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Encuadernar un libro

Lo primero es ver el estado del libro. Como dicen en las libreras de viejo: Encuadernacin fatigada. Aunque slo sea por que el libro dure, merece la pena encuadernarlo.

Los tiles que vamos a utilizar son: 1.- Gasolina de mechero, no deja manchas en el papel. Ni se te ocurra utilizar gasolina de coche, deja el papel amarillo. Gasoil ni pensarlo. 2.- Rejn. Para estos menesteres es imprescindible, el cutter corta demasiado. 3.- Plegadera de madera para arrugas rebeldes.

Primera operacin: Despegar las tapas. Con cuidado, y ayudndonos de la gasolina, empezamos a despegar. Echamos un poco de gasolina, esperamos 2 minutos o as, y pegamos un estirn suave. Si la pasta, u hoja, se resiste agregamos ms gasolina y dejamos pasar ms tiempo. Con encuadernaciones viejas (50, 100 aos, la cola se va rpido). Con encuadernaciones ms modernas se debe llevar cuidado pues se utilizan colas calientes y son ms difciles de disolver. En cualquier caso lo mejor es tener paciencia que esto es un hobby y no nos ganamos la vida con ello.

El estirn suave que debemos dar

Y as debe quedar la tapa, despegada. Con la contratapa hacemos lo mismo. Las manchas son de gasolina y no deben preocupar, cuando sequen no se notan.

Ya estn despegadas la tapa y contratapa (tambin se llaman pastas debido a que en los primeros aos de la encuadernacin incunables a parte- eran pastas, es decir cartn).

Nos centramos en las hojas. En este caso es un libro de edicin barata y est encuadernado en hoja suelta con un cosido a la americana. Este cosido lo inventaron las editoriales americanas con el fin de abaratar costes y es, simplemente, pegar todas las hojas en el lomo. Como se puede deducir, no es especialmente slido pero aguanta algunas lecturas si est bien ejecutado (no en este el caso). Aplicamos gasolina en el lomo y dejamos que haga su efecto.

Vamos partiendo el libro, siempre con la ayuda de la gasolina, en bloques de hojas ms pequeos. Como siempre: Aplicamos gasolina, esperamos unos minutos y separamos los mazos de hojas (POSTETAS en el argot).

Aqu he separado dos mazos. As deben quedar, sin que se rompa ningn trozo de hoja.

Pasito a pasito hemos ido haciendo mazos cada vez ms pequeos. Al principio eran de unas 50 hojas, a la siguiente pasada cada mazo lo hemos dividido por dos y as sucesivamente.

Al final conseguimos tener todas las hojas sueltas. Abultan un montn (el triple, o ms, del anterior grueso del libro) pero no nos preocupa, son los restos de cola de la editorial que abultan en el lomo.

Procedemos a limpiar los restos de cola. Hacemos una escalerilla con todas las hojas y, ayudndonos del rejn, vamos raspando los restos. De vez en cuando, damos la vuelta al libro y limpiamos la otra cara.

Puede ocurrir que alguna hoja, sobre todo la que va pegada con la tapa y la contratapa, presenten rastros de papel. En este caso, con la ayuda de gasolina, el rejn y paciencia, vamos limpiando los restos de papel y cola.

As debe quedar el libro. Hojas por un lado y restos de cola por otro

A mi me gusta conservar las tapas originales, aunque sean una birria (como en este caso).

Para poder encuadernar las tapas junto a las hojas del libro debemos cortar portada y contraportada. El lomo, a no ser que sea una encuadernacin antigua y de gran valor, se puede desechar.

Aqu aparecen las tapas cortadas. Date cuenta que las he cortado un poco (2, 3 mm) ms pequeas que las hojas. Se hace as debido a que las tapas son ms duras que las hojas y, para que pueda abrir despus de la encuadernacin el libro, debemos emplear unas escartivanas. Cuando hagamos la encuadernacin vers lo que son las escartivanas.

