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Papalini, Vanina A., Sucedneos de felicidad, en Minelli Mara Alejandra (editora), Miradas.

Cultura y subjetividad en la Argentina finisecular, Editorial Alcin, Crdoba, 2008: 19-40. ISBN 978-987-646008-8. 157 p.

Sucedneos de felicidad. Subjetividad tardomoderna y cultura contempornea.


Vanina Papalini A Patricia Introduccin La felicidad es un aura subjetiva; no una cosa sino su espectro lumnico en el sujeto, para el sujeto. Como una sombra que acompaa a la posesin de ciertos objetos o la ejecucin de ciertas acciones, la dicha se expande interiormente: ser feliz es un estado de plenitud que deviene de la posesin de algo, material o inmaterial, que llega al sujeto y se impone sobre l. La felicidad, pues, no es en s misma un artculo a obtener, una situacin a alcanzar o una prctica as sea abstracta- sino una sensacin subjetiva, expansiva y difana que acompaa a ciertas actividades o bienes. No tiene un significado definido; para conocerlo debe indagarse en los apoyos que conducen a ella. El trmino felicidad no es ambiguo; antes bien, es un continente vacante, un significante vaco, 1 sede de una utopa poderosa que hace andar la existencia y empuja el trajinar cotidiano. A cada tiempo histrico corresponde un modelo de felicidad. Cada poca y cada sociedad condensan, en una imagen ideal, un precipitado de deseos diversos que se amalgaman para darle origen. La organizacin que los hombres se dan a travs de la historia persigue ese ideal a travs de prcticas que llevan inscritos valores, creando al mismo tiempo los bienes con los cuales habrn de ser satisfechos. Un interrogante que pretenda ceirse a la nocin de felicidad debe escrutar, fundamentalmente, los itinerarios que la anuncian en su meta. En la cultura occidental, en la cual la slida modernidad ha dejado paso a una descendencia lquida, 2 la felicidad es concebida como un estado evanescente; si bien el logro de este anhelo se muestra accesible, su posesin es efmera. La idea de que la felicidad son momentos que advienen sbitamente y desaparecen con igual rapidez hace pensar en que su definicin est depositada enteramente fuera del sujeto y que se confunde con otros estados de complacencia: la satisfaccin, el placer, del orden de las vivencias dichosas, son ejemplos de estados fugaces de bienestar. Pero tal vez la felicidad no sea tan voltil. Nuestro modo de concebir la felicidad est condensado en una referencia clsica, un prrafo de Freud al que se recurre con frecuencia para explicar el malestar que experimenta de manera colectiva una sociedad que, paradjicamente, se propuso alcanzar la dicha. Segn el padre del psicoanlisis, la aspiracin a la felicidad tiene dos fases: en su faz negativa, se trata de evitar el dolor y el displacer; en su faz positiva, procura el experimentar sensaciones placenteras. Este programa ni siquiera es realizable, pues todo el orden del universo se le opone, y aun estaramos por afirmar que el plan de la Creacin no incluye el propsito de que el hombre sea
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Seguimos aqu el concepto propuesto por Ernesto Laclau. Zygmunt Bauman desarrolla este idea en distintas obras: Modernidad lquida, Fondo de Cultura Econmica, 2003, Amor lquido, Fondo de Cultura Econmica, 2003.

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feliz. () En cambio, nos es mucho menos difcil experimentar la desgracia. El sufrimiento nos amenaza por tres lados: desde el propio cuerpo que, condenado a la decadencia y a la aniquilacin, ni siquiera puede prescindir de los signos de alarma que representan el dolor y la angustia; del mundo exterior, capaz de encarnizarse en nosotros con fuerzas destructoras, omnipotentes e implacables; por fin, de la relaciones con otros seres humanos. El sufrimiento que emana de esta ltima fuente quiz nos sea ms doloroso que cualquier otro () (Freud, 2001:3025). 3 Freud declina la tarea de definir la felicidad y vacila antes de afirmar que sea asequible. En cambio, no duda en identificar las ocasiones de desdicha. Siguiendo su razonamiento en sentido inverso, seran tres las esferas en torno a las cuales se dirime la demanda de felicidad: el cuerpo, el mundo, los otros. Podramos pensarlas como tres dimensiones del yo: su materialidad existente (objetiva y subjetiva a un tiempo), su situacin objetiva, su identidad relativa. 4 Sobre estos tres campos se han edificado sucesivas representaciones de la felicidad: cada imaginario hizo orbitar una multitud de nociones que cubrieran ese dominio huidizo. Postularemos que la realizacin de la felicidad en la modernidad tarda bascula en torno a la resolucin cultural-tecnolgica de las zonas de fracaso inexorable descritas por Freud. Para ello, ordenaremos algunos conceptos que sirvan para relatar el lugar del sujeto en la cultura, el papel de la cultura en la constitucin de la subjetividad. Avanzaremos algunas conjeturas sobre los avatares de la felicidad en la contingencia contempornea, indicando de qu manera la totalidad cultural se organiza en torno a los sucedneos de la felicidad procurada. Finalmente, tentaremos otros caminos para pensar una felicidad que se diferencie de los sustitutos que la falsifican . Cultura, subjetividad, sujeto Si la felicidad se asocia a la posesin de un bien no definido en un a priori trascendental sino en correspondencia con los valores ms estimados en una sociedad, es en la dimensin de la cultura donde debe perseguirse su significacin. No slo la definicin de felicidad sino la constitucin del propio sujeto son formaciones de la cultura: el sujeto es una figura antropolgica de la cultura, una grafa slo comprensible en un contexto significante mayor. Sujeto y subjetividad son conceptos intrincados, que se entienden de manera global pero que resultan difciles de precisar. Es necesario, entonces, hacer algunas advertencias, an a riesgo de enfrentar una complejidad que vuelva ininteligible la
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Nelly Schnaith (1990) desarrolla esta referencia de Freud sobre la felicidad en el captulo Patologa de la Felicidad (El sujeto perturbado), en el cual inspira este captulo. 4 De una manera parecida, Aristteles divide a los bienes capaces de acarrear la felicidad en tres clases: los bienes exteriores, los del alma y los del cuerpo. Los bienes exteriores son aquellos necesarios para una buena vida y se asocian a cierta prosperidad. Los bienes del cuerpo tienen que ver con la salud, las destrezas y capacidades fsicas, la belleza. Los bienes del alma son los ms importantes, seala, y son los relativos a la virtud. Pero se trata de acciones capaces de procurar lo justo y lo recto. La felicidad no es un estado del alma sino algo que el alma recibe desde fuera, que se produce a consecuencia de la posesin de un bien y que implica, por lo tanto, un estar en la vida (Aristteles, 2000: 23-51). Al contrario, para los filsofos cristianos (San Agustn, San Buenaventura, por ejemplo), la felicidad se alcanza al final de la vida, en la comunin con Dios, en un ms all de la existencia terrena.

