el capitalismo como la existencia normal de la humanidad en todas las pocas, en vez de considerarlo simplemente como una etapa histrica en el desarrollo de la sociedad. Marx inici la crtica de esa economa poltica, expuso sus errores, as como las contradicciones del mismo capitalismo, y demostr que era inevitable su colapso. La ciencia no alcanza su meta en el estudio hermticamente sellado del erudito, sino en la sociedad de los hombres de carne y hueso. Todos los intereses y pasiones que despedazan a la sociedad ejercen su influencia en el desarrollo de la ciencia, especialmente de la economa poltica, la ciencia de la riqueza y de la pobreza. La lucha de los obreros contra la burguesa oblig a los tericos burgueses a volver la espalda al anlisis cientfico del sistema de explotacin y a ocuparse de la simple descripcin de los hechos econmicos, el estudio del pasado econmico y, lo que es inmensamente peor, una verdadera falsificacin de la realidad con el propsito de justificar el rgimen capitalista. La doctrina econmica que se ha enseado hasta el da de hoy en las instituciones oficiales de enseanza y se ha predicado en la prensa burguesa nos ofrece un importante documento sobre el trabajo, pero no obstante es completamente incapaz de abarcar el proceso econmico en su conjunto y descubrir sus leyes y perspectivas, ni tiene deseo alguno de hacerlo. La economa poltica oficial ha muerto. La Ley del Valor-Trabajo En la sociedad contempornea el vnculo cardinal entre los hombres es el intercambio. Todo producto del trabajo, que entra en el proceso de intercambio, se convierte en mercanca. Marx inici su investigacin con la mercanca y dedujo de esa clula fundamental de la sociedad capitalista las relaciones sociales que se han constituido objetivamente como la base del intercambio, independientemente de la voluntad del hombre. Este es el nico mtodo que permite resolver este enigma fundamental: cmo en la sociedad capitalista, en la cual cada hombre piensa slo en s mismo y nadie piensa en los dems, se han creado las relaciones entre las diversas ramas de la economa indispensables para la vida? El obrero vende su fuerza de trabajo, el agricultor lleva su producto al mercado, el prestamista o el banquero conceden prstamos, el comerciante ofrece un surtido de mercancas, el industrial construye una fbrica, el especulador compra y vende acciones y bonos, y cada uno de ellos tiene en consideracin sus propias conveniencias, sus planes privados, su propia opinin sobre los salarios y la ganancia. Sin embargo, de este caos de esfuerzos y de acciones individuales surge un conjunto econmico que aunque ciertamente no es armonioso, da sin embargo a la sociedad la posibilidad no slo de existir, sino tambin de desarrollarse. Esto quiere decir que, despus de todo, el caos no es de modo alguno caos, que de algn modo est regulado automtica e inconscientemente. Comprender el mecanismo por el cual los diversos aspectos de la economa llegan a un estado de equilibrio relativo es descubrir las leyes objetivas del capitalismo. Evidentemente, las leyes que rigen las diversas esferas de la economa capitalista, salarios, precios, arrendamiento, ganancia, inters, crdito, bolsa, son numerosas y complejas. Pero en ltimo trmino todas proceden de una nica ley descubierta por Marx y examinada por l hasta el final: es la ley del valor-trabajo, que es ciertamente

la que regula bsicamente la economa capitalista. La esencia de esa ley es simple. La sociedad tiene a su disposicin cierta reserva de fuerza de trabajo viva. Aplicada a la naturaleza, esa fuerza engendra productos necesarios para la satisfaccin de las necesidades humanas. Como consecuencia de la divisin del trabajo entre los productores independientes, los productos toman la forma de mercancas. Las mercancas se cambian entre s en una proporcin determinada, al principio directamente y ms tarde por medio de un intermediario, el oro o la moneda. La propiedad esencial de las mercancas, propiedad que las hace iguales entre s, siguiendo cierta relacin, es el trabajo humano invertido en ellas -trabajo abstracto, trabajo en general, la base y la medida del valor. La divisin del trabajo entre millones de productores no lleva a la desintegracin de la sociedad, porque las mercancas son intercambiadas de acuerdo con el tiempo de trabajo socialmente necesario para su produccin. Mediante la aceptacin y el rechazo de las mercancas, el mercado, en su calidad de terreno del intercambio, decide si contienen o no contienen en s mismas el trabajo socialmente necesario, con lo cual determina las proporciones de las diversas clases de mercancas necesarias para la sociedad, y en consecuencia tambin la distribucin de la fuerza de trabajo entre las diferentes ramas de la produccin. Los procesos reales del mercado son inmensamente ms complejos que lo que hemos expuesto aqu en pocas lneas. As, al girar alrededor del valor del trabajo, los precios fluctan por encima y por debajo de sus valores. Las causas de esas desviaciones estn completamente explicadas en el tercer volumen de El Capital de Marx, en el que se describe el proceso de la produccin capitalista considerado en su conjunto. Sin embargo, por grandes que puedan ser las diferencias entre los precios y los valores de las mercancas en los casos individuales, la suma de todos los precios es igual a la suma de todos los valores, pues en ltimo trmino nicamente los valores que han sido creados por el trabajo humano se hallan a disposicin de la sociedad, y los precios no pueden pasar de estos lmites, inclusive si se tiene en cuenta el monopolio de los precios o trust; donde el trabajo no ha creado un valor nuevo nada puede hacer ni el mismo Rockefeller. Desigualdad y Explotacin Pero si las mercancas se intercambian de acuerdo con la cantidad de trabajo invertido en ellas, cmo se deriva la desigualdad de la igualdad? Marx resolvi ese enigma exponiendo la naturaleza peculiar de una de las mercancas, que es la base de todas las dems mercancas: la fuerza de trabajo. El propietario de los medios de produccin, el capitalista, compra la fuerza de trabajo. Como todas las otras mercancas, la fuerza de trabajo es valorizada de acuerdo con la cantidad de trabajo que encierra en ella, esto es, de los medios de subsistencia necesarios para la vida y la reproduccin de la fuerza de trabajo. Pero el consumo de esta mercanca -fuerza de trabajo- es el trabajo, que crea nuevos valores. La cantidad de esos valores es mayor que los que recibe el propio trabajador y que necesita para su subsistencia. El capitalista compra fuerza de trabajo para explotarla. Esa explotacin es la fuente de la desigualdad. Esta parte del producto del trabajo que contribuye a la subsistencia del trabajador la llama Marx producto necesario; a la parte excedente que produce el trabajador la llama plusvala. El esclavo tena que producir plusvala pues de otro modo el dueo de esclavos no los hubiera tenido. El siervo tena que producir plusvala, pues de otro modo la servidumbre no hubiera tenido utilidad alguna para la nobleza terrateniente. El obrero asalariado produce tambin plusvala, slo que en una escala mucho mayor, pues de otro modo el capitalista no tendra necesidad de comprar la fuerza de trabajo. La lucha de clases no es otra cosa que la lucha por la plusvala. Quien posee la

plusvala es el dueo del Estado, tiene la llave de la Iglesia, de los tribunales, de las ciencias y de las artes. Competencia y Monopolio Las relaciones entre los capitalistas que explotan a los trabajadores estn determinadas por la competencia, que acta como el resorte principal del progreso capitalista. Las empresas grandes gozan de mayores ventajas tcnicas, financieras, de organizacin, econmicas y, last but not least (por ltimo pero no menos importante, N de T.) polticas que las empresas pequeas. El capital mayor, capaz de explotar al mayor nmero de obreros, es inevitablemente el que consigue la victoria en una competencia. Tal es la base de la concentracin y centralizacin del capital. Al estimular el progreso y el desarrollo de la tcnica, la competencia no slo destruye gradualmente a las capas intermediarias, sino que se destruye tambin a s misma. Sobre los cadveres y semicadveres de los capitalistas pequeos y medianos surge un nmero cada vez menor de magnates capitalistas cada vez ms poderosos. De este modo, la competencia honesta, democrtica y progresiva engendra irrevocablemente el monopolio daino, parsito y reaccionario. Su predominio comenz a afirmarse a partir de 1880 y asumi su forma definitiva a comienzos del presente siglo. Ahora, la victoria del monopolio es reconocida abiertamente por los representantes oficiales de la sociedad burguesaII. Sin embargo, cuando en el curso de su pronstico sobre el futuro del sistema capitalista Marx demostr por primera vez que el monopolio es una consecuencia de las tendencias inherentes al capitalismo, el mundo burgus sigui considerando a la competencia como una ley eterna de la naturaleza. La eliminacin de la competencia por el monopolio seala el comienzo de la desintegracin de la sociedad capitalista. La competencia era el principal resorte creador del capitalismo y la justificacin histrica del capitalista. Por lo mismo, la eliminacin de la competencia significa la transformacin de los accionistas en parsitos sociales. La competencia necesita de ciertas libertades, una atmsfera liberal, un rgimen democrtico, un cosmopolitismo comercial. El monopolio necesita en cambio un gobierno tan autoritario como sea posible, murallas aduaneras, sus propias fuentes de materias primas y mercados (colonias). La ltima palabra en la desintegracin del capital monopolista es el fascismo. Concentracin de la riqueza y Aumento de las contradicciones de clase Los capitalistas y sus defensores tratan por todos los medios de ocultar el alcance real de la concentracin de la riqueza a los ojos del pueblo, as como a los ojos del cobrador de impuestos. Desafiando a la evidencia, la prensa burguesa intenta todava mantener la ilusin de una distribucin democrtica de los capitales invertidos. The New York Times, para refutar a los marxistas, seala que hay de tres a cinco millones de patrones individuales. Es cierto que las sociedades annimas representan una concentracin de capital mayor que tres a cinco millones de patrones individuales, aunque Estados Unidos cuenta con medio milln de sociedades. Este modo de jugar con las cifras tiene por objeto, no aclarar, sino ocultar la realidad. Desde el comienzo de la guerra hasta 1923 el nmero de fbricas y factoras existentes en Estados Unidos descendi del 100 al 98,7, mientras que la masa de produccin industrial ascendi del 100 al 156,3. Durante los aos de una prosperidad sensacional (1923-1929), cuando pareca que todo el mundo se haca rico, el ndice del nmero de establecimientos descendi de 100 a 93,8 mientras la produccin ascendi de 100 a 113. Sin embargo, la concentracin de establecimientos industriales, limitada por su voluminoso cuerpo material, est muy por detrs de la concentracin de su

