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PLANTAS MEDICINALES EMPLEADAS POR LOS MAPUCHES Dr Jorge R.

Alonso

Introduccin El pueblo Mapuche, cuya etimologa significa "hombre de la tierra", habita la zona denominada antiguamente como "Regin de la Araucana y los Lagos", una franja territorial comprendida desde el sur del desierto de Atacama en territorio chileno y entre el norte de Neuquen y el noroeste de Ro Negro en la Patagonia argentina, calculndose su poblacin en cerca de 600.000 personas (la gran mayora en territorio chileno). Si bien algunos historiadores los denominaron "araucanos", que significa "guerreros rebeldes" de acuerdo a la pluma de Alonso de Ercilla y Ziga en su inmortal epopeya "La Araucana", existe plena coincidencia hoy en da en denominarlos mapuches ya que esa es la palabra con la que ellos mismos se autodenominan, siendo su lengua el Mapudungun ("lengua de la tierra". Origen Poder establecer el origen real de este pueblo ha aparejado ciertas dudas. Para Latcham se trataba de un mestizaje surgido entre un grupo de guerreros y cazadores de las pampas conocidos como Moluches, quienes se entrecruzaron con los pobladores del territorio que haban conquistado entre los ros Bio-Bo y Toltn. Ello les dot de una fisonoma particular que los diferenci de los Picunches (habitaban el norte del Bio-Bo) y los Huilliches (ubicados al sur de ese mismo ro). Para la mayora de los investigadores (Guevara, Oyarzn, Medina, etc) los Mapuches constituyen una unidad tnica derivada de las primeras manifestaciones agroalfareras del centro-sur de Chile que tuvieron quizs un inicio en Atacama, Coquimbo y el noroeste argentino, a travs del cual tambin pudieron penetrar individuos de las tierras amaznicas orientales.

Esta hiptesis, la ms aceptada, establece lazos o parentescos con rituales tales como el enterramiento de urnas, de adultos y nios, o las pipas y hachas con forma de ptalos. Historia Los primeros embates de conquista que sufri este pueblo fue a travs de la llegada de los ejrcitos imperiales incaicos que ingresaron hacia la mitad del siglo XV, incorporando sus territorios para formar parte del Reino del Sur o Kolla Suyu, dejando algunas enseanzas o aprendizajes como los inherentes a su organizacin social, medios agrcolas y sus sistemas de asentamiento. Sin embargo la presencia inca slo se limit a una funcin de gendarme ya que les costaba mucho poder suministrar alimentos y sostn a sus soldados, quienes a su vez fueron rechazados por los primitivos aucas (de aqu la posterior denominacin de araucanos), grandes conocedores de los impenetrables bosques de la regin. La segunda invasin le correspondi al conquistador espaol quien vio allanado su camino tras conquistar la regin del Cuzco y someter a los Incas. Al mando de Pedro de Valdivia no tuvieron demasiados inconvenientes en vencer en primera instancia la tenaz resistencia de los aucas. Sin embargo, y lejos de darse por vencidos, los aucas lograron replegarse por un tiempo y lanzar un triunfal contraataque que determin la cada de Curalaba y los pequeos asentamientos espaoles. Los colonizadores huyeron hacia el norte del ro Bio-Bi estableciendo as una frontera que fue consagrada jurdicamente en el Parlamento de Quilln el 6 de enero de 1641. All se estableci la libertad y autonoma de los indgenas que habitaban el sur de este ro, lo cual perdur durante toda la poca de la colonia y casi un siglo despus de instaurada la Repblica. Sin embargo, los indgenas que habitaban el sur del ro Toltn permitieron el ingreso de ciertos enclaves espaoles y misionales, lo cual dio paso a un esquema socio-cultural propio en dicha regin. Poco a poco los espaoles fueron ganando la confianza de este grupo indgena, favoreciendo las traiciones y dems datos de "espionaje" con cargos otorgados por la misma corona. Ello motiv que los Mapuches del sur del Bio-Bi extremaran sus medidas de proteccin e hicieran de la guerra de malones su sistema de vida. Realizaron alianzas con los habitantes de las faldas cordilleranas (Pehuenches) y construyeron autnticos fuertes que sirvieron de atrincheramiento y refugio durante la guerra con el espaol. Luego de varios pactos rotos (por ambas partes) con los colonizadores, el gobierno republicano de Chile logra a fines del siglo XIX pacificar por completo a este pueblo e instaurar la soberana nacional al territorio que ocupaban. Estas corrientes de conquista limitaron bastante el territorio mapuche, el cual qued limitado entre el ro Bio-Bi y el golfo del Reloncav. Ello explica la fuerte presencia mapuche all an en nuestros das. La Cordillera de los Andes, lejos de marcar una separacin o lmite con otras etnias, signific un punto de encuentro con otros pueblos indgenas como las de los Pehuenches y Puelches. Con ellos intercambiaban animales, artesanas, alimentos y mujeres. El continuo mestizaje entre estas etnias permiti trasladar la influencia Mapuche a territorio argentino, llegando incluso hasta la costa Atlntica a fines del siglo pasado. Alimentacin Las escarpadas faldas cordilleranas sirvieron al Mapuche como tierra de pastoreo y para realizar actividades madereras. La cosecha anual del pin (fruto de la Araucaria araucana), que guardan bajo tierra durante meses, les permite obtener materia prima para la elaboracin de harina, bebidas y

