Está en la página 1de 31

La Luna es el nico satlite natural de la Tierra. La luna gira alrededor de su eje (rotacin) en aproximadamente 27.

32 das (mes sidreo) y se traslada alrededor de la Tierra (traslacin) en el mismo intervalo de tiempo, de ah que siempre nos muestra la misma cara. Adems, nuestro satlite completa una revolucin relativa al Sol en aproximadamente 29.53 das (mes sindico), perodo en el cual comienzan a repetirse las fases lunares. Los instantes de salida, trnsito y puesta del Sol y de la Luna estn relacionados con las fases. La Luna se traslada alrededor de la Tierra en sentido directo, en direccin Este. Como el Sol se mueve 1 por da hacia el Este. La Luna atrasa diariamente su salida respecto a la del Sol unos 50 minutos.

Rotacin y traslacin de la Luna


La Luna gira alrededor de la Tierra aproximadamente una vez al mes. Si la Tierra no girara en un da completo, sera muy fcil detectar el movimiento de la Luna en su rbita. Este movimiento hace que la Luna avance alrededor de

12

grados

en

el

cielo

cada

da.

Si la Tierra no rotara, lo que veramos sera la Luna cruzando la bveda celeste durante dos semanas, y luego se ira y tardara dos semanas ausente, durante las cuales la Luna sera visible en el lado opuesto del Globo. Sin embargo, la Tierra completa un giro cada da, mientras que la Luna se mueve en su rbita tambin hacia el este. As, cada da le toma a la Tierra alrededor de 50 minutos ms para estar de frente con la Luna nuevamente (lo cual significa que nosotros podemos ver la Luna en el Cielo.) El giro de la Tierra y el movimiento orbital de la Luna se combinan, de tal suerte que la salida de la Luna se retrasa del orden de 50 minutos cada da.

Libracin lunar

Para notar el movimiento de la Luna en su rbita, hay que tener en cuenta su ubicacin en el momento de la puesta de Sol durante algunos das. Su movimiento orbital la llevar a un punto ms hacia el este en el cielo en el crepsculo cada da. El movimiento propio de la Luna se traduce en un desplazamiento de oeste a este, pero su movimiento aparente se produce de este a oeste, consecuencia del movimiento de rotacin de la Tierra. La mxima superficie de la Luna visible desde la Tierra no es exactamente el 50% sino llega hasta el 59%, por un efecto conocido como libracin. La excentricidad de la rbita lunar hace que la velocidad orbital no sea constante y que, por tanto, puedan resultar visibles en el curso de un mes

partes normalmente escondidas en los bordes este y oeste. En este caso se habla de una libracin en longitud. De forma similar se tiene una libracin en la latitud como efecto de la inclinacin de unos 5 grados de la rbita lunar sobre el plano de la eclptica.
La tierra

La Tierra es el tercer planeta desde el Sol y quinto en cuanto a tamao. Gira describiendo una rbita elptica alrededor del Sol, a unos 150 millones de km, en, aproximadamente, un ao. Al mismo tiempo gira sobre su propio eje cada da. Es el nico planeta conocido que tiene vida, aunque algunos de los otros planetas tienen atmsferas y contienen agua. La Tierra no es una esfera perfecta, ya que el ecuador se engrosa 21 km, el polo norte est dilatado 10 m y el polo sur est hundido unos 31 metros. La Tierra posee una atmsfera rica en oxgeno, temperaturas moderadas, agua abundante y una composicin qumica variada. El planeta se compone

de rocas y metales, slidos en el exterior, pero fundidos en el interior. Desde la antigedad se han elaborado mapas pera representar la Tierra. Con la llegada de la fotografa, los ordenadores y la astronutica, la superfcie terrestre ha sido estudiada con detalle, aunque todava queda mucho por descubrir.