espritu, la propiedad. En 1929 tenan en realidad ms de 300.000 sociedades, como observa correctamente The New York Times. Lo nico que hace falta aadir es que 200 de ellas, es decir, el 0,07 del nmero total, controlaban directamente al 49,2% de los capitales de todas las sociedades. Cuatro aos ms tarde el porcentaje haba ascendido ya al 56, en tanto que durante los aos de la administracin de Roosevelt ha subido indudablemente an ms. Dentro de esas 200 sociedades annimas principales el dominio verdadero corresponde a una pequea minoraIII. El mismo proceso puede observarse en la banca y en los sistemas de seguros. Cinco de las mayores compaas de seguros de Estados Unidos han absorbido no solamente a las otras compaas, sino tambin a muchos bancos. El nmero total de bancos se ha reducido, principalmente en la forma de las llamadas mergers (fusiones), esencialmente por medio de la absorcin. Este proceso se acelera rpidamente. Por encima de los bancos se eleva la oligarqua de los superbancos. El capital bancario se fusiona con el capital industrial bajo la forma de supercapital financiero. Suponiendo que la concentracin de la industria y de los bancos se produzca al mismo ritmo que durante el ltimo cuarto de siglo -de hecho ese ritmo va en aumento- en el curso del prximo cuarto de siglo los monopolistas habrn concentrado en s mismos toda la economa del pas. Hemos recurrido a las estadsticas de Estados Unidos porque son ms exactas y ms sorprendentes. Pero el proceso de concentracin es esencialmente de carcter internacional. A travs de las diversas etapas del capitalismo, a travs de las fases de los ciclos coyunturales, a travs de todos los regmenes polticos, a travs de los perodos de paz tanto como de los perodos de conflictos armados, el proceso de concentracin de todas las grandes fortunas en un nmero de manos cada vez menor ha seguido adelante y continuar sin trmino. Durante los aos de la Gran Guerra, cuando las naciones estaban heridas de muerte, cuando los sistemas fiscales rodaban hacia el abismo, arrastrando tras de s a las clases medias, los monopolistas obtenan provechos sin precedentes con la sangre y el barro. Las compaas ms poderosas de Estados Unidos aumentaron sus beneficios durante los aos de la guerra dos, tres y hasta cuatro veces y aumentaron sus dividendos hasta el 300, el 400, el 900%, y an ms. En 1840, ocho aos antes de la publicacin por Marx y Engels del Manifiesto del Partido Comunista, el famoso escritor francs Alexis de Tocqueville [2] escribi en su libro La democracia en Amrica: La gran riqueza tiende a desaparecer y el nmero de pequeas fortunas a aumentar. Este pensamiento ha sido reiterado innumerables veces, al principio con referencia a Estados Unidos, y luego con referencia a las otras jvenes democracias, Australia y Nueva Zelanda. Por supuesto, la opinin de Tocqueville ya era errnea en su poca. Sin embargo, la verdadera concentracin de la riqueza comenz nicamente despus de la Guerra Civil norteamericana, en la vspera de la muerte de Tocqueville. A comienzos de siglo el 2% de la poblacin de Estados Unidos posea ya ms de la mitad de toda la riqueza del pas; en 1929 ese mismo 2% posea los 3/5 de la riqueza nacional. Al mismo tiempo, 36.000 familias ricas posean una renta tan grande como 11.000.000 de familias de la clase media y de los pobres. Durante la crisis de 1929-1933 los establecimientos monopolistas no tenan necesidad de apelar a la caridad pblica; por el contrario, se hicieron ms poderosos que nunca en medio de la declinacin general de la economa nacional. Durante la precaria reactivacin industrial producida por la levadura del New Deal los monopolistas consiguieron nuevos beneficios. El nmero de los desocupados disminuy en el mejor de los casos de 20.000.000 a 10.000.000; al mismo tiempo, la capa superior de la sociedad capitalista, 6.000 personas, acopi dividendos fantsticos; esto es lo que el Subsecretario de Justicia Robert H. Jackson demostr con cifras durante su declaracin ante la correspondiente comisin investigadora de Estados Unidos.

Pero el concepto abstracto de capital monopolista est para nosotros lleno de carne y hueso. Esto quiere decir que un puado de familiasIV, unidas por los lazos del parentesco y del inters comn en una oligarqua capitalista exclusiva, disponen del destino econmico y poltico de una gran nacin. Hay que admitir forzosamente que la ley marxista de la concentracin del capital ha realizado bien su obra. La enseanza de Marx: est perimida? Las cuestiones de la competencia, de la concentracin de la riqueza y del monopolio llevan naturalmente a la cuestin de saber si en nuestra poca la teora econmica de Marx no tiene ms que un simple inters histrico -como, por ejemplo, la teora de Adam Smith- o si sigue teniendo verdadera importancia. El criterio para responder a esta pregunta es simple: si la teora estima correctamente el curso de la evolucin y prev el futuro mejor que las otras teoras, sigue siendo la teora ms adelantada de nuestra poca, aunque date ya de muchos aos. El famoso economista alemn Werner Sombart[3], que era virtualmente un marxista al comienzo de su carrera, pero que luego revis todos los aspectos ms revolucionarios de la doctrina de Marx, opuso a El Capital de Marx su propio Capitalismo, que probablemente es la exposicin apologtica ms conocida de la economa burguesa en los tiempos recientes. Sombart escribi: Karl Marx profetiz: primero, la miseria creciente de los trabajadores asalariados; segundo, la concentracin general, con la desaparicin de los campesinos; tercero, el colapso catastrfico del capitalismo. Nada de esto ha ocurrido. A esos pronsticos equivocados, Sombart contrapone su propio pronstico, estrictamente cientfico.El capitalismo subsistir -segn l- para transformarse internamente en la misma direccin en que ha comenzado ya a transformarse en la poca de su apogeo: al envejecer se vuelve ms y ms tranquilo, sosegado, razonable. Tratemos de verificar, aunque no sea ms que en sus lneas generales, quin de los dos est en lo cierto: Marx, con su pronstico de la catstrofe, o Sombart, quien en nombre de toda economa burguesa prometi que las cosas se arreglaran de una manera tranquila, sosegada y razonable. El lector convendr en que el asunto es digno de estudio. A. La teora de la miseria creciente La acumulacin de la riqueza en un polo -escribi Marx sesenta aos antes que Sombart- es, en consecuencia, al mismo tiempo acumulacin de miseria, sufrimiento, esclavitud, ignorancia, brutalidad, degradacin mental en el polo opuesto, es decir, de parte de la clase cuyo producto toma la forma de capital. Esa tesis de Marx, bajo el nombre de teora de la miseria creciente, ha sido sometida a ataques constantes por parte de los reformistas y socialdemcratas, especialmente durante el perodo de 1896 a 1914, cuando el capitalismo se desarroll rpidamente e hizo ciertas concesiones a los trabajadores, especialmente a su estrato superior. Despus de la Guerra Mundial, cuando la burguesa, asustada por sus propios crmenes y espantada por la Revolucin de Octubre, tom el camino de las reformas sociales anunciadas, cuyo efecto fue anulado inmediatamente por la inflacin y la desocupacin, la teora de la transformacin progresiva de la sociedad capitalista apareci completamente asegurada ante los ojos de los reformistas y de los profesores burgueses. El poder adquisitivo del trabajo asalariado -nos asegur Sombart en 1928- ha crecido en proporcin directa a la expansin de la produccin capitalista. En realidad, la contradiccin econmica entre el proletariado y la burguesa fue agravada durante los perodos ms prsperos del desarrollo capitalista, cuando el ascenso del nivel de vida de cierta capa de trabajadores, bastante extendido por

