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Guerra del Pacfico (1879 1883)

La guerra del Pacfico fue un conflicto armado en el que se enfrentaron Chile, Per y Bolivia y sus consecuencias se manifiestan en la actualidad con los frecuentes reclamos y peticiones del Estado altiplnico a su similar chileno para conseguir una salida soberana al mar. Para Chile la guerra del Pacfico fue un conflicto mucho ms trascendente observado desde las perspectivas territoriales, militares y econmicas que el anterior enfrentamiento con Espaa. Los orgenes esta guerra fraticida se remontan a las diferencias limtrofes que sostenan Chile y Bolivia por los territorios del denominado Despoblado de Atacama, y que en la dcada de 184 desat un conflicto diplomtico al ser descubiertos yacimientos de guano en las costas y de salitre en el interior; la principal razn del problema surgi porque la mayor parte de la explotacin minera era realizada por capitales y trabajadores chilenos. Sin embargo, algunos autores sostienen que la causa de la guerra del Pacfico fue la presin ejercida por la oligarqua chilena deseosa de asegurarse la explotacin de los valiosos recursos hallados en el territorio en disputa. Con la intencin de asegurar la participacin boliviana en la guerra contra Espaa, el gobierno chileno en el ao 1866 suscribi con su par boliviano un tratado en el cual se estableci como lmite el paralelo 24 de latitud sur y se acord la particin de los montos recaudados bajo la nocin de impuestos sobre las importaciones salitreras que se llevaran a cabo entre los paralelos 23 y 26 de latitud sur. En el ao 1873 los gobiernos de Per y Bolivia firmaron un acuerdo, de carcter secreto, en el que se comprometan a actuar en forma conjunto en el caso de que cualquiera de los dos pases fuera agredido por un tercero; cuando este tratado fue conocido en Chile, la opinin pblica lo percibi como una provocacin contra los intereses chilenos en los territorios en disputa. La implementacin del tratado de 1866 entre Chile y Bolivia result compleja y por ello en 1874 ambos pases firmaron un nuevo tratado en el que el gobierno

chileno renunci a sus pretensiones sobre los territorios ubicados al norte del paralelo 24 y a cambio el gobierno boliviano se comprometi a no elevar los impuestos a las empresas salitreras chilenas presentes en la zona. A raz de la grave crisis econmica que sacudi al comercio internacional en la dcada de 1870, el gobierno boliviano liderado por el presidente Hilarin Daza aument en el ao 1878 intempestivamente el valor de los impuestos que cancelaba la Compaa de Salitres de Antofagasta. Sin embargo, ante la negativa de la empresa chilena a pagar los nuevos impuestos, el gobierno de Daza procedi a la confiscacin y al remate de los bienes de la Compaa de Antofagasta.