otros alimentos, configurando una de las principales fuentes de subsistencia junto al manzano. Otro aporte alimenticio lo constituyen las fuentes marinas de la regin costera de lafquen mapu, que les proporciona pescado, algas y mariscos. Entre los cultivos destacan la creacin de pequeas huertas con porotos, habas, qunoa, calabazas, aj y papas; o la preparacin de pequeos campos para el cultivo de maz. La influencia europea les permiti conocer y cultivar el trigo y la cebada. La Medicina Mapuche Al igual que con otras etnias, el chamanismo tuvo un papel protagnico entre las creencias mgicoreligiosas de este pueblo. La figura del "machi" o hechicero tiene una fuerte presencia en todo acto social, ya sea desde bendecir una cosecha, ahuyentar a los malos espritus o curar a los enfermos. El machi o fileu resulta ser un intermediario entre los dioses (huenu mapu) y sus pobladores, siendo a su vez un ladero del cacique en la toma de decisiones. Sin embargo, a pesar de este papel preponderante que hace presagiar a un ser brillante, el machi sola ser una persona con problemas psquicos tales como esquizofrenia, psicosis o epilepsia. Para muchos historiadores, la ausencia de esas taras no les permitira poder "contactarse con los espritus". En la mayora de los casos el machi deba tener cierta ambigedad sexual para as interpretar los problemas de ambos sexos, de ah que quienes eran elegidos por lo general tenan conductas homosexuales. Finalmente la figura del machi fue ocupada exclusivamente por mujeres con el transcurrir del tiempo, siendo este "poder" trasmitido a iniciadas o discpulas en ceremonias pblicas conocidas como machilugun. Entre los elementos que forman parte de cada ritual nunca falta el cultrn, un tambor que hace batir la machi en cada acto. Asimismo, cada machi construye su propio altar o rehue, hecho con troncos de mimosa y revestido con hojas de canelo y helechos. El sacrificio de animales o la sangre de cordero suelen ser elementos infaltables de algunas ceremonias o machitm. Entre los elementos animales las machis emplean partes anatmicas u rganos con supuestas virtudes curativas. Por ejemplo, pelos de and en la sordera debido a que dicho animal tiene un sistema auditivo extremadamente sensible. Tambin huesos de zorro contra las cefaleas, ya que el zorro, segn sus creencias, nunca padece de dolor de cabeza. Otra manera de tratar las cefaleas era colocando una muda de vbora bajo una vincha que ciiera la frente. En casos de "culebrilla" (herpes zster) aplicaban sapos vivos sobre la zona afectada. En enfermedades gastrointestinales suministraban bilis de guanaco por va oral o enemas hechos con un trozo de caa y una vejiga de guanaco. A los depresivos les suministraban cerebro de gaviota. En casos de palpitaciones, corazn de cndor. Para los dolores musculares, grasa de avestruz o gato monts. En desmayos suministraban un cocimiento de piel de sapo y finalmente en debilidad o cansancio extremo, hgado crudo. Para el mapuche la armona de la vida pasa por la reciprocidad, de ah que en sus ceremonias o rituales no slo piden por ellos sino por el bienestar de toda la humanidad. Plantas Medicinales La regin de la Araucana era muy rica en plantas medicinales, lo cual les permiti a los Mapuches conocer sus secretos curativos. En sus pequeos huertos nunca faltan el romero, la ruda, el laurel o la melisa. Una de las especies ms usadas es el canelo (Drimys winteri), introducido en Europa por