momentos, ocultaba la disminucin de la participacin del proletariado en la renta nacional. De este modo, precisamente antes de caer en la postracin, la produccin industrial de Estados Unidos, por ejemplo, aument en un 50% entre 1920 y 1930, mientras que la suma pagada por salarios aument nicamente en un 30%, lo que significa una tremenda disminucin de la participacin de los trabajadores en la renta nacional. En 1930 se inici un terrible aumento de la desocupacin, y en 1933 una ayuda ms o menos sistemtica a los desocupados, quienes recibieron en forma de subsidio apenas ms de la mitad de lo que haban perdido en salarios. La ilusin del progreso ininterrumpido de todas las clases se ha desvanecido sin dejar rastro. La declinacin relativa del nivel de vida de las masas ha dado lugar a una declinacin absoluta. Los trabajadores comienzan por economizar en sus modestas diversiones, luego en sus vestidos y finalmente en sus alimentos. Los artculos y productos de calidad media han sido sustituidos por los de calidad mediocre y los de calidad mediocre por los de calidad francamente mala. Los sindicatos comenzaron a parecerse al hombre que se aferra desesperadamente al pasamanos mientras desciende vertiginosamente en un ascensor. Con el 6% de la poblacin mundial, Estados Unidos posee el 40% de la riqueza mundial. Sin embargo, un tercio de la nacin, como lo admite el propio Roosevelt, est subalimentado, mal vestido y vive en condiciones indignas para el hombre. Qu se podra decir, pues, de los pases mucho menos privilegiados? La historia del mundo capitalista desde la ltima guerra confirma de una manera irrefutable la llamada teora de la miseria creciente. El rgimen fascista, el cual reduce simplemente al mximo los lmites de la decadencia y de la reaccin inherentes a todo capitalismo imperialista, se hizo indispensable cuando la degeneracin del capitalismo hizo desaparecer toda posibilidad de mantener ilusiones con respecto a la elevacin del nivel de vida del proletariado. La dictadura fascista significa el abierto reconocimiento de la tendencia al empobrecimiento, que todava tratan de ocultar las democracias imperialistas ms ricas. Mussolini y Hitler persiguen al marxismo con tanto odio precisamente porque su propio rgimen es la confirmacin ms horrible de los pronsticos marxistas. El mundo civilizado se indign, o pretendi indignarse, cuando Gering, con el tono de verdugo y de bufn que le es peculiar, declar que los caones son ms importantes que la manteca, o cuando Cagliostro-Casanova-Mussolini advirti a los trabajadores de Italia que deban apretarse los cinturones de sus camisas negras. Pero acaso no ocurre substancialmente lo mismo en las democracias imperialistas? En todas partes se utiliza la manteca para engrasar los caones. Los trabajadores de Francia, Inglaterra y Estados Unidos aprenden a estrechar sus cinturones sin tener camisas negras. B. El ejrcito de reserva y la nueva subclase de los desocupados El ejrcito de reserva industrial forma parte indispensable del mecanismo social del capitalismo, tanto como la reserva de mquinas y de materias primas en las fbricas o como el stock de productos manufacturados en los almacenes. Ni la expansin general de la produccin ni la adaptacin a los flujos y reflujos del ciclo industrial seran posibles sin una reserva de fuerza de trabajo. De la tendencia general de desarrollo del capitalismo -el aumento del capital constante (mquinas y materias primas) en detrimento del capital variable (fuerza de trabajo)- Marx saca la siguiente conclusin: Cuanto mayor es la riqueza social, y mayor es la masa de sobrepoblacin consolidada [...] tanto mayor es el ejrcito industrial de reserva, tanto mayor es la pauperizacin oficial. Esta es la ley general absoluta de la acumulacin capitalista. Esta tesis, unida indisolublemente con la teora de la miseria creciente y denunciada durante muchos aos como exagerada, tendenciosa y demaggica, se ha convertido ahora en la imagen terica irreprochable de la realidad. El actual ejrcito de desocupados ya no

puede ser considerado como un ejrcito de reserva, pues su masa fundamental no puede tener ya esperanza alguna de volver a encontrar trabajo; por el contrario, est destinado a ser engrosado con una afluencia constante de nuevos desocupados. La desintegracin del capitalismo ha trado consigo toda una generacin de jvenes que nunca han tenido un empleo y que no tienen esperanza alguna de conseguirlo. Esta nueva subclase entre el proletariado y el semiproletariado est obligada a vivir a expensas de la sociedad. Se ha calculado que en el curso de nueve aos (1930-1938) la desocupacin ha privado a la economa de Estados Unidos de ms de 43 millones de aos de trabajo humano. Si se considera que en 1929, en la cima de la prosperidad, haba dos millones de desocupados en Estados Unidos y que durante esos nueve aos el nmero de trabajadores potenciales ha aumentado hasta cinco millones, el nmero total de aos de trabajo humano perdido ha tenido que multiplicarse. Un rgimen social afectado por semejante plaga se halla enfermo de muerte. La diagnosis exacta de esa enfermedad fue hecha hace cerca de ochenta aos, cuando la enfermedad misma no era ms que un germen. C. La decadencia de las clases medias Las cifras que demuestran la concentracin del capital indican al mismo tiempo que la gravitacin especfica de la clase media en la produccin y su participacin en la renta nacional han ido decayendo constantemente, en tanto que las pequeas empresas han sido, o bien completamente absorbidas o degradadas y desprovistas de su independencia, convirtindose en un mero smbolo de un trabajo insoportable y de una miseria desesperada. Al mismo tiempo, es cierto, el desarrollo del capitalismo ha estimulado considerablemente un aumento en el ejrcito de tcnicos, gerentes, empleados, mdicos: en una palabra, la llamada nueva clase media. Pero ese estrato, cuyo aumento no tena ya misterios para Marx, tiene poco que ver con la vieja clase media, que en la propiedad de sus medios de produccin tena una garanta tangible de independencia econmica. La nueva clase media depende ms directamente de los capitalistas que los obreros. En efecto, estos estn en gran medida bajo la dominacin de esta clase; adems dentro de esta nueva clase media, se ha verificado una sobreproduccin considerable con su correspondiente consecuencia: la degradacin social. La informacin estadstica segura -afirma una persona tan alejada del marxismo como el ya citado Mr. Homer S. Cummings- demuestra que muchas unidades industriales han desaparecido completamente y que lo que ha ocurrido es una eliminacin progresiva de los pequeos empresarios como un factor en la vida norteamericana. Pero segn objeta Sombart, la concentracin general, a pesar de la desaparicin de la clase de artesanos y campesinos no se ha producido todava. Como todo terico, Marx comenz por aislar las tendencias fundamentales en sus formas ms puras; de otro modo hubiera sido completamente imposible comprender el destino de la sociedad capitalista. Marx era, sin embargo, perfectamente capaz de examinar el fenmeno de la vida a la luz del anlisis concreto, como un producto de la concatenacin de diversos factores histricos. Las leyes de Newton no han sido invalidadas por el hecho de que la velocidad en la cada de los cuerpos vara bajo condiciones diferentes o de que las rbitas de los planetas estn sujetas a perturbaciones. Para comprender la llamada tenacidad de las clases medias es bueno recordar que las dos tendencias -la ruina de las clases medias y la proletarizacin de esas clases arruinadas-, no se producen al mismo paso ni con los mismos lmites. De la creciente preponderancia de la mquina sobre la fuerza de trabajo resulta que cuanto ms avanza la ruina de las clases medias tanto ms aventaja al proceso de su

proletarizacin; en realidad, en cierto momento este ltimo puede cesar completamente e incluso retroceder. As como la accin de las leyes fisiolgicas produce resultados diferentes en un organismo en crecimiento que en uno en decadencia, as tambin las leyes econmicas de la economa marxista actan de manera distinta en un capitalismo en desarrollo que en un capitalismo en desintegracin. Esta diferencia aparece con especial claridad en las relaciones mutuas entre la ciudad y el campo. La poblacin rural de Estados Unidos, que crece comparativamente a una velocidad menor que el total de la poblacin, sigui creciendo en cifras absolutas hasta 1910, fecha en que lleg a ms de 32 millones. Durante los veinte aos siguientes, a pesar del rpido aumento de la poblacin total del campo, baj a 30,4 millones, es decir, 1,6 millones. Pero en 1935 se elev otra vez a 32,8 millones, con un aumento de 2,4 millones. Esta inversin de la tendencia, sorprendente a primera vista, no refuta en lo ms mnimo la tendencia de la poblacin urbana a crecer a expensas de la poblacin rural, ni la tendencia de las clases medias a atomizarse, mientras que al mismo tiempo demuestra de la manera ms categrica la desintegracin del sistema capitalista en su conjunto. El aumento de la poblacin rural durante el perodo de crisis aguda de 1930-1935 se explica sencillamente por el hecho de que poco menos que dos millones de pobladores urbanos, o, hablando con ms exactitud, 2 millones de desocupados hambrientos, se refugiaron en el campo, en tierras abandonadas por los labradores o en granjas de sus parientes y amigos, con objeto de emplear su fuerza de trabajo, rechazada por la sociedad, en la economa natural productiva y poder vivir una existencia menos miserable en vez de morirse totalmente de hambre. No se trata, entonces, de una cuestin de estabilidad de los granjeros, artesanos y comerciantes, sino ms bien de la abyecta miseria de su situacin. Lejos de constituir una garanta para el futuro, la clase media es una reliquia infortunada y trgica del pasado. Incapaz de suprimirla por completo, el capitalismo la ha reducido al mayor grado de degradacin y de miseria. Al granjero se le niega no solamente la renta que se le debe por su lote de terreno y la ganancia del capital que ha invertido en l, sino tambin una buena porcin de su salario. De la misma manera, la pobre gente que reside en la ciudad gasta poco a poco sus reservas y zozobra en una existencia que vale poco ms que la muerte. La clase media no se proletariza nicamente porque se pauperiza. A este respecto es tan difcil encontrar un argumento contra Marx como en favor del capitalismo. D. La crisis industrial El final del siglo pasado y el comienzo del presente siglo se han caracterizado por un progreso tan abrumador del capitalismo, que las crisis cclicas parecan no ser ms que molestias accidentales. Durante los aos de optimismo capitalista casi universal los crticos de Marx nos aseguraban que el desarrollo nacional e internacional de los trusts, sindicatos y carteles introduca en el mercado una organizacin bien planeada y presagiaba el triunfo final sobre las crisis. Segn Sombart, las crisis haban sido ya abolidas antes de la guerra por el mecanismo del propio capitalismo, de tal modo que el problema de las crisis nos deja hoy da virtualmente indiferentes. Ahora, solamente diez aos ms tarde, esas palabras suenan a burla, porque el pronstico de Marx se nos aparece hoy en da en toda la medida de su trgica fuerza. Es notable que la prensa capitalista, que pretende negar como puede la existencia misma de los monopolios, recurra a esos mismos monopolios para negar como puede la anarqua capitalista. Si sesenta familias dirigen la vida econmica de Estados Unidos, The New York Times observa irnicamente: Esto demostrara que el capitalismo norteamericano, lejos de ser anrquico y sin plan alguno, se halla organizado con gran precisin. Este argumento yerra el blanco. El capitalismo ha sido