La Tierra est en contnuo movimiento. Se desplaza, con el resto de planetas y cuerpos del Sistema Solar, girando alrededor del centro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Sin embargo, este movimiento afecta poco nuestra vida cotidiana. Ms importante, para nosotros, es el movimiento que efectua describiendo su rbita alrededor del Sol, ya que determina el ao y el cambio de estaciones. Y, an ms, la rotacin de la Tierra alrededor de su propio eje, que provoca el da y la noche, que determina nuestros horarios y biorritmos y que, en definitiva, forma parte inexcusable de nuestras vidas.

El movimiento de traslacin: el ao

Por el movimiento de traslacin la Tierra se mueve alrededor del Sol, impulsada por la gravitacin, en 365 das, 5 horas y 57 minutos, equivalente a 365,2422 das, que es la duracin del ao. Nuestro planeta describe una trayectoria elptica de 930 millones de kilmetros, a una distancia media del Sol de 150 millones de kilmetros. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse. La distancia media Sol-Tierra es 1 U.A. (Unidad Astronmica), que equivale a 149.675.000 km. Como resultado de ese largusimo camino, la Tierra viaja a una velocidad de 29,5 kilmetros por segundo, recorriendo en una hora 106.000 kilmetros, o 2.544.000 kilmetros al da.

La excentricidad de la rbita terrestre hace variar la distancia entre la Tierra y el Sol en el transcurso de un ao. A primeros de enero la Tierra alcanza su mxima proximidad al Sol y se dice que pasa por el perihelio. A principios de julio llega a su mxima lejana y est en afelio. La distancia Tierra-Sol en el perihelio es de 142.700.000 kilmetros y la distancia Tierra-Sol en el afelio es de 151.800.000 kilmetros.

El movimiento de rotacin: el da

Cada 24 horas (cada 23 h 56 minutos), la Tierra da una vuelta completa alrededor de un eje ideal que pasa por los polos. Gira en direccin Oeste-Este, en sentido directo (contrario al de las agujas del reloj), produciendo la impresin de que es el cielo el que gira alrededor de nuestro planeta.

A este movimiento, denominado rotacin, se debe la sucesin de das y noches, siendo de da el tiempo en que nuestro horizonte aparece iluminado por el Sol, y de noche cuando el horizonte permanece oculto a los rayos solares. La mitad del globo terrestre quedar iluminada, en dicha mitad es de da mientras que en el lado oscuro es de noche. En su movimiento de rotacin, los distintos continentes pasan del da a la noche y de la noche al da. En la pgina siguiente se habla sobre otros movimientos.

Precesin y nutacin
Los equinoccios no son fijos porque el plano del ecuador gira en relacin al plano de la eclptica; completa un giro cada 25.868 aos. El movimiento de los equinoccios en la eclptica se llama precesin de los equinoccios. Para establecer la posicin real de las estrellas en un momento determinado tiene que aplicarse una correccin de precesin a las cartas celestes.

Por su parte, la nutacin es un leve balanceo que experimenta la Tierra a causa de la atraccin gravitacional de la Luna

Precesin

La Tierra es un elipsoide de forma irregular, aplastado por los polos y deformado por la atraccin gravitacional del Sol, la Luna y, en menor medida, de los planetas. Esto provoca una especie de lentsimo balanceo en la Tierra durante su movimiento de traslacin llamado "precesin de los equinoccios", que se efecta en sentido inverso al de rotacin, es decir en sentido retrgrado (sentido de las agujas del reloj). Bajo la influencia de dichas atracciones, el eje va describiendo un doble cono de 47 de abertura,

cuyo vrtice est en el centro de la Tierra. Debido a la precesin de los equinoccios, la posicin del polo celeste va cambiando a travs de los siglos. Actualmente la estrella Polar no coincide exactamente con el Polo Norte Celeste.