Papalini, Vanina A., Sucedneos de felicidad, en Minelli Mara Alejandra (editora), Miradas. Cultura y subjetividad en la Argentina finisecular, Editorial Alcin, Crdoba, 2008: 19-40. ISBN 978-987-646008-8. 157 p.

comprensin intuitiva. Cuando hablamos de subjetividad, no nos referimos a la psiquis individual sino aquella sustancia densa que, recortada en la modernidad bajo la forma individuo, refracta las condiciones objetivas de su existencia. Lo que llamamos condiciones objetivas -la institucin social- se internalizan a travs de pautas sociales distribuidas ampliamente en la cultura. No obstante, el proceso de subjetivacin esto es, de constitucin de sujetos- se ve afectado por las caractersticas singulares de cada ser, siempre definido en situacin: en su lugar y en su poca. La individualizacin es un proceso moderno de configuracin y denominacin de los sujetos merced al cual el individuo aparece como un componente escindido de la totalidad que lo contiene y lo define. Como es sabido, no hay ser humano sin ser social. Los casos de aislamiento accidental y los experimentos llevados a cabo para poner a prueba sus posibilidades de vivir sin relacin han tenido como resultado la muerte (Le Breton, 1999: 15-36). De manera que la nocin de individuo generalizada en la cultura occidental moderna debe ser entendida como un -1; una sustraccin de la totalidad en la que est inmerso y que lo constituye. La representacin social del individuo (Uno y Omnipotente) es ya parte del imaginario social capitalista. La felicidad y el sufrimiento, tal como Freud los supone, implican esta traduccin individual que caracterizan las relaciones sociales y las formas culturales modernas. El individuo niega su realidad social y co-operativa e instituye un artificio falaz como teatro de su existir, encubriendo su carcter colectivo. El proceso de construccin de la subjetividad recurre a prcticas y formas de expresin pblicas; se objetiva en signos que permiten su manifestacin, transmisin e internalizacin. Estas formas de expresin, que delimitan una porcin de lo real y le atribuyen ciertos rasgos ideales tpicos que lo definen, deben tener un significado convenido para permitir la comunicacin. La realidad se percibe a travs de conceptos banales compartidos que clasifican lo inerte y lo vivo, las cosas y las acciones, que establecen jerarquas, equivalencias y oposiciones. Estas formas son re-presentaciones de lo real informe que lo ordenan y lo hacen aprehensible. El smbolo por excelencia es el lenguaje: a travs de la palabra se establecen distinciones significativas que permiten distinguir lo uno de lo otro. El lenguaje proporciona expresiones tipificadas en relacin a las cuales el caos exterior y el caos interior pueden ordenarse. En tanto estas tipificaciones son compartidas, la comunicacin se realiza (Berger y Luckmann, 1997:52-65). La cultura es esta fuerza formativa que modela el magma de lo existente, ofreciendo figuras a partir de las cuales la percepcin se organiza, el entorno se clasifica y la relacin social se hace posible. As como la sociedad es forjada humanamente, tambin el sujeto es una construccin social que toma como base y recurso el material biolgico. Le Breton desarrolla la idea de que el ser humano nace incompleto, abierto a un proceso de modelado que es tanto fsico como psicolgico, social y cultural. La criatura humana requiere que los otros lo reconozcan como existente para poder plantearse como sujeto; necesita la atencin y el afecto de su entorno para desarrollarse, experimentar el gusto de vivir y adquirir los signos y smbolos que le permitirn proveerse de un medio de comprender el mundo y comunicarse con los otros. Al nacer, el horizonte del nio es infinito, est abierto a todas las solicitaciones, mientras que, en esencia, las condiciones futuras de la vida animal ya estn ah, inscriptas en su programa gentico, prcticamente inmutables dentro de una misma especie. En el hombre, en cambio, la educacin 3