Estado final del libro antes de la encuadernacin.

Encuadernacin y cosido
Empezamos por pegar unas escartivanas a las portadas. Son unos trozos de papel que aadimos para dar a las tapas su anterior tamao y ayudar a que doblen las tapas bien una vez dentro del libro. Se pegan con cola. En la foto se pueden apreciar las escartivanas.

Procedemos a hacer el cosido del libro. Al ser de hoja suelta slo admite dos tipos de cosido: 1.- A la americana: Se pega todo el lomo y se introducen cordeles en los cortes hechos al efecto. 2.- A diente de perro. Cosido dificultoso, slo se utiliza en casos de legajos de gran valor. Para hacer este cosido se tomar unas 20 hojas y, con una aguja con punta e hilo de lino, se van taladrando a unos 2 mm del extremo y cosemos el mazo de hojas en zig-zag. Una vez terminado el

primer mazo agregamos otras 20 hojas, taladramos estas nuevas y unas 6 o 7 del anterior mazo. Seguimos esta costura en zig-zag hasta acabar todas las hojas. Preparamos el libro para coser a la americana. 1 .- Cortamos dos papeles de peridico de igual tamao que el libro. 2 .- Tomamos dos cartones viejos 3 .- Igualamos todo este tinglado ajustndolo a la cabeza del libro. 4 .- Vamos a la prensilla de cortes, introducimos el conjunto, dejando que sobresalga unos 3 o 4 mm y apretamos con fuerza.

Empezamos a efectuar los cortes con el serrucho. Los cortes sern en perpendicular al lomo del libro, y con una inclinacin de 45 grados, de 1 o 1,5 mm de profundidad. En este caso he hecho 5 cortes ya que el libro es de pequeo tamao. En caso de libros ms grandes se pueden efectuar tantos cortes como se quiera.

Acabados los cortes abrimos la prensilla y, con sumo cuidado, quitamos los cartones, elevamos el mazo de hojas hasta que slo queden unos dos centmetros dentro de la prensa y volvemos a apretarla fuertemente.

Empezamos a pegar el lomo. Inclinamos las hojas del libro hacia un lado y damos una capa de cola. A continuacin inclinamos el libro hacia el lado contrario y aplicamos una nueva capa de cola.

Cuando acabemos de dar la cola con sumo cuidado, no se vaya a caer o descolocar el libro, abrimos la prensilla y empujamos el libro hacia abajo hasta que sobresalgan unos 2 mm de lomo.

Como hemos hecho cinco cortes, cortamos cinco trozos de cordel de unos 15 centmetros de largo y los vamos introduciendo en los cortes. Es muy importante no girar los cordeles al introducirlos ya que la cola que arrastran hacia adentro debe llegar a tocar el fondo del corte. Si los giramos puede ser que el trozo de cordel que llegue al fondo est sin brizna de cola y, obviamente, no pegar. Para rematar la faena, nos ayudamos de una plegadera, un destornillador plano, ... para introducirlos por el centro. Hay que procurar que no se manchen los cordeles de cola.

Extendemos la cola del lomo hasta que no se vean los cordeles introducidos.

Y dejamos secar la cola unas 2 horas. Al cabo de ese tiempo veremos que la cola se ha vuelto transparente y no mancha la mano. Sacamos el libro de la prensa y presentar un aspecto parecido a esto

Vamos a preparar las salvaguardas y las guardas. Las salvaguardas son unas hojas dobladas (una por pasta) que sirven como separacin de las guardas al libro y aseguran el perfecto pegado del libro a las tapas. Las guardas son hojas de papel vistoso que pegan el libro a las pastas. Tomamos un papel de color parecido al papel del libro y un papel bonito que haga juego con el acabado que vamos a dar a las pastas. En este caso voy a hacer unas pastas en color verde y el papel de guardas ser un papel impreso de color verde plido con dibujos.