incapaz de desarrollar una sola de sus tendencias hasta el fin. As como la concentracin de la riqueza no suprime a la clase media, as tampoco el monopolio suprime a la competencia, slo la ahoga y la contiene. Ni el plan de cada una de las sesenta familias ni las diversas variantes de esos planes se hallan interesados en lo ms mnimo en la coordinacin de las diferentes ramas de la economa, sino ms bien en el aumento de los beneficios de su camarilla monopolista a expensas de otras camarillas y a expensas de toda la nacin. En ltimo trmino, el choque de semejantes planes no hace ms que profundizar la anarqua en la economa nacional. La crisis de 1929 estall en Estados Unidos un ao despus de haber declarado Sombart la completa indiferencia de su ciencia con respecto al problema de la crisis. Desde la cumbre de una prosperidad sin precedentes, la economa de Estados Unidos fue lanzada al abismo de una postracin monstruosa. Nadie poda haber concebido en la poca de Marx convulsiones de tal magnitud. La renta nacional de Estados Unidos se haba elevado por primera vez en 1920 a 69 mil millones de dlares para caer al ao siguiente a 50 mil millones de dlares (un descenso del 27%). Como consecuencia de la prosperidad de los aos siguientes, la renta nacional se elev de nuevo, en 1929, a su punto mximo de 81 mil millones de dlares, para descender en 1932 a 40 mil millones de dlares, es decir, a menos de la mitad! Durante los nueve aos de 1930 a 1938 se perdieron aproximadamente 43 millones de aos de trabajo humano y 133 mil millones de dlares de la renta nacional, teniendo en cuenta el trabajo y la renta de 1929. Si todo esto no es anarqua, cul puede ser el significado de esta palabra? E. La teora del colapso La inteligencia y el corazn de los intelectuales de la clase media y de los burcratas de los sindicatos estuvieron casi completamente dominados por las hazaas logradas por el capitalismo entre la poca de la muerte de Marx y el comienzo de la Guerra Mundial. La idea del progreso gradual (evolucin) pareca haberse asegurado para siempre, en tanto que la idea de revolucin era considerada como una mera reliquia de la barbarie. Al pronstico de Marx se opona el pronstico cualitativamente contrario sobre la distribucin mejor equilibrada de la renta nacional con la suavizacin de las contradicciones de clase, y con la reforma gradual de la sociedad capitalista. Jean Jaurs, el mejor dotado de los socialdemcratas de esa poca clsica, esperaba llenar gradualmente la democracia poltica con un contenido social. En eso reside la esencia del reformismo. Tal era la prediccin opuesta a la de Marx Qu queda de ella? La vida del capitalismo monopolista de nuestra poca es una cadena de crisis. Cada una de las crisis es una catstrofe. La necesidad de salvarse de esas catstrofes parciales por medio de murallas aduaneras, de la inflacin, del aumento de los gastos gubernamentales y de las deudas prepara el terreno para otras crisis ms profundas y ms extensas. La lucha por conseguir mercados, materias primas y colonias hace inevitables las catstrofes militares. Y todo ello prepara ineludiblemente las catstrofes revolucionarias. Ciertamente no es fcil convenir con Sombart en que el capitalismo actuante se hace cada vez ms tranquilo, sosegado y razonable. Sera ms acertado decir que est perdiendo sus ltimos vestigios de razn. En cualquier caso no hay duda que la teora del colapso ha triunfado sobre la teora del desarrollo pacfico. La decadencia del capitalismo Si bien el control de la produccin por el mercado ha costado caro a la sociedad, no es menos cierto que la humanidad, hasta cierta etapa, aproximadamente hasta la Guerra Mundial, creci, se desarroll y se enriqueci a travs de las crisis parciales y generales. La propiedad privada de los medios de produccin era en esa poca un factor relativamente progresista. Pero hoy el dominio ciego de la ley del valor se niega

a prestar ms servicios. El progreso humano se ha detenido en un callejn sin salida. A pesar de los ltimos triunfos del pensamiento tcnico, las fuerzas productivas naturales ya no aumentan. El sntoma ms claro de la decadencia es el estancamiento mundial de la industria de la construccin, como consecuencia de la paralizacin de nuevas inversiones en las ramas fundamentales de la economa. Los capitalistas ya no son capaces de creer en el futuro de su propio sistema. Las construcciones estimuladas por el gobierno significan un aumento en los impuestos y la contraccin de la renta nacional sin trabas, especialmente desde que la parte principal de las nuevas construcciones del gobierno est destinada directamente a objetivos blicos. El marasmo ha adquirido un carcter particularmente degradante en la esfera ms antigua de la actividad humana, en la ms estrechamente relacionada con las necesidades vitales del hombre: la agricultura. No satisfechos ya con los obstculos que la propiedad privada, en su forma ms reaccionaria, la de los pequeos terratenientes, opone al desarrollo de la agricultura, los gobiernos capitalistas se ven obligados con frecuencia a limitar la produccin artificialmente con la ayuda de medidas legislativas y administrativas que hubieran asustado a los artesanos de los gremios en la poca de su decadencia. La historia dar cuenta de que los gobiernos de los pases capitalistas ms poderosos concedieron premios a los agricultores para que redujeran sus plantaciones, es decir, para disminuir artificialmente la renta nacional ya en disminucin. Los resultados son evidentes por s mismos: a pesar de las grandiosas posibilidades de produccin, frutos de la experiencia y la ciencia, la economa agraria no sale de una crisis putrescente, mientras que el nmero de hambrientos, la mayor parte de la humanidad, sigue creciendo con mayor rapidez que la poblacin de nuestro planeta. Los conservadores consideran como una poltica sensible, humanitaria, la defensa de un orden social que ha cado en una locura tan destructiva y condenan la lucha del socialismo contra semejante locura como una utopa destructiva. El fascismo y el New Deal Actualmente hay dos sistemas que rivalizan en el mundo para salvar al capital histricamente condenado a muerte: son el Fascismo y el New Deal (Nuevo Pacto). El fascismo basa su programa en la disolucin de las organizaciones obreras, en la destruccin de las reformas sociales y en el aniquilamiento completo de los derechos democrticos, con el objeto de prevenir el renacimiento de la lucha de clases del proletariado. El Estado fascista legaliza oficialmente la degradacin de los trabajadores y la depauperizacin de las clases medias en nombre de la salvacin de la nacin y de la raza, nombres presuntuosos bajo los que se oculta al capitalismo en decadencia. La poltica del New Deal, que trata de salvar a la democracia imperialista por medio de regalos a la aristocracia obrera y campesina slo es accesible en su gran amplitud a las naciones verdaderamente ricas, y en tal sentido es una poltica norteamericana por excelencia. El gobierno norteamericano ha tratado de obtener una parte de los gastos de esa poltica de los bolsillos de los monopolistas, exhortndoles a aumentar los salarios y a disminuir la jornada de trabajo para aumentar as el poder adquisitivo de la poblacin y para extender la produccin. Lon Blum intent trasladar ese sermn a Francia, pero en vano. El capitalista francs, como el norteamericano, no produce por amor a la produccin, sino para obtener ganancia. Se halla siempre dispuesto a limitar la produccin, e inclusive a destruir los productos manufacturados, si como consecuencia de ello aumenta su parte en la renta nacional. El programa del New Deal muestra su mayor inconsistencia en el hecho de que mientras predica sermones a los magnates del capital sobre las ventajas de la abundancia sobre la escasez, el gobierno concede premios para reducir la produccin.