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complementa las orientaciones genticas que no asignan ningn comportamiento preestablecido ni determinan su inteligencia. La naturaleza del hombre no se realiza ms que en la cultura que lo recibe. (Le Breton, 1999:15) El hombre es un animal simblico, postula Cassirer, y esta condicin fundamental se realiza en la cultura. La cultura es, entonces, una dimensin material de la vida en comn que abarca los procesos sociales desde el punto de vista de su significacin. Cuando el ser humano organiza poticamente el Caos, crea Mundos, es decir, universos de sentido, relativamente estables y con continuidad en el tiempo. Esta creacin no es totalmente autnoma: se toma de lo natural, de la materialidad existente. Tampoco prescinde de aquellos componentes que la tradicin ha acumulado a lo largo del tiempo: aunque estos Mundos creados, emergentes de la imaginacin humana puedan tener una relativa independencia, quedan contenidos en un horizonte dado, en aqul que la creacin tuvo lugar (Castoriadis, 2000:115). Cada constelacin cultural aprehende naturaleza, sociedad e historia. La cultura es entendida, entonces, desde la perspectiva que desarrollamos, como lugar de forja y establecimiento de significaciones en donde se manifiestan las condiciones objetivas, pues stas se aprehenden mediadas por representaciones sociales e interpretadas por los discursos circulantes. Al mismo tiempo, la cultura es entendida como lugar de constitucin, expresin y reorientacin de la dimensin subjetiva. Se trata, de un espacio de articulacin entre objetividad y subjetividad, la objetividad tal como es experimentada subjetivamente, la subjetividad tal como es expresada u objetivada. De all se derivan las diferencias entre significacin y sentido; como seala Caletti, la significacin es parte de un proceso social de objetivacin de las cosas vividas por la comunidad de discurso; el sentido es parte del proceso de subjetivacin de las cosas del mundo (Caletti, 2006). En las sociedades heternomas, vale decir, en aquellas cuyo proyecto colectivo descansa sobre la reproduccin y perpetuacin de lo mismo, y no sobre la creacin emancipatoria, la institucin y sus significaciones instituidas operan como clausura semitica: toda la colectividad tiende a percibir en la creacin un nico significado, aqul propuesto e impuesto por el campo social (Castoriadis 2000:123). A la inversa, en una sociedad democrtica, la obra de la cultura no se inscribe necesariamente en un campo de significados instituidos y colectivamente aceptados (Castoriadis 2000:120). La creacin radical es interrogacin ilimitada, as como la recepcin es lectura productora de nuevos sentidos. En el anudamiento producido entre la dimensin subjetiva y la dimensin objetiva de la realidad, emerge el yo como punto de condensacin, como nudo de una trama. Este lugar guarda una potencialidad que es, en germen, el principio imaginario de la libertad: cuanto se mayor sea el trabajo subjetivo autnomo, menor es la sujecin. Cuanto ms densa sea la dimensin subjetiva, mayor es la refraccin a los mandatos sociales y ms se desdibujan las marcas constituyentes de los procesos de subjetivacin heternomos. La emancipacin del sujeto se logra a travs de una praxis ejercida sobre s mismo y sobre el mundo, ardua, laboriosa, continua, contradictoria. Mientras esto no se realice, la felicidad no ser una bsqueda ligada a un interrogante personal sino un objetivo socialmente legtimo cuyas vas de acceso ya estn prescriptas. Fracaso I: el cuerpo