Nutacin
Hay otro movimiento que se superpone con la precesin, es la nutacin, un pequeo vaivn del eje de la Tierra. Como la Tierra no es esfrica, la atraccin de la Luna sobre el abultamiento ecuatorial de la Tierra provoca el fenmeno de nutacin. Para hacernos una idea de este movimiento, imaginemos que, mientras el eje de rotacin describe el movimiento cnico de precesin, recorre a su vez una pequea elipse o bucle en un periodo de 18,6 aos. En una vuelta completa de precesin (25.767 aos) la Tierra realiza ms de 1.300 bucles de nutacin. El movimiento de nutacin de la Tierra fue descubierto por el astrnomo britnico James Bradley.

La Tierra, un planeta azul

Los astronautas siempre describen la Tierra como "El Planeta Azul", debido a su color, y las fotos captadas desde el espacio lo demuestran. Los responsables de estas tonalidades son los ocanos y los gases de la atmsfera, es decir, los dos componentes "externos" a la corteza terrestre. Es en estas tres capas - corteza, hidrosfera, atmsfera -, donde se dan las condiciones adecuadas para que se desarrolle y mantenga la vida. Tanto la cobertura de agua como la de aire son nicas en todo el Sistema Solar.

La Hidrosfera
Llamamos hidrosfera al conjunto de toda el agua que hay sobre la superficie de la Tierra: ocanos, mares, rios, lagos, pantanos, glaciares, polos, ... Se form en una poca temprana de la evolucin terrestre, a partir del vapor producido por lae serupciones volcnicas, cuando eran ms frecuentes que en la actualidad. El vapor se condens formando nubes que luego provocaron lluvias torrenciales a lo largo de millones de aos. Puede que la historia bblica de No pretenda explicar este fenmeno aunque, evidentemente, cuando ocurri no haba humanos. La mayor parte del agua se encuentra en los ocanos, que cubren casi las tres cuartas partes de la superfcie terrestre. En el hemisferio norte, las aguas ocupan unos 154 millones de km. cuadrados, frente a los 100 de las tierras emergidas. En ell hemisferio sur, en cambio, los mares ocupan 206 millones de km. cuadrados, frente a los slo 48 millones de km. cuadrados de tierra firme. En la Tierra hay unos 1.400 millones de km. cbicos de agua, de los cuales, slo el 3,5 % es agua dulce y, de esta, la mayoria se encuentra en forma de hielo, en los polos. Esta enorme cantidad de agua ayuda a amortiguar las diferencias de temperatura que se produciran en las distintas estaciones del ao o entre el da y la noche.

La Atmsfera
Inicialmente, la Tierra tena una atmsfera muy distinta de la actual. Las erupciones volcnicas constantes emitieron enormes cantidades de vapor de agua que, al precipitarse, form mares y ocanos. All surgieron las primeras algas que empezaron a consumir dixido de carbono y fabricar oxgeno. Como el primero abundaba y, sin embargo, no haba animales que consumiesen el

segundo, las algas proliferaron y, al cabo de millones de aos, haban conseguido transformar la atmfera inicial en otra de composicin parecida a la actual. La atmsfera no es uniforme. La mayoria del aire se concentra en los 15 km. ms prximos a la superficie terrestre. Desde el suelo, la atmsfera tiene diversas capas: troposfera, estratosfera, mesosfera, termosfera, exosfera y magnetosfera. Debido a la diferencia de densidades, presin y temperatura entre las diversas capas, o entre distintas zonas del planeta, la atmsfera presenta cambios constantes que determinan lo que llamamos "tiempo atmosfrico" o clima. La atmsfera mantiene la temperatura del planeta relativamente estable y actua como escudo protector contra diversos tipos de radiaciones que resultaran letales para los seres vivos. Tambin protege la superficie terrestre del impacto de los meteoritos, la mayoria de los cuales, se desintegran al chocar con las capas altas de la atmsfera, a altsimas velocidades.