Es posible una confusin mayor? El gobierno refuta a sus crticos con este desafo: Podis hacerlo mejor? Todo esto significa que en la base del capitalismo la situacin es desesperada. Desde 1933, es decir, en el curso de los ltimos seis aos, el gobierno federal, los diversos Estados y las municipalidades de Estados Unidos han entregado a los desocupados cerca de 15 millones de dlares como ayuda -cantidad completamente insuficiente por s misma y que slo representa una pequea parte de la prdida de salarios, pero al mismo tiempo, teniendo en cuenta la renta nacional en decadencia, una cantidad colosal-. Durante 1938, que fue un ao de relativa reactivacin econmica, la deuda nacional de Estados Unidos aument en 2 mil millones de dlares y como ya ascenda a 38 mil millones de dlares, super en 12 mil millones de dlares al punto alcanzado a fines de la guerra mundial. En 1939 super muy pronto los 40 mil millones de dlares. Y entonces, qu? El crecimiento de la deuda nacional es, por supuesto, una carga para la posteridad. Pero el mismo New Deal slo fue posible gracias a la tremenda riqueza acumulada por las generaciones precedentes. nicamente una nacin muy rica puede llevar a cabo una poltica econmica tan extravagante. Pero ni siquiera esa nacin puede seguir viviendo indefinidamente a expensas de las generaciones anteriores. La poltica del New Deal, con sus resultados ficticios y su aumento real de la deuda nacional, tiene que culminar necesariamente en una feroz reaccin capitalista y en una explosin devastadora del imperialismo. En otras palabras, conduce a los mismos resultados que la poltica del fascismo. Anomala o Norma? El secretario del Interior de Estados Unidos, Mr. Harold L. Ickes, considera como una de las ms extraas anomalas en toda la historia que Estados Unidos, democrtico en la forma, sea autocrtico en sustancia: Amrica, la tierra de la mayora fue dirigida, por lo menos hasta 1933 (!) por los monopolios, que a su vez son dirigidos por un pequeo nmero de accionistas. La diagnosis es correcta, con la excepcin de la insinuacin de que con el advenimiento de Roosevelt ha cesado o se ha debilitado el gobierno del monopolio. Sin embargo, lo que Ickes llama una de las ms extraas anomalas de la historia es en realidad la norma incuestionable del capitalismo. La dominacin del dbil por el fuerte, de la mayora por la minora, de los trabajadores por los explotadores es una ley bsica de la democracia burguesa. Lo que distingue a Estados Unidos de los otros pases es simplemente el mayor alcance y la mayor perversidad de las contradicciones de su capitalismo. La carencia de un pasado feudal, la riqueza de recursos naturales, un pueblo enrgico y emprendedor, todos los prerrequisitos que auguraban un desarrollo ininterrumpido de la democracia, han trado como consecuencia una concentracin fantstica de la riqueza. Con la promesa de emprender la lucha contra los monopolios hasta triunfar sobre ellos, Ickes toma como prueba a Thomas Jefferson, Andrew Jackson, Abraham Lincoln, Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson como predecesores de Franklin D. Roosevelt. Prcticamente todas nuestras ms grandes figuras histricas -dijo el 30 de diciembre de 1937- son famosas por su lucha persistente y animosa para impedir la superconcentracin de la riqueza y del poder en unas pocas manos. Pero de sus mismas palabras se deduce que el fruto de esa lucha persistente y animosa es el dominio completo de la democracia por la plutocracia. Por alguna razn inexplicable Ickes piensa que la victoria est asegurada en la actualidad con tal que el pueblo comprenda que la lucha no es entre el New Deal y el promedio de los hombres cultos de negocios, sino entre el New Deal y los Borbones de las sesenta familias que han mantenido al resto de los hombres de negocios bajo el terror de su dominio, en desmedro de la democracia y de los esfuerzos de las ms

clebres figuras histricas. Los Rockefeller, los Morgan, los Mellon, los Vanderbilt, los Guggenheim, los Ford y compaa no invadieron a Estados Unidos desde afuera, como Corts invadi a Mxico; nacieron orgnicamente del pueblo, o ms precisamente de la clase de los industriales y hombres de negocios cultos, y representan hoy, de acuerdo con el pronstico de Marx, el apogeo natural del capitalismo. Si una democracia joven y fuerte en el apogeo de su vitalidad fue incapaz de contener la concentracin de la riqueza cuando el proceso se hallaba todava en su comienzo, es imposible creer ni siquiera por un minuto que una democracia en decadencia sea capaz de debilitar los antagonismos de clase que han llegado a su lmite mximo. De cualquier modo, la experiencia del New Deal no da pie para semejante optimismo. Al refutar las acusaciones de la industria pesada contra el gobierno, Robert H. Jackson, alto personaje de los crculos de la administracin, demostr con cifras que durante el gobierno de Roosevelt los beneficios de los magnates del capital alcanzaron alturas con las que ellos mismos haban dejado de soar durante el ltimo perodo de la presidencia de Hoover, de lo cual se deduce en todo caso que la lucha de Roosevelt contra los monopolios no ha sido coronada con un xito mayor que la de todos sus predecesores. El retorno del pasado No se puede menos que estar de acuerdo con el profesor Lewis W. Douglas, el primer Director de Presupuestos en la administracin de Roosevelt, cuando condena al gobierno por atacar el monopolio en un campo mientras fomenta el monopolio en otros muchos. Sin embargo, en la realidad, no puede ser de otra manera. Segn Marx, el gobierno es el comit ejecutivo de la clase gobernante. Ningn gobierno se halla en situacin de luchar contra el monopolio en general, es decir, contra la clase en cuyo nombre gobierna. Mientras ataca a algunos monopolios se halla obligado a buscar un aliado en otros monopolios. Unido con los bancos y con la industria ligera puede descargar golpes contra los trusts de la industria pesada, los cuales no dejan de cosechar por ese motivo beneficios fantsticos. Lewis Douglas no contrapone la ciencia a la charlatanera oficial, sino simplemente otra clase de charlatanera. Ve la fuente del monopolio no en el capitalismo sino en el proteccionismo y, de acuerdo con eso, descubre la salvacin de la sociedad no en la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin, sino en la rebaja de los derechos de aduana. A menos que se restaure la libertad de los mercados -predicees difcil que la libertad de todas las instituciones -empresas, libertad de palabra, educacin, religin- pueda sobrevivir. En otras palabras, sin el restablecimiento de la libertad del comercio internacional, la democracia dondequiera y en cualquier extensin que haya sobrevivido, debe ceder a una dictadura revolucionaria o fascista. Pero la libertad del comercio internacional es inconcebible sin la dominacin del monopolio. Por desgracia, Mr. Douglas, lo mismo que Mr. Ickes, lo mismo que Mr. Jackson, lo mismo que Mr. Cummings, y lo mismo que el propio Roosevelt, no se ha molestado en indicarnos su propia medicina contra el capitalismo monopolista y en consecuencia contra una revolucin o un rgimen totalitario. La libertad de comercio, como la libertad de competencia, como la prosperidad de la clase media, pertenecen irrevocablemente al pasado. Conducirnos al pasado es ahora la nica medicina de los reformadores democrticos del capitalismo: dar ms libertad a pequeos y medianos industriales y hombres de negocios, cambiar en su favor el sistema de crditos y de moneda, liberar al mercado del dominio de los trusts, eliminar a los especuladores profesionales de la Bolsa, restaurar la libertad del comercio internacional, y as hasta el infinito. Los reformadores suean incluso con limitar el uso de las mquinas y decretar la proscripcin de la tcnica, que perturba el equilibrio social y causa muchas preocupaciones.