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El cuerpo ha sido durante muchos siglos denostado, no slo por el cristianismo sino an antes, por la filosofa platnica. Durante un largo perodo de la historia occidental, el alma fue el quid del ser y el cuerpo, slo una morada transitoria y corruptible de esta esencia trascendente. La modernidad hizo de la razn, el calco secular del alma. La ciencia la llam inteligencia y sta fue descrita como una capacidad radicada en el cerebro, de oprobiosa materialidad fsica. El yo contemporneo, pues, coincide totalmente con el cuerpo. Las razones por las cuales el cuerpo fue vilipendiado convergen en el argumento por el cual es ensalzado actualmente: el cuerpo es fuente de placer y ocasin de experiencia y es, tambin, la superficie de manifestacin del sntoma, vale decir que es un espacio de expresin y padecimiento. El dolor y el amor no relatan otra cosa que sus contornos porosos y sus profundidades. Algunas acepciones del trmino soma sugieren una unicidad del ser, 5 del yo como cuerpo biolgico y cuerpo psquico: aparece as como pathos, expresin material de la afectividad, el pensamiento, la personalidad, las marcas mnmicas de la historia vivida y la imaginacin, esto es, la subjetividad. En pathos, origen etimolgico de pasin, resuena ms el dolor que el placer. El proyecto de la felicidad est, por esta razn, compelido a ocuparse del cuerpo y sus padeceres, aumentando la delectacin al mximo y reduciendo el sufrimiento hasta su desaparicin. Las afecciones que causan malestar y placer, sin embargo, tienen que ver menos con la fisiologa que con la cultura. La herencia dualista opone a la eternidad del alma, la finitud del cuerpo. El alma es inclume, mientras que el cuerpo se marchita, da testimonio del paso de la vida y anuncia, susurrante al principio, a voces promediando la vida, la sentencia inapelable de la muerte como fatalidad ineludible. Cada anuncio de la declinacin fsica se vuelve, a la sazn, angustia. Contra esta verdad existencial irrecusable es poco lo que el ser humano puede. No obstante, intenta torcer este sino: una de las vertientes ms dinmica de la tecnologa se orienta en direccin a la preservacin de la lozana y la extensin del ciclo vital. La estrategia es ms compleja que el simple disimulo: la eficacia de las tcnicas se consuma en el ejercicio de una sutil negacin de la historia y del futuro. La modernidad licuada ya no se instala en el futuro venturoso presagiado por el progreso. La apoteosis del presente implica borrar el recuerdo, enmascarando todo indicio de tiempo. Pero tambin retener el futuro que conduce sin misericordia al final. Inmovilizar el paso de la vida es condenarla a una muerte por anorexia: sin el alimento de la experiencia no hay crecimiento, no puede alcanzarse la plenitud. No hay otro remedio que permanecer joven pues ser adulto es llegar la cima de donde se ve la ladera que ha de recorrerse cuesta abajo. El desarrollo vertiginoso y paralelo entre las tcnicas de belleza y la tecnologa mdica no est estrictamente ligado a la salud sino a la conservacin de la mocedad. El imperativo de la juventud y la belleza como bienes capaces de proporcionar alta felicidad generan monstruosidades. El espacio social est siendo habitado por seres de un exterior anmalo, rehechos hasta los lmites de lo posible, ansiosos de frescura e impedidos de ella por simple mandato biolgico, dolientes perpetuos de un mal sin cura: el paso del tiempo. Como seala Nelly Schnaith, la negacin del sufrimiento no
Entre otros, coincide con la definicin de persona e individuo. Tambin significa vida es decir, lo que anima el cuerpo biolgico- y cadver, despojo material del ser humano. La terminologa del derecho romano, que sigue la designacin griega, retoma el trmino soma como persona y lo opone a cosa: persona et res ( ). Otra acepcin, en la que se sugiere la dependencia que el cuerpo tiene del alma, es aquella en la que soma adquiere el significado de esclavo.
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conduce a su supresin. Por el contrario, da cabida a la eficacia clandestina de sus poderes destructivos no reconocidos que, a la larga, transmuta los beneficios del alivio inmediato en el penoso esfuerzo de mantenerlo a toda costa (Schnaith, 1990:62). Preso de la tecnologa de la apariencia, el sujeto invierte capital econmico y psquico en productos farmacuticos que organizan la nueva economa emocional bajo la forma de relacin social dominante, el costo-beneficio: se trata de minimizar gasto de energa, esfuerzo e involucramiento personal y maximizar el resultado. Antes que el ejercicio fsico y la dieta, la intervencin quirrgica. 6 Antes que el esfuerzo de seduccin y exaltacin, la pastilla que garantiza el disfrute sexual. Antes que la serenidad lograda por el crecimiento personal y la maduracin frente a los avatares de la vida, el calmante. Constantemente sujetos, atrapados en la lgica dominante de la reproduccin, que exige el gasto, se garantiza la uncin a la maquinaria productiva. El cuerpo es ofrenda sacrificial en un trabajo que aniquila el yo cuerpo fsico y psquicosuccionando sus potencias y consumiendo sus fuerzas sin realizar la existencia. La dicha efmera se volatiliza bajo el yugo de la opresin econmica que incentiva el trabajo como generador de riquezas y como bien, por s mismo, capaz de proporcionar la felicidad. El terror a la desocupacin el fantasma ms eficaz que el capitalismo construy- se relaciona no slo con el miedo a la penuria econmica sino sobre todo otras prdidas potenciales: el trabajo es investido de un valor simblico per s, pero tambin es proclamado como camino a la felicidad, pues los recursos pecuniarios que un empleo proporciona habilitan el consumo tema que trataremos en seguida- y pueden adquirir la juventud y la belleza fsica. La privacin de una ocupacin rentada, pues, comporta carencias y acarrea desdichas: la ausencia de trabajo se mimetiza con el horror al tiempo vaco, una ocasin admirable para el temido encuentro forzoso con uno mismo. La faz deseada e imaginada, recompuesta sobre aquella histricamente construida, suple infructuosamente, con pobres recursos, la faz previa. La discordancia entre rostro y edad, entre aspecto y vida, entre deseo de belleza y juventud y manipulacin esttica aparece como un chirrido insoportable que dificulta la relacin con los otros, no tanto por la naturalidad de los resultados cuanto por la negacin que comporta y la actividad que supone en trminos de atencin y privilegio del cuerpo sobre otros atributos del yo. Cuanto ms se est pendiente de uno mismo, en una actitud de autocontemplacin narcisstica, ms se refuerza el encierro, en un ensimismamiento paradojal que al mismo tiempo elude la reflexin crtica vuelta sobre s. La refiguracin del cuerpo sobre los actuales estatutos de belleza y juventud niega al yo cuando adhiere a las representaciones mundanas. Si el cuerpo es la materialidad del yo, si concuerda con el yo, no es entonces un objeto externo que pueda acarrear la felicidad. El padecimiento y el placer, la belleza, la salud, la enfermedad, la gracia o el ridculo, encuentran en l una superficie de afeccin y son estos bienes o males los que conllevan o coartan la felicidad. El cuerpo mismo no es objeto de dicha sino su condicin de posibilidad. La concepcin de felicidad unida al cuerpo que transita los discursos sociales contemporneos admite distintas interpretaciones. La doxa en ciernes estara
Puede consultarse al respecto Las cirugas estticas: un acercamiento a la subjetividad contempornea, de Mauro Orellana, Mara Noel Mera y Ana Soledad Medina. El artculo aborda empricamente y a partir de un corpus discursivo, la trama significante de la promocin publicitaria de las cirugas estticas (Papalini, 2006:177-192).
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replanteando la definicin del yo, desatendiendo contra todo lo que se podra creer- la unidad de cuerpo y espritu: parecera operarse una escisin del cuerpo, el cual deviene un no-yo, un socio o amigo, un instrumento, mientras que el yo se reducira a la dimensin psi, en una radicalizacin dualista. Otra lectura posible sugiere repensar la definicin de felicidad como un acontecer desencadenado por la posesin de un bien externo: el ego sera, en la poca actual, ocasin de solaz y dicha. Nos encontraramos frente a un solipsismo que cierra las ventanas al existir en comunidad, fundando la felicidad en el ostracismo o, mejor, en una vida en comn con una comunidad fantasmagrica de cuerpos ausentes. Fracaso II: el mundo Aunque el cuerpo se convirtiera en una materialidad modelable, ya no determinada y determinante sino domeable, aun habra ocasin de dolor a travs de las circunstancias del mundo, mltiples y vastas, que escapan a las capacidades individuales del sujeto y que delinean su situacin objetiva. Encontramos aqu un proceso mucho ms antiguo de edificacin social. Declarado desde tiempos inmemoriales como peligro y mximo obstculo para la felicidad, el mundo naturaleza/cultura- ha sido reivindicado por el progreso como espacio de felicidad posible. De all en ms, la tecnologa de lo inerte domin la naturaleza y la tecnologa de lo vivo control las poblaciones. Acolchado convenientemente por la civilizacin, mediado hasta su virtualizacin, las circunstancias mundanas no slo dejaron de ser un impedimento sino que han pasado a ser consideradas como camino a la felicidad y se ofrecen a la consecucin de la dicha en los escaparates ms diversos. En la sociedad capitalista, la forma de relacionarse con el mundo se denomina consumo. Desde este paradigma, la mirada que se posa en derredor es una mirada desacralizada, plenamente utilitaria, hedonista: se trata de extraer del orbe el elixir de la felicidad, exprimiendo ms all de todo lmite sus sustancias vitales. El consumo es capaz de absorber las distintas formas del deseo. El mundo, mercantilizado hasta sus confines, anuncia que todo puede ser adquirido, a condicin de pertenecer al espacio de la abundancia, a la tierra de la que mana leche y miel, metfora antiqusima de un universo que hubiera superado la escasez y el trabajo y que parece realizarse en las metrpolis capitalistas. El paraso natural se concibe como aqul en el que se han eliminado las labores destinadas a la provisin de bienes y en el que se ofrecen sin lmites los bienes que no slo sacien, sino que endulcen; el edn est colmado de objetos de placer que procuran un mundo de goce. Es un oasis de maravillamiento y xtasis, de ocio y fertilidad, de plenitud y gratuidad. En la cultura occidental, marcada a fuego por la religin judeocristiana, el paraso es la metfora ms antigua de la felicidad. El paraso artificial construido por la modernidad es un gesto de voluntad: los mortales podrn construir un espacio de felicidad al margen de la divinidad. La construccin implica un trabajo en el que los colectivos humanos se ven enrolados, con o sin su consentimiento, pues la mquina productiva se impone como modo de relacin absoluto, que no divide ni hace acepcin de personas. El mundo moderno es el mundo que se propone abolir el dolor y, sobre todo, el caos de la naturaleza, por la accin planificada y colectiva de las fuerzas humanas, incrustadas en un mecanismo que las potencie y las oriente racionalmente. La idea de un progreso ilimitado hizo vislumbrar un paraso cercano:

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La expansin capitalista estimul, de Marx a Jaspers, diversos desarrollos e investigaciones del concepto de trabajo, donde ste apareci ligado a la idea de libertad, a lo que nos diferencia del animal, a lo que puede humanizar a la humanidad. () No obstante, aun en esos aos de confianza en el progreso industrial reaparece () una lnea crtica que recupera fragmentos del antiguo rechazo a la actividad laboral y que nos habla, no slo de la necesidad de un trabajo no alienado, sino de la posibilidad de un mundo donde el esfuerzo no domine nuestros das (Baigorria, 1995:14-15). Baigorria hace el inventario de algunas de las voces que se alzan contra el trabajo. Sin embargo, estos casos son pocos y marginales, se los encuentra entre los romnticos y los anarquistas, entre los ensayistas y los poetas, pero difcilmente en los lugares de poder en los que se decide el rumbo de la sociedad. Para la gran mayora, la seduccin que produce la imagen del hombre transformando el mundo con su fuerza portentosa para luego, como en el mito bblico, descansar, deja en sombras la perpetuidad de las cadenas que aherrojan a la empresa acometida, la postergacin indefinida del momento de culminacin feliz y los costos naturales, sociales y humanos que acarrea la omnipotente pretensin de fundar el orbe. La tecnologa pareci cumplir el sueo de la abundancia sin esfuerzo, concretando la posibilidad indita hasta entonces- de doblegar el trabajo. La sociedad capitalista descansa sobre la dada produccin-consumo; su consolidacin moderna subraya la incompatibilidad con el ocio improductivo; su descendencia posmoderna, en cambio, se recuesta en el consumo. El topos al que invita la sociedad contempornea es una regin saturada, en donde se multiplica la promesa de mercancas compensatorias de la actividad productiva. Al recompensar el trabajo y procurar resarcimientos, se pone de relieve la negacin a abolirlo. Aqu se habla del trabajo en un sentido preciso, como aquella actividad tendiente a cubrir carencias vitales. El consumo, la provisin de bienes y servicios esenciales para la vida, se define as como la meta perseguida por el trabajo alienado, al que nos vemos forzados para la mera supervivencia, en tanto que el trabajo ligado a la vocacin no reclama recompensa alguna pues es vivido en trminos de aficin y enriquecimiento personal. La labor obligada, en cambio, es empobrecedora y por ello exige una indemnizacin, no slo en trminos de pago y, en este sentido, la remuneracin importa la satisfaccin de necesidades- sino por la inversin de tiempo y energas en otra cosa que distraiga de la realizacin personal. Los trabajadores son reclamados en trminos de tiles y despojados de la cualidad de personas; el trabajo no es un espacio de autonoma sino el de un simple engranaje de una cadena productiva en la que los seres humanos son igualados a fuerzas abstractas, a capacidades sin rostro. Hoy, en los umbrales de un milenio, lo que vuelve escandalosa a la figura del trabajo es que tcnicamente, ganarse el pan est al alcance de toda la humanidad. Es probable que con la actual tecnologa se pudiese reducir sustancialmente la jornada laboral. Pero el sistema de consumo y exclusin que domina al planeta entero ha determinado que unos mueran de hambre y otros pierdan su vida corriendo detrs de las necesidades creadas por el fascismo publicitario. Como si la condena del dios judeocristiano fuera capaz de navegar incluso sobre la cresta de