Cortamos salvaguardas y guardas al tamao del libro y hacemos un cuadernillo con una salvaguarda y una guarda, la salvaguarda siempre en el exterior. Quitamos el papel de peridico y vamos pegando guardas y salvaguardas. Para ello tomamos primero las salvaguardas, hacemos una escalerilla con ellas y aplicamos cola.

Cogemos una de ellas y la pegamos al libro, separando un poco los cordeles para que no molesten. Nos ayudamos de la plegadera de hueso para afirmar el pegado.

Pegamos la otra y procedemos a pegar las guardas. Damos cola igual que a las salvaguardas, y las pegamos en el interior de estas. Al acabar, si tomamos el libro debemos ver: - Una hoja de papel (salvaguarda). - Una hoja de guarda - Otra hoja de guarda - Una hoja de papel (salvaguarda) - Primera hoja del libro (portada de la edicin original). En la contraportada debemos ver lo mismo pero en sentido inverso. Primero la pasta de la anterior edicin, salvaguarda, guarda, guarda y salvaguarda.

Despus de los pegados cortamos los cordeles dejando unos 2 cm de cordel libre.

Vamos a pegar los cordeles a las salvaguardas. Primero procedemos a risclar los cabos. Nos ayudamos de un trozo de metal con una hendidura, con el punzn vamos pasndolo de izquierda a derecha hasta deshilachar el cabo.

Cuando todos los cabos estn risclados los pegamos. Para ello utilizamos engrudo por ser ms fino que la cola y pegar igual o mejor que esta. El engrudo es una solucin de harina, almidn y agua. Se vende, al igual que la cola, en tiendas de material de encuadernacin. La forma de pegar es: Con la ua del dedo gordo apretamos los cabos al libro, con la plegadera de hueso tomamos una pequea porcin de engrudo y vamos dando engrudo al cabo dejndolo en forma de abanico para que no abulte.

Dejamos secar durante media hora hasta notar que los cabos no tienen humedad. Ahora viene un dilema: Cortamos el libro o no cortamos. Si hemos ejecutado el cosido bien, no ser necesario el corte (ya que las hojas estn perfectamente igualadas) pero el libro puede presentar manchas y, algunas veces, desearemos quitarlas. Si nos decidimos a cortarlo debe ser en una guillotina altamente recomendable y es relativamente fcil de encontrar - (en muchas tiendas de fotocopias hay una). Se puede utilizar el ingenio, un artilugio medieval que se sigue fabricando yo tengo uno hecho por m -. Se ha de cortar lo mnimo indispensable para arreglar el libro. La foto es un corte con guillotina. El orden de cortes es: Delantera, pie y cabeza.

Ahora vamos a volver el libro, dar forma de media caa al lomo. Para ello cogemos un martillo (en este caso es uno especial para encuadernacin, pero vale cualquiera de que tenga una superficie plana y sin cantos pronunciados). Debemos ir golpeando el lomo y tirando de las hojas hasta dejar hecha la media caa. Adjunto unas fotos ya que es ms difcil explicarlo que hacerlo.

Al final el libro debe presentar, visto desde arriba, este aspecto.

Pasamos a sacar los cajos al libro. Para ello metemos el libro en la prensa de sacar cajos o en la de corte, cualquiera de las dos vale. Al hacer estas fotos en un taller de encuadernacin he sacado los cajos en una prensa especfica.

Dejamos una altura de cajo de 1 o 1,5 mm (depende del grosor del libro). El cajo va a ser el encargado de alojar las tapas del libro en su interior. Tenemos metido el libro en la prensa y con un martillo vamos golpeando, del centro hacia los lados, la parte que sobresale hasta dejarla perpendicular al plano de la cabeza.

Cuando hemos acabado con un cajo hacemos el otro. Al final el aspecto debe ser como el de la foto.

Slo nos falta cortar unos cartones del mismo grosor que el cajo dejndolos unos 2 mm por cada lado ms grandes que el libro. En el lado contrario al lomo, los cartones, deben medir igual que el libro.