Los cientficos y el marxismo Hablando en defensa de la ciencia el 7 de diciembre de 1937 el doctor Robert A. Millikan, uno de los principales fsicos norteamericanos, observ: Las estadsticas de Estados Unidos demuestran que el porcentaje de la poblacin que trabaja lucrativamente ha aumentado constantemente durante los ltimos cincuenta aos, en los que la ciencia ha sido aplicada ms rpidamente. Esta defensa del capitalismo bajo la apariencia de defender a la ciencia no puede llamarse afortunada. Precisamente durante el ltimo medio siglo es cuando la correlacin entre la economa y la tcnica se ha alterado agudamente. El perodo a que se refiere Millikan incluye el comienzo de la declinacin capitalista as como la cima de la prosperidad capitalista. Ocultar el comienzo de esa declinacin, que es mundial, es proceder como un apologista del capitalismo. Rechazando el socialismo de una manera descarada con la ayuda de argumentos que apenas haran honor a Henry Ford, el doctor Millikan nos dice que ningn sistema de distribucin puede satisfacer las necesidades del hombre sin elevar el nivel de la produccin. Indudablemente! Pero es una lstima que el famoso fsico no explique a los millones de norteamericanos desocupados cmo podran participar en el aumento de la renta nacional. Los sermones sobre la gracia milagrosa de la iniciativa individual y la alta productividad del trabajo, no podrn seguramente proporcionar empleos a los desocupados, no cubrirn el dficit del presupuesto, no sacarn la economa nacional del impasse. Lo que distingue a Marx es la universalidad de su genio, su capacidad para comprender los fenmenos y los procesos de los diversos campos en su relacin inherente. Sin ser un especialista en las ciencias naturales, fue uno de los primeros en apreciar la importancia de los grandes descubrimientos en ese terreno: por ejemplo, la teora del darwinismo. Marx estaba seguro de esa preeminencia no tanto en virtud de su intelecto sino en virtud de su mtodo. Los cientficos de mentalidad burguesa pueden pensar que se hallan por encima del socialismo, pero el caso de Robert Millikan no es sino uno de los muchos que confirman que en la esfera de la sociologa sigue habiendo charlatanes incurables. Las posibilidades de produccin y la propiedad privada En su mensaje al Congreso a comienzos de 1937, el presidente Roosevelt expres su deseo de aumentar la renta nacional a 90 o 100 mil millones de dlares, sin indicar, sin embargo, cmo lograrlo. Por s mismo, ese programa era excesivamente modesto. En 1929, cuando haba aproximadamente 2 millones de desocupados, la renta nacional alcanz a 81 mil millones de dlares. Poniendo en movimiento las actuales fuerzas productivas, bastara no slo para realizar el programa de Roosevelt, sino para superarlo considerablemente. Las mquinas, las materias primas, los trabajadores, todo es aprovechable, para no mencionar las necesidades de la poblacin. Si a pesar de ello el plan es irrealizable -y lo es- la nica razn es el conflicto irreconciliable que se ha desarrollado entre la propiedad capitalista y la necesidad social de una produccin creciente. El famoso Control Nacional de la Capacidad Productiva, patrocinado por el gobierno, lleg a la conclusin de que el costo total de la produccin y de los servicios se elevaba en 1929 a casi 94 mil millones de dlares, calculados sobre la base de los precios al por menor. No obstante, si fuesen utilizadas todas las verdaderas posibilidades productivas, esa cifra se hubiera elevado a 135 mil millones de dlares, es decir, que hubieran correspondido 4.370 dlares anuales a cada familia, lo suficiente para asegurar una vida decente y cmoda. Hay que agregar que los clculos del Control Nacional estn basados en la actual organizacin productiva de Estados Unidos tal como la historia anrquica del capitalismo lo ha hecho. Si el propio

equipo de trabajo fuese reorganizado sobre la base de un plan socialista unificado, los clculos sobre la produccin podran ser superados considerablemente y se podra asegurar a todo el pueblo un nivel de vida alto y cmodo, basado en una jornada de trabajo extremadamente corta. En consecuencia, para salvar a la sociedad no es necesario detener el desarrollo de la tcnica, cerrar las fbricas, conceder premios a los agricultores para que saboteen a la agricultura, transformar a un tercio de los trabajadores en mendigos, ni llamar a los manacos para que hagan de dictadores. Ninguna de estas medidas, que constituyen una burla horrible para los intereses de la sociedad, es necesaria. Lo que es indispensable y urgente es separar los medios de produccin de sus actuales propietarios parsitos y organizar la sociedad de acuerdo con un plan racional. Entonces ser realmente posible por primera vez curar a la sociedad de sus males. Todos los que sean capaces de trabajar deben encontrar un empleo. La jornada de trabajo debe disminuir gradualmente. Las necesidades de todos los miembros de la sociedad encontrarn la posibilidad de una satisfaccin creciente. Las palabras pobreza, crisis, explotacin, saldrn de circulacin. La humanidad podr cruzar finalmente el umbral de la verdadera humanidad. La inevitabilidad del socialismo Al mismo tiempo que disminuye constantemente el nmero de los magnates del capital -dice Marx- crecen la masa de la miseria, la opresin, la esclavitud, la degradacin, la explotacin: pero con ello crece tambin la revuelta de la clase trabajadora, clase que aumenta siempre en nmero, disciplinada, unida, organizada por el mismo mecanismo del proceso de la produccin capitalista... La centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo alcanzan finalmente un punto en que se hacen incompatibles con su integumento capitalista. Este integumento es roto en pedazos. Suena el toque de difuntos de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados. Esta es la revolucin socialista. Para Marx, el problema de reconstruir la sociedad no surga de prescripcin alguna motivada por sus predilecciones personales; era una consecuencia, como una necesidad histrica rigurosa, de la creciente madurez de las fuerzas productivas por un lado; de la ulterior imposibilidad de fomentar esas fuerzas a merced de la ley del valor por otro lado. Las elucubraciones de ciertos intelectuales segn los cuales, en desmedro de la teora de Marx, el socialismo no es inevitable sino nicamente posible, estn desprovistas de todo contenido. Evidentemente, Marx no quiso decir que el socialismo se realizara sin la intervencin de la voluntad y la accin del hombre: semejante idea es sencillamente un absurdo. Marx predijo que la socializacin de los medios de produccin sera la nica solucin del colapso econmico en el que debe culminar, inevitablemente, el desarrollo del capitalismo, colapso que tenemos ante nuestros ojos. Las fuerzas productivas necesitan un nuevo organizador y un nuevo amo, y dado que la existencia determina la conciencia, Marx no dudaba de que la clase trabajadora, a costa de errores y de derrotas, llegara a comprender la verdadera situacin y, tarde o temprano, sacara las necesarias conclusiones prcticas. Que la socializacin de los medios de produccin creados por los capitalistas representa un tremendo beneficio econmico se puede demostrar hoy da no slo tericamente, sino tambin con el experimento de la URSS, a pesar de las limitaciones de ese experimento. Es verdad que los reaccionarios capitalistas, no sin artificio utilizan al rgimen de Stalin como un espantajo contra las ideas socialistas. En realidad, Marx nunca dijo que el socialismo podra ser alcanzado en un solo pas, y, adems, en un pas atrasado. Las continuas privaciones de las masas en la Unin Sovitica, la omnipotencia de la casta privilegiada que se eleva por encima de la nacin y su miseria y, finalmente la arbitraria arrogancia de los burcratas, no son

consecuencias del mtodo econmico socialista, sino del aislamiento y del atraso histrico de la URSS cercada por los pases capitalistas. Lo admirable es que en esas circunstancias excepcionalmente desfavorables, la economa planificada haya logrado demostrar sus insdiscutibles ventajas. Todos los salvadores del capitalismo, tanto de la clase democrtica como de la fascista, pretenden limitar, o por lo menos disimular, el poder de los magnates del capital para impedir la expropiacin de los expropiadores. Todos ellos reconocen, y muchos de ellos lo admiten abiertamente, que el fracaso de sus tentativas reformistas debe llevar inevitablemente a la revolucin socialista. Todos ellos han logrado demostrar que sus mtodos para salvar al capitalismo no son ms que charlatanera reaccionaria e impotente. El pronstico de Marx sobre la inevitabilidad del socialismo es as confirmado por el absurdo. La propaganda de la tecnocracia, que floreci en el perodo de la gran crisis de 1929-1932, se fund en la premisa correcta de que la economa debe ser racionalizada nicamente por medio de la unin de la tcnica en la cima de la ciencia y del gobierno al servicio de la sociedad. Aqu es donde comienza la gran tarea revolucionaria. Para liberar a la tcnica de la intriga de los intereses privados y colocar al gobierno al servicio de la sociedad es necesario expropiar a los expropiadores. nicamente una clase poderosa, interesada en su propia liberacin y opuesta a los expropiadores capitalistas es capaz de realizar esa tarea. nicamente unida a un gobierno proletario podr construir la clase calificada de los tcnicos una economa verdaderamente cientfica y verdaderamente racional, es decir, una economa socialista. Sera mejor alcanzar ese objetivo de una manera pacfica, gradual, democrtica. Pero el orden social que se ha sobrevivido a s mismo no cede nunca su puesto a su sucesor sin resistencia. Si en su poca la democracia joven y fuerte demostr ser incapaz de impedir que la plutocracia se apoderase de la riqueza y del poder, es posible esperar que una democracia senil y devastada se muestre capaz de transformar un orden social basado en el dominio ilimitado de sesenta familias? La teora y la historia ensean que la sustitucin de un rgimen social por otro, presupone la forma ms alta de la lucha de clases, es decir, la revolucin. Ni siquiera la esclavitud pudo ser abolida en Estados Unidos sin una guerra civil. La fuerza es la partera de toda sociedad vieja preada de una nueva. Nadie ha sido capaz hasta ahora de refutar este principio bsico de Marx en la sociologa de la sociedad de clases. Solamente una revolucin socialista puede abrir el camino hacia el socialismo. El marxismo en Estados Unidos La repblica norteamericana ha ido ms all que otros pases en la esfera de la tcnica y de la organizacin de la produccin. No es slo Amrica sino que es toda la humanidad la que se construir sobre estos cimientos. Sin embargo, las diversas fases del proceso social en una y la misma nacin tienen ritmos diversos que dependen de condiciones histricas especiales. Mientras Estados Unidos goza de una tremenda superioridad en la tecnologa, su pensamiento econmico se halla extremadamente atrasado tanto en la derecha como en la izquierda. John L. Lewis tiene casi los mismos objetivos que Franklin D. Roosevelt. Si tenemos en cuenta la naturaleza de su misin, la funcin social de Lewis es incomparablemente ms conservadora, para no decir reaccionaria, que la de Roosevelt. En ciertos crculos norteamericanos hay una tendencia a repudiar sta o aqulla teora revolucionaria sin el menor asomo de crtica cientfica, con la simple declaracin de que es no americana. Pero dnde puede encontrarse el criterio que permita distinguir lo que es americano y lo que no lo es? El cristianismo fue importado en Estados Unidos al mismo tiempo que los logaritmos, la poesa de Shakespeare, las nociones de los derechos del hombre y del ciudadano y