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la ola tecno-ciberntica, seguimos ganndonos el pan con el sudor de la frente y el agotamiento del alma (Baigorria, 1995:15-16). La ampliacin del consumo es un efecto exacerbado de la alienacin productivista que se brinda como sustituto banal de la plenitud del s mismo obliterada. El consumir aparece entonces reemplazando el derroche de la fiesta, la gratuidad del juego, la reflexin del ocio. Es una nica y misma pauta de resolucin de la vida que resume todas las aspiraciones en una, nica y general. La creacin y la recreacin del s mismo rivalizan con la enajenacin consumista. El reverso de la necesidad no es la abundancia sino la libertad: si la necesidad reduce a la esclavitud, la abundancia no es capaz de liberar ninguna cadena opresiva; slo engendra esclavos satisfechos. El consumo, pues, compensa condiciones de vida que no se transforman, religando a un mundo que sofoca el deseo de libertad. El nuevo opio de los pueblos morigera el malestar y la queja al tiempo que desplaza la legtima voluntad de realizacin. La avidez por poseer revela una voluntad de dominio que se extiende a la totalidad de la vida, implantando una lgica del provecho y no de una solidaridad cooperativa que abarca a las cosas y a los seres humanos. Si la clave de la identidad es enajenada del s mismo y reposa sobre los objetos con los que el sujeto se rodea, el poseer y el parecer se vuelven antagonistas del ser. Desentraar las estrategias de persuasin ser entonces una tarea fundamental en la medida en que logre descubrir los puntos dbiles de una subjetividad demasiado parecida a su propia crcel. 7 Fracaso III: los otros La tercera de las ocasiones de sufrimiento recibe por parte de Freud un sealamiento especial: es, dice, la que tal vez cause mayor dolor. El querer o no querer del otro es inmodificable por una voluntad externa. Frente al otro, somos impotentes; los dems, los semejantes, cuando no se avienen a nuestras intenciones, son causa de los ms resonantes y sentidos fracasos. Este rechazo no puede soslayarse pues los otros son de una cercana peligrosa cuya presencia, a la vez imprescindible e indmita, destaca la implicacin de los unos con los otros. El otro amenaza a la prepotencia avasallante de la accin que pugna por rectificar la naturaleza, los objetos y los individuos, que se topa all con un lmite no admitido. Si la estima de s est, como parece, vinculada al xito, el otro presagia derrotas de las cuales no se sale indemne. La constatacin de la otredad ha tendido a asimilarse bajo la significacin consagrada por el modelo social darwinista, en el que la sociedad se representa como una lucha y la relacin social se plantea en trminos de competencia: los dems resultan un obstculo, son antagonistas, son potenciales amenazas para el yo. La nocin de felicidad har eco de la utopa robinsoniana donde el individuo se baste a s mismo. A travs de la competencia se imponen poco a poco, en todos los niveles de la sociedad, una serie de imgenes de vida y modos de accin que empujan, no importa a quin o cul sea su lugar en la jerarqua social, a ocupar una posicin que haga visible su sola subjetividad, aqulla por la cual cada uno es diferente, es decir simultneamente nico y semejante. Cada uno debe, adems, implicarse en la vida profesional, el consumo, el entretenimiento o la poltica, en nombre de s mismo. La
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Para un tratamiento de la publicidad y especialmente la publicidad sobre tecnologas, vase Jaramillo

Papalini, Vanina A., Sucedneos de felicidad, en Minelli Mara Alejandra (editora), Miradas. Cultura y subjetividad en la Argentina finisecular, Editorial Alcin, Crdoba, 2008: 19-40. ISBN 978-987-646008-8. 157 p.

competencia es una pedagoga de masas que encarna hoy para cualquiera, a la vez la posibilidad y la dificultad de devenir alguien (Ehrenberg, 2005:16). 8 Cuando se niega la mirada del otro, se hace ms difcil saber quin se es pues nicamente en relacin a los dems sabemos de nosotros: establecemos parecidos y diferencias, nos sentimos amados o interpelados, fundamos nuestra identidad. La competencia tambin constituye una forma de concebir el yo, determinado en este caso a travs de sus logros. Este rasgo especfico entraa la impugnacin de la relacin social: el yo se define mirando sus obras, de una manera tan externa como la tesis del consumo soy el que hace, soy el que tiene, soy el que puede, solo. Ehrenberg tambin subraya la soledad del sujeto desligado de un grupo, de una trama que lo contenga. El individuo escindido del colectivo tiene que definir todo como si acabara de llegar a tierras extranjeras, lo que le demanda energa adicional y un gran equilibrio emocional. De all, tambin, que su estabilidad afectiva zozobre: la flexibilizacin de las redes sociales no implican mayor autonoma sino menor cuidado, ms aislamiento, ms desolacin. El individuo omnipotente de la modernidad estaba aferrado a un dispositivo que amplificaba sus fuerzas. Sin el mecanismo que haca funcionar al conjunto, siendo ahora artfice solitario de su destino y depositario nico de la misin de ser feliz, reducido a sus solas fuerzas, el sujeto contemporneo es fcil presa de la desolacin. La egolatra expresada en la cultura y profesada por los sujetos puede leerse tanto en clave negativa (no me importan los dems) como en clave positiva (resulta bastante conmigo mismo); tanto como una hipottica superacin de la necesidad de los otros, como impotencia extrema frente a los otros. La nostalgia del otro que pudiera experimentarse recibe de la sociedad una resolucin tecnolgica: las relaciones a distancia proporcionan la posibilidad de mayor cantidad de intercambios, a costa de una menor profundidad de la relacin. La definicin de estos vnculos en trminos de contacto se ajusta cabalmente a la superficialidad de la interaccin establecida cuando no sta no se monta sobre un lazo previo. 9 La escena contempornea, sin embargo, no se resume en esta tendencia a la individualizacin; tambin se observa la inversa: el crecimiento de grupos altamente cohesionados En muchos casos, con una desconfianza intacta frente al otro colectivo o individual, se habla de nuevos comunitarismos y nuevos tribalismos, se los califica de fundamentalistas o sectarios, se les teme y se trazan lneas de frontera que garanticen su apartamiento. Las fraternidades, unidas bajo unos signos cualesquiera, se revelan temibles no slo por lo que pudieran daar sino porque se hace visible que no practican la racionalidad del beneficio. En este sentido, no puede acusrselos si no responden a los planes de orden y control: los valores, las prcticas y los modos de construir comunidad son otros. El conflicto que estimulan se suscita no porque sean una horda sino porque evocan punzantemente la unidad grupal desaparecida, subrayando su falta: muestran la herida que la civilizacin occidental intenta encubrir. Si la presencia de los otros, semejantes y diferentes a un tiempo, es inquietante, al mismo tiempo es un riesgo imprescindible porque en ella radica la nica posibilidad de felicidad real. El mito de Eros narrado en El Banquete, de Platn, da una idea de que