Winter, mdico del pirata ingls Drake. Para ellos el canelo o voigue es la especie sagrada, la cual interviene en la mayora de los ceremoniales. El cocimiento o la maceracin de su corteza es empleada en casos de indigestin. Por va externa para tratar la sarna, dermatosis o maduracin de granos. En forma de baos para el abordaje de parlisis y reumatismo. Otra modalidad de curacin consiste en introdcir hojas de canelo y sangre de cordero en la boca de la machi, y con ello realizar un simulacro de succin sobre el enfermo para expulsarle el mal. En altas dosis es cardiotxico. Entre las plantas ms empleadas figuran: Nombre Cientfico
Anthemis cotula

Nombre Popular
manzanilla

Nombre mapuche
Sin datos pehuen chilca curac palgui Sin datos colige tremn pinco-pinco queluilahuen

Usos Etnomedicinales
Hojas y flores en infusin: digestivo Resina: dolores, citica, lceras. Infusin de hojas: gastritis, lumbago Corteza en decocto como sudorfico. Infusin: dolor de estmago, heridas Infusin: dispepsia hepatovesicular Inflorescencia como anticonceptiva Hojas y corteza va ext: cicatrizante Ramas en infusin en diarreas. Infusin: diurtico-dispepsia Ltex: verrugas, callos y parsitos Fruto: elaboracin de chicha Infusin de flores: diurtica Infusin de las hojas en fiebres. Corteza: febrfugo Laxante, orexgena. Hojas: llagas, inflmaciones. Hojas: rsfros, tos. Uso exter.: llagas. Dolores reumticos Raz en infusin: digestivo. Decoccin del talo: diarreas Raz en infusin: antiespasmdico

Araucaria araucana pehun Baccharis salicifolia Berberis darwinii Buddleja globosa Criptantha albida Chusquea culeou Embothrium coccinea Ephedra frustillata Equisetum bogotense Euphorbia collina chilca calafate, michay pail, matico t de burro caa colihue ciruelillo, notro pincopinco cola de caballo

pichoga, pichona lafquenlahuen llahue chilco, chirco huayo lenga llaime pilunhueque mulul litre chol

Fragaria chiloensis frutilla Fuchsia magellanica Maytenus boaria chilca, fucsia maiten

Nothofagus pumilio lenga Ovidia andina pillo-pillo

Plantago lanceolata llantn Ribes magellanicum zarzaparrilla Schinus patagonicus Sonchus oleraceus Usnea barbata Valeriana lapatifolia laura cerraja

barba capuchino Sin datos valeriana huahuilque

Para finalizar digamos que la supervivencia de la etnia mapuche en un mundo desarrollado constituye un verdadero desafo para las autoridades, ya que la integracin a la ciudad implica la prdida de su identidad cultural, su lengua y sus tradiciones, es decir, la prdida de parte del patrimonio cultural chileno y argentino. Esperamos que la solucin a esta nueva situacin no implica un nuevo manipuleo poltico y que de una vez por todas se respete su autonoma y su modus vivendi, brindandoles tierras aptas para que puedan desarrollar su propia cultura sin intermediarios.

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