otros productos no sin importancia del pensamiento humano. El marxismo se halla hoy da en la misma categora. El Secretario de Agricultura norteamericana, Henry A. Wallace, imput al autor de estas lneas ...una estrechez dogmtica que es totalmente no americana y contrapuso al dogmatismo ruso el espritu oportunista de Jefferson, que saba cmo arreglrselas con sus adversarios. Al parecer, nunca se le ha ocurrido a Mr. Wallace que una poltica de compromisos no es una funcin de algn espritu nacional inmaterial, sino un producto de las condiciones materiales. Una nacin que se ha hecho rica rpidamente tiene reservas suficientes para conciliar a las clases y a los partidos hostiles. Cuando, por el contrario, las contradicciones sociales se exacerban, la base de la poltica de compromisos desaparece. Amrica estaba libre de estrechez dogmtica nicamente porque tena una gran abundancia de tierras vrgenes, fuentes de riqueza natural inagotables y segn se ha podido ver, oportunidades ilimitadas para enriquecerse. Sin embargo, incluso en estas condiciones, el espritu de compromiso no prevaleci en la Guerra Civil cuando son la hora para l. De todos modos, las condiciones materiales que constituyeron la base del americanismo pertenecen hoy cada vez ms al pasado. De aqu se deriva la crisis profunda de la ideologa americana tradicional. El pensamiento emprico, limitado a la solucin de las tareas inmediatas, pareci bastante adecuado tanto en los crculos obreros como en los burgueses durante todo el tiempo que la ley del valor de Marx reemplaz el pensamiento de cada uno. Pero hoy da esta ley produce efectos opuestos. En vez de impulsar a la economa hacia adelante, socava sus fundamentos. El pensamiento eclctico conciliatorio, que mantiene una actitud desfavorable o desdeosa con respecto al marxismo como un dogma, y con su apogeo filosfico, el pragmatismo, se hace completamente inadecuado, cada vez ms insustancial, reaccionario y ridculo. Por el contrario, son las ideas tradicionales del americanismo las que se han convertido en un dogma sin vida, petrificado, que no engendra ms que errores y confusiones. Al mismo tiempo, la doctrina econmica de Marx ha adquirido una viabilidad peculiar y especialmente en lo que respecta a Estados Unidos. Aunque El Capital se apoya en un material internacional, preponderantemente ingls en sus fundamentos tericos, es un anlisis del capitalismo puro, del capitalismo como tal. Indudablemente, el capitalismo que se ha desarrollado en las tierras vrgenes y sin historia de Amrica es el que ms se acerca a ese tipo ideal de capitalismo. Salvo la presencia de Wallace, Amrica se ha desarrollado econmicamente no de acuerdo con los principios de Jefferson, sino de acuerdo con las leyes de Marx. Al reconocerlo se ofende tan poco al amor propio nacional como al reconocer que Amrica da vueltas alrededor del sol de acuerdo con las leyes de Coprnico. El Capital ofrece una diagnosis exacta de la enfermedad y un pronstico irreemplazable. En este sentido la teora de Marx est mucho ms impregnada del nuevo americanismo que las ideas de Hoover y Roosevelt, de Green y de Lewis. Es cierto que hay una literatura original muy difundida en Estados Unidos, consagrada a la crisis de la economa americana. En cuanto esos economistas concienzudos ofrecen una descripcin objetiva de las tendencias destructivas del capitalismo norteamericano, sus investigaciones, prescindiendo de sus premisas tericas, parecen ilustraciones directas de las teoras de Marx. La tradicin conservadora de estos autores se pone en evidencia, sin embargo, cuando se empean tercamente en no sacar conclusiones precisas, limitndose a tristes predicciones o a vulgaridades tan edificantes como el pas debe comprender, la opinin pblica debe considerar seriamente, etctera. Esos libros se asemejan a un cuchillo sin hoja. Es cierto que en el pasado hubo marxistas en Estados Unidos, pero eran de un extrao tipo de marxistas, o ms bien de tres tipos extraos. En primer lugar se hallaba la casta de emigrados de Europa, que hicieron todo lo que pudieron, pero no

encontraron eco; en segundo lugar, los grupos norteamericanos aislados, como el de los Deleonistas[4], que en el curso de los acontecimientos y a consecuencia de sus propios errores, se convirtieron en sectas; en tercer lugar, los aficionados atrados por la Revolucin de Octubre y que simpatizaban con el marxismo como una teora extica que tena muy poco que ver con Estados Unidos. Esta poca ha pasado. Ahora amanece la nueva poca de un movimiento de clase independiente a cargo del proletariado y al mismo tiempo de un marxismo verdadero. En esto tambin, Estados Unidos alcanzar en poco tiempo a Europa y la superar. La tcnica progresista y la estructura social progresista preparan el camino en la esfera doctrinaria. Los mejores tericos del marxismo aparecern en suelo americano. Marx ser el gua de los trabajadores norteamericanos avanzados. Para ellos esta exposicin abreviada del primer volumen de El Capital constituir solamente el paso inicial hacia el estudio completo de Marx. El espejo ideal del capitalismo En la poca en que se public el primer volumen de El Capital, la dominacin mundial de la burguesa era an indiscutible. Las leyes abstractas de la economa de mercado encontraron, naturalmente, su completa encarnacin -es decir, la menor dependencia de las influencias del pasado- en el pas en el que el capitalismo haba alcanzado su mayor desarrollo. Al basar su anlisis principalmente en Inglaterra, Marx tena en vista no solamente a Inglaterra, sino a todo el mundo capitalista. Utiliz a la Inglaterra de su poca como el mejor espejo del capitalismo de esta poca. Ahora slo queda el recuerdo de la hegemona britnica. Las ventajas de la primogenitura capitalista se han convertido en desventajas. La estructura tcnica y econmica de Inglaterra se ha desgastado. El pas sigue dependiendo en su posicin mundial de su imperio colonial, herencia del pasado, ms que de un potencial econmico activo. Esto explica incidentalmente la caridad cristiana de Chamberlain* con respecto al gangsterismo internacional de los fascistas, que tanto ha sorprendido al mundo entero. La burguesa inglesa no puede dejar de reconocer que su decadencia econmica se ha hecho completamente incompatible con su posicin en el mundo y que una nueva guerra amenaza con el derrumbamiento del Imperio Britnico. Esencialmente similar es la base econmica del pacifismo francs. Alemania, por el contrario, ha utilizado en su rpido ascenso capitalista las ventajas del atraso histrico, equipndose con la tcnica ms completa de Europa. Teniendo una base nacional estrecha e insuficiencia de recursos naturales, el dinamismo capitalista de Alemania, se ha transformado por necesidad en el factor ms explosivo del llamado equilibrio de las potencias mundiales. La ideologa epilptica de Hitler no es ms que el reflejo de la epilepsia del capitalismo alemn. Adems de las numerosas e invalorables ventajas de carcter histrico, el desarrollo de Estados Unidos goz de la preeminencia de un territorio inmensamente grande y de una riqueza natural incomparablemente mayor que Alemania. Habiendo aventajado considerablemente a Gran Bretaa, la Repblica norteamericana lleg a ser a comienzos del siglo actual la principal fortaleza de la burguesa mundial. Todas las potencialidades del capitalismo encontraron en ese pas su ms alta expresin. En parte alguna de nuestro planeta puede la burguesa realizar empresas superiores a las de la repblica del dlar, que se ha convertido en el siglo XX en el espejo ms perfecto del capitalismo. Por las mismas razones que tuvo Marx para basar su exposicin en las estadsticas inglesas, nosotros hemos recurrido, en nuestra modesta introduccin, a la experiencia econmica y poltica de Estados Unidos. No es necesario decir que no sera difcil citar hechos y cifras anlogos, tomndolos de la vida de cualquier otro pas capitalista. Pero