Las capas de la Tierra

Si hacemos un corte que atraviese la Tierra por el centro encontraremos que, bajo la corteza, hay diversas capas cuya estructura y composicin vara mucho. La Tierra es uno de los planetas slidos o, al menos, de corteza slida, ya que no todas las capas lo son. Por encima tenemos la atmsfera, una capa de gases a los que llamamos aire, formada a su vez por una serie de capas, que funciona como escudo

protector del planeta, mantiene la temperatura y permite la vida. En las hendiduras y zonas bajas de la corteza, agua, mucha agua lquida y, en los polos, helada. Por debajo de la corteza, una serie de capas en estado pastoso, muy calientes, y con una densidad creciente hasta llegar al ncleo de la Tierra, de nuevo, slido, metlico, denso, ...
Capa interna Espesor aproximado 7-70 km 650-670 km 2.230 km 2.220 km 1250 km Estado fsico Slido Plstico Slido Lquido Slido

Corteza Manto superior Manto inferior Ncleo externo Ncleo interno

La corteza terrestre
La corteza terrestre tiene un grosor variable que alcanza un mximo de 75 km bajo la cordillera del Himalaya y se reduce a menos de 7 km en la mayor

parte de las zonas profundas de los ocanos. La corteza continental es distinta de la ocenica. La capa superficial est formada por un conjunto de rocas sedimentarias, con un grosor mximo de 2025 km, que se forma en el fondo del mar en distintas etapas de la historia geolgica. La edad ms antigua de estas rocas es de hasta 3 800 millones de aos. Por debajo existen rocas del tipo del granito, formadas por enfriamiento de magma. Se calcula que, bajo los sistemas montaosos, el grosor de esta capa es de ms de 30 km. La tercera capa rocosa est formada por basaltos y teniene un grosor 15-20 km, con incrementos de hasta 40 km. A diferencia de la corteza continental, la ocenica es geolgicamente joven en su totalidad, con una edad mxima de 180 millones de aos. Aqu tambin encontramos tres capas de rocas: la dedimentaria, de anchura variable, formada por las acumulaciones constantes de fragmentos de roca y organismos en los ocanos; la del basalto de 1.5 a 2 km de grosor, mezclada con sedimentos y con rocas de la capa inferior y una tercera capa constituida por rocas del

tipo del gabro, semejante al basalto en composicin, pero de origen profundo, que tiene unos 5 kilmetros de grosor. Parece que la corteza ocenica se debe al enfriamiento de magma proveniente del manto superior. En la pgina siguiente veremos el manto y el ncleo de nuestro planeta.

El manto y el ncleo

La corteza terrestre es una fina capa si la comparamos con el resto del planeta. Esta formada por placas ms o menos rgidas que se apoyan o flotan sobre un material viscoso a alta temperatura que, a veces, sale a la superficie a travs de volcanes y que contnuamente fluye en las dorsales ocenicas para formar nueva corteza. A unos 3.000 km de profundidad se encuentra el

ncleo de la Tierra, una zona donde predominan los metales y que, lejos de resultarnos indiferente, influye sobre la vida en la Tierra ya que se le considera el responsable de la mayoria de fenmenos magnticos y elctricos que caracterizan nuestro planeta. El manto y el ncleo son el pesado interior de la Tierra y constituyen la mayor parte de su masa.

El manto terrestre
El manto es una capa de 2.900 km de grosor, constituida por rocas ms densas, donde predominan los silicatos. A unos 650-670 km de profundidad se produce una especial aceleracin de las ondas ssmicas, lo que ha permitido definir un lmite entre el manto superior y el inferior. Este fenmeno de debe a un cambio de estructura, que pasa de un medio plstico a otro rgido, donde es posible que se conserve la composicin qumica en general. La corteza continental creci por una diferenciacin qumica del manto superior que se inici hace unos

3.800 millones de aos. En la base del manto superior la densidad es de unos 5.5. En la zona superior se producen corrientes de conveccin, semejantes al agua que hierve en una olla, desplazndose de la porcin inferior, ms caliente, a la superior, ms fra. Estas corrientes de conveccin son el motor que mueve las placas litosfricas.