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Traduccin nuestra. Puede ampliarse este fenmeno con la lectura del texto de Georgina.

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Papalini, Vanina A., Sucedneos de felicidad, en Minelli Mara Alejandra (editora), Miradas. Cultura y subjetividad en la Argentina finisecular, Editorial Alcin, Crdoba, 2008: 19-40. ISBN 978-987-646008-8. 157 p.

la armona completa y duradera, la plenitud, se alcanza con y slo con- la participacin de los otros: El estado actual del hombre no fue el originario, sino que antiguamente los seres humanos tenan dos cuerpos con cuatro brazos, cuatro piernas, dos cabezas, etc.; eran circulares y posean tres gneros: masculino-masculino, femenino- femenino y masculino-femenino. Como eran arrogantes y peligrosos para los dioses, Zeus decidi dividirlos en dos mitades (...). Pero estas mitades moran de nostalgia anhelando su otra mitad, por lo que Zeus se apiada y decide proporcionarle el sistema de procreacin. Cada uno de nosotros busca su otra mitad y esta bsqueda es rs. Cuando se encuentran dos mitades que originariamente estaban unidas surge entonces la alegra del amor; de ah que cuando estamos enamorados queremos una unin ms duradera y completa que la que puede dar la mera relacin sexual. (Garca Gual y otros en Platn, 2000:170) Eros aparece como el impulso de reunificacin de los fragmentos de humanidad. Aunque en el dilogo platnico se sintetiza tres aspectos de Eros que luego sern retrabajados por Freud para su teora de las pulsiones, 10 aqu nos interesa destacar esta figura de Eros como dios original, fuerza fundamental del mundo, formador del cosmos surgido del caos primitivo: el dios de la vida y la proliferacin. El nombre mitolgico del amor expresa el deseo humano en su forma ms pura y este deseo se colma con los otros. El mito subraya la idea de que los seres humanos buscan juntos no slo la satisfaccin del impulso, sino algo ms que no saben precisar (Garca Gual y otros en Platn, 2000:171). Esa forma imprecisa que se persigue a travs de los tiempos puede recibir el nombre polimorfo que hemos utilizado aqu: felicidad. Entre el reclamo mundanal y la realizacin autnoma Hemos tratado de desmontar las significaciones instituidas por la sociedad en aras de encontrar la clave de la infelicidad, urdida minuciosamente con la concurrencia de nuestros actos confundidos y angustiados y bajo el beneplcito de un sistema que se nutre de nuestra inversin en sucedneos. El mundo obsequia a quien quiera escucharlo su receta de buenaventura que perpeta la sujecin a su lgica, una lgica causante de un malestar vago cuyo origen no logramos desentraar. Bajo la orientacin mundana, reproducimos lo existente: la obnubilacin de sus promesas impide atender otros reclamos que a veces estallan estrepitosamente manifestndose bajo la forma de enfermedades fsicas y mentales, con la prdida del sentido y la alegra del vivir o como un miedo esencial y una inseguridad existencial que se endilga a cualquier zona oscura de la vida citadina. 11 Una figura clsica ayuda a comprender este proceso: frente a las demandas de la sociedad, los sujetos asumen la imagen del trompo, que gira sobre s en una actividad

Eros es deseo de algo, Eros desea algo que no tiene, Eros no es ni bueno ni malo. Tambin es equiparable al deseo segn la filiacin que se le otorga en El Banquete, pues es hijo de la Pobreza (Pena) y el Recurso (Poros), una fuerza perpetuamente insatisfecha e inquieta (Grimal, 1997:171). 11 El problema de la inseguridad adosado al delito lo utiliza como un fetiche que absorbe estas otras aprensiones profundas.

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Papalini, Vanina A., Sucedneos de felicidad, en Minelli Mara Alejandra (editora), Miradas. Cultura y subjetividad en la Argentina finisecular, Editorial Alcin, Crdoba, 2008: 19-40. ISBN 978-987-646008-8. 157 p.