eso no aadira nada esencial. Las conclusiones seguiran siendo las mismas y solamente los ejemplos seran menos sorprendentes. La poltica del Frente Popular en Francia era, como seal perspicazmente uno de sus financistas, una adaptacin del New Deal para liliputienses. Es perfectamente evidente que en un anlisis terico es mucho ms conveniente tratar con magnitudes ciclpeas que con magnitudes liliputienses. La misma inmensidad del experimento de Roosevelt nos demuestra que solamente un milagro puede salvar al sistema capitalista mundial. Pero sucede que el desarrollo de la produccin capitalista ha terminado con la produccin de milagros. Sin embargo, es evidente que si se pudiera producir el milagro del rejuvenecimiento del capitalismo, ese milagro slo se podra producir en Estados Unidos. Pero ese rejuvenecimiento no se ha realizado. Lo que no pueden alcanzar los cclopes, mucho menos pueden alcanzarlo los liliputienses. Asentar los fundamentos de esta sencilla conclusin es el objeto de nuestra excursin por el campo de la economa norteamericana. Las metrpolis y las colonias El pas ms desarrollado industrialmente -escribi Marx en el prefacio de la primera edicin de El Capital- no hace ms que mostrar a los de menor desarrollo la imagen de su propio futuro. Este pensamiento no puede ser tomado literalmente en circunstancia alguna. El crecimiento de las fuerzas productivas y la profundizacin de las incompatibilidades sociales son indudablemente la suerte que les corresponde a todos los pases que han tomado el camino de la evolucin burguesa. Sin embargo, la desproporcin en los ritmos y medidas que siempre se produce en la evolucin de la humanidad, no solamente se hace especialmente aguda bajo el capitalismo, sino que da origen a la completa interdependencia de la subordinacin, la explotacin y la opresin entre los pases de tipo econmico diferente. Solamente una minora de pases ha realizado completamente esa evolucin sistemtica y lgica que parte del artesanado y llega a la fbrica, pasando por la manufactura, que Marx someti a un anlisis tan detallado. El capital comercial, industrial y financiero invadi desde el exterior a los pases atrasados, destruyendo en parte las formas primitivas de la economa nativa y en parte sujetndolos al sistema industrial y banquero de Occidente. Bajo el ltigo del imperialismo, las colonias se vieron obligadas a prescindir de las etapas intermedias, apoyndose al mismo tiempo artificialmente en un nivel o en otro. El desarrollo de la India no reprodujo el desarrollo de Inglaterra; lo complet. Sin embargo, para poder comprender el tipo combinado de desarrollo de los pases atrasados y dependientes como la India es siempre necesario no olvidar el esquema clsico de Marx derivado del desarrollo de Inglaterra. La teora obrera del valor gua igualmente los clculos de los especuladores de la City de Londres y las transacciones monetarias en los rincones ms remotos de Haiderabad, excepto que en el ltimo caso adquiere formas ms sencillas y menos astutas. La desigualdad del desarrollo trajo consigo beneficios tremendos para los pases avanzados, los cuales, aunque en grados diversos, siguieron desarrollndose a expensas de los atrasados, explotndolos, convirtindolos en colonias o, por lo menos, hacindoles imposible figurar entre la aristocracia capitalista. Las fortunas de Espaa, Holanda, Inglaterra, Francia, fueron obtenidas, no solamente con la plusvala extrada de su propio proletariado, no solamente por el pillaje de su pequea burguesa, sino tambin con el pillaje sistemtico de sus posesiones de ultramar. La explotacin de clases fue complementada y su potencialidad aumentada con la explotacin de las naciones. La burguesa de las metrpolis ha sido capaz de asegurar una posicin privilegiada para su propio proletariado, especialmente para las capas superiores, mediante el pago de algunos superbeneficios obtenidos con las colonias. Sin eso hubiera sido completamente imposible cualquier clase de rgimen democrtico estable.

En su manifestacin ms desarrollada la democracia burguesa se hizo, y sigue siendo, una forma de gobierno accesible nicamente a las naciones ms aristocrticas y ms explotadoras. La antigua democracia se basaba en la esclavitud; la democracia imperialista se basa en la expoliacin de las colonias. Estados Unidos, que formalmente casi no tiene colonias, es, sin embargo, la nacin ms privilegiada de la historia. Los activos inmigrantes llegados de Europa tomaron posesin de un continente excesivamente rico, exterminaron a la poblacin nativa, se quedaron con la mejor parte de Mxico y se embolsaron la parte del len de la riqueza mundial. Los depsitos de grasa que acumularon entonces, les siguen siendo tiles todava en la poca de la decadencia, pues les sirven para engrasar los engranajes y las ruedas de la democracia. La reciente experiencia histrica tanto como el anlisis terico testimonian que el nivel de desarrollo de una democracia y su estabilidad, estn en proporcin inversa a la tensin de las contradicciones de clase. En los pases capitalistas menos privilegiados (Rusia, por un lado, y Alemania, Italia, etctera, por el otro), incapaces de engendrar una aristocracia obrera numerosa, nunca se desarroll la democracia en toda su extensin y sucumbieron a la dictadura con relativa facilidad. No obstante, la continua parlisis progresiva del capitalismo prepara la misma suerte a las democracias privilegiadas y ms ricas. La nica diferencia est en la fecha. El deterioro incontenible en las condiciones de vida de los trabajadores hace cada vez menos posible para la burguesa conceder a las masas el derecho a participar en la vida poltica, incluso dentro de los marcos limitados del parlamentarismo burgus. Cualquier otra explicacin del proceso manifiesto del desalojo de la democracia por el fascismo es una falsificacin idealista de la realidad, ya sea un engao o autoengao. Mientras destruye la democracia en las viejas metrpolis del capital, el imperialismo impide al mismo tiempo el desarrollo de la democracia en los pases atrasados. El hecho de que en la nueva poca ni una sola de las colonias o semicolonias haya realizado una revolucin democrtica, sobre todo en el campo de las relaciones agrarias, se debe por completo al imperialismo, que se ha convertido en el obstculo principal para el progreso econmico y poltico. Expoliando la riqueza natural de los pases atrasados y restringiendo deliberadamente su desarrollo industrial independiente, los magnates monopolistas y sus gobiernos conceden simultneamente su apoyo financiero, poltico y militar a los grupos semifeudales ms reaccionarios y parsitos de explotadores nativos. La barbarie agraria artificialmente conservada es hoy da la plaga ms siniestra de la economa mundial contempornea. La lucha de los pueblos coloniales por su liberacin, pasando por encima de las etapas intermedias, se transforma por necesidad en una lucha contra el imperialismo y de ese modo se pone de acuerdo con la lucha del proletariado en las metrpolis. Los levantamientos y las guerras coloniales hacen oscilar, a su vez, las bases fundamentales del mundo capitalista ms que nunca y hacen menos posible que nunca el milagro de su regeneracin. La economa mundial planificada El capitalismo tiene el doble mrito histrico de haber elevado la tcnica a un alto nivel y de haber ligado a todas las partes del mundo con lazos econmicos. De ese modo ha proporcionado los prerrequisitos materiales para la utilizacin sistemtica de todos los recursos de nuestro planeta. Sin embargo, el capitalismo no se halla en situacin de cumplir esa tarea urgente. El ncleo de su expansin sigue siendo el Estado nacional con sus fronteras, sus aduanas y sus ejrcitos. No obstante, las fuerzas productivas han superado hace tiempo los lmites del Estado nacional, transformando, en consecuencia, lo que era antes un factor histrico progresivo en una restriccin insoportable. Las guerras imperialistas no son sino explosiones de las

fuerzas productivas contra las fronteras del Estado que han llegado a ser demasiado estrechas para ellas. El programa de la llamada autarqua nada tiene que ver con el retorno a una economa autosuficiente y circunscripta al interior de sus fronteras. Slo significa que la base nacional se prepara para una nueva guerra. Despus de haberse firmado el Tratado de Versalles se crey generalmente que se haba dividido bien el globo terrestre. Pero los acontecimientos ms recientes han servido para recordarnos que nuestro planeta sigue conteniendo tierras que todava no han sido explotadas o, por lo menos, explotadas suficientemente. La lucha por las colonias sigue siendo una parte de la poltica del capitalismo imperialista. Por completamente que sea dividido el mundo, el proceso nunca termina, sino que coloca una y otra vez a la orden del da la cuestin de la nueva divisin del mundo de acuerdo a los cambios en la relacin entre las fuerzas imperialistas. Tal es hoy da la verdadera razn de los rearmes, las crisis diplomticas y los preparativos de guerra. Todos los intentos de presentar la guerra actual como un choque entre las ideas de democracia y de fascismo pertenecen al reino de la charlatanera y de la estupidez. Las formas polticas cambian, pero subsisten los apetitos capitalistas. Si a cada lado del Canal de la Mancha se estableciese maana un rgimen fascista -y apenas podra atreverse nadie a negar esa posibilidad- los dictadores de Pars y Londres seran tan incapaces de renunciar a sus posesiones coloniales como Mussolini y Hitler de renunciar a sus reivindicaciones nacionales. La lucha furiosa y desesperada por una nueva divisin del mundo es una consecuencia irresistible de la crisis mortal del sistema capitalista. Las reformas parciales y los remiendos para nada servirn. La evolucin histrica ha llegado a una de sus etapas decisivas, en la que nicamente la intervencin directa de las masas es capaz de barrer los obstculos reaccionarios y de asentar las bases de un nuevo rgimen. La abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin es la primera condicin para la economa planificada, es decir, para la introduccin de la razn en la esfera de las relaciones humanas, primero en una escala nacional y, finalmente, en una escala mundial. Una vez comenzada, la revolucin socialista se extender de pas en pas con una fuerza inmensamente mayor que con la que se extiende hoy da el fascismo. Con el ejemplo y la ayuda de las naciones adelantadas, las naciones atrasadas sern tambin arrastradas por la corriente del socialismo. Caern las barreras aduaneras completamente carcomidas. Las contradicciones que despedazan a Europa y al mundo entero encontrarn su solucin natural y pacfica dentro del marco de Estados Unidos Socialistas, en Europa, as como en otras partes del mundo. La humanidad liberada llegar a su cima ms alta.

Fuente: http://www.ceip.org.ar/economicos/Elmarxismoynuestraepoca.htm