El ncleo de la Tierra
El ncleo de nuestro planeta es una gigantesca esfera metlica que tiene un radio de 3.485 km, es decir, un tamao semejante al planeta Marte. La densidad vara, de cerca de 9 en el borde exterior a 12 en la parte interna. Est formado principalmente por hierro y nquel, con agregados de cobre, oxgeno y azufre. El ncleo externo es lquido, con un radio de 2.300 km. La diferencia con el ncleo interno se manifiesta por un aumento brusco en la velocidad de las ondas p a una profundidad entre 5.000 y 5.200 km El ncleo interno tiene un radio de 1.220 km. Se cree que es slido y tiene una temperatura entre

4.000 y 5.000 C. Es posible que el ncleo interno sea resultado de la cristalizacin de lo que fue una masa lquida de mayor magnitud y que contine este proceso de crecimiento. Su energa calorfica influye en el manto, en particular en las corrientes de conveccin. Actualmente se considera que el ncleo interno posee un movimiento de rotacin y es posible que se encuentre en crecimiento a costa del externo que se reduce. Muchos cientficos creen que hace 4.000 millones de aos la Tierra ya tena un campo magntico causado por un un ncleo metlico. Su formacin marc la frontera entre el proceso de consolidacin y el enfriamiento de la superficie.

Magnetismo y electricidad en la Tierra

La Tierra se comporta como un enorme imn. El fsico y filsofo natural ingls William Gilbert fue el primero que seal esta similitud en 1600, aunque los efectos del magnetismo terrestre se haban utilizado mucho antes en las brjulas primitivas. El magnetismo de la Tierra es el resultado de una dinmica, ya que su ncleo de hierro de la Tierra no es slido. Por otra parte, en la superficie terrestre y en la atmsfera se generan diversas corrientes elctricas producidas por diversas causas, adems de un

intercambio constante de electricidad entre el aire y la Tierra.

El campo magntico terrestre


La Tierra posee un poderoso campo magntico, como si el planeta tuviera un enorme imn en su interior cuyo polo sur estuviera cerca del polo norte geogrfico y viceversa. Aunque los polos magnticos terrestres reciben el nombre de polo norte magntico (prximo al polo norte geogrfico) y polo sur magntico (prximo al polo sur geogrfico), su magnetismo real es el opuesto al que indican sus nombres. Las posiciones de los polos magnticos no son constantes y muestran notables cambios de ao en ao. Cada 960 aos, las variaciones en el campo magntico de la Tierra incluyen el cambio en la direccin del campo provocado por el desplazamiento de los polos. El campo magntico de la Tierra tiene tendencia a trasladarse hacia el Oeste a razn de 19 a 24 km por ao.

Electricidad terrestre

Se conocen tres sistemas elctricos generados por procesos naturales. Uno est en la atmsfera. otro est dentro de la Tierra, fluyendo paralelo a la superficie, y el tercero, que traslada carga elctrica entre la atmsfera y la Tierra, fluye en vertical. La electricidad atmosfrica es el resultado de la ionizacin de la atmsfera por la radiacin solar y a partir del movimiento de nubes de iones. Estas nubes son desplazadas por mareas atmosfricas, que se producen por la atraccin del Sol y la Luna sobre la atmsfera. Suben y bajan a diario, como ocurre en el mar. La ionosfera constituye una capa esfrica casi perfectamente conductora. Las corrientes de la Tierra constituyen un sistema mundial de ocho circuitos cerrados de corriente

elctrica distribuidos de una forma bastante uniforme a ambos lados del ecuador, adems de una serie de circuitos ms pequeos cerca de los polos. La superficie de la Tierra tiene carga elctrica negativa. La carga negativa se consumira con rapidez si no se repusiera de alguna forma. Se ha observado un flujo de electricidad positiva que se mueve hacia abajo desde la atmsfera hacia la Tierra. La causa es la carga negativa de la Tierra, que atrae iones positivos de la atmsfera. Al parecer, la carga negativa se traslada a la Tierra durante las tormentas y el flujo descendente de corriente positiva durante el buen tiempo se contrarresta con un flujo de regreso de la corriente positiva desde zonas de la Tierra con tormentas.