que muestra todas sus caras al mundo, sin verlo; que dis-trae, sin conducir a ningn objetivo cierto; que se mueve -merced a un impulso externo- sin andar. La figura del trompo puede ser asimilada a lo que es definido por la filosofa helnica antigua como stultus. En la lectura que Foucault hace de Sneca, el stultus es quien est expuesto a todos los vientos, abierto a los reclamos externos, dejando entrar en su mente las representaciones que el mundo le ofrece y aceptndolas sin examinarlas (Foucault, 2002:135): el stultus es quien est disperso en el tiempo: no slo abierto a la pluralidad del mundo exterior, sino disperso en el tiempo. El stultus es quien no se acuerda de nada, quien deja que su vida pase, quien no trata de llevarla a una unidad rememorando lo que merece recordarse, y [quien no dirige] su atencin, su voluntad, hacia una meta precisa y bien establecida. El stultus () cambia de opinin sin respiro. Por consiguiente, su vida, su existencia, transcurre sin memoria ni voluntad. Por eso hay en l un perpetuo cambio de modo de vida (Foucault, 2002:136). Foucault subraya la idea de que el stultus no es libre: est determinado por lo que procede del exterior (el mundo) y lo que procede del interior (sus pasiones menos nobles, su deseo sin virtud que lo atempere o dirija). No se trata de que la vida pase o dure, sino que se realice, y esta realizacin atae a su toda su extensin, no slo a la edad de la juventud. En un sentido contrario a esta perspectiva que piensa el despliegue del tiempo vital como caducidad, los estoicos y los epicreos juzgaban que la felicidad estaba ligada a la vejez, entendida como culminacin de la vida y momento de la recompensa. El desapego que conlleva la senectud es el fundamento de la serenidad: han sido doblegadas la ansiedad y la insatisfaccin. Interesados tambin en la medicina, los filsofos de estas sectas consideraban que preocuparse por s mismos es preocuparse tanto por el alma como por el cuerpo, inextricablemente unidos. Pero para que la vida se realice hace falta un objetivo que la oriente, y ste no puede provenir del afuera. Es una misin del yo, que requiere de su autonoma, sin que sta se convierta en omnipotencia. La fraternidad de los seres humanos emerge como una esfera de encuentro en el que se suspenden las solicitaciones mundanas: es juego, es fiesta, desatendiendo de toda norma que no sea la que se crean en ese espacio. La comunidad fija su provisoria ley, revocable indefinidamente, desde la libertad, el afecto, la experimentacin ldica, el dispendio de los bienes en funcin del goce compartido. Dirase que son stas expresiones expansivas del yo en su encuentro con otros y consigo mismo, experiencias no son simbolizadas sino con posterioridad, que son vividas, dejando huella. Estas vivencias son configuradoras de la subjetividad en un sentido y con una forma claramente divergentes de aqullas prohijadas por el consumo, pues son gratuidad pura, no tienen un para qu ni persiguen la obtencin de un beneficio. Son creacin pura, y no reproduccin. Son realizacin del s mismo en plenitud de su autonoma, no mimesis que hace del yo un otro vacuo. Recuperar el cuerpo en la fiesta, la performance, la transformacin de s en funcin creativa; recuperar el mundo para la accin, poniendo los cuerpos en movimiento de fuga de todo encorsetamiento social, transformndolo merced a una praxis que remueva hasta los cimientos el orden establecido; recuperar la trama de otros iguales y diferentes en relacin cooperativa, parecen ser los nicos caminos a una

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Papalini, Vanina A., Sucedneos de felicidad, en Minelli Mara Alejandra (editora), Miradas. Cultura y subjetividad en la Argentina finisecular, Editorial Alcin, Crdoba, 2008: 19-40. ISBN 978-987-646008-8. 157 p.

felicidad indeleble, profunda, genuina. Aceptar no slo la compaa inevitable de otros seres que habitan el mundo sino, sobre todo, que no es posible ni deseable vivir sin ellos significa destruir el mito del individuo autnomo y todopoderoso. El desafo se torna entonces empresa colectiva: el reto es la construccin de una felicidad que no se sumerja en el orden dado, como la actual, ni se aparte de l en la bsqueda de una naturaleza incontaminada, como pretendan los romnticos. La praxis, la ruptura radical que va en contra de las significaciones instituidas, implica la exposicin al fracaso, el peligro de sucumbir al dolor que es la otra cara de la felicidad. La plenitud del existir implica arriesgarse a correr todas sus peripecias. La salida rpida, sin costos, que proporcionan las tecnologas previstas y ya dispuestas, al alcance de la mano, adormecen el sentir. Es la inquietud sobre lo que somos, lo que deseamos y lo que podemos realizar aquello que garantiza el movimiento fuera de las garantas y seguridades del sustituto. Esta perturbacin probablemente tambin sea un estado de padecimiento. En el lance de sostenernos, dbiles y transidos por las vicisitudes de la existencia, se establece la fraternidad que da fortaleza. Bibliografa: Aristteles. 2002. tica nicomquea. Madrid: Gredos. Libro I. Berger, Peter y Luckmann, Thomas. 1968, 1997. La construccin social de la realidad. Buenos Aires: Amorrrortu Baigorria, Osvaldo. 1995. Con el sudor de tu frente. Argumentos para la sociedad del ocio. Buenos Aires: La Marca Bauman, Zygmunt. 2003, 2006. Modernidad lquida. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica. Bauman, Zygmunt. 2003. Amor lquido. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Caletti, Sergio. 1992. La recepcin ya no alcanza, en Luna Corts, Carlos (coord.) Generacin de conocimientos y formacin de comunicadores. Mxico: Opcin. ------------------ 2000. Quin dijo Repblica? Notas para un anlisis de la escena pblica contempornea, revista Versin N 10, UAM Xochimilco, Mxico. ------------------ (2000) Videopoltica, esa regin tan oscura, revista Constelaciones N 1, EUDEBA, Buenos Aires. ------------------ 2006. (en preparacin) pginas 243 a 333 de Poltica, comunicacin y subjetividad. Apuntes para un anlisis de las democracias contemporneas. Cassirer, Ernst. 1947, 1997. Antropologa filosfica. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Castoriadis, Cornelius. [1975] 1993a. La institucin imaginaria de la sociedad Vol. I. Buenos Aires: Tusquets. -------------------------- [1975]1993b. La institucin imaginaria de la sociedad Vol II, Buenos Aires: Tusquets. -------------------------- 1993c. Altamira/Nordan-Comunidad. El mundo fragmentado. Montevideo:

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