Preparacin del lomo


Como os acordaris tenemos el libro con los cajos hechos y los cartones para las tapas cortados.

Ahora es el momento de decidir si vamos a trabajar los cortes del libro o los vamos a dejar como estn; esto es debido a que si ponemos cabezadas no nos es posible, o es muy dificultoso, pintar o dorar los cortes. Como ejemplo, estos libros tienen los cortes jaspeados y dorados.

De momento vamos a dejar los cortes sin ningn adorno o slo dndoles un poco de cera o parafina para evitar que entre el polvo y los insectos entre las hojas. Pasamos a preparar el lomo. Lo primero es pegar las cabezadas. Antiguamente, la cabezada era una parte fundamental del libro ya que ayudaban al mantenimiento del cosido y hacan que fuese ms difcil romper la parte superior del libro al sacarlo de las estanteras. Eran cabezadas cosidas a la parte superior e inferior del libro (cortes de cabeza y pie en este lenguaje de encuadernacin), normalmente, con hilo de lino grueso de color blanco. Actualmente los libros son mucho ms pequeos (hoy en da no se hacen libros del tamao de los que se ven en los fascistoles de los coros de las iglesias) y las cabezadas tienen como misin el adorno del libro. En esta foto aparecen cabezadas industriales.

En la esta foto aparecen cabezadas en piel hechas por m, el libro de la izquierda de foto son las Poesies de Verdaguer y la cabezada est a dos colores recordando la Senyera.

Vamos a utilizar una cabezada de tres colores que se encuentra en comercios. Cortamos dos trozos un poco ms largos que el lomo del libro y los pegamos, con plstico, dejando que se vea slo la parte con color dejando toda la tela blanca pegada al libro, debemos repasar con la plegadera de hueso para asegurarnos que queden bien pegadas. Las cabezadas se pegan en el corte de cabeza y el de pie. Dejamos que tire la cola, aproximadamente unos 5 minutos, y preparamos la tarlatana que sujetar el lomo. La tarlatana es una tela de lino, bastante rgida, que se compra en establecimientos del ramo. Se puede sustituir por cualquier otra tela con la condicin de que sea de algodn o de lino, en telas sintticas (plstico o similares) la cola no pega.

Cortamos la tarlatana de forma que se superponga a la parte blanca de las cabezadas. El ancho ser el grueso del libro ms unos 4 o cinco dedos.

Damos cola al lomo del libro y pegamos la tarlatana, pasando la plegadera de hueso repetidas veces para asegurar el pegado.

Siguiente paso: Hacer el fuelle. Es fundamental para que el libro abra fcilmente. El fuelle se hace con papel fuerte (kraft), es un papel de color marrn que se utiliza para bolsas (Ikea las hace con este papel) ya que es barato y fcil de trabajar. Todo tipo de papel, tela, cartn, ... tiene hilo. Las mquinas que hacen papel tienen un sentido de giro y las fibras que componen el papel se alinean en el sentido de giro de la mquina, por eso cuando vamos a romper un papel se debe hacer ms fuerza para rasgarlo en un sentido que en el otro. Es importante que sepamos localizar el hilo, para ello tomamos el pliego de papel e intentamos doblarlo, vers que cuesta ms en un sentido que en el otro: El hilo lo tiene en el sentido que cuesta ms. En el papel kraft es muy sencillo localizar el hilo: A simple vista se observan unas lneas de color ms oscuro, sta es la direccin del hilo. Sigamos con el fuelle. Tomamos un trozo de papel kraft y sacamos una escuadra. Marcamos donde est la escuadra y cortamos el papel un poco ms pequeo (5 o 6 mm) que el largo de la tarlatana que usamos anteriormente.

Damos cola al lomo, ponemos el libro en horizontal y empezamos a pegar el papel kraft a unos dos milmetros del borde del lomo.

Repasamos con la plegadera de hueso apretando fuertemente, volteamos el libro y repasamos el borde del cajo. Doblamos el papel y lo pegamos en los dos milmetros de lomo que quedaron al aire y con cola dada. Repasamos bien el pegado con la plegadera, doblamos el papel de nuevo y cortamos el sobrante con el cutter.

El lomo ha quedado hecho. Slo falta dejarlo secar. Tomamos dos cartones viejos y los ponemos en el lugar de las tapas, dejamos el libro en un sitio plano y echamos peso encima (un par de tomos de cualquier enciclopedia) para asegurar que al secar la cola no deforme el libro. Es bueno tener siempre a mano una tabla para asegurar que el libro seque plano, y la pondremos entre el libro y el peso. Nos olvidamos del libro durante 1 hora o as, en la que se habr secado.

Las tapas
Pasamos a confeccionar las pastas. He escogido una forma sencilla: Holandesa con puntas. En la foto, de izquierda a derecha, aparecen: Holandesa con puntas, holandesa con puntas escondidas o francesa, libro en tela entero y holandesa con franja (Los puristas cuando hablan de "Holandesa" se refieren a una encuadernacin en piel, cuando la encuadernacin es en tela o guaflex la llaman carton. La encuadernacin en holandesa naci con el fin de abaratar las encuadernaciones ya que utiliza menos piel y trozos ms pequeos que la piel entera. Posteriormente se empez a utilizar con tela. En nuestro caso vamos a utilizar tela de encuadernacin que es una tela pegada a papel que evita que se manche la tela al dar cola. Se puede utilizar cualquier tela pero se debe procurar que tenga algo de apresto para que la humedad de la cola no traspase la tela y la manche, no obstante es mejor pegarla a un papel fino con engrudo antes de usarla para encuadernar.

Tomamos el libro una vez seco y medimos su ancho en el lomo con la ayuda de un papel, haciendo una marca en cada borde del cajo (resulta curioso que en una artesana tan precisa como esta no se utilice casi nunca una regla para medir).

Tomamos una estracilla (cartn muy fino o una cartulina fuerte) y cortamos un trozo del ancho que hemos tomado al libro y del largo de los cartones que vamos a utilizar en las pastas. Siempre se ha de cortar la estracilla o cartulina a hilo paralelo al lomo. Observa que he hecho una marca donde est la escuadra de la estracilla. Marcamos a un lado y a otro el ancho del libro y cortamos. El largo de la estracilla deber ser, obviamente, igual que el largo de las tapas.

El trozo de tela a utilizar ser de unos cuatro centmetros ms largo que el alto del libro y de unos 10 centmetros ms ancho que el lomo . Marcamos el centro de la tela, centramos la estracilla y marcamos con un lpiz donde van a ir pegadas las tapas. Las tapas se separarn unos 7 mm a cada lado del lomo. Presta atencin a la escuadra que pongo arriba, es para que queden alineadas las tapas y el lomo.

Damos cola a la tela y pegamos tapas y lomo en las marcas que anteriormente habamos hecho. Doblamos la tela sobre los cartones y pasamos la plegadera de hueso repetidas veces para asegurar que pegue bien.

Ahora vamos a hacer las puntas. Para ello cortamos dos cuadrados de tela de unos 5 cm de lado (depende del tamao del libro) y los cortamos en diagonal.

Con uno de tringulos que hemos obtenido, promediamos con las tapas. Y marcamos una lnea a igual distancia del cartn como el grosor de ste, siempre a ojmetro, que luego iremos poniendo todo en orden. Cortamos las cuatro puntas.

Damos cola a una de ellas y empezamos a pegar. Doblamos primero la pestaa de cabeza, o pie en caso, y apretamos bien. Con la ua ceimos la esquina y doblamos la pestaa restante. Quedar como muestra la segunda foto.

Con la plegadera repasaremos todas las esquinas y daremos algunos golpecitos donde montan las

pestaas. Puntas acabadas.

Con el comps hallamos la mitad justa del libro mediante aproximaciones sucesivas y trazamos una raya entre los puntos. Medimos con el comps la distancia desde el comienzo de la tapa has unos 2 o 3 mm del final de la tela de la parte ms pequea, as nos sobrar tela en las restantes partes y siempre cubriremos toda la tela, y con las puntas marcamos los cuatro puntos que definen hasta donde vamos a cubrir (los puntos son en tapa y contratapa, dos en el corte de cabeza y dos en el corte de pie).

Tomamos un papel y lo alineamos con los puntos dejando sobresalir del orden de 2 cm por los bordes de las tapas.

Cortamos el papel con tijeras o cutter y lo doblamos por la mitad. Con una esquina, y alineando el centro del papel doblado al centro de una tapa, vamos descubriendo poco a poco hasta que el tamao de la punta nos parezca adecuado.

Doblamos el papel por el centro e igualamos la punta sin doblar con la ya doblada. Desplegamos el papel por el centro, lo ponemos encima de los papeles que cubrirn la tapa y cortamos. Obteniendo lo que vemos en la segunda foto.

Slo nos queda dar cola a cada papel y pegarlo a la tapa, desde los puntos que habamos marcado con el comps anteriormente y lo promediamos con las puntas para que queden iguales. Despus de pegar los dos papeles quedar la tapa hecha.

Acabado final (Meter en tapas)

Lo primero es dar forma curvada a la estracilla que formar el lomo del libro. Tomamos las tapas y vamos pasando la estracilla por el borde de la mesa

El lomo ha de quedar como se muestra en la foto

Pasamos a dar cola al lomo. La cola estar espesa. Preparamos las tapas, alineamos el lomo a la estracilla y promediamos, a simple vista, el libro en las tapas, teniendo especial cuidado en que quede la misma distancia desde el bloque de hojas al corte de cabeza y al corte de pie.

Cerramos las tapas y apretamos fuertemente el lomo contra la estracilla. Con la plegadera de madera marcamos el surco que separa el lomo de los planos de portada y contraportada. Apretamos firmemente la plegadera.

Tomamos un papel sin tinta (importante), protegemos el lomo y pasamos la plegadera de hueso, apretando fuertemente, a lo largo del lomo repetidas veces.

Hemos acabado de meter en tapas el libro. De momento dejamos el libro con un peso hasta que seque, tardar como 30 minutos ya que la cola que hemos dado es espesa. Es importante colocar el libro entre maderas dejando que asome el lomo. Ponemos peso encima es para que no se deforme el libro al secar la cola.

Slo queda pegar las guardas. Rasgamos las salvaguardas dejndolas un poco ms largas que la tarlatana. Es mejor rasgar que cortar con tijeras o cutter, el rasgado no hace el tpico escaln que deja un corte limpio con tijeras.

Cortamos la salvaguarda y la tarlatana a 45 grados en los cortes de cabeza y pie.

Ahora vamos a pegar las guardas. Necesitamos engrudo, acetato (de ese de las carpetillas), papel de peridico y unas cartulinas. Antes de pegar hemos de cortar la guarda como 1 mm debido a que al dar el engrudo en el papel ste dilatar en el sentido contrario al hilo. Para separar la guarda suelo poner una chapa de aluminio pero vale un cartn algo grueso, el caso es cortar slo la guarda que quedar pegada a la tapa.

Ponemos el plstico entre los papeles de guardas y un papel de peridico encima de ste. Empezamos a dar engrudo por toda la guarda, el resto de la guarra y la tarlatana. El engrudo lo estiraremos bien, si dejar grumos.

Retiramos el papel de peridico y bajamos la tapa que quedar pegada a la guarda. Como se puede ver, el papel de la guarda se curvar, es preciso tener cuidado para que no se doble.

Slo resta poner algunas cartulinas (2 o 3) entre el plstico y el libro, y echarle peso encima (cuanto ms mejor, aunque lo ideal es darle un apretn con una prensa de satinar) y dejarlo secar 24 horas.

Acabado final del libro: Interior y exterior