Los mapas de la Tierra


El ser humano siempre ha tenido la necesidad de desplazarse de un lugar a otro. A veces, en busca de alimentos, territorios nuevos o climas ms benignos. Otras, para extender sus actividades comerciales o arrebatar territorios y ciudades a

otros humanos. ltimamente, viajar por placer, en vacaciones, hacer turismo. Desde antiguo, antes de emprender un viaje, nos gusta saber qu vamos a encontrar, cuales son las formas del terreno. Para representarlo, empezamos con unos simples trazos que indicaban las principales caractersticas o accidentes geogrficos de un territorio y hemos llegado hasta los sofisticados mapas actuales.

Con la ayuda de los datos que se obtienen gracias a la topografa es posible elaborar mapas. El principal problema consiste en tener que representar sobre una superficie plana aquello que est, en la realidad, sobre la superficie de una esfera. Desde la antigedad sa han hecho deversos intentos de

solucionarlo. Actualmente se emplean las proyecciones topogrficas, que consisten en transformar los datos topogrficos en valores sobre un plano, haciendo pequeas correcciones. Para ello, se divide la superficie terrestre en secciones llamadas retculos geogrficos y se trasladan sobre un plano por medio de un sistema de coordenadas.

El resultado es un mapa en que las coordenadas forman una cuadrcula. Las lneas verticales se llaman meridianos y cada una representa un grado de longitud. Las horizontales, llamadasparalelos representan un grado de latitud. Desde que se lanzaron al espacio los primeros satlites artificiales, se han usado para conseguir

mapas de la superficie de la Tierra cada vez ms precisos. Desde estos satlites se toman distancias con la ayuda de ondas de radio y tambin se hacen fotografas de pequeas secciones de la superficie, que luego hay que unir. Por primera vez, estos mtodos han permitido tener una imagen real del planeta. Todo el conjunto de tcnicas destinadas a la elaboracin de mapas de la superficie terrestre recibe el nombre de cartografa.

Introduccin
El sistema solar estaba formado por el Sol, nueve planetas aunque hace pocos aos se decidi que Plutn no alacanzaba la definicin de planeta, as que qued conformado por ocho planetas y un planetoide (planeta enano) y sus satlites, asteroides, cometas y meteoroides, y polvo y gas interplanetario. El sistema solar era el nico sistema planetario existente conocido, aunque en 1980 se encontraron algunas estrellas relativamente cercanas rodeadas por un envoltorio de material orbitante de un tamao indeterminado o acompaadas por objetos que se suponen que son enanas marrones o enanas pardas. Muchos astrnomos creen probable la existencia de numerosos sistemas planetarios de algn tipo en el Universo, en los ltimos aos se han logrado descubrir en forma indirecta planetas orbitando a un sol, aunque ninguno an con capacidad para albergar vida inteligente. Nuestro sistema solar est en las afueras de la va lctea en uno de sus "brazos" llamado Brazo de Orin, la distancia al centro de la galaxia es de aproximadamente unos 30.000 aos luz, se sospecha que el centro de la galaxia est compuesto por un gigante agujero negro

El Sol contiene el 99.85% de toda la materia en el Sistema Solar. Los planetas, los cuales estn condensados del mismo material del que est formado el Sol, contienen slo el 0.135% de la masa del sistema solar. Jpiter contiene ms de dos veces la materia de todos los otros planetas juntos. Los satlites de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides, y el medio interplanetario constituyen el restante 0.015%. La siguiente tabla es una lista de la distribucin de la masa dentro de nuestro Sistema Solar.

Los planetas principales


En la actualidad se conocen ocho planetas principales. Normalmente se dividen en dos grupos: los planetas interiores o terrestres (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) y los planetas exteriores o jovianos (Jpiter, Saturno, Urano,Neptuno). Los interiores son los cuatro primeros. Son pequeos y se componen sobre todo de roca compacta y hierro (de ah el nombre terrestres). Los planetas, Venus, Tierra, y Marte tienen atmsferas significantes mientras que Mercurio casi no tiene. Los jovianos (relativos a Jpiter) son gigantescos comparados con la Tierra y tienen naturaleza gaseosa como la de Jpiter (de ah ese nombre). Se componen, principalmente, de hidrgeno, hielo y helio.

Ver imagen de alta calidad (22kb)

Si se pudiera mirar hacia el sistema solar por encima del polo norte de la Tierra, parecera que los planetas se movan alrededor del Sol en direccin contraria a la de las agujas del reloj. Todos los planetas, excepto Venus y Urano, giran sobre su eje en la misma direccin. Todo el sistema es bastante plano (slo las rbitas de Mercurio y Plutn son inclinadas). La de Plutn es tan elptica que hay momentos que se acerca ms al Sol que Neptuno. Los sistemas de satlites siguen el mismo comportamiento que sus planetas principales, pero se dan muchas excepciones. Tanto Jpiter, como Saturno y Neptuno tienen uno o ms satlites que se mueven a su alrededor en rbitas retrgradas (en el sentido de las agujas del reloj) y muchas rbitas de satlites son muy elpticas. Jpiter, adems, tiene atrapados dos cmulos de asteroides (los llamados Troyanos), que se encuentran a 60 por delante y por detrs del planeta en sus rbitas alrededor del Sol. (Algunos satlites de Saturno tienen atrapados de forma similar cuerpos ms pequeos). Los cometas muestran una distribucin de rbitas alrededor del Sol ms o menos esfrica.

Teoras sobre el origen


A pesar de sus diferencias, los miembros del sistema solar forman probablemente una familia comn; parece ser que se originaron al mismo tiempo. Entre los primeros intentos de explicar el origen de este sistema est la hiptesis nebular del filsofo alemn Immanuel Kant y del astrnomo y matemtico francs Pierre Simon de Laplace. De acuerdo con dicha teora una nube de gas se fragment en anillos que se condensaron formando los planetas. Las dudas sobre la estabilidad de dichos anillos han llevado a algunos cientficos a considerar algunas hiptesis de catstrofes como la de un encuentro violento entre el Sol y otra estrella. Estos encuentros son muy raros, y los gases calientes, desorganizados por las mareas se dispersaran en lugar de condensarse para formar los planetas. Las teoras actuales conectan la formacin del sistema solar con la formacin del Sol, ocurrida hace 4.700 millones de aos. La fragmentacin y el colapso gravitacional de una nube interestelar de gas y polvo, provocada quiz por las explosiones de una supernova cercana, puede haber conducido a la formacin de una nebulosa solar primordial. El Sol se habra formado entonces en la regin central, ms densa. La temperatura es tan alta cerca del Sol que incluso los silicatos, relativamente densos, tienen dificultad para formarse all. Este fenmeno puede explicar la presencia cercana al Sol de un planeta como Mercurio, que tiene una envoltura de silicatos pequea y un ncleo de hierro denso mayor de lo usual. (Es ms fcil para el polvo y vapor de hierro aglutinarse cerca de la regin central de una nebulosa solar que para los silicatos ms ligeros.) A grandes distancias del centro de la nebulosa solar, los gases se condensan en slidos como los que se encuentran hoy en la parte externa de Jpiter. La evidencia de una posible explosin de supernova de formacin previa aparece en forma de trazas de istopos anmalos en las pequeas inclusiones de algunos meteoritos. Esta asociacin de la formacin de planetas con la formacin de estrellas sugiere que miles de millones de otras estrellas de nuestra galaxia tambin pueden tener planetas. La abundancia de estrellas mltiples y binarias, as como de grandes sistemas de satlites alrededor de Jpiter y Saturno, atestiguan la tendencia de la nubes de gas a desintegrarse fragmentndose en sistemas de cuerpos